Artikel

Müde belgische Infanterie nähert sich der Front, 1914

Müde belgische Infanterie nähert sich der Front, 1914


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Müde belgische Infanterie nähert sich der Front, 1914

Hier sehen wir eine Kolonne müde aussehender belgischer Infanterie, die sich während der mobilen Kämpfe von 1914 der Frontlinie nähert.


Belgisch-Kongo

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben, und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Belgisch-Kongo, Französisch Kongo Belgien, ehemalige Kolonie (zusammen mit der heutigen Demokratischen Republik Kongo) in Afrika, von 1908 bis 1960 von Belgien regiert. Sie wurde vom belgischen Parlament gegründet, um den früheren, in Privatbesitz befindlichen Kongo-Freistaat nach internationaler Empörung über Missbräuche zu ersetzen dort entstand Druck für Aufsicht und Rechenschaftspflicht. Die offizielle belgische Haltung war Paternalismus: Afrikaner sollten wie Kinder betreut und erzogen werden. Sie spielten keine Rolle in der Gesetzgebung, aber traditionelle Herrscher wurden als Agenten eingesetzt, um Steuern zu erheben und Arbeitskräfte zu rekrutieren, unkooperative Herrscher wurden abgesetzt. In den späten 1950er Jahren, als Frankreich und Großbritannien gemeinsam mit ihren Kolonien die Unabhängigkeit vorbereiteten, stellte Belgien den Kongo noch immer als idyllisches Land der Eltern-Kind-Beziehungen zwischen Europäern und Afrikanern dar.

Private europäische und amerikanische Unternehmen investierten nach dem Ersten Weltkrieg massiv in Belgisch-Kongo. Große Plantagen (Anbau von Baumwolle, Ölpalmen, Kaffee, Kakao und Kautschuk) und Viehzuchten wurden entwickelt. Im Landesinneren wurden Gold, Diamanten, Kupfer, Zinn, Kobalt und Zink abgebaut. Die Kolonie wurde während des Zweiten Weltkriegs zu einer wichtigen Uranquelle für die Vereinigten Staaten. In Übereinstimmung mit einem 1922 in Belgien verabschiedeten Gesetz arbeiteten Afrikaner als Vertragsarbeiter mit Vier- bis Siebenjahresverträgen in den Minen und Plantagen. Straßen, Eisenbahnen, Elektrizitätswerke und öffentliche Gebäude wurden durch Zwangsarbeit gebaut.

Der afrikanische Widerstand forderte das Kolonialregime von Anfang an heraus. 1919 brach in mehreren östlichen Bezirken eine Rebellion aus, die erst 1923 niedergeschlagen wurde. In den 1920er Jahren waren antieuropäische religiöse Gruppen aktiv, darunter der Kimbanguismus und die Negermission im Westen und Kitawala im Südosten. Die Unruhen nahmen in den Depressionsjahren (1931-36) und während des Zweiten Weltkriegs zu. Da politische Vereinigungen damals verboten waren, organisierten sich Reformer in Kulturvereinen wie Abako, einem 1950 gegründeten Bakongo-Verein. Die erste landesweite kongolesische politische Partei, die Kongo-Nationalbewegung, wurde 1958 von Patrice Lumumba und anderen kongolesischen Führern gegründet. Im Januar 1959 brachen in Leopoldville (heute Kinshasa) Unruhen aus, nachdem eine Kundgebung für die Unabhängigkeit des Kongo abgehalten wurde. Später in diesem Jahr kam es auch zu gewalttätigen Auseinandersetzungen zwischen belgischen Streitkräften und den Kongolesen, und Belgien, das zuvor behauptet hatte, dass eine Unabhängigkeit des Kongo in nächster Zeit nicht möglich sei, kapitulierte plötzlich und begann, Vorkehrungen für die Unabhängigkeit des Kongo zu treffen. Der Kongo wurde am 30. Juni 1960 eine unabhängige Republik.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy McKenna, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


Weihnachtsfrieden: Die Westfront 1914

Ende Dezember 1914 tobte der Erste Weltkrieg fast fünf Monate. Hätte jemand wirklich geglaubt, dass es „bis Weihnachten vorbei“ sein würde, dann war klar, dass er sich grausam geirrt hatte. Mit der Stärke des kaiserlichen Deutschlands, die jetzt für alle sichtbar war, schien es auf absehbare Zeit keine Chance auf einen Sieg zu geben. Zu dieser Zeit begannen die Männer, fast wider Willen, eine Art widerwilligen Respekt vor ihrem Gegenüber zu gewinnen, das im Niemandsland lauerte. Sie ertrug das gleiche schreckliche Wetter, die gleichen schrecklichen Lebensbedingungen, und schließlich hatten sie es geschafft, sich gegenseitig bis zum Stillstand zu bekämpfen. Die früheren Gerüchte über Gräueltaten, Schurkentricks und den gefühllosen Einsatz von „Dum-Dum“-Geschossen hatten sich gelegt, als mehr Erfahrungen mit der Zerstörungskraft von Hochgeschwindigkeitsgeschossen, Schrapnellgeschossen und Granatsplittern gesammelt wurden. Der Krieg war für unzählige Männer zur neuen Realität geworden, da sie in die verdummenden Routinen und tödlichen Schrecken des Stellungskrieges verstrickt waren. Eine Atempause schien nicht in Sicht, aber es war wichtig, ein hohes Maß an Wachsamkeit aufrechtzuerhalten, sonst waren die Folgen oft tödlich.

Inmitten der anhaltenden Kämpfe gab es auch in einigen lokalisierten Abschnitten der Linie wachsende Beweise, die die beiden Seiten zu einer Modus Vivendi das half, einige der schlimmsten Aspekte des Grabenlebens zu verbessern. Viele Deutsche konnten Englisch sprechen, und eine ganze Reihe deutscher Soldaten hatte vor dem Krieg in Großbritannien gelebt und gearbeitet. Manchmal schien es fast selbstverständlich, dass sich eine Haltung von „Leben und leben lassen“ einschlich. Die Frühstückszeit schien ruhiger, die Latrinenpausen wurden respektiert, und Männer, die mit alltäglichen Aufgaben beschäftigt waren, wurden in Ruhe gelassen. Soldaten scherzten über das Niemandsland, und es gab sogar Gerüchte über informelle Schießwettbewerbe auf improvisierte Ziele, die in den Schützengräben des anderen ausgestellt wurden. Ein solches Verhalten erregte die Aufmerksamkeit von General Sir Horace Smith-Dorrien – dem Kommandeur des II. Korps der britischen Expeditionsstreitkräfte –, der Befehle erteilte, um zu versuchen, solche entspannten Praktiken auszurotten:

Die Erfahrung dieses und jedes anderen Krieges beweist zweifellos, dass Truppen in Schützengräben in unmittelbarer Nähe des Feindes sehr leicht in eine Lebenstheorie des „Leben und leben lassen“ abgleiten, wenn man es darf. Zwischen unseren Truppen und dem Feind entstehen Verständigungen, die fast inoffiziellen Waffenstillständen gleichkommen, um das Leben zu erleichtern. …Die Haltung unserer Truppen ist leicht zu verstehen und erfordert gewissermaßen Sympathie. … Eine solche Haltung ist jedoch höchst gefährlich, denn sie entmutigt die Initiative der Kommandeure und zerstört den Offensivgeist in allen Rängen. … Freundlicher Umgang mit dem Feind , inoffizielle Waffenstillstände ... und der Austausch von Tabak und anderen Annehmlichkeiten, wie verlockend und gelegentlich amüsant sie auch sein mögen, sind absolut verboten.

Es ist interessant, den verständnisvollen Tonfall in dieser Reihenfolge zu bemerken: Dies war nicht die reflexartige Reaktion der Oberherrschaft der populären Vorstellungskraft.

Am 24. Dezember herrschte starker Frost und es begann an einigen Stellen zu schneien. Als das Wasser in den Schützengräben um ihre Füße gefror, schienen die Truppen wenig oder nichts zu erwarten. Die Weihnachtsfeierlichkeiten in Friedenszeiten schienen eine Welt entfernt zu sein. Trotzdem an diesem Tag Leutnant Walther Stennes vom deutschen Infanterieregiment 16. bemerkte eine deutliche Änderung des Kriegstempos:

Am Heiligabend um die Mittagszeit war das Feuer komplett eingestellt. Wir hatten Post aus Deutschland bekommen. … Als es dunkel wurde, öffneten wir die Pakete und versuchten, ein bisschen wie zu Hause zu sein – Briefe schreiben. Es war natürlich ungewöhnlich, dass auch die Gegenseite das Feuer einstellte, da sie immer nur spärliches Gewehrfeuer hielt. Dann kam mein Offizier, der die Wachen kontrollierte, herein und fragte: „Erwarten Sie einen Überraschungsangriff? Weil die Situation sehr ungewöhnlich ist.“ Ich sagte: „Nein, das glaube ich nicht. Aber trotzdem sind alle wach, keiner schläft, und die Posten haben noch Dienst. Also ich denke, es ist in Ordnung." Die Nacht verging, [und] kein einziger Schuss wurde abgefeuert.

Auch die Briten wurden mit Briefen und Päckchen mit Geschenken aus der Heimat überschwemmt. Es gab sogar ein besonderes Geschenk, das von Prinzessin Mary für jeden Soldaten in Auftrag gegeben wurde – eine Dose mit Tabak, Zigaretten oder Süßigkeiten, unter anderem, die am Weihnachtstag an die Truppen im Feld ausgegeben wurde. Alles in allem herrschte eine seltsame Atmosphäre – ein Bewusstsein, dass etwas in der Luft lag. Die Frage war, was? Vielleicht eine Geste der Freundschaft, aber ebenso möglich war ein plötzlicher tödlicher Angriff, um aus der von Smith-Dorrien identifizierten Lethargie Kapital zu schlagen. Während sie darüber nachdachten, kamen seltsame Bilder und Geräusche aus den deutschen Schützengräben, wie Private William Quinton vom 2. Bedfordshire Regiment feststellte:

Etwas in Richtung der deutschen Linien veranlasste uns, uns die Augen zu reiben und noch einmal hinzusehen. Hier und da, direkt über ihrer Brüstung, konnten wir ganz schwach etwas sehen, das wie sehr kleine farbige Lichter aussah... Wir waren sehr misstrauisch und diskutierten über diese seltsame Bewegung des Feindes, als etwas noch seltsameres geschah. Die Deutschen haben tatsächlich gesungen! Nicht sehr laut, aber es war nicht zu verkennen ... Plötzlich ertönte über das schneebedeckte Niemandsland eine starke, klare Stimme, die die Anfangszeilen von "Annie Laurie" sang. Es wurde in perfektem Englisch gesungen, und wir waren wie gebannt.…Uns schien es, als hätte der Krieg plötzlich aufgehört!…Kein Laut von Freund oder Feind, und als die letzten Töne verklangen, ertönte ein spontanes Klatschen aus unseren Schützengräben . Zugabe! Guter alter Fritz!

Es gab mehrere Berichte über Bäume, die an der deutschen Front aufgestellt wurden, um die dunkle, elende Nacht zu erhellen. Es war ironisch, dass mehrere beliebte „britische“ Weihnachtsbräuche, darunter Weihnachtsbäume und bunte Lichter, während der viktorianischen Ära durch den Einfluss des Prinzgemahls Albert von Sachsen-Coburg und Gotha aus Deutschland importiert worden waren. In einigen Sektoren gab es keinen Zweifel an der zugrunde liegenden freundschaftlichen Absicht, und bald gab es brüderliche Demonstrationen von beiden Seiten.

Die Männer, die die Initiative ergriffen, um den Waffenstillstand einzuleiten, waren mutige – oder törichte – Männer. Sich über der Brüstung zu zeigen, bedeutete, die tief verwurzelten Gewohnheiten aus den schmerzhaften Erfahrungen mit der Genauigkeit von Scharfschützen zu durchbrechen. Die deutlichen Anzeichen von Tauwetter in den Beziehungen führten jedoch dazu, dass einige Männer trotz der offensichtlichen Risiken versucht waren, das Wasser zu testen. Wie waren ihre Feinde wirklich? Waren es wirklich monströse Propagandakreationen oder nur ganz normale Soldaten wie sie selbst? Dennoch waren die Risiken sehr real, wie Sergeant Frederick Brown vom 1/2nd Monmouthshire Regiment deutlich machte, wie Sergeant Frank Collins seine ersten Schritte ins Niemandsland machte:

Gegen 8 Uhr morgens waren Stimmen an unserer rechten Front zu hören, wo die Schützengräben auf etwa 35 Meter zusammenliefen, deutsche Köpfe erschienen, und bald zeigten sich unsere Gefährten, und saisonale Grüße wurden hin und her gebrüllt, offenbar machte sich Weihnachtsstimmung auf beide Seiten. Jetzt stand ein Sergeant Collins hüfthoch über dem Graben und schwenkte eine Schachtel Woodbines über seinem Kopf. Deutsche Soldaten winkten ihn heran, und Collins stieg aus und ging halbwegs auf sie zu, wobei er wiederum jemandem winkte, das Geschenk entgegenzunehmen. Sie riefen jedoch: "Gefangener!" und sofort wich Collins den Weg zurück, den er gekommen war. Plötzlich fiel ein Schuß, und der arme Sergeant taumelte zurück in den Graben, schoss durch die Brust. Ich kann immer noch seine Schreie hören: „Oh mein Gott, sie haben mich erschossen!“ und er starb sofort. Unnötig zu erwähnen, dass jeder Kopf mit sehr bitteren Gefühlen unsererseits im Nu verschwand.

Dies war kein einmaliger Anlass. Doch trotz der offensichtlichen Risiken waren Männer immer noch versucht, sich ihren Feinden zu nähern. Einzelne verließen den Graben, tauchten dann wieder ein und wurden allmählich mutiger. Als Private George Ashurst von den 2nd Lancashire Fusiliers erinnerte:

Wir hatten auf der Schießbrüstung gestanden, und niemand hat geschossen. So sprangen ein oder zwei Burschen oben drauf … andere folgten, und im Ziel waren wir zu Dutzenden oben. Einige Deutsche kamen mit einer Zeitung, die sie schwenkten, zu ihrer Leitung. Ein Korporal in unserer Kompanie ging darauf los, ging direkt zum Draht, und die Deutschen gaben ihm die Hand, wünschten ihm "Frohe Weihnachten" und gaben ihm die Zeitung…. Es war so angenehm, aus diesem Graben zwischen ihnen herauszukommen zwei Wände aus Lehm und herumlaufen und herumlaufen – es war der Himmel.

Obwohl solche freundschaftlichen Annäherungsversuche und die daraus resultierende Verbrüderung im Niemandsland nicht allgemeingültig waren, besteht kein Zweifel, dass ein angemessener Anteil der britischen Bataillone an der Front, insbesondere in den Gebieten des III. und IV. Korps, bis zu einem gewissen Grad beteiligt war. Einige Offiziere versuchten, die Geschehnisse zu lenken, aber die Presse der Ereignisse riss sie bald mit. Einer davon war Leutnant Sir Edward Hulse von den 2nd Scots Guards:

Um 8 Uhr wurde überhaupt nicht geschossen, außer ein paar Schüsse links von uns. Um 8.30 Uhr schaute ich hinaus und sah, wie vier Deutsche ihre Schützengräben verließen und auf uns zukamen. … Ich ging alleine raus und traf Barry, einen unserer Fähnriche, der ebenfalls von einem anderen Teil der Linie kam. Als wir bei ihnen ankamen, waren sie schon drei Viertel des Weges hinter uns und viel zu nah an unserem Stacheldraht, also habe ich sie zurückgeschoben. Es waren drei Privatsoldaten und ein Trageträger, und ihr Sprecher sagte zu Beginn, er halte es für richtig, vorbeizukommen und uns ein frohes Weihnachtsfest zu wünschen, und vertraue uns implizit an, den Waffenstillstand einzuhalten.

Der sich ausbreitende Waffenstillstand erwies sich als ein organischer Prozess, der seinen eigenen Impuls annahm und sich der Kontrolle des Einzelnen entzog. Es war nicht geplant oder kontrolliert, es ist einfach passiert. Dass es für beide Seiten gleich war, hat uns bestätigt Leutnant Stennes:

Das Ganze war eine absolut spontane Aktion. Nicht einmal die Beamten wussten davon. Als ich aus dem Unterstand eilte, fand ich viele meiner Leute im Freien stehen, winken und sagen: „Frohe Weihnachten!“ Auf der anderen Seite standen einige Inder auf und winkten! Die Männer rückten zögernd in die Mitte vor, erst zögernd, dann später frei vortretend, und mitten im Niemandsland trafen sie sich, gaben sich die Hand und begannen dann zu reden. Dann kamen noch mehr Männer heraus. Plötzlich war das Niemandsland von indischen und deutschen Soldaten bedeckt. Ich traf einige englische Offiziere, wir schüttelten uns die Hand, boten Zigarren an und redeten so viel wir konnten. Wir haben uns jedenfalls verstanden. Natürlich waren alle unbewaffnet – nicht einmal ein Messer – das wurde in der Regel ausgegeben. Aber die Wachen, sie standen im Dienst, das Gewehr im Anschlag, auf beiden Seiten.

Es besteht kein Zweifel, dass in den gegnerischen Schützengräben Vorkehrungen gegen die sehr reale Möglichkeit eines Verrats getroffen wurden. Durch den Tod ihres Kameraden geläutert, würden viele der Monmouthshires auf der Hut bleiben vor weiteren „Fehlern“, die Frank Collins das Leben gekostet hatten.

Die Idee, dass während des Waffenstillstands Fußballspiele zwischen Briten und Deutschen im Niemandsland ausgetragen wurden, hat sich stark durchgesetzt, aber die Beweise scheinen ein wenig ungreifbar. Dennoch gibt es mehrere halbwegs durchführbare Berichte, darunter ein Interview, das in den 1960er Jahren mit Leutnant Johannes Niemann vom sächsischen 133. Regiment, der von einem Spiel mit schottischen Highlandern im Niemandsland erzählte:

Ein schottischer Soldat tauchte mit einem Fußball auf, der wie aus dem Nichts zu kommen schien, und wenige Minuten später begann ein richtiges Fußballspiel. … Auf dem gefrorenen Boden war es alles andere als einfach, aber wir machten weiter und hielten uns streng an die Regeln, obwohl es nur eine Stunde dauerte und wir keinen Schiedsrichter hatten. Viele Pässe gingen weit, aber alle Amateurfußballer, obwohl sie sehr müde gewesen sein müssen, spielten mit großer Begeisterung.… Aber nach einer Stunde Spielzeit, als unser Kommandant davon erfuhr, schickte er den Befehl, dass wir müssen damit aufhören. Wenig später trieben wir in unsere Schützengräben zurück, und die Verbrüderung endete. Das Spiel endete mit drei zu zwei Toren zugunsten von „Fritz“ gegen „Tommy“.

Natürlich waren nicht alle an dem Waffenstillstand beteiligt, und einige Bataillone hielten sich kollektiv fern. Gefreiter Clifford Lane und seine Kameraden im 1. Hertfordshire Regiment waren einfach nicht in der Stimmung für einen Waffenstillstand:

Wenn es nach Einbruch der Dunkelheit durch einen anderen Abschnitt erleichtert wird, [wir] kehrte in den vorderen Graben zurück, bis zur Taille durchnässt und mit Schlamm bedeckt. ... Wir waren jetzt bereit, das zu genießen, was die englischen Zeitungen als unser Weihnachtsessen beschrieben! Diese bestand aus dem üblichen Bully Beef und harten Keksen mit einem Klumpen kalten Weihnachtspuddings von der Größe eines Tennisballs. Es gab nicht einmal ein Rumproblem! Die Nacht war völlig still, abgesehen von gelegentlichen Gewehrschüssen eines nervösen Wachpostens, aber gegen Mitternacht schien es in den feindlichen Schützengräben etwas Aufregung zu geben, und kurz darauf wurde eine chinesische Laterne über der feindlichen Brüstung erhoben und rief: „Zum wohl !” [Danke schön] wurden gehört. Uns wurde sofort befohlen, das Feuer zu eröffnen, und so wurde eine zweifellos freundliche Geste brutal zurückgewiesen.

Diese unfreundliche Haltung war der Fall, wenn britische Bataillone preußischen Einheiten gegenüberstanden, die allgemein als weit gefährlichere Gegner galten als die Sachsen oder Westfalen. Tatsächlich war das I. Korps von General Douglas Haig von dem Waffenstillstand nicht betroffen, ebenso wie die meisten von Smith-Dorriens II. Korps.

Der Waffenstillstand dauerte unterschiedlich lange. In einigen Gegenden war es nur Heiligabend oder Weihnachtstag selbst. Aber anderswo dauerte der Waffenstillstand mehrere Tage. Tatsächlich erreichte der neue Status nach dem Waffenstillstand bald eine seltsame „Normalität“ für die Teilnehmer. Unter der Oberfläche lauerten jedoch andere Motivationen, als beide Seiten die Gelegenheit nutzten, Baumaterial zu beschaffen und daran zu arbeiten, ihre traurigen Schützengräben zu verbessern. Hulse war typisch für diesen pragmatischen Ansatz:

Wir haben unsere Unterstände verbessert, neue überdacht und viel nützliche Arbeit geleistet, um unseren Komfort zu erhöhen. Als es gleich dunkel wurde, brachte ich meine ganze Firma dazu, unsere Stacheldrahtverwicklungen entlang meiner gesamten Front zu verbessern und neu zu machen und ließ meine Kundschafter vor den Arbeitsgruppen ausrücken, um jede Überraschung zu verhindern, aber es fiel kein Schuss, und wir beendete ein wirklich gutes Hindernis unbehelligt.

Es ist wichtig zu erkennen, dass der Weihnachtsfrieden von 1914 für die überwiegende Mehrheit der Teilnehmer eine Frage der Bequemlichkeit und der rührseligen Stimmung war. Es war weder ein tiefes Aufblühen des menschlichen Geistes, der sich gegen den Krieg erhob, noch bedeutete es, dass politische Antikriegsgefühle in den Reihen Fuß fassten. Der Waffenstillstand ermöglichte es den Soldaten einfach, nach all den anstrengenden Qualen, die sie durchgemacht hatten, Weihnachten in einer freieren, fröhlicheren und vor allem sichereren Umgebung zu feiern. Es ermöglichte ihnen auch, ihre natürliche Neugier auf einander zu befriedigen. Schließlich konnten sie lebenswichtige Bauarbeiten durchführen, die unter der ständigen Bedrohung durch Scharfschützen fast unmöglich gewesen wären.

Unter diesen Umständen konnte der Waffenstillstand nicht von Dauer sein. Es war ein Bruch mit der Realität, nicht der Beginn einer schönen neuen friedlichen Welt. Das allmähliche Ende des Waffenstillstands spiegelte den Anfang wider – auch es war eine gefährliche Angelegenheit, bei der ein Fehler Menschenleben kosten konnte, wenn das Feuer eröffnet wurde, während noch Männer zwischen den Schützengräben herumliefen. Für Captain Charles Stockwell von den 2nd Royal Welsh Fusiliers endete der Waffenstillstand früh am zweiten Weihnachtstag, und der Übergang wurde mit vollendeter Höflichkeit gehandhabt.

Die ganze Nacht kein Schuss: Unsere Männer hatten Singlieder – ebenso der Feind. Er spielte das Spiel und versuchte nie, seinen Draht oder so etwas zu berühren.Um 8.30 Uhr habe ich drei Schüsse in die Luft abgegeben, eine Fahne mit „Frohe Weihnachten“ aufgehängt und bin auf die Brüstung geklettert. Er legte ein Blatt mit „Danke“ drauf und der deutsche Kapitän erschien auf der Brüstung. Wir verbeugten uns beide und grüßten und stiegen in unsere jeweiligen Schützengräben - er feuerte zwei Schüsse in die Luft ab, und der Krieg war wieder im Gange!

Bald hatte der Krieg den gesamten britischen Sektor wieder im Griff. Als es darauf ankam, zogen die Truppen bereitwillig in den Krieg zurück. Viele hätten sich zwar über das Kriegsende gefreut, aber sie standen immer noch fest an der Seite ihrer Freunde, ihrer Kameraden, in der Reihe, immer noch bereit, die Befehle ihrer Unteroffiziere und Offiziere anzunehmen, immer noch bereit, Deutsche zu töten. Es ist dieser letzte Punkt, der denjenigen, die glauben, der Waffenstillstand sei eine Art moralischer Offenbarung gewesen, am meisten innehalten muss. Wenn das wahr war, dann war es nur von kurzer Dauer und in der Tat oberflächlich, selbst nachdem der durchschnittliche britische Soldat seine Feinde getroffen und ihnen „ein Gesicht gesetzt“ hatte, war er mehr als bereit, sie zu erschießen, sobald der Waffenstillstand vorbei war. Belgien und ein Großteil Nordfrankreichs waren noch besetzt, die deutsche Aggression hatte nicht sichtbar nachgelassen. Die Deutschen und Franzosen waren noch immer in einen Krieg verwickelt, den sie als nationalen Überlebenskampf empfanden. Als solche hatte der Waffenstillstand nichts geändert und bedeutete nichts.

Peter Hart ist mündlicher Historiker des Imperial War Museum London. Er ist Autor von Der Große Krieg (2013) Gallipoli (2011) Die Somme: Die dunkelste Stunde an der Westfront (2009) und 1918: Ein sehr britischer Sieg (2008).

Ursprünglich veröffentlicht in der Januar-Ausgabe 2015 von Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Revolution an der Westfront

Die Westfront ist seit langem ein Synonym für Sinnlosigkeit und Sackgasse. Doch, argumentiert Nick Lloyd, lösten die großen Schlachten von 1914/18 eine Zeit enormer Innovationen aus – eine, die letztendlich ein neues Zeitalter der Kriegsführung einleitete

Dieses Gewinnspiel ist jetzt geschlossen

Veröffentlicht: 11. März 2021 um 15:52 Uhr

Die Westfront nimmt in unserer Erinnerung an den Ersten Weltkrieg eine feste und unveränderliche Stellung ein. Es ist gleichbedeutend mit Schützengräben und blutigen, vergeblichen Kämpfen, ein Ort von Stacheldraht und Giftgas, von massierten Artilleriebatterien und Maschinengewehren, Schlamm und Blut. Hier platzierten die Armeen Deutschlands und Frankreichs, Großbritanniens und Amerikas (neben einer Vielzahl kleinerer Mächte und Kolonialbesitzungen) den Großteil ihrer militärischen Stärke und erlitten die meisten Verluste. Diese Kampfarena hat ein Erbe des Gedenkens und der Erinnerung hinterlassen, das bis heute unsere Einstellung zum Krieg beeinflusst.

Dass die Westfront das wichtigste Schauplatz des Ersten Weltkriegs war, steht sicher außer Zweifel. Der Sieg der Alliierten in Frankreich und Belgien sorgte dafür, dass Deutschland den Krieg nicht gewinnen konnte (trotz der Niederlage gegen Russland an der Ostfront und Serbien auf dem Balkan) und dass die Briten, Franzosen und Amerikaner die Nachkriegssiedlung in Versailles mitgestalten würden.

Aber was ist Zur Debatte steht der Ruf der Westfront für Patt und Sinnlosigkeit. Ich würde argumentieren, dass die Schlachten in Frankreich und Belgien nicht nur eine abgestandene und unveränderliche Arena ohne Strategie oder Innovation waren, sondern auch einen erstaunlichen Grad an Veränderungen und Entwicklungen erlebten – sowohl auf deutscher als auch auf alliierter Seite. Die Westfront war ein Kriegskessel, in dem die moderne Kriegsführung geschmiedet wurde.

Zu Boden gehen

Das zentrale Problem an der Westfront zwischen 1914 und 1918 war das Verhältnis von Feuerkraft und Raum. Die Armeen von 1914 besaßen Waffen von enormer Macht: Schnellfeuerartillerie, moderne Magazingewehre und Maschinengewehre, aber nur begrenzte Fähigkeit, sich schnell zu bewegen, wenn sie ihre Schienenköpfe verließen. Obwohl ein Manöver möglich war, ging die Infanterie, sobald die Armeen in den Kampf verwickelt waren, schnell zu Boden und begann mit dem Ausheben von Schützengräben oder Schützenlöchern, um der tödlichen Feuerzone zwischen den beiden Streitkräften zu entkommen. Dies stellte Kommandeure vor ein großes Problem, die in die Offensive übergehen mussten, um den Krieg zu gewinnen.

Ende 1914 waren die Kommandeure beider Seiten davon überzeugt, dass der Grabenkrieg abgeschüttelt werden könnte, aber sie unterschätzten, was dazu nötig wäre. Die französische Armee griff den ganzen Winter 1914 und das Frühjahr 1915 an und drängte in einem vergeblichen Versuch, die deutsche Linie in zwei Teile zu zerreißen, nach vorne.

In der Champagne (Nordostfrankreich) wurden die grundlegenden taktischen Methoden der nächsten drei Jahre gehämmert. Angreifende Infanterie würde zunächst versuchen, sich mit feindlichen Stellungen zu schließen, indem sie Säfte gruben, bevor ein wütender Artilleriebeschuss abgefeuert wurde. Das vorläufige Bombardement würde sich zu dem steigern, was die Deutschen nannten Trommelfeuer („Trommelfeuer“), bevor die Infanterie „über die Spitze“ ging. Aber allzu oft hat die Artillerie ihre Aufgabe nicht erfüllt, entweder weil sie nicht schwer genug war (ein Mangel an Haubitzen verbunden mit der Tatsache, dass hochexplosive Granaten noch nicht in großer Zahl verfügbar waren) oder weil sie ungenau war und die Infanterie zurückließ einem Hagel aus Gewehr- und Maschinengewehrfeuer ausgesetzt, als sie ihre Schützengräben verließen.

Einige hofften, dieses Problem durch den Einsatz neuartiger Waffen zu vermeiden (die deutsche Armee setzte im April 1915 Giftgas in Langemarck bei Ypern ein) oder die Westfront vollständig zu meiden (wie der Versuch, das Osmanische Reich aus dem Krieg bei Gallipoli zu schlagen). .

Die französische Armee hatte auch keine andere Wahl, also vertraute sie darauf, ihre Truppen an entscheidenden Stellen zu sammeln und ihre Angriffsmethoden zu verfeinern. Dies wäre am 9. Mai 1915 in Vimy Ridge beinahe gelungen, als die neuesten Techniken der Artillerieregistrierung, „schleichende Sperrfeuer“ und Infanterietaktiken auf der Grundlage von Infiltration die Linie durchbrachen und es den französischen Angriffstruppen ermöglichten, ihre Ziele zu erreichen. Der Einbruch konnte jedoch nicht ausgenutzt werden und es dauerte zu lange, bis die Reserven an die Front vorrückten, sodass die deutschen Reserven das Eindringen abriegeln und mit Granatenfeuer pulverisieren konnten.

Ein Albtraum aus Stacheldraht

So schnell die Alliierten neue Angriffsmethoden entwickelten, arbeiteten die Verteidiger an Gegenmaßnahmen. „Das Hauptmerkmal der französischen Angriffe war eine unwiderstehliche Artillerievorbereitung, die sich jeder Beschreibung widersetzt und sich gegen den Teil der Linie richtete, den sie zu durchbrechen beabsichtigten“, heißt es in einem deutschen Bericht aus dem Jahr 1915 wurden bald auf „wenig mehr als eine Ruine“ reduziert. Es bedürfe daher „nicht einer oder auch mehrerer fester Verteidigungslinien, sondern einer befestigten Zone, die eine gewisse Handlungsfreiheit zuließ, um alle Vorteile der Bodengestaltung bestmöglich zu nutzen, und alle Nachteile könnten so weit wie möglich überwunden werden“. Die Westfront wurde nun dicker und tiefer – ein Albtraum aus Sandsäcken, Stacheldraht und Befestigungsanlagen.

Ende 1915 verstanden die französischen Kommandeure die Dilemmata, mit denen sie konfrontiert waren, und die Schwierigkeit, den großen Durchbruch zu erzielen, der den Bewegungskrieg wiederherstellen würde. General Philippe Pétain, ein zukünftiger Oberbefehlshaber, stellte (im November 1915) fest, dass die gegenwärtigen Operationen „die Schwierigkeit, wenn nicht die Unmöglichkeit, bei unserem gegenwärtigen Stand der Bewaffnung, unserer Methode der Vorbereitung und der Gegenkräfte, gezeigt zu haben, aufeinanderfolgende einzunehmen“. feindliche Stellungen in einer Welle“. Das einzige, was zu tun war, bestand darin, eine Reihe separater Angriffe durchzuführen, die "einen erheblichen Einsatz von Arbeitskräften" und einen "beispiellosen Munitionsverbrauch" beinhalteten, um die feindlichen Linien allmählich zu durchbrechen. Er bekämpfte Feuer mit Feuer und agierte bekennend zermürbend, verzichtete auf die Idee eines Durchbruchs.

Diese Dilemmata setzten sich bis 1916 fort – ein Jahr, das von den Zwillingsschlachten von Verdun und der Somme geprägt war, die in all ihrem Schrecken zum Symbol des Stellungskrieges geworden sind. Massenschlachtungen wurden mit so intensivem Artilleriefeuer auf einen kleinen Bereich der Front verdichtet, dass diese Schlachtfelder auf eine Mondlandschaft aus schlammgefüllten Schützengräben reduziert wurden.

Der deutsche Angriff auf Verdun im Februar 1916 war wahrscheinlich die erste moderne Schlacht der Welt, in der deutsche Flugzeuge (insbesondere die Fokker Eindecker) erlangte vor dem Angriff die Kontrolle über die Luft. Nach dem mörderischsten Bombardement, das je gesehen wurde, rückten deutsche Truppen (jetzt mit neu ausgestellten Stahlhelmen) vor, um Boden zu besetzen, der durch die Granaten zerstört worden war. Obwohl die französische Linie einknickte, strömten Reserven in den Sektor und es stellte sich ein blutiges Gleichgewicht ein.

1916 wurden verschiedene Versuche unternommen, die Sackgasse zu überwinden. Deutschland benutzte Phosgen (das französische Gasmasken durchdringen konnte), schickte Flammenwerferteams und setzte sogar seine 420-mm-Superschweren „Big Bertha“-Haubitzen ein – alles in dem Versuch, die französische Armee zu verkrüppeln. Die Franzosen reagierten sowohl am Boden als auch in der Luft. Bis zum Frühsommer hatten sie Deutschland mit einer neuen Flugzeuggeneration, darunter dem Morane-Saulnier-Eindecker und der Nieuport XI ., die Kontrolle über die Luft zurückerobert Bébe, die in spezielle Jagdgeschwader gruppiert und mit der Montage offensiver Patrouillen beauftragt wurden.

Auch die Franzosen profitierten von einer schnellen industriellen Mobilisierung und konnten nun täglich Hunderttausende Granaten abfeuern. Am 24. Oktober eroberten sie Fort Douaumont (das im Februar gefallen war) zurück, nachdem sie eine halbe Million Granaten abgefeuert und ihre Infanterie mit Luftunterstützung in einem beeindruckenden Standardangriff koordiniert hatten.

Es fehlt an „Hack“

Die Briten durchliefen auch den gleichen Prozess von Versuch und Irrtum wie die Franzosen. Trotz einiger vielversprechender Ergebnisse in den Schlachten von 1915 bei Neuve Chapelle und Loos war der Angriff auf die Somme im Juli 1916 das erste Mal, dass die Briten eine Massenoffensive starteten – mit dem Versuch, die Linie auf eine Weise zu durchbrechen, die die meisten französischen Kommandeure hatte schon aufgegeben. Aber ohne das Können oder die Technologie (britische Geschütze waren häufig ungenau, Granaten wurden von mangelhafter Herstellung geplagt und es gab nicht genug Sprengstoff) war das Ergebnis der schlimmste Tag in der Geschichte der britischen Armee (1. Juli 1916). Bataillon nach Bataillon griff die deutschen Schützengräben an, fand aber die Verteidigung intakt, den Draht ungeschnitten und die Verteidiger angeschlagen, aber immer noch voller Kampf.

Ein französischer Beobachter kommentierte reumütig, die Ursachen des Scheiterns seien „schlechte Artillerievorbereitung“ und die „Vernachlässigung des Aufräumens feindlicher Schützengräben nach den ersten Angriffswellen“ gewesen. „Die Briten“, schloss er, „haben noch nicht den ‚Dreh‘.“

Es dauerte Monate, bis die Briten den „Dreh“ bekamen. Die Kämpfe an der Somme dauerten den ganzen Sommer und Herbst, und obwohl sich die britische Leistung verbesserte (vor allem beim Einsatz von Artillerie), schien die Ankunft der Panzer im September eine neue Möglichkeit zu bieten, den Würgegriff des Stellungskrieges zu durchbrechen. Diese gepanzerten Fahrzeuge waren langsam und anfällig für Feldgeschütze, aber sie hatten eine sofortige Wirkung, halfen den britischen Divisionen beim Vorrücken und stellten die Verteidiger vor ein weiteres bedeutendes Problem.

In diesem Monat stellte Kronprinz Rupprecht, einer der ranghöchsten Kommandeure Deutschlands, fest, dass die Armee durch „anhaltende lange und erschöpfende Kämpfe“ zermürbt werde. Deutschland sei dem Feind bisher „von der Größe her unterlegen“, aber „von der Qualität her weit überlegen“. Aber dies hatte sich nun geändert, aufgrund der großen Zahl von Verlusten, die ihre Armeen ausgehöhlt und sie mit einem wachsenden Problem von schlechter Moral und Defätismus zurückgelassen hatten.

Jetzt zur Defensive verdammt, schien es kaum noch einen Ausweg zu geben, als zu hoffen, dass eine weitere Wunderwaffe, der uneingeschränkte U-Boot-Krieg (der am 1. Februar 1917 begann), die Alliierten irgendwie erwürgen würde, bevor sie erlag.

1917 wurde die Verteidigung an der Westfront für die Deutschen immer schwieriger. Obwohl das Jahr mit dem Zusammenbruch der Nivelle-Offensive im April (bei der eine Reihe überambitionierter französischer Angriffe auf schlechtem Boden scheiterte) gut begann, wächst die Kluft zwischen alliierten Armeen, die mit Kanonen, Granaten und Panzern überflutet sind, und einer zunehmenden deutschen Armee fadenscheinig, war ein krasser.

Deutschland verbesserte seine Verteidigungstaktik kontinuierlich, erweiterte die defensive „Zone“ noch weiter und saugte die Briten und Franzosen ein, bevor sie sie mit Gegenangriffen von hinten traf. Aber die Kosten dafür stiegen. Das deutsche Kommandoteam um Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff erkannte, dass eine radikale Erneuerung der Industrie erforderlich war, um die benötigten Waffen zu beschaffen. „Menschen – ebenso wie Pferde – müssen zunehmend durch Maschinen ersetzt werden.“

Trotz zunehmender Erschöpfung und abnehmender Personalressourcen verfeinerten die Alliierten im Laufe des Jahres 1917 ihre Offensivtaktiken weiter gelegentliches Bombardieren und Beschießen von Bodenzielen), ermöglichte es den Alliierten, in jede deutsche Stellung einzubrechen, die sie angreifen wollten, ihren Gegnern schädliche Verluste zuzufügen und ihre Gewinne zu behalten.

Typisch für diesen neuen Ansatz war der französische Angriff auf La Malmaison im Oktober 1917. Malmaison, eine verlassene Festung auf dem Kamm des Chemin des Dames, wurde nach einer sechstägigen Bombardierung mit "Spezialgranaten" (Phosgen und Phosphor) eingenommen. gegen deutsche Geschützbatterien abgefeuert und sie mit Gift gesättigt.

Obwohl der Boden schwierig war, eine verkehrte Mondlandschaft, erreichte die Infanterie ihre Ziele rechtzeitig. "Es ist schrecklich", erinnerte sich ein Veteran. „Alles ist verwüstet, wir stolpern in riesige Krater, überall deutsche Leichen, in Stücke gesprengt, andere durch Gas versenkt, sterbend. Es ist schrecklich, aber großartig.“

Der letzte Wurf der Würfel

Im letzten Jahr, 1918, schloss sich der Kreis. Nach der Niederlage Russlands beschloss das deutsche Oberkommando, alles auf einen entscheidenden Angriff im Westen zu setzen. Es war der letzte Würfelwurf. Mit 77 Divisionen entlang des Angriffssektors, unterstützt von 6.400 Geschützen, setzte Ludendorff darauf, die Front zu durchbrechen, die Briten von den Franzosen zu trennen, die Linie aufzurollen und dann die Alliierten zu zwingen, um Frieden zu bitten.

Es war ein kühner, atemberaubender Plan. Alles, was man aus vier Jahren Krieg gelernt hatte, sollte in die Operation einfließen. Ein fünfstündiges Bombardement, hochexplosiv und gasförmig, würde feindliche Stellungen neutralisieren, ihre Artillerie stören und die Verteidiger so desorientieren, dass sie nicht richtig widerstehen konnten. Deutsche Divisionen durchliefen einen unerbittlichen Schulungs- und Vorbereitungsprozess für den Angriff. Elite-Sturmtruppen würden den Angriff anführen und Widerstandszentren umgehen, um Chaos im Rücken des Feindes zu verbreiten.

Die Eröffnung der deutschen Frühjahrsoffensive am 21. März 1918 leitete eine Reihe massiver Schlachten ein, die erst mit dem Waffenstillstand vom November 1918 aufhören sollten. Die drei angreifenden Armeen Deutschlands durchbrachen die gestreckten alliierten Linien an der Somme und drohten, Briten und Franzosen zu trennen Armeen und fügt schreckliche Verluste zu. Am 21. März wurden vielleicht 21.000 britische Soldaten gefangen genommen, und angesichts der Unordnung der Alliierten schien der Moment des deutschen Sieges nahe.

Angesichts einer scheinbar unmittelbar bevorstehenden Niederlage vereinbarten die Briten und Franzosen, General Ferdinand Foch zum Oberbefehlshaber zu ernennen, um ihre Bemühungen zur Verteidigung von Amiens zu koordinieren, wo sich ihre beiden Armeen vereinten.

Die deutsche Armee beherrschte die Techniken, die erforderlich waren, um ein Schützengrabennetz zu durchbrechen, und kombinierte Artillerie, Infanterie und Luftwaffe mit beeindruckender Wirkung, aber es fehlte ihnen die logistische Unterstützung, um eine so große Offensive über die folgenden Tage aufrechtzuerhalten, und sie hatten wenig Möglichkeiten, ihre Truppen um das Schlachtfeld schnell. Das Ergebnis waren beeindruckende anfängliche Gewinne (wie bei den Angriffen vom 9. April, 27. Mai und 9. Juni 1918 zu sehen), die sich als schwieriger zu wiederholen erwies, als die alliierten Reserven eintrafen, was sie jetzt mit hoher Geschwindigkeit taten. Im Sommer 1918 konnten die Vereinigten Staaten (die im April 1917 in den Krieg eingetreten waren) endlich erhebliche Arbeitskräfte an der Westfront einsetzen – und damit das Blatt des Krieges wenden.

Alle Elemente der kombinierten Kriegsführung, die das 20. Jahrhundert prägen sollten – Infanterie, Artillerie, Panzer- und Luftwaffe – waren im Sommer 1918 zusammengekommen. Der französisch-amerikanische Gegenangriff auf die Marne am 18. Juli entriss der Initiative aus der deutschen Armee und leitete die Endphase des Krieges ein. Jetzt waren die Schrecken des Stellungskrieges gebannt, als eine neue Art des Kampfes auftauchte: mobiler und entschlossener.

Mit einem überraschenden Panzerangriff – angeführt vom neuen Renault FT-17, dem ersten modernen Panzer mit drehbarem Turm – starteten französische und amerikanische Divisionen gegen die deutschen Linien und machten innerhalb weniger Stunden 20.000 Gefangene. Danach notierte ein deutscher Bericht traurig: „Die Panzer, in bisher unbekannter Zahl eingesetzt und technisch viel besser entwickelt, rollten in langen, zusammenhängenden Linien der Infanterie voraus. Unsere Abwehr war diesem Masseneinsatz auf breiter Front nicht angepasst und nur punktuell wirksam.“ Die Ereignisse vom 18. Juli seien „ein Wendepunkt in der Geschichte des Weltkriegs“.

In den nächsten drei Monaten marschierten die alliierten Armeen einen letzten Vorstoß, der die deutsche Armee zur Niederlage brachte. Der Sieg war das Ergebnis einer der beeindruckendsten und folgenreichsten technologischen und taktischen Veränderungen in der Kriegsgeschichte.

Menschenfleisch war durch Technologie und Industrie ersetzt worden. Eine gewaltsame, blutige Geburt eines neuen Zeitalters der Kriegsführung, das Welten entfernt vom zweidimensionalen Schlachtfeld von 1914 war. Die Westfront verdient es nicht als unveränderliche Arena der Vergeblichkeit, sondern als radikaler Moment in der Geschichte in Erinnerung zu bleiben.

Nick Lloyd ist Dozent für Militär- und Imperialgeschichte am King’s College London. Sein neuestes Buch, Die Westfront: Eine Geschichte des Ersten Weltkriegs, erscheint im März bei Penguin Books


So kam es 1914 zum Weihnachtsfrieden an der Westfront

Ende Dezember 1914 tobte der Erste Weltkrieg fast fünf Monate. Hätte jemand wirklich geglaubt, dass es „bis Weihnachten vorbei“ sein würde, dann war klar, dass er sich grausam geirrt hatte. Mit der Stärke des kaiserlichen Deutschlands, die jetzt für alle sichtbar war, schien es auf absehbare Zeit keine Chance auf einen Sieg zu geben. Zu dieser Zeit begannen die Männer, fast wider Willen, eine Art widerwilligen Respekt vor ihrem Gegenüber zu gewinnen, das im Niemandsland lauerte. Sie ertrug das gleiche schreckliche Wetter, die gleichen schrecklichen Lebensbedingungen, und schließlich hatten sie es geschafft, sich gegenseitig bis zum Stillstand zu bekämpfen. Die früheren Gerüchte über Gräueltaten, Schurkentricks und den gefühllosen Einsatz von „Dum-Dum“-Geschossen hatten sich gelegt, als mehr Erfahrungen mit der Zerstörungskraft von Hochgeschwindigkeitsgeschossen, Schrapnellgeschossen und Granatsplittern gesammelt wurden. Der Krieg war für unzählige Männer zur neuen Realität geworden, da sie in die verdummenden Routinen und tödlichen Schrecken des Stellungskrieges verstrickt waren.Eine Atempause schien nicht in Sicht, aber es war wichtig, ein hohes Maß an Wachsamkeit aufrechtzuerhalten, sonst waren die Folgen oft tödlich.

Inmitten der anhaltenden Kämpfe gab es auch in einigen lokalisierten Abschnitten der Linie wachsende Beweise, die die beiden Seiten zu einer Modus Vivendi das half, einige der schlimmsten Aspekte des Grabenlebens zu verbessern. Viele Deutsche konnten Englisch sprechen, und eine ganze Reihe deutscher Soldaten hatte vor dem Krieg in Großbritannien gelebt und gearbeitet. Manchmal schien es fast selbstverständlich, dass sich eine Haltung von „Leben und leben lassen“ einschlich. Die Frühstückszeit schien ruhiger, die Latrinenpausen wurden respektiert, und Männer, die mit alltäglichen Aufgaben beschäftigt waren, wurden in Ruhe gelassen. Soldaten scherzten über das Niemandsland, und es gab sogar Gerüchte über informelle Schießwettbewerbe auf improvisierte Ziele, die in den Schützengräben des anderen ausgestellt wurden. Ein solches Verhalten erregte die Aufmerksamkeit von General Sir Horace Smith-Dorrien – dem Kommandeur des II. Korps der britischen Expeditionsstreitkräfte –, der Befehle erteilte, um zu versuchen, solche entspannten Praktiken auszurotten:

Die Erfahrung dieses und jedes anderen Krieges beweist zweifellos, dass Truppen in Schützengräben in unmittelbarer Nähe des Feindes sehr leicht in eine Lebenstheorie des „Leben und leben lassen“ abgleiten, wenn man es darf. Zwischen unseren Truppen und dem Feind entstehen Verständigungen, die fast inoffiziellen Waffenstillständen gleichkommen, um das Leben zu erleichtern. ... Die Haltung unserer Truppen ist leicht verständlich und zeugt bis zu einem gewissen Grad von Sympathie. ... Eine solche Haltung ist jedoch höchst gefährlich, denn sie entmutigt die Initiative der Kommandeure und zerstört den Offensivgeist in allen Rängen. … Freundlicher Verkehr mit dem Feind, inoffizielle Waffenstillstände … und der Austausch von Tabak und anderen Annehmlichkeiten, so verlockend und gelegentlich amüsant sie auch sein mögen, sind absolut verboten.

Es ist interessant, den verständnisvollen Tonfall in dieser Reihenfolge zu bemerken: Dies war nicht die reflexartige Reaktion der Oberherrschaft der populären Vorstellungskraft.

Am 24. Dezember herrschte starker Frost und es begann an einigen Stellen zu schneien. Als das Wasser in den Schützengräben um ihre Füße gefror, schienen die Truppen wenig oder nichts zu erwarten. Die Weihnachtsfeierlichkeiten in Friedenszeiten schienen eine Welt entfernt zu sein. Trotzdem an diesem Tag Leutnant Walther Stennes vom deutschen Infanterieregiment 16. bemerkte eine deutliche Änderung des Kriegstempos:

Am Heiligabend um die Mittagszeit war das Feuer komplett eingestellt. Wir hatten Post aus Deutschland bekommen. … Als es dunkel wurde, öffneten wir die Pakete und versuchten, ein bisschen wie zu Hause zu sein – Briefe zu schreiben. Es war natürlich ungewöhnlich, dass auch die Gegenseite das Feuer einstellte, da sie immer nur spärliches Gewehrfeuer hielt. Dann kam mein Offizier, der die Wachen kontrollierte, herein und fragte: „Erwarten Sie einen Überraschungsangriff? Weil die Situation sehr ungewöhnlich ist.“ Ich sagte: „Nein, das glaube ich nicht. Aber trotzdem sind alle wach, keiner schläft, und die Posten haben noch Dienst. Also ich denke, es ist in Ordnung." Die Nacht verging, [und] kein einziger Schuss wurde abgefeuert.

Auch die Briten wurden mit Briefen und Päckchen mit Geschenken aus der Heimat überschwemmt. Es gab sogar ein besonderes Geschenk, das von Prinzessin Mary für jeden Soldaten in Auftrag gegeben wurde – eine Dose mit Tabak, Zigaretten oder Süßigkeiten, unter anderem, die am Weihnachtstag an die Truppen im Feld ausgegeben wurde. Alles in allem herrschte eine seltsame Atmosphäre – ein Bewusstsein, dass etwas in der Luft lag. Die Frage war, was? Vielleicht eine Geste der Freundschaft, aber ebenso möglich war ein plötzlicher tödlicher Angriff, um aus der von Smith-Dorrien identifizierten Lethargie Kapital zu schlagen. Während sie darüber nachdachten, kamen seltsame Bilder und Geräusche aus den deutschen Schützengräben, wie Private William Quinton vom 2. Bedfordshire Regiment feststellte:


Panzer und Erster Weltkrieg

Der Panzer hatte eine interessante Rolle im Ersten Weltkrieg. Der Panzer wurde erstmals bei der wenig bekannten Schlacht von Flers eingesetzt. Es wurde dann mit weniger Erfolg in der Schlacht an der Somme eingesetzt. Obwohl der Panzer höchst unzuverlässig war – wie man es von einer neuen Maschine erwarten würde – hat er viel dazu beigetragen, die Schrecken des Grabenkrieges zu beenden und der Westfront etwas Mobilität zurückzugeben.

Ein Panzer aus dem Ersten Weltkrieg

Die Idee des Panzers entstand aus einer Entwicklung von landwirtschaftlichen Fahrzeugen, die mit Raupenketten schwieriges Gelände mit Leichtigkeit durchqueren konnten. Die Hierarchie der britischen Armee wurde jedoch von Offizieren der verschiedenen bestehenden Kavallerieregimenter dominiert. Zu Beginn des Ersten Weltkriegs hatte das erste Gefecht zwischen Briten und Deutschen Kavallerie in der Nähe von Mons beteiligt. Dies schien die Bedeutung solcher Regimenter zu unterstreichen. Der Grabenkrieg hatte jedoch den Einsatz von Kavallerie zunichte gemacht. Kavalleriekämpfe im Schlamm erwiesen sich als sehr kostspielig und aus militärischer Sicht hoffnungslos. Trotz dieser offensichtlich offensichtlichen Tatsache standen hochrangige Militärkommandanten dem Einsatz von gepanzerten Fahrzeugen feindlich gegenüber, da sie den Einsatz von Kavallerie im Feld in Frage gestellt hätten.

Das führende Licht zur Unterstützung des Panzers war Oberstleutnant Ernest Swinton. 1914 hatte er die Entwicklung eines neuen Kampffahrzeugtyps vorgeschlagen. Tatsächlich ist es ein weit verbreiteter Irrglaube, dass im August 1914 noch keine Kampffahrzeuge existierten. Die Deutschen, Briten, Österreicher, Russen und Franzosen hatten alle gepanzerte Kampffahrzeuge, die auf „normalem“ Gelände kämpfen konnten. Aber diese Fahrzeuge konnten die Gräben, die bald die Westfront beherrschen sollten, nicht bewältigen. Raupenfahrzeuge von Caterpillar waren bereits in Frankreich, da die Briten sie als schwere Geschützschlepper einsetzten.

Swinton hatte einige Unterstützung von den Verantwortlichen erhalten, aber viele im Generalstab der Armee waren zutiefst misstrauisch. Swinton brauchte ein Beispiel für die Maschine, von der er glaubte, dass sie die Kriegsführung an der Westfront verändern würde. Am 9. Juni 1915 wurde vereinbart, was die neue Waffe sein sollte. Es sollte:

  • Erreichen Sie eine Höchstgeschwindigkeit von 4 mph auf flachem Land
  • Die Fähigkeit, mit Höchstgeschwindigkeit scharf zu drehen
  • Die Fähigkeit, eine 5-Fuß-Brüstung zu erklimmen
  • Die Fähigkeit, eine 2,4 m große Lücke zu überwinden
  • Ein Arbeitsradius von 20 Meilen
  • Eine Besatzung von zehn Mann mit zwei Maschinengewehren an Bord und einem leichten Artilleriegeschütz.

Ein Befürworter der zukünftigen neuen Waffe war Winston Churchill. Ende 1915 wurde sein Name jedoch wegen des Gallipoli-Fiaskos nicht sehr geschätzt.

Als sich die Pattsituation an der Westfront fortsetzte, wurde der Drang, eine Waffe zu finden, die diesen Mangel an Mobilität überwinden könnte, intensiver. Die meisten Originalentwürfe basierten auf Entwürfen der Traktorenfirma Holt. Ihre Fahrzeuge waren jedoch für den Einsatz auf schlammigem Land ausgelegt, nicht jedoch für die aufgewühlte Landschaft der Westfront. Der erste "Panzer", der irgendeine Form von Raupenkette hatte, war ein von Lieutenant W Wilson und William Tritton entworfenes Fahrzeug namens "Little Willie". „Little Willie“ war nie zum Kämpfen gedacht, sondern als Vorlage für die Entwicklung. „Little Willie“ entwickelte sich zu „Big Willie“, das anfing, Ähnlichkeit mit dem ersten Mark 1 auf dem Foto zu haben. „Big Willie“ war rautenförmig und hatte Kanonen in Blasen an den Seiten des Rumpfes angebracht.

Das militärische Scheitern in Gallipoli hatte den Schwerpunkt des Krieges wieder auf die Westfront verlagert – auf die Schützengräben und die Bewegungslosigkeit. Daher wurde jede neue Waffe, die in der Lage zu sein schien, diese Pattsituation zu beenden, wahrscheinlich besser aufgenommen als in der Vergangenheit.

Der Beginn des Lebens des Panzers verhieß nichts Gutes. Das erste Modell verließ am 8. September 1915 die Fabrikhalle. Am 10. September löste sich die Spur. Dasselbe geschah am 19. September, als Regierungsbeamte zusahen. Diese Beamten waren jedoch beeindruckt, da sie wussten, dass jede neue Waffe Kinderkrankheiten haben musste, und sie erkannten das Potenzial der neuen Waffe. Seine Hauptschwäche war das Gleissystem. Tritton und Wilson entwickelten eine neue und zuverlässigere Version und am 29. September fand in London ein Treffen statt, bei dem empfohlen wurde, die neue Waffe sollte eine 10-mm-Frontpanzerung und eine 8-mm-Seitenpanzerung haben. Es würde eine achtköpfige Besatzung geben und die großen Geschütze wären 57-mm-Marinegeschütze, die an den Seiten montiert waren. Das Fahrzeug würde eine Geschwindigkeit von 4 Meilen pro Stunde haben. „Big Willie“ lief am 16. Januar 1916 erstmals mit diesen Vorgaben. Churchill hatte Haig direkt kontaktiert, um ihn von der Nützlichkeit der neuen Waffe zu überzeugen. Haig schickte einen Major, Hugh Elles, um mehr über die Maschine herauszufinden, und er berichtete Haig wohlwollend.

Am 29. Januar 1916 erlebte „Big Willie“ seine erste große Demonstration – unter strengster Geheimhaltung. Am 2. Februar nahmen Kitchener, Lloyd George und der Schatzkanzler McKenna an einer weiteren Demonstration teil. Bei diesem Treffen beschrieb Kitchener „Big Willie“ als „hübsches mechanisches Spielzeug“. Diejenigen, die Kitchener nahe standen, sagten jedoch, dass er dies als eine Möglichkeit sagte, das "Panzerteam" zur Verteidigung ihrer Schöpfung zu provozieren, d. Wie dem auch sei, bis zum 12. Februar wurden vom Munitionsministerium 100 „Big Willies“ bestellt.

Die Entwicklung des Panzers im Vergleich zu anderen Waffen war bemerkenswert schnell – ein Beweis für das Team um die Waffe und den Antrieb von Wilson und Tritton. Nach dem 12. Februar ging Ernest Swinton auf Hochtouren, um eine Kampftechnik für diese neuen Waffen zu entwickeln. Swinton war sehr daran interessiert, dass sowohl Panzer als auch Infanterie zusammenarbeiten. In der Anfangszeit bleibt jedoch klar, dass selbst Swinton den Panzer als Unterstützung der Infanterie in ihren Bemühungen sah, die deutschen Frontlinien zu durchbrechen, im Gegensatz dazu, dass der Panzer eine Waffe war, die dies allein tun konnte.

"Es scheint, dass die Panzer, da sie Hilfspanzer der Infanterie sind, als Infanterie gezählt werden müssen und in einer Operation unter demselben Kommando stehen müssen."Swinton

Im April teilte Haig Swinton mit, dass er Panzer und Besatzungen für den 1. Juni – den Starttermin für die Schlacht an der Somme – bereit haben möchte. Dies war eine unmögliche Bitte, da es keine Panzer in der Produktion gab und wenn es keine Panzer gab, wie konnten die Besatzungen dann darauf trainieren? Besatzungen zu finden war ebenfalls ein potenzielles Problem, da bis 1916 nur sehr wenige Leute außerhalb der Reichen Erfahrung mit mechanisierten Fahrzeugen hatten Motor-Maschinengewehr-Service oder aus dem Kfz-Handwerk – diese Leute hatten zwar mechanische Fähigkeiten, aber keine militärischen Kenntnisse!

Das katastrophale Versagen der Artillerie bei Verdun und an der Somme führte dazu, dass das Generalhauptquartier die neue Waffe bis zum 15. September 1916 zum Einsatz befahl. Die ersten Panzer trafen am 30. August in Europa ein, aber die Besatzungen standen vor großen Problemen. Ein Panzerkommandant schrieb:

„Ich und meine Crew hatten die ganze Zeit, als wir in England waren, keinen eigenen Panzer. Unseres ging am Tag seiner Ankunft schief. Wir hatten keine Aufklärung oder Kartenlesen….keine Übungen oder Vorlesungen über den Kompass….wir hatten keine Signalisierung….und keine Übung darin, Befehle zu berücksichtigen. Wir wussten nicht, wo wir nach Informationen suchen sollten, die für uns als Panzerkommandanten notwendig wären, und wir wussten auch nicht, welche Informationen wir wahrscheinlich benötigen würden.“

Am 15. September griffen 36 Panzer die Somme massenhaft an. Ursprünglich hatte es fünfzig dieser Maschinen gegeben, aber diese dreißig Tonnen schweren Maschinen waren der rauen Mondlandschaft des aufgewühlten Bodens nicht gewachsen und vierzehn waren ausgefallen oder festgefahren. Ungeachtet dessen hatte eine neue Ära der Kriegsführung begonnen.


Allen Widrigkeiten zum Trotz: US-Truppen kämpfen am Elsenborn Ridge

Die kleine Straßenkreuzung von Wahlerscheid war eine wahre deutsche Festung. Große Betonbunker und mit Baumstämmen bedeckte Bunker übersäten die Landschaft, während die Waldwege und Straßen voller Minen und Maschinengewehrnester waren. Barrikaden aus Stacheldraht, hoch aufgetürmt und 2 bis 3 Meter tief, bedeckten alle Zugangswege. Vor den Bunkern waren Feuerfelder geräumt worden, um den Verteidigern einen weiteren Vorteil zu verschaffen, während die dichten Bäume und das dichte Unterholz Angreifer weiter behinderten.

2 1/2 Tage lang waren die Amerikaner aufgehalten worden, aber am 16. Dezember 1944 um 06:00 Uhr war der Halt der Amerikaner an der Kreuzung abgeschlossen, die Aufräumarbeiten waren abgeschlossen. Ein Beweis für die Bemühungen, Wahlerscheid zu erobern, war deutlich zu sehen, dass zerschmetterte Baumstämme krass gegen den schneebedeckten Boden standen und Äste den Waldboden übersäten. Große, tiefe Löcher, die von jeder Art von Granaten gemacht wurden, waren in großer Zahl zu sehen. Telefonkabel und andere Kommunikationskabel waren wie verrückt in die Länge gezogen. Überall auf dem zerrissenen Boden lagen Munitionskisten, leere Bandoleer und Clips. Dann waren da die Männer, müde und zerzaust. Einige gingen herum und stocherten durch die Trümmer. Andere standen schweigend da und rauchten Zigaretten. Wieder andere, in ordentlichen, geraden Reihen angeordnet, taten nichts. Die Schlacht um Wahlerscheid war vorbei, aber bald würde sich die Ardennenoffensive entwickeln, und die Überlebenden würden sie ‘Heartbreak Crossroads’ nennen

Innerhalb Deutschlands, jenseits der deutsch-belgischen Grenze, war die Straßenkreuzung Wahlerscheid ein wichtiges Puzzleteil. Die Staudämme des Roer-Flusses, lange Zeit ein großer Ärgernis für alliierte Planer, mussten erobert werden, bevor ein Vorstoß über die weite, flache Roer-Ebene versucht werden konnte. Einmal genommen, würde Wahlerscheid nicht nur gute Straßen bieten, sondern auch eine gute Angriffsachse in Richtung der nur wenige Kilometer nordöstlich liegenden Dämme.

Während die neu aufgestellte 78. ID die deutschen Stellungen weiter nördlich entlang der deutschen Grenze zwischen Lammersdorf und Monschau angriff, fiel die Eroberung Wahlerscheids an die 2. In der ersten Dezemberwoche in der Nähe der Stadt Elsenborn versammelt, wurden zwei der drei Infanterieregimenter der 2. Division, das 9. und das 38. (das dritte, das 23. nördlich nach Rocherath und Kriinkelt, zwei Dörfer, die so nahe beieinander liegen, dass sie den Spitznamen ‘Twin Villages’ erhielten. Von dort marschierten die beiden Regimenter sechs Meilen lang auf der einzigen Straße nach Wahlerscheid nach Norden. Diese einzige Straße, die Hauptzufahrtsstraße, war der einzige Weg, über den vom Divisionshauptquartier Wirtzfeld aus Nachschub und Verstärkung zu den vorderen Regimentern geleitet werden konnte.

Zwei Tage lang kämpften die Deutschen mit grimmiger Entschlossenheit, bis sich mehrere Angehörige einer einsamen US-Patrouille unentdeckt durch eine Barrikade nach der anderen bahnten, bis sie in der Bunkerlinie waren. Später schlüpften sie zurück, um den Bruch zu melden, und am späten 15. Dezember war zuerst eine Kompanie, dann ein Bataillon und dann ein weiteres Bataillon durch die Öffnung im Draht geschlüpft. Am frühen Morgen war der Kampf um Wahlerscheid vorbei.

Ein paar Meilen östlich und parallel zur Marschlinie der 2. Division durch einen dichten Waldgürtel lagen die Frontlinien der grünen 99. Infanteriedivision. Auf dem Kontinent hielt die 99. etwas mehr als einen Monat lang eine Linie von Monschau, nordwestlich von Wahlerscheid, bis zum Grenzdorf Lanzerath, südöstlich des Elsenborner Höhenrückens, eine Entfernung von fast 30 Kilometern. Mit Ausnahme der Gegend um Höfen, einem südöstlich von Monschau gelegenen Dorf, lag die Front des 99. Jahrhunderts in einem dichten Nadelwald. In der ersten Dezemberwoche wurden die vorderen Schützenkompanien, anstatt eine durchgehende Linie zu präsentieren, direkt im Wald positioniert und in zuggroßen Außenposten entlang der gesamten Linie parzelliert, wodurch zahlreiche unverteidigte Lücken zurückblieben. Der längste Abschnitt der Strecke verlief parallel zu einer Hauptstraße, der sogenannten Internationalen Autobahn, von einem Punkt westlich von Hollerath, Deutschland, südlich bis zum Grenzdorf Losheimergraben. Die Front kreuzten sich zwei Pfade, die vom Highway nach Westen führten, zurück durch den Wald, wo sie etwa 1 1/2 Meilen nordöstlich der Zwillingsdörfer zusammenliefen. Der nördlichste Weg verließ die Autobahn westlich von Hollerath in einem Gebiet, das vom 393. Infanterieregiment bedeckt war. Der südliche Weg führte in den Wald westlich von Neuhof, ebenfalls in Deutschland, an einem Punkt nördlich des Zusammentreffens der Linien des 393. und 394. Infanterieregiments.

Um den Angriff der 2. Division auf Wahlerscheid zu unterstützen und feindliche Truppen abzuziehen, hatte die 395 Positionen ca. 2 km südöstlich von Wahlerscheid. Die Umleitung, die zunächst reibungslos verlief, begann sich zu verlangsamen, als sich der deutsche Widerstand am 14. Dezember versteifte. Schreckliches Wetter brachte ihn bald vollständig zum Erliegen.

Der Geheimdienst der Ersten Armee und des V. Korps glaubte, dass ein deutscher Gegenangriff wahrscheinlich entlang der Front der 99. Division stattfinden würde. Als am 16. Dezember gegen 05:30 Uhr ein gewaltiger Artilleriebeschuss südlich von Wahlerscheid über die Front des 99. ’er rollte, dachten die Kommandeure auf der ganzen Linie, die Deutschen würden nur auf den Durchbruch bei Wahlerscheid reagieren.

Im Südosten, entlang des International Highway, wurden die beiden südlichsten Regimenter der 99th’er beschossen. Ein Major im 12. Volksgrenadier Die Division erinnerte sich: ‘Wir alten Soldaten hatten schon so manches schweres Sperrfeuer gesehen, aber so etwas noch nie zuvor.’ Die Intensität und Dauer des Beschusses überraschte einige GIs, da der Armee-Geheimdienst zuvor berichtet hatte, dass die Die Deutschen hatten im gesamten Sektor nur zwei von Pferden gezogene Artilleriegeschütze. Vorne, an einem Kommandoposten des vorderen Bataillons (CP), witzelte einer der Stabsoffiziere des 99. #8217: "Christus, sie arbeiten diese beiden armen Pferde sicher zu Tode." Die GIs hatten ihre Positionen jedoch gut vorbereitet." . Tiefe, mit Baumstämmen bedeckte Unterstände und Schützenlöcher boten gute Deckung, und die Verluste durch den Beschuss waren bemerkenswert gering.

Als der Beschuss am 16. gegen 06:35 Uhr aufhörte oder nach hinten zog, griffen deutsche Truppen an. Im Norden bei Höfen war der anfängliche Bodenangriff gegen ein Bataillon des Infanterieregiments 395 so intensiv, dass mindestens dreimal die Leichen von aus nächster Nähe erschossenen Deutschen in die Schützenlöcher über den verteidigenden GIs fielen.

Entlang der Internationalen Autobahn, auf der die 393. stationiert war, wurden viele deutsche Infanteristen aus dem 12. Volksgrenadier Die Division folgte dicht auf den Fersen des Sperrfeuers. Hinter den Bunkern des Westwalls (auch Siegfried-Linie genannt) hervorfegend, strömten sie die Hänge hinauf, stürmten nach Westen über die Straße und trafen das 3. Bataillon besonders hart. Wie ein GI es ausdrückte: ‘Es schien, als ob sie direkt auf uns zukämen und aus irgendeinem Grund alle anderen ignorierten.’ Eine Kompanie, die dort positioniert war, wo der nördlichste Waldweg auf die Autobahn mündete, wurde fast ausgelöscht–nur ein Zug entkam .

Als der Bataillonskommandant über die Lage in der Nähe der Autobahn informiert wurde, befahl der Bataillonskommandant den verbleibenden Kompanien, auf das Bataillon CP zurückzugreifen, um ein Überlaufen zu verhindern.Unterdessen drängten sich Dutzende Deutsche den Weg hinunter und hatten in der Abenddämmerung den Jansbach erreicht, fast auf halbem Weg durch den Wald. Am späten Nachmittag befahl Generalmajor Walter Lauer, der Kommandant der 99. Division, eine Kompanie aus der Divisionsreserve, die dem 3. Bataillon zur Hilfe eilte. Diese Kompanie kämpfte sich entlang von Feuerschneisen, die parallel zum Pfad verliefen, nach Osten, bis die Dunkelheit die Kämpfe beendete. Obwohl die Deutschen eine beträchtliche Delle in die Linie des 3.

Etwas weiter südlich wurde das 1. Bataillon der 393.’. derselben Bestrafung unterzogen. Dort waren jedoch die meisten Schützenlöcher am äußersten Waldrand mit klaren Feuerfeldern positioniert, und die GIs forderten einen höheren Tribut vom vorrückenden Feind. Die erste Welle von Grenadieren brach zusammen, fiel dann in Unordnung zurück und hinterließ eine große Zahl von Toten und Verwundeten. Kurz darauf erreichte der zweite Angriff mehrere Durchdringungen und zwang eine amerikanische Kompanie, etwa 300 Meter in den Wald zurückzuweichen. Nachdem sie am Nachmittag verstärkt worden war, griff diese Kompanie an und drängte die Deutschen fast auf die ursprüngliche Linie zurück.

Bei Einbruch der Dunkelheit am 16. Dezember war die Linie der 393rd’er größtenteils intakt, obwohl sie an mehreren Stellen durchlöchert war. Deutsche Patrouillen von 50 oder mehr Männern infiltrierten die Lücken und durchsuchten die Wälder nach amerikanischer Verteidigung.

Südlich des 1. Bataillons der 393. ’er war das 2. Bataillon der 394.’er getroffen worden, kurz nachdem das Sperrfeuer am 16. früh aufgehoben worden war. Dort war die feindliche Streitmacht nicht so stark, etwa so stark wie das 2. Bataillon auf der Linie. Die GIs wehrten alle Angriffe ab, auch einen, bei dem die Deutschen mehrere Selbstfahrlafetten einsetzten. Die unterstützende Artillerie der 99. ’er setzte tödliches Feuer, das den Durchbruchsversuchen schnell ein Ende setzte.

Ebenso waren das 1. und 3. Bataillon der 394.’ in und um den Losheimergraben aus mehreren Richtungen angegriffen worden. Beide Einheiten saßen rittlings auf Straßen, die als Hauptmarschrouten der 1. SS-Panzerdivision unter dem Kommando von SS . ausgewiesen waren Oberführer Wilhelm Mohnke. Die Linien des 1. Bataillons überquerten die Bundesstraße, die am Losheimergraben von der Internationalen Autobahn abzweigte und sich dann nach Westen durch Büllingen und Malmedy schlängelte. Das 3. Bataillon, das die Divisionsreserve bildete, war bei Bucholz und dem dortigen Bahnhof in Stellung. Seine Linien erstreckten sich über die Landstraße, die von Lanzerath über Buchholz nach Honsfeld und schließlich Malmedy führte. Für den deutschen Vormarsch unbedingt erforderlich, mussten die beiden Straßen schnell von deutscher Infanterie erobert werden, denn direkt hinter den Fußtruppen warteten mehrere hundert Panzer, Halbkettenfahrzeuge und Panzerwagen. Nachdem die Kreuzung Losheimergraben genommen war, wurde die aufgestaute Truppe von SS-Oberst Joachim ‘Jochen’ Peiper’s Panzerkampfgruppe (Kampfgruppe) der 1. SS-Panzerdivision würde durch die Bresche stürmen und kopfüber auf die Maas und darüber hinaus sausen. Das ultimative Ziel der Division war Antwerpen.

Nicht lange nach dem Ende des Artilleriefeuers rückte deutsche Infanterie bei Losheim entlang des tiefen Einschnitts der Bahnlinie in Richtung Buchholz vor. Ungefähr zur gleichen Zeit kämpften sich zwei weitere Bataillone feindlicher Infanterie bis zu und dann über den International Highway nordöstlich der Kreuzung und erzwangen eine Lücke zwischen zwei Kompanien von GIs. Nur die hervorragenden Aktionen der angeschlossenen Mörserzüge retteten den schwachen amerikanischen Vorhalt.

Als der Angriff aus dem Nordosten fortschritt, suchten weitere Deutsche nach und schlugen dann von der anderen Seite der Kreuzung zu. Der Druck gegen das 1. Bataillon stieg auf beiden Seiten des Losheimergrabens, aber mit Hilfe des 3. Bataillons blieb die Kreuzung in amerikanischer Hand. Allerdings ließ die Verstärkung der Kreuzung die amerikanischen Stellungen in und um Buchholz gefährlich dünn.

In dem kleinen Weiler Lanzerath, südlich von Bucholz, kämpfte der Geheimdienst- und Aufklärungszug (I&R) der 394. ’er am 16. Dezember den ganzen Morgen. über die zwei Meilen breite Losheimer Lücke kämpften Leutnant Lyle Bouck und seine Handvoll Männer gegen Fallschirmjäger der deutschen 3. Fallschirmjäger (Fallschirm) Division seit vor Sonnenaufgang. Kurz nach dem Ende des Artilleriefeuers führten starke Vorstöße gegen die 14. Kavalleriegruppe zu ihrem Rückzug, und der Kontakt zum I&R-Zug wurde abgebrochen. Auch Mitglieder einer abgeschleppten Jagdpanzer-Einheit in Lanzerath zogen sich zurück und überließen die kleine Truppe sich selbst.

Bouck und seine Männer hatten gute Verteidigungsstellungen auf einem bewaldeten Hügel über Lanzerath eingenommen und in der Dunkelheit vor der Morgendämmerung beobachtet, wie eine lange Kolonne feindlicher Infanterie die Straße nach Lanzerath hinaufmarschierte. Etwas hinter der Hauptkolonne bemerkte Bouck, wie drei Männer sich unterhielten, während sie weitergingen. Da er dachte, dass sie der Kommandant der 3. Fallschirmjäger-Division und ein Teil seines Stabes sein müssten, befahl Bouck seinen Männern, die drei zu erschießen. Die GIs zielten sorgfältig und wollten gerade schießen, als ein kleines Mädchen auf die drei Männer zulief und direkt auf die amerikanischen Stellungen zeigte. Einer der Männer rief einen Befehl, und die Fallschirmjäger fielen in Gräben neben der Straße. Ein heftiges Feuergefecht brach aus, aber der I&R-Zug hielt die Deutschen den ganzen Tag in Schach. Dann, nach Einbruch der Dunkelheit, arbeiteten die Deutschen um die Flanken herum und überrannten die entschlossenen GIs, töteten mehrere und nahmen den Rest gefangen, darunter Leutnant Bouck. Zu diesem Zeitpunkt waren es nur die wenigen in Buchholz verbliebenen Männer, die die Deutschen daran hinderten, die gesamte rechte Flanke der 99. Division aufzurollen.

Am frühen Nachmittag des 16. Dezember wurde das 23. Infanterie-Regiment der 2. Division ohne ein Bataillon der 99. Infanterie-Division zugeteilt. Das 1. Bataillon unter dem Kommando von Oberstleutnant John C. Hightower wurde von General Lauer befohlen, nach Hünningen, einige Kilometer nordwestlich des Losheimergrabens an der Hauptstraße nach Büllingen, zu ziehen. Lauer hoffte, dass der Schritt seine schwächelnde Südflanke stützen würde. Das 1. Bataillon zog am späten Nachmittag in Position und baute schnell Verteidigungen südlich und südöstlich von Hünningen auf.

Inzwischen zog das 3. Bataillon unter Oberstleutnant Paul Tuttle in den Norden und Osten der Zwillingsdörfer aus. Früh am nächsten Morgen sollte ein Teil des Bataillons nach Osten angreifen und sich mit dem Rest des 393. Der Rest des Bataillons sollte Positionen rittlings auf dem südlichen Pfad einnehmen, um das andere Bataillon der 393. Als das 3. Bataillon eintraf, wurde es jedoch bereits dunkel und es gab kaum Bewegung. Kurze Zeit später erhielt Tuttle den Befehl von Generalmajor Walter Robinson, dem Kommandeur der 2.

Als sich am 16. Dezember in Lanzerath Mitternacht näherte, Kampfgruppe der 1. SS-Panzerdivision fuhr in das Dorf ein. Der Kommandant, Oberst Peiper, war wütend. Nachdem er den ganzen Tag am Ende einer langen Kolonne festgehalten worden war, hatte er endlich den Befehl erhalten, auf jede erdenkliche Weise nach Westen auszubrechen. Nachdem er die Männer und die Ausrüstung vor ihm von der Straße gestoßen hatte, hatte er endlich Lanzerath erreicht – mehrere Stunden später als geplant. Das Warten darauf, dass die 3. Fallschirmjäger-Division einen Weg durch die Linien des 99. ’er ebnet, zusätzlich zum Durchqueren von unwegsamem Gelände und verminten Straßen, hatte ihn noch mehr Zeit gekostet, als er befürchtete, dass er nicht in der Lage sein könnte, aufzuholen. Er hatte keine Lust auf weitere Verzögerungen.

In einem kleinen Café fand er den Kommandeur des 9. Fallschirmjägerregiments, Oberst Helmut von Hoffmann, und wollte wissen, warum er nicht weitergezogen sei. Von dem SS-Offizier mehr als ein wenig eingeschüchtert, erklärte der Fallschirmjäger-Oberst, seine Männer seien auf heftigen Widerstand gestoßen und die Wälder und die Straße vor ihnen seien überfüllt mit amerikanischen Truppen und Panzern. Peiper fragte, ob eine Aufklärung durchgeführt worden sei, und wie er erwartet hatte, lautete die Antwort nein. Völlig angewidert verlangte Peiper, dass ein Bataillon Fallschirmjäger seine Panzer begleiten solle. Er ging voran. Der Gefangene Lyle Bouck, der auf dem Boden des Cafés lag, sah zu, wie Peiper herausstürmte.

Am 17. Dezember um 04:00 Uhr wurden die Bleipanzer von Kampfgruppe Peiper verließ Lanzerath und rollte in Buchholz ein, um die kleine amerikanische Garnison dort vollständig zu vertreiben. Nur ein Mann, ein Funker des Hauptquartiers, blieb in der Stadt, versteckt in einem Keller. Er zählte die vorbeirollenden Panzer und leitete die Informationen an das Divisionshauptquartier weiter, bis er gefangen genommen wurde.

Die Deutschen drängten auf Honsfeld zu. Kurz vor ihrem Ziel stießen sie auf einen Strom amerikanischer Fahrzeuge, die alle nach Westen durch das kleine Dorf fuhren. Anstatt das Feuer zu eröffnen, schlossen sich die Deutschen in der Verwirrung und der Dunkelheit vor der Morgendämmerung einfach dem Konvoi an und stellten sich an, als sich Brüche ergaben. Im eigentlichen Dorf angekommen, eröffneten die deutschen Panzer und die Infanterie, die sie ritten, das Feuer mit vielsagenden Ergebnissen. Honsfeld, Standort eines der Raststätten der 99. Division, war überfüllt mit Männern und Ausrüstung aller Art, und sich zurückziehende Fahrzeuge, die die engen Gassen verstopften, trugen zur Überlastung bei. Als die Deutschen Gebäude und Fahrzeuge mit Panzer- und Automatikwaffen beschossen, tauchten GIs nur auf, um getötet oder gefangen genommen zu werden. In einigen Fällen verließen GI-Fahrer hastig ihre Fahrzeuge und flohen zu Fuß. In kürzester Zeit hatte Peiper die Kontrolle über Honsfeld und einen Vorrat an etwas anderem, das er dringend brauchte: Benzin.

Seine Tanks aufgetankt, fuhr Peiper in Richtung Büllingen, nur wenige Kilometer entfernt. Ihm begegnete eine hastig gebildete Verteidigung, bestehend aus US-Ingenieuren, Personal des Hauptquartiers und einigen Jagdpanzern. Den ganzen Morgen tobten Kämpfe im und um das Dorf herum, aber die schiere Masse der deutschen Seite zwang die Verteidiger schließlich zum Rückzug. Am späten Vormittag nahm der letzte Versuch, die Straße in Bütgenbach zu blockieren, Gestalt an. Anstatt das Problem zu erzwingen und nach Norden zu fahren, was mit Sicherheit die 2. und 99. Wie General Lauer später kommentierte: ‘Der Feind hatte den Schlüssel zum Erfolg in der Hand, wusste ihn aber nicht.’

Am späten Nachmittag des 16. Dezember hatte sich das Unbehagen des Kommandeurs der 2. Division in eine drohende Katastrophe verwandelt. General Robertson hatte bis dahin seine Divisionsreserve an die 99. sowie ein Kampfkommando der 9. Panzerdivision verloren, das ihm ausgeliehen wurde, um ihn nach dem Durchbruch in Wahlerscheid einzusetzen. Die meisten seiner Infanterie- und zwei Divisions-Artillerie-Bataillone waren weit vorn, was einen Abzug bestenfalls äußerst schwierig machen würde, da nur eine einzige Straße von Wahlerscheid nach Süden führte. Zuvor hatte er bei der 1. Armee über das V. Korps um Erlaubnis gebeten, den Angriff Wahlerscheid abzubrechen, wurde jedoch abgelehnt. Da zu diesem Zeitpunkt im Hauptquartier der Ersten Armee niemand den Umfang der deutschen Offensive erkannte, schien ein Rückzug aus der Stellung Wahlerscheid wenig zu gewinnen und viel zu verlieren. Unbeirrt rief Robertson am späten Abend persönlich die Regimentskommandeure in Wahlerscheid an und befahl ihnen, sich für die Nacht festzuhalten, in der sie den Angriff am Morgen fortsetzen sollten, aber nur auf seinen ausdrücklichen Befehl.

Die Deutschen erneuerten ihren Angriff am Losheimergraben früh am 17. Dezember. Starke Angriffe von beiden Seiten und von der Front brachten keine nennenswerten Fortschritte, aber die dünn gehaltene amerikanische Linie bröckelte schnell, als die Überreste des 1. Bataillons der 394 Gruppen, die kaum mehr als symbolischen Widerstand leisten können. Um die Probleme der Amerikaner zu verstärken, hatten deutsche Ingenieure eine Brücke entlang der Straße Losheim-Losheimergraben repariert, und kurz vor Mittag tauchten deutsche Panzer auf der Straße auf und krochen langsam auf die umstrittene Kreuzung zu. Als sich noch mehr feindliche Infanterie dem Kampf anschloss, zogen sich die wenigen verbliebenen GIs aus dem Wald zurück und bezogen in den Kellern der wenigen Gebäude rund um ein kleines Zollhaus Stellung.

Um 1400 wurde ein Rückzug aus dem Gebiet des Losheimergrabens genehmigt. Zurück durch den Wald fanden sich Männer des 1. und 3. Bataillons in Mürringen wieder, südlich der Zwillingsdörfer und nördlich von Hünningen, wo das einzige Bataillon der 23. Infanterie noch Stellungen hielt.

Während des Rückzugs stieß das 2. Bataillon mit einer großen Gruppe von Deutschen zusammen. Da seine Munition gefährlich niedrig war, wollte der amerikanische Kommandant keinen weiteren Kampf riskieren und führte seine Truppen in den Wald südöstlich von Mürringen, bis eine eindeutige Bestimmung der befreundeten Positionen feststand.

In Hünningen erwartete Colonel Hightower einen Großangriff, als die Deutschen an seinem Rücken vorbeizogen. Was der Kommandant des 1. Bataillons jedoch nicht bemerkte, war, dass die feindliche Kolonne (Kampfgruppe Peiper) machte eigentlich einen Umweg um Hünningen, nur daran interessiert, wieder auf die ihm zugewiesene Route zu gelangen.

Um 1600 entfaltete sich der erwartete Angriff, aber nicht von hinten. Schwerer Beschuss ging einem Infanterieangriff rund um den Losheimergraben voraus. Amerikanisches Artilleriefeuer, das von einem Beobachter im Kirchturm herabgerufen wurde, war sehr effektiv, um die anstürmenden deutschen Truppen aufzuhalten. Aber der Feind kam weiter, der deutsche Kommandant schickte am Nachmittag und am frühen Abend sieben verschiedene Angriffswellen. Es kam zu mehreren Durchbrüchen der dünnen amerikanischen Linie, aber zu keinem Zeitpunkt konnte der Feind Hünningen einnehmen.

Irgendwann im Laufe des Nachmittags erhielt Hightower einen Funkspruch, der ihn von der 394. entfernte und ihn der 9. Infanteriedivision mit Sitz in Wirtzfeld zuordnete. Die Nachricht von Colonel Chester Hirschfelder, dem Kommandeur der 9. er war sich nicht sicher, ob er ohne große Schwierigkeiten abbrechen und sich bewegen konnte. Trotzdem rief er Colonel Riley vom 394. an und teilte ihm die Planänderung mit. Riley war merklich verärgert, denn wenn Hightowers Männer jetzt abziehen würden, wäre seine gesamte rechte Flanke in der Luft, und er wusste immer noch nicht, wo sich sein 2. Bataillon aufhielt. Ein kurzer Funkaustausch mit General Lauer bestätigte den Auftrag. Riley wusste jetzt, dass er keine Alternative hatte – da die Munition ausging und der feindliche Druck von Minute zu Minute zunahm, würde er sich auch zurückziehen müssen. Lauer stimmte zu, bestand aber darauf, dass jede Bewegung mit der 23. Infanterie koordiniert werden müsse. Riley sprach wieder mit Hightower und zwischen ihnen nahm ein Plan Gestalt an. Der Rückzug aus Hünningen und Mürringen würde kurz nach Mitternacht beginnen.

Die Männer des 3. Bataillons der 393.’er hatten unterdessen am frühen 17. Sie trieben die Deutschen von der Spur zurück, stießen dann aber auf ein verstärktes SS-Bataillon Panzergrenadiere aus der entgegengesetzten Richtung kommend und bald von der 12. SS-Panzerdivision gestoßen. Umherziehende Teams von GIs mit Panzerfäusten schafften es, die Panzer für kurze Zeit in Schach zu halten, aber die Kombination aus Panzerung und zahlenmäßiger Überlegenheit war den Verteidigern zu viel. Die GIs –kritisch knapp an allem bis dahin–mussten sich wieder zurückziehen.

Um 10.30 Uhr erhielt Oberst Jean Scott, Kommandant des 393. Regiments, das OK, sich auf eine neue Linie östlich von Rocherath zurückzuziehen. Das 3. Bataillon zog sich langsam entlang des Weges und der Feuerschneisen zurück und passierte schließlich die Linie, die vom 3. Bataillon der 23. Infanterie aufgestellt wurde. Im Vorbeigehen bettelten die Männer der 23. Infanterie um jede Munition, die die anderen entbehren konnten, da ihnen nur die Grundladung ausgegeben worden war, die nicht lange reichen würde. Zu diesem Zeitpunkt, obwohl sie es nicht wussten, waren die wenigen hundert Mann des 3. Bataillons der 23.

Am späten Vormittag hatte sich die Lage im Wald derart verschlechtert, dass der Befehl von Colonel Tuttle auf „Halten um jeden Preis” geändert wurde zu ihnen bestellen.

Robertson hatte am 17. Dezember bei Tagesanbruch erkannt, dass seine Division und die 99. um ihre Existenz kämpften. Nachdem er endlich die Erlaubnis erhalten hatte, den Anschlag Wahlerscheid abzubrechen, begann er sofort mit dem in der Nacht geplanten Rückzug. Der Plan, ’die Katze zu enthäuten, wie Robertson es formulierte, sah vor, dass sich die vordersten Einheiten in Wahlerscheid zuerst durch die hinter ihnen zurückziehen. Dazu gehörten die drei Bataillone der 395. RCT, die nun der 2. Division angegliedert war. Robertsons Plan sah vor, dass sich das RCT auf einem Pfad zurückzog, der fast parallel zur Hauptstraße verlief, bevor er etwa anderthalb Meilen nördlich von Rocherath auf ihn schloss. Auf diesem Weg nach Süden marschierend, würde das RCT eine Deckung für die anderen Bataillone bieten, die entlang der Hauptstraße nach Süden zurückkommen.

Während er auf der Hauptstraße wartete, traf Robertson den ersten der RCT-Mitglieder und dirigierte das 1. Die erste seiner eigenen Einheiten, das 3. Bataillon der 38. Infanterie, kam kurze Zeit später in Sicht. Wie zuvor verabredet, hatte Oberst Frank Boos, der 38. Infanterie-Kommandeur, sein 3. Bataillon angewiesen, nach Süden an Kriinkelt vorbeizugehen und eine Linie süd-südöstlich des Dorfes zu errichten, um den Deutschen die Benutzung der Straßen in diesem Gebiet zu verweigern.

Am frühen Nachmittag startete das 1. Bataillon der 9. Infanterie auf der Hauptstraße nach Süden. Das 1. Bataillon unter dem Kommando von Oberstleutnant William D. McKinley (einem Großneffen von Präsident William McKinley) war das letzte in der Reihe. Als sie nach Süden fuhren, hörten die Männer das Geräusch der Schlacht durch den fallenden Schnee.

Östlich der Straße erreichte die Schlacht im Wald ein kritisches Stadium. Kurz nachdem die Überlebenden des 3. Bataillons der 393. ’er gegangen waren, entfesselten deutsche Panzer und Infanterie einen Feuerstrom gegen die Straßensperre der 23. Infanterie. Die Kompanie I wurde besonders hart getroffen, hielt aber stand, bis die Munition ausging. Die Amerikaner fielen nur wenige Meter hinter ihrer ursprünglichen Linie auf eine Feuerschneise zurück und versuchten, eine andere Verteidigungsposition zu errichten, aber die Deutschen, die den Sieg witterten, schlossen sich zu schnell. Zwei Sherman-Panzer, die zur Unterstützung des 3.

Als sie sich zurückzogen, kamen die GIs auf weite Strecken offenes Gelände, das von deutscher Artillerie und Raketenbeschuss geharkt wurde, was die Verwirrung noch verstärkte. Viele Männer wurden von ihren Einheiten getrennt und machten sich einzeln auf den Weg nach hinten oder wurden von den schnell vorrückenden Deutschen zusammengetrieben und gefangen genommen.

Um 1600 erfuhr Robertson, dass sich das 3. Bataillon der 393. ’s aus dem Wald zurückgezogen hatte und dass sein drittes Bataillon der 23. Infanterie schwer verwundet worden war. Er erkannte, dass es im Osten keinen wirksamen Widerstand mehr gab und die Zwillingsdörfer und die Wahlerscheider Straße jederzeit eingenommen werden konnten. Auf der Straße zurück nach Wahlerscheid eilend, stieß er auf die Kompanie K des 3. Bataillons der 9. Infanterie. Er wies den Kommandanten schnell an, seine Männer südöstlich nach Lausdell zu bringen, einem Punkt, an dem mehrere Feldwege und Pfade zusammenliefen. Danach sprang er wieder in seinen Jeep und raste wieder nach Norden in Richtung Wahlerscheid. Gleich die Straße hinauf traf er McKinleys stark erschöpftes 3. Bataillon. Als Robertson 10 Lastwagen ausfindig machte, wies er McKinley an, so viele Männer wie möglich zu laden und den Rest zu Fuß folgen zu lassen. Dann führte er den Konvoi zur Lausdell-Kreuzung. Dort angekommen, befahl er McKinley, alle Truppen in unmittelbarer Nähe zusammenzutrommeln und das Kommando über alle Truppen zu übernehmen, eine Verteidigung um die Kreuzung herum aufzubauen und ‘bis anders angeordnet zu bleiben.’

McKinleys Streitmacht – etwa 600 Mann – begannen die mühsame, aber notwendige Aufgabe des Eingrabens. Als sie begannen, strömten Überlebende der 23. Infanterie aus den Wäldern nach Osten zurück. Als er die freundlichen Gesichter sah, fragte einer der sich zurückziehenden Truppen, welche Truppe die Lausdell-Position einnehmen würde. Mit zusammengebissenen Zähnen antwortete einer der Grabmänner: „Neunte Infanterie. Es ist nicht genug, dass wir fünf Tage lang angreifen. Wir müssen umkehren und die Verteidigung eines anderen übernehmen. ’ Um 1800 waren McKinleys Positionen ziemlich gut etabliert, einschließlich einiger Minen und einer direkten Kommunikationslinie zur Unterstützung der Artillerie, die um Elsenborn herum stationiert war.

Gegen 18.30 Uhr meldete eine der Spediteure, dass sich Panzer näherten. Inzwischen war es stockdunkel, und eine eindeutige Identifizierung der Rüstung war unmöglich. Vorgewarnt, dass noch mehr Männer vom 23., 393. und 394. aus dem Wald kommen könnten, hielten die GIs das Feuer fest, und als jemand merkte, dass die Panzer deutsche waren, waren sie an den vorderen Außenposten vorbeigepoltert und steuerten auf Rocherath zu. Kurz hinter der Frontlinie machten sich zwei GIs auf den Weg, um die Identität des Panzers zu überprüfen. Als sie neben der Straße standen SS Panzergrenadiere ging direkt an den GIs vorbei und beachtete sie nicht. Dann brüllten die Panzer vorbei, und einer der Kommandanten, die hoch in einem Turm ritten, deutete im Vorbeigehen grob auf die beiden Männer. Als die beiden Männer schnell auf die KP zurasten, um Artillerieunterstützung anzufordern, eröffneten die Deutschen das Feuer und töteten einen von ihnen. Der andere schaffte es bis zum CP, und bald fielen Mörser, aber nur ein Panzer wurde getroffen.

Inzwischen tauchten mehr Panzer und Infanterie an der Front auf. Da McKinleys Männer jetzt erkannten, dass alles, was sich aus dem Wald auf der Straße näherte, deutsch war, waren sie zum Handeln motiviert. Eine Reihe von Minen, die über die Straße gezogen wurden, stoppte zwei der Panzer, während zwei weitere auf wagemutige Bazooka-Teams entfielen. Entlang einer anderen Straße tauchten noch mehr deutsche Rüstungen auf. Artilleriefeuer zerstörte vier dieser Panzer, aber mehrere andere ließen die Feuerbüchse los und fuhren weiter nach Rocherath. Nur wenige Minuten später tauchten auf der Hauptstraße noch mehr feindliche Panzer auf, diesmal begleitet von einer großen Anzahl Infanterie. Der Verbindungsoffizier der Artillerie schrie in sein Funkgerät, um Feuer auf die sich schnell nähernde Kolonne zu fordern, und sagte: ‘Wenn Sie es jetzt nicht rausbekommen, ist es zu spät!’ Die Antwort kam eine Minute später in einer ohrenbetäubendes Krachen explodierender Granaten, und der deutsche Angriff verkümmerte unter dem brutalen Stampfen. Als der Beschuss aufhörte, breitete sich eine Stille über das Schlachtfeld aus, die von einem Mann als „fast beängstigend“ beschrieben wurde.

Während McKinleys Männer eingruben, verließen die letzten amerikanischen Truppen Wahlerscheid auf dem Weg zu den Twin Villages. Zwei Bataillone der 38. Infanterie näherten sich einem Gebiet namens Baracken Crossroads, als deutsche Artillerie auf sie zu fallen begann. Das 1. Bataillon unter Oberstleutnant Frank Mildren lief durch das tödliche Feuer, wobei zwei Kompanien schwere Verluste erlitten. Auf dem Weg nach Rocherath versuchte Mildren, seinen Executive Officer ausfindig zu machen. Schließlich entdeckte er ihn in der Nähe der grauen Steinkirche, die die beiden Dörfer trennte. Mildren bekam eine kurze Einweisung und machte sich dann auf den Weg zum CP, einem Haus südlich der Kirche. Er machte so viele seiner Männer wie möglich ausfindig und dirigierte sie in Stellungen östlich und nordöstlich von Kriinkelt, wobei er einen Zug weiter vor den anderen platzierte, um Alarm zu schlagen, falls die Deutschen durchbrachen. Das 2. Bataillon drang unterdessen in Rocherath zu Positionen östlich und nordöstlich dieses Dorfes ein, fast direkt hinter McKinleys Positionen in Lausdell.

Westlich von Krikelt arbeiteten Ingenieure der 2. Division fieberhaft daran, den einzigen Feldweg zwischen den Twin Villages und Wirtzfeld zu sichern. Auf diesem Weg plante Robertson, die Männer der beiden Divisionen zu verlegen, sobald eine zusammenhängende Verteidigung entlang des Elsenborner Rückens geschaffen werden konnte.

In dieser Nacht glichen die Straßen und Felder östlich der Zwillingsdörfer einer Höllenszene. Fahrzeuge und Gebäude brannten hell, Leuchtspuren hüpften hin und her, und Leuchtkugeln aller Farben schwebten durch die tintenschwarze Dunkelheit, während überall Artilleriegranaten und Raketen explodierten. Ein Offizier sah es so: ‘Die Nacht stand in Flammen mit mehr Lärm und Flammen, als er es für möglich gehalten hätte.’

In den Zwillingsdörfern streiften die Panzer, die zuvor von McKinleys Männern erwischt worden waren, durch die Straßen und schossen auf alles, was sich bewegte. In der Nähe der Kirche begegneten sie drei Shermans. Der folgende Kampf war kurz und einseitig, und bald rauchten alle drei amerikanischen Panzer. Zum Chaos trug auch die deutsche Artillerie bei, die die Dörfer einklammerte und weitere Gebäude in Brand setzte.

Am späten 17. Dezember ereigneten sich zwei Ereignisse, die sich nicht nur auf den tobenden Kampf in und um die Zwillingsdörfer, sondern später auch auf die Verteidigung des Elsenborner Rückens selbst auswirkten. Zunächst war das 26. Infanterie-Regiment der 1. Infanterie-Division eingetroffen und hatte Stellungen zwischen Bütgenbach und Büllingen bezogen. Dies nahm einen Teil des Drucks von den wenigen verbliebenen Truppen der 99. Division südlich und südwestlich der Zwillingsdörfer. Es verstärkte auch die schwache Südflanke und linderte Robertsons Besorgnis über einen Vorstoß von Büllingen. Zweitens gaben die verbliebenen Männer des 1. Bataillons 394.’. Den Befehlen von Lauer folgend, brachen beide Einheiten den Kontakt ab und machten sich auf den Weg zu den Zwillingsdörfern. In den Wirren um Krinkelt gingen viele Männer verloren und wurden getrennt, aber die Mehrheit der 394. schaffte es über Krinkelt und Wirtzfeld nach Elsenborn, während die der 23. nach Wirtzfeld gelangten, wo sie sich der 9. Infanterie bei der Verteidigung des Dorfes anschlossen .

Die ganze Nacht hindurch beschoss die Artillerie die Zwillingsdörfer, während deutsche Panzer die Straßen auf der Suche nach amerikanischen Stellungen durchstreiften. Aber mehr als ein paar Panzer fielen Teams von Panzerfaust-feuernden GIs zum Opfer, die sich anpirschten und dann die stählernen Giganten in den engen Gassen zerstörten. In mehreren Fällen, als die Panzerfaustraketen ausgingen, entleerten GIs Benzinkanister über den sich oft langsam bewegenden Tanks und zündeten sie mit Thermitgranaten an. Nachdem sie ihre Infanterieunterstützung verloren hatten, versteckten sich drei deutsche Panzer in den Trümmern und gaben sich tot auf, zufrieden damit, bis zum Morgengrauen zu warten, bevor sie den Angriff fortsetzten. Weiter östlich schickten die Deutschen die ganze Nacht hindurch Männer und Rüstungen in den Wald, um sich auf einen umfassenden Angriff im Morgengrauen vorzubereiten.

Um 07:00 Uhr, dichter Nebel und Rauch verhüllten das Schlachtfeld, stürmten die Deutschen erneut aus, ein schweres Sperrfeuer von Artillerie und Raketen ging ihrem Vormarsch voraus. In der Nähe von Lausdell bereiteten sich McKinleys Männer, die über Nacht gefüttert und versorgt wurden, auf die Herausforderung vor. Sie mussten nicht lange warten–bald, Hunderte von SS Panzergrenadiere unterstützt von Panzern, die aus dem Nebel ragten. Die GIs ließen die erste Welle der Panzerung passieren, erhoben sich aus ihren Schützenlöchern und griffen die feindliche Infanterie mit allen verfügbaren Waffen an – Pistolen, Messern und sogar Schaufeln. ‘Ein Mann versuchte, einen Panzer aufzuhalten, indem er sein Gewehr zwischen die Klampen seiner Kette rammte,&8217 erinnerte sich ein Augenzeuge. Bazooka-Teams krochen an die sich langsam bewegende Panzerung heran und schlugen mehrere Handfeuerwaffen aus, die alle Besatzungsmitglieder, die zu fliehen versuchten, auslöschten. Ausgezeichnetes Schießen amerikanischer Artillerie unterbrach schließlich den wilden Angriff, aber die entschlossenen Deutschen waren nicht fertig. Um 8.30 Uhr, nach der Neugruppierung im Wald, kamen sie in noch größerer Zahl wieder. Diesmal waren die GIs rund um Lausdell trotz des tödlichen Artilleriefeuers nicht in der Lage, die deutsche Flut einzudämmen. Mehrere Panzer brachen durch, dicht gefolgt von deutscher Infanterie, die beide auf den Kessel zusteuerten, der die Zwillingsdörfer war.

In der Nacht hatte McKinley die Nachricht erhalten, dass seine Männer abgezogen werden würden, sobald das 2. Bataillon der 38. Über Funk teilte McKinley Colonel Boos mit, dass er sich nur dann lösen könne, wenn Unterstützung von Panzern oder Jagdpanzern gefunden würde. Plötzlich, wie aufs Stichwort, tauchten vier Shermans am Baracken Crossroads auf. Gefragt, ob er kämpfen wolle, schrie der Panzerzugkommandant laut: „Hölle, ja!“ Die Shermans rückten schnell vor und feuerten auf feindliche Panzer zwischen den Frontlinien und Rocherath. In schneller Folge machten sie vier ausgeschlagene deutsche Panzer aus. Der geplante Rückzug begann kurz nach Mittag mit der engen Unterstützung der Shermans, da die amerikanische Artillerie wieder auf die Situation kam und jede Einmischung der feindlichen Infanterie verhinderte. Die letzten aus der CP, McKinley und sein Einsatzoffizier rannten mit gesenktem Kopf in Richtung Baracken Crossroads, und als sie flohen, hörten sie hinter sich die Deutschen rufen, die die Kapitulation ihrer Einheit forderten.

Etwas mehr als einen Tag zuvor waren 600 Mann in Lausdell gegangen, jetzt kamen nur noch 217 heraus. Der großartige Stand von McKinley und seinen Männern war ein Höhepunkt, den man selten im Kampf erlebte. "Du hast mein Regiment gerettet", sagte Boos zu ihm.

In Krikelt hatten die Männer des 1. Bataillons von Mildren den ganzen Morgen praktisch mit bloßen Händen gegen Panzer gekämpft. Mildren hatte mehr als einmal versucht, Boos in Rocherath um Hilfe zu bitten, aber ohne Erfolg. Als der Morgen verging und mehr Panzer auftauchten, wies Mildren einen seiner Mitarbeiter an, die KP erneut um gepanzerte Unterstützung zu bitten. Kurz darauf telefonierte ein untergeordneter Offizier mit Boos. ‘Sir, wir brauchen TDs [Jagdpanzer]. Wir werden von Jerry-Panzern überrannt.’ Ruhig fragte Boos, ‘Wie viele Panzer? Und wie nah sind sie dir?&8217 In diesem Moment brüllte einer der deutschen Panzer vor Mildrens CP vorbei und erschütterte das Haus bis auf die Grundmauern. Der junge Offizier antwortete dann: ‘Nun, Colonel, wenn ich in den zweiten Stock ging, könnte ich aus dem Fenster pinkeln und mindestens sechs treffen.’

Die wilden Kämpfe dauerten den ganzen Tag ununterbrochen an. In den Dörfern tobten Infanterie- und Panzerschlachten. Die Straßen und Gassen beider waren mit zerstörten und brennenden Panzern gefüllt. Überall lagen Leichen amerikanischer und deutscher Toter verstreut, eingefroren in den grotesken Positionen, die nur ein gewaltsamer Tod herstellen kann. Männer wurden gefangen genommen, entkommen und wurden wieder gefangen genommen. Stundenlang kämpften GIs und Grenadiere gegeneinander, nur durch eine schmale Straße getrennt. Die Nachricht, dass die SS Häftlinge ermordet und Verwundete mit dem Bajonett geschlagen hatte, verbreitete sich wie ein Lauffeuer in den Reihen der Amerikaner, und als die Schlacht um Krinkelt und Rocherath weiterging, gaben sie weder ein Viertel, noch erwarteten sie es.

In der Nähe von Mildrens CP in Kriinkelt richtete ein Tiger-Panzer Verwüstung an. Lieutenant Jesse Morrow, Mildrens Kommunikationsoffizier, beobachtete, wie das 60-Tonnen-Monster über einen Jeep rollte und ihn platt machte. Morrow packte eine Panzerfaust, die aus dem Jeep geschleudert worden war, zielte auf das Heck des Panzers und feuerte. Der Panzer rollte ein wenig weiter, außer Kontrolle, dann raste er in ein Haus. Ein Besatzungsmitglied steckte den Kopf aus der oberen Luke, und Morrow feuerte seine 45er auf ihn, bis sie leer war. In diesem Moment kam ein zweiter Jeep auf den jungen Offizier zu. Als er eine weitere Panzerfaust im Fahrzeug entdeckte, hielt er den Fahrer an, packte die Waffe und sprang schussbereit um die Ecke. Dann erstarrte er. Er blickte direkt in die Kanone des Panzers. Der Kanonier des Panzers feuerte, und die Erschütterung der hinter ihm explodierenden Granate schlug Morrow bewusstlos.

Als er wieder zu sich kam, sah Morrow, dass der Panzer ein rauchender Rumpf war. Er kroch zurück zum CP, wo Mildren, die die ganze Szene beobachtet hatte, nicht glauben konnte, dass Morrow noch am Leben war – am Leben, aber nicht unversehrt. Das 88-mm-Geschoss des Tigers hatte Morrows Hals gestreift, als es vorbeikam, und er blutete stark. Mildren befahl, ihn sofort in ein Feldlazarett zu evakuieren. Als er in einen Krankenwagen verladen wurde, bemerkte Morrow drei schwer verbrannte deutsche Gefangene. Ein Sanitäter sagte zu ihm: ‘Diese Typen waren in dem Panzer, der Sie erschossen hat. Ein GI warf eine Thermitbombe in den Turm.&8217 Den jungen amerikanischen Offizier anlächelnd fragte einer der Deutschen: &8216Haben Sie eine Zigarette? Zigarette?’ Morrow versuchte aufzustehen. Aber mit seinen Fingern, die sich immer noch nach dem Deutschen krallten, ließ er sich bewusstlos zurückfallen.

Der Plan für den Rückzug aus den Zwillingsdörfern war am frühen Morgen des 19. Dezember fertig gestellt worden. Es war einfach: Einheiten würden von links nach rechts oder von Norden nach Süden abgezogen. General Robertson ermutigte die Offiziere, die eigentlich Männer anführten, das Wort „Rückzug“ nicht zu verwenden. Die Männer würden "gehen, nicht rennen". Um 1330 befahl Colonel Boos, die gesamte Ausrüstung, die nicht aus den Dörfern getragen werden konnte, zu zerstören. Die Deutschen, die immer noch nicht aufgeben wollten, griffen den ganzen Tag über an, aber nicht in dem Ausmaß der Tage zuvor. Dies war teilweise darauf zurückzuführen, dass der 12. SS-Panzerdivision befohlen worden war, nach Süden umzukehren, den Engpass zu umgehen und zu ihrem endgültigen Ziel, dem Ufer der Maas, weiterzufahren.

Ab 17:30 Uhr zog sich die 395. RCT von Positionen rund um die Baracken Crossroads zurück und zog sich auf einem sumpfigen Pfad in Richtung Elsenborn zurück. Das 2. Bataillon der 38. Infanterie war als nächstes gefolgt von Mildrens 1. Bataillon. Bald darauf war die Mehrheit der amerikanischen Truppen aus dem Beinhaus weg, zu dem die Zwillingsdörfer geworden waren. Eine Nachhut bestehend aus Infanterie, Pionieren und einigen Jagdpanzern hielt bis in die frühen Morgenstunden des 20. Dezember die Hintertür durch Wirtzfeld auf. Dann machten sie sich auch auf den Rückweg über die schlammige, tief ausgefahrene Straße nach Elsenborn.

Nach drei langen, schwierigen Tagen praktisch ununterbrochener Kämpfe (sieben Tage für die meisten der 2. Division) war die Anfangsphase der Schlacht um den Elsenborner Rücken vorbei. Obwohl einige Einheiten bis zu 80 Prozent ihrer Kampfkraft verloren, wurde der deutschen Offensive in den Ardennen in den Zwillingsdörfern das Rückgrat gebrochen. Die anhaltenden Bemühungen der 2. und 99. Division, gemeinsam mit der 1. Division im Süden und der 78. Division im Norden, bei Elsenborn Ridge, würden alle deutschen Hoffnungen auf einen erfolgreichen Vorstoß an die Maas und dann in den lebenswichtigen belgischen Hafen beenden von Antwerpen.

Dieser Artikel wurde von Ralph E. Hersko, Jr. verfasst und ursprünglich in der November-Ausgabe 1998 von . veröffentlicht Zweiter Weltkrieg.


Kriegsdienstverweigerer und Pazifisten

Um alle Kriege zu beenden: Eine Geschichte von Loyalität und Rebellion, 1914-1918 von Adam Hochschild (2011 ISBN 978-0547750316) - Ein bewundernswerter Versuch, die Geschichte von Verweigerern, Widerstandskämpfern, Pazifisten und dergleichen in das bereits gut etablierte Tableau der Kriegsgeschichte zu integrieren. Es ist eine weniger objektive Arbeit, um es milde auszudrücken. Der Ton ist oft eher Empörung als leidenschaftslose Bereitstellung von Fakten. Dennoch scheint der Krieg dies bei den Menschen auf eine Weise zum Ausdruck zu bringen, die andere nicht tun, daher ist dies kaum ein überraschendes Merkmal. Es ist immer noch ein guter Anfang, obwohl es sich weitgehend auf Großbritannien und britische Kolonien konzentriert.

Gewissen: Zwei Soldaten, zwei Pazifisten, eine Familie von Louisa Thomas (2011 ISBN 978-0143120995) - Thomas untersucht die Spannungen, die mit nicht-kombattierenden Entscheidungen an der amerikanischen Heimatfront verbunden sind, mit besonderem Fokus auf ihren Urgroßvater Norman Thomas, der sich weigerte zu kämpfen, als zwei seiner Brüder hatte sich anders entschieden. Eher eine Meditation als ein reines Geschichtsbuch, aber dennoch sehr interessant.

Die Schönheit und das Leid von Peter Englund (2011 ISBN 978-0307593863) - Eine faszinierende Erzählgeschichte, die etwa zwanzig miteinander verwobene Kriegsberichte aus verschiedenen Perspektiven enthält, viele davon an der Heimatfront. Es ist entschiedener international als die beiden anderen Bücher, die ich erwähnt habe, und konzentriert sich auf eine Vielzahl unterschiedlicher Fälle (nicht alle von ihnen sind für die obige Titelüberschrift streng relevant).


Vintage Fotografien - Truppen

Dieser Bereich der Website enthält Archivfotos, die während, vor und nach dem Krieg aufgenommen wurden. Insbesondere enthält dieser Unterabschnitt Fotos von Soldaten und Soldaten.

Klicken Sie hier, um einleitende Hinweise zu diesem Abschnitt zu lesen, einschließlich Informationen zu Bildquellen. Verwenden die Seitenleiste rechts um andere Kategorien von Fotos auszuwählen, die in diesem Abschnitt verfügbar sind.

Die unten abgebildeten Fotos sind im Miniaturformat - klicken Sie einfach auf ein bestimmtes Foto, um eine größere Kopie in einem separaten Fenster anzuzeigen.

Ankunft des anglo-indischen Konvois in Shaiba (GWS) Indische Truppen im Persischen Golf (GWS)
Königliche Ingenieure, die einen Feldtelegraphen (GWS) verlegen Schottische Gewehre kehren müde aus den Schützengräben zurück (GWS)
South African Mounted Rifles hinter Barrikaden aus Stein und Gestrüpp (GWS) 2. Bataillon Transvaal Scottish in Pretoria (GWS)
1. South African Mounted Rifles in Kapstadt (GWS) Drahtloses Outfit in der Kampagne von General Botha (GWS)
Offiziere der Rand Light Infantry (GWS) Büro des Generalstabs der französischen 11. Division (GWS)
Belgische Soldaten in Khaki-Uniform (GWS) Französisches 206. Regiment mit ihren Fahnen im Vormarsch (GWS)
Mobilisierung der italienischen Infanterie, 1915 (GWS) In der Isonzo-Region: Heranführung italienischer Reliefs (GWS)
Ein Bersaglieri-Offizier (GWS) Italienische Infanterie im Einsatz (GWS)
Mit dem 81. italienischen Regiment, das als eines der ersten den Isonzo überquerte (GWS) Französische Truppen feiern den Tag des Heiligen Crispin in Frankreich (GWS)
Deutsche Soldaten beziehen ihre Rationen in Spandau (GWS) Französische Soldaten, die von einem Tag auf den Feldern zurückkehren (GWS)
Organisiertes Sporttreffen der französischen Maschinengewehrmannschaft (GWS) Neufundländer gewöhnen sich an das ausländische Service-Kit (GWS)
Neufundländer bei einer Inspektionsparade (GWS) Abschnitt einer Munitionskolonne der Neufundländer (GWS)
Auslieferung von Gewehren an Neufundländer in den Reihen (GWS) Signalpersonal des Newfoundlers Training in England (GWS)
Die Freiwilligen-Reserven in Essex (GWS) British Yeomanry in Ausbildung (GWS)
Britische und französische Soldaten tragen neue Stahlhelme (GWS) Französische Infanterie mit neuen Stahlhelmen (GWS)
Ein Soldat aus Moskau (GWS) Schottische Hilfstruppen auf dem Weg zur Front (GWS)
Britische Soldaten verlassen ihre Quartiere in Frankreich (GWS) Britischer Soldat mit Stahlhelm (GWS)
Ein Regiment indischer Kavallerie auf dem Vormarsch in Nordfrankreich (GWS) Britische Truppen kehren aus Schützengräben in Gallipoli (GWS) zurück
Kosaken (GWS) Armenische Truppen bei Van (GWS)
Russische Truppen in Polen genießen Tee im Freien (GWS) Die Royal Naval Division auf Gallipoli (GWS)
Gruppe von Anatoliern, die von türkischen Truppen in Gallipoli (GWS) rekrutiert wurden Verwundete britische Soldaten in Gallipoli, die sich ins Krankenhaus einschiffen (GWS)
Sengalesische Soldaten, die im Feldzug der Dardanellen (GWS) gekämpft haben Französische Truppen auf dem Weg zu den Dardanellen (GWS)
Deutsche Infanterie auf dem Vormarsch 1914 (GWS) Männer einer indischen Bergbatterie auf Walker's Ridge, Gallipoli (GWS)
Londoner Territorien 1914 (GWS) Deutsche Marinesoldaten in türkischen Uniformen bei Gallipoli (GWS)

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

Sturmtruppen bestanden 1918 aus speziell ausgebildeten deutschen Angriffstruppen.

- Wusstest du schon?


Nach dem Krieg

Allenby wurde 1919 zum Feldmarschall ernannt und blieb bis 1925 als Hochkommissar für Ägypten und den Sudan im Nahen Osten.

Er war oft schroff mit seinen Untergebenen und ein Verfechter von Präsentation und Disziplin. In Kombination mit seiner körperlichen Statur führten diese Eigenschaften dazu, dass die Leute ihn "The Bull" nannten.

Dennoch kann er als einer der erfolgreichsten Kommandanten des Krieges angesehen werden, der Strategien in Palästina anwendet, die er aus seinen Erfahrungen in Südafrika und an der Westfront entwickelt hat.

Insbesondere seine Führung in Megiddo mit seinen geschickten Manöverreihen und dem Einsatz von Flugzeugen, Artillerie, Infanterie und Kavallerie wird von manchen als Vorläufer der deutschen Blitzkriegstaktik von 1939-41 angesehen.


Schau das Video: 1 Weltkrieg - Krieg der Medien - Doku über den Krieg der Medien (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Zolobei

    Ich will mich selbst ...

  2. Murr

    Sehr hilfreicher Blog, der Autor deckt immer (fast) heiße Themen ab. Vielen Dank.

  3. Tygor

    Genau das ist notwendig, ich werde teilnehmen. Zusammen können wir zu einer richtigen Antwort kommen.

  4. Korudon

    Radikal die falschen Informationen

  5. Sagami

    sehr wertvolle Informationen

  6. Moogujas

    Ich denke du hast verwirrt.

  7. Zumuro

    Kulno



Eine Nachricht schreiben