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Blackwell, Elizabeth - Geschichte

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Arzt

(1821-1910)

Geboren am 3. Februar 1821 in Bristol, England, kam Elizabeth Blackwell 1832 in die Vereinigten Staaten und ließ sich in New York City nieder. Sie zog jedoch 1838 nach Cincinnati, um im Internat ihrer Familie zu unterrichten.

1842 ging sie nach Henderson, Kentucky, um weiter zu unterrichten, entwickelte aber bald ein Interesse an Medizin und begann in ihrer Freizeit medizinische Bücher zu lesen. Ein Professor des Charlestown Medical College, Dr. Samuel Dickson, unterrichtete sie 1847 und später im selben Jahr wurde sie an der Geneva Medical School of Western New York zugelassen. Sie machte 1849 ihren Abschluss als Klassenleiterin und war die erste Frau, die in der Neuzeit einen M. D.-Abschluss erhielt.

Nach weiteren Studien in Paris und London kehrte sie 1851 nach New York City zurück, um eine Arztpraxis zu eröffnen; und zwei Jahre später eröffnete sie eine Privatklinik, die 1857 zur New Yorker Krankenstation wurde. Das vollständig von Frauen besetzte Krankenhaus wuchs und bot eine vollständige medizinische Ausbildung im Woman's Medical College der New York Infirmary an.

1875 wurde Dr. Blackwell Professorin für Gynäkologie an der London School of Medicine for Women und unterrichtete und schrieb weiterhin über das Thema öffentliche Gesundheit, bis sie 1907 aufgrund eines Unfalls mit Behinderung in den Ruhestand ging. Sie starb am 31. Mai in Hastings. 1910.

Geboren am 3. Februar 1821 in Bristol, England, kam Elizabeth Blackwell 1832 in die Vereinigten Staaten und ließ sich in New York City nieder. Sie starb am 31. Mai 1910 in Hastings.


Elizabeth Blackwell

Elizabeth Blackwell (1821-1910) war die erste Frau, die in den Vereinigten Staaten ein Medizinstudium absolvierte, und sowohl in den USA als auch in England eine Sozialreformerin. Zum Zeitpunkt von Blackwells Tod im Jahr 1910 war die Zahl der Ärztinnen in den Vereinigten Staaten auf über 7.000 gestiegen.

Kindheit und frühe Jahre
Elizabeth Blackwell wurde am 3. Februar 1821 in der Nähe von Bristol, England, als dritte Tochter von neun Kindern des Zuckerveredlers Samuel Blackwell und Hannah (Lane) Blackwell geboren. Jedes Mitglied der Familie Blackwell war an sozialen Reformbewegungen beteiligt. Sie glaubten an freie und gleiche Bildung für beide Geschlechter, was für diese Zeit radikales Denken war. Während Elizabeths Kindheit lebten auch vier Jungferntanten bei der Familie.

Samuel Blackwell übte einen starken Einfluss auf die religiöse und praktische Ausbildung seiner Kinder aus. Er glaubte, dass jedem Kind die Möglichkeit zur unbegrenzten Entfaltung seiner Talente und Fähigkeiten gegeben werden sollte. Elizabeth hatte nicht nur eine Gouvernante, sondern auch Privatlehrer, um ihre intellektuelle Entwicklung zu ergänzen.

In den 1830er Jahren brachen in Bristol Unruhen aus und Mr. Blackwell erlitt eine Reihe von geschäftlichen Verlusten. Im August 1832 beschloss er, sein Glück in den Vereinigten Staaten zu versuchen. Die Familie ließ sich in New York City nieder, wo Blackwell die Congress Sugar Refinery gründete. Die Familie engagierte sich intensiv in der Abolitionistenbewegung, besuchte Versammlungen und versteckte einen entflohenen Sklaven in ihrem Haus.

Elizabeth übernahm die liberalen Ansichten ihres Vaters und nahm Mitte bis Ende der 1830er Jahre an Antisklaverei-Messen und Abolitionisten-Treffen teil. Diese Aktivitäten weckten in ihr die Sehnsucht nach mehr wirtschaftlicher und intellektueller Unabhängigkeit. Im Jahr 1836 brannte die Raffinerie bis auf die Grundmauern nieder und wurde wieder aufgebaut, aber Samuel Blackwell stieß im folgenden Jahr auf geschäftliche Probleme.

Im Jahr 1838 interessierte sich Mr. Blackwell dafür, Zucker aus Zuckerrüben statt aus Zuckerrohr herzustellen, was enorme Mengen an Sklavenarbeit erforderte. Samuel starb jedoch unerwartet im August 1838 und hinterließ seiner Familie kein Einkommen. Um die Familie zu unterstützen, eröffneten Elizabeth und zwei ihrer Schwestern die Cincinnati English and French Academy for Young Ladies, ein privates Internat.

Elizabeth wurde ein aktives Mitglied der St. Paul’s Episcopal Church. Nachdem jedoch William Henry Channing, ein charismatischer unitarischer Pfarrer, 1839 in Cincinnati angekommen war, begann sie, der Unitarischen Kirche beizutreten. Die konservative Cincinnati-Gemeinde missbilligte dies, und die Akademie verlor viele Studenten und musste 1842 schließen. Elizabeth begann, privat zu unterrichten.

Channing erneuerte Elizabeth Blackwells Interesse an Bildung und Reform. Sie arbeitete an Selbstverbesserung, indem sie Kunst studierte, Vorlesungen besuchte, Kurzgeschichten schrieb und Gottesdienste aller Konfessionen besuchte. In den frühen 1840er Jahren begann sie ihre Gedanken über die Rechte der Frauen in ihren Tagebüchern und Briefen auszudrücken.

1844 nahm Blackwell eine Stelle als Schullehrer in Henderson, Kentucky, mit einem Jahresgehalt von 400 Dollar pro Jahr an. Während sie dort lebte, erlebte sie die Realität der Sklaverei hautnah. Sechs Monate später kehrte sie nach Cincinnati zurück, entschlossen, einen besseren Weg zu finden, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Ein unabhängiges Leben
Im Jahr 1845 besuchte Blackwell im Alter von 24 Jahren einen Freund, der an Gebärmutterkrebs im Endstadium litt. Die Freundin sagte, dass es ihr viel angenehmer gewesen wäre, von einer Ärztin behandelt zu werden. Dieses Treffen brachte Blackwell wahrscheinlich auf die Idee, eine Karriere in der Medizin einzuschlagen, aber sie hoffte auch, dass sie dadurch finanziell unabhängig sein würde.

Diskrete Anfragen bei befreundeten Ärztinnen und Ärzten nach der Möglichkeit eines Medizinstudiums stießen auf Ungläubigkeit oder Abscheu, aber sie ließ sich nicht abschrecken. Im folgenden Jahr konnte sich Blackwell eine Lehrstelle in Asheville, North Carolina, sichern, wo sie privat Medizin bei Dr. John Dickson studierte. Im Jahr darauf unterrichtete sie Musik in Charleston, South Carolina, während sie ihr Studium bei Dicksons Bruder fortsetzte , Dr. Samuel Dickson.

1847 war Blackwell bereit, sich an medizinischen Fakultäten zu bewerben, da er wusste, dass noch nie eine Frau Medizin studieren durfte. Dann kehrte sie nach Philadelphia zurück, wo ihre Freunde meist Quäker-Liberale, Abolitionisten und andere Sozialreformer waren. Sie hatte ein paar Affären mit Männern und befürchtete, dass ihre romantischen Neigungen sie zur Ehe führen würden, aber ihre Entschlossenheit, Ärztin zu werden, wurde bald zu einer Obsession.

Sie stieß jedoch auf nichts als Widerstand. Sie konsultierte männliche Ärzte, die ihr rieten, in Paris zu studieren oder als Mann verkleidet eine amerikanische medizinische Hochschule zu besuchen. Ihr wurde auch gesagt, dass Frauen Männern intellektuell unterlegen und nicht in der Lage seien, das Medizinstudium zu meistern, und wenn sie Erfolg hätte, konnte sie nicht erwarten, dass sie [sie] mit einem Stock ausstatten, um uns den Kopf zu zerbrechen. ”

Medizinische Ausbildung
Im Jahr 1847 begann sie, sich an allen medizinischen Fakultäten zu bewerben. Ihr Antrag wurde von neunzehn Schulen abgelehnt. Schließlich überließ es die Fakultät am winzigen Geneva Medical College im Bundesstaat New York den 150 männlichen Studenten, Blackwells Bewerbung anzunehmen oder abzulehnen. Die Studenten hielten es für einen Scherz und stimmten dafür, sie aufzunehmen.

Blackwells Präsenz im Klassenzimmer hatte einen großen Einfluss auf das Verhalten der männlichen Schüler. Aus den ungestümen jungen Männern wurden bald wohlerzogene Gentlemen. In Genf führte sie jedoch ein einsames Dasein. Jeder hielt sie für eine Kuriosität. Sie konnten nicht verstehen, warum sie eine medizinische Karriere anstrebte, wenn Ehe und Mutterschaft für eine Frau viel bessere Ziele waren.

In ihrer Autobiographie Pionierarbeit bei der Öffnung des Arztberufs für Frauen (1895) schrieb Dr. Blackwell:

Ich hatte nicht die geringste Ahnung von der Aufregung, die mein Erscheinen als Medizinstudent in dem Städtchen verursachte. Ganz langsam bemerkte ich, dass die Frau eines Arztes am Tisch jede Kommunikation mit mir vermied, und dass die Damen, während ich auf und ab zum College ging, stehen blieben, um mich wie eine neugierige Anima anzustarren. Später stellte ich fest, dass ich den Genfer Anstand so schockiert hatte, dass die Theorie vollständig bestätigt wurde, entweder ich sei eine schlechte Frau, deren Absichten sich allmählich zeigen würden, oder dass, weil ich verrückt bin, bald ein Ausbruch des Wahnsinns sichtbar werden würde. Ich spürte die Unfreundlichkeit der Leute, obwohl ich mir all dieses Klatsches nicht bewusst war, ging nie ins Ausland, sondern eilte täglich zu meinem College, um eine sichere Zuflucht zu finden, und wusste, als ich die großen Türen hinter mir schloss, dass ich jede unfreundliche Kritik ausschloss. und ich fühlte mich bald unter meinen Kommilitonen wie zu Hause…

Im Sommer nach ihrem ersten Jahr in Genf kehrte Blackwell nach Philadelphia zurück und versuchte, einen Job zu finden, bei dem sie klinische Erfahrung sammeln konnte. Schließlich erhielt sie die Erlaubnis, für Guardians of the Poor zu arbeiten, die Stadtkommission, die Blockley Armenhaus leitete, aber einige junge Ärzte dort weigerten sich, mit ihr zu arbeiten.

Elizabeth Blackwell schloss am 23. Januar 1849 als erste in ihrer Klasse ab und war die erste Amerikanerin, die einen medizinischen Abschluss erhielt. Die Ärzteschaft war jedoch empört, und das Genfer Medizinische College schloss erneut seine Türen für Frauen.

Blackwell reiste für zusätzliche Schulungen nach Europa. Da ihr der Zugang zu Pariser Krankenhäusern wegen ihres Geschlechts verwehrt wurde, schrieb sie sich stattdessen bei La Maternite ein, einer hoch angesehenen Hebammenschule. Im Sommer 1849 begann sie ihre Ausbildung zur Hebamme und Geburtshilfe – unter der Bedingung, dass sie als Hebamme und nicht als Ärztin behandelt würde.

Am 4. November 1849 spritzte sie während der Behandlung eines Säuglings mit einer Augeninfektion versehentlich eine kontaminierte Lösung in ihr eigenes Auge. Sie verlor auf dem linken Auge das Augenlicht und damit jede Hoffnung, Chirurgin zu werden. Nach ihrer Genesung schrieb sie sich 1850 am St. Bartholomew’s Hospital in London ein. Paul Dubois, der führende Geburtshelfer seiner Zeit, äußerte die Meinung, dass sie die beste Geburtshelferin der Vereinigten Staaten sein würde, egal ob Mann oder Frau.

Medizinische Karriere
1851 kehrte Blackwell in die Vereinigten Staaten zurück, um ihre Karriere zu beginnen, aber niemand wollte sie einstellen. Im Jahr 1853 kaufte sie ein Haus in einer heruntergekommenen Gegend an der Lower East Side von New York City und eröffnete eine Einzimmerklinik – die New Yorker Apotheke für arme Frauen und Kinder. Sie hatte nur sehr wenige Patienten, aber es gelang ihr, Medienunterstützung von der New York Tribune zu bekommen.

Aus diesen bescheidenen Anfängen bauten Dr. Blackwell, ihre Schwester Dr. Emily Blackwell und die deutsche Ärztin Dr. Marie Zakrzewska die Klinik von Blackwell im Jahr 1857 zu einem Krankenhaus aus, der New York Infirmary for Indigent Women and Children. Dort kümmerten sie sich um pädiatrische, geburtshilfliche und gynäkologische Patientinnen sowie Frauen im Kuratorium und als behandelnde Ärzte.

Arme Frauen kamen aus allen Bezirken von New York City in diese erste medizinische Einrichtung in den Vereinigten Staaten, die mit Ärztinnen besetzt war, und die Patientenzahl verdoppelte sich im zweiten Jahr. Die Einrichtung diente auch als Ausbildungsstätte für Krankenpfleger. Im Laufe der Zeit wuchs auch das Interesse von Elizabeth Blackwell für soziale Anliegen, insbesondere für den Bildungsstatus von Frauen.

Als der Bürgerkrieg begann, organisierten die Blackwell-Schwestern die Women’s Central Association of Relief und arbeiteten mit Dorothea Dix zusammen, um Krankenschwestern für den Kriegsdienst auszubilden. Die Schwestern und Mary Livermore spielten auch eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der United States Sanitary Commission. Dr. Blackwell hat immer auf die Bedeutung einer guten Hygiene hingewiesen.

Sie hat auch zwei wichtige Bücher zum Thema Frauen in der Medizin veröffentlicht, darunter Medizin als Beruf für Frauen im Jahr 1860 und Ansprache zur medizinischen Ausbildung von Frauen im Jahr 1864. Im Jahr 1866 behandelte die New Yorker Krankenstation fast 7.000 Patienten. Dann wandte sie sich ihrem Traum zu, neben dem Krankenhaus eine medizinische Hochschule für Frauen zu errichten. Das Women’s Medical College of the New York Infirmary wurde 1868 eröffnet.

Dr. Blackwell hatte immer vor, nach England zurückzukehren, um Karriere zu machen, und verließ 1869 New York, um die verbleibenden 40 Jahre ihres Lebens in Großbritannien zu verbringen. 1874 gründete sie zusammen mit Sophia Jex-Blake, die Jahre zuvor Studentin an der New Yorker Krankenstation gewesen war, die London School of Medicine for Women. Als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte, legte Blackwell 1877 diese Position nieder und zog sich offiziell von der Medizin zurück.

Soziale Reform
In England diversifizierte Blackwell ihre Interessen und war sowohl in der Sozialreform als auch in der Autorschaft aktiv. 1871 war sie Mitbegründerin der National Health Society. Sie sah sich als wohlhabende Gentlemanin, die die Muße hatte, sich mit Reformen und intellektuellen Aktivitäten zu beschäftigen – die Einnahmen aus ihren amerikanischen Investitionen unterstützten sie. Sie reiste in diesen Jahren viele Male quer durch Europa, nach Frankreich, Wales, in die Schweiz und nach Italien.

Ihre größte Reformtätigkeit erlebte sie nach ihrer Pensionierung von 1880-1895. Sie engagierte sich stark in verschiedenen sozialen Reformbewegungen: Hygiene, Hygiene, Präventivmedizin, Familienplanung und Frauenrechte. Sie trug auch zur Gründung zweier utopischer Gemeinden in den 1880er Jahren bei.

Elizabeth Blackwell-Denkmal
Genf, New York

Diese Bronzestatue wurde auf dem Campus des Genfer Medical College (heute Hobart und William Smith College) aufgestellt, wo Blackwell 1849 seinen Abschluss machte und die erste Ärztin in den Vereinigten Staaten wurde.

Familie und Freunde
Blackwell war sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in England gut vernetzt. Sie freundete sich sehr eng mit Florence Nightingale an und blieb lebenslange Freundschaft mit der englischen Feministin und Aktivistin Barbara Bodichon und traf 1883 Elizabeth Cady Stanton. Sie stand ihrer Familie nahe und besuchte ihre Brüder und Schwestern, wann immer sie konnte, während ihrer Reisen.

Nachdem Dr. Blackwell beschlossen hatte, nicht zu heiraten, adoptierte er 1856 Kitty Barry, eine siebenjährige irische Waise Bedarf an Haushaltshilfe. Barry wurde nach und nach Teil der Familie und lebte bis zu ihrem Tod mit Blackwell zusammen.

Blackwell blieb auch in ihrem Ruhestand aktiv. 1895 veröffentlichte sie ihre Autobiographie, Pionierarbeit bei der Öffnung des Arztberufs für Frauen. Sie löste sich langsam von ihrer Reformarbeit und verbrachte mehr Zeit auf Reisen. 1907 stürzte sie eine Treppe hinunter und blieb fast vollständig geistig und körperlich behindert.

Dr. Elizabeth Blackwell starb am 31. Mai 1910, nachdem sie in ihrem Haus Rock House in Hastings, England, im Alter von 89 Jahren einen Schlaganfall erlitt.


Frauen in der Medizin

Beide Frauen haben die Messlatte höher gelegt und gezeigt, wie Frauen dasselbe tun können wie Männer. Obwohl die Leute dachten, es sei nicht die klügste Entscheidung für diese Frauen, in den medizinischen Bereich einzusteigen, schrieben sie Geschichte. Und in der Folge wollten andere Frauen gegen die gesellschaftliche Norm verstoßen und ohne zu zögern das tun, was sie schon immer wollten. Mit diesem Ereignis kämpften andere Frauen für ihre Rechte wie: Harriet Tubman, die ein Jahr nachdem Blackwell Ärztin geworden war, die erste nationale Frauenrechte&hellip


  1. Denn was von einer Klasse von Frauen getan oder gelernt wird, wird kraft ihrer gemeinsamen Weiblichkeit Eigentum aller Frauen.
  2. Wenn die Gesellschaft die freie Entfaltung der Frau nicht zulässt, muss die Gesellschaft umgestaltet werden.
  3. Ich muss etwas haben, um meine Gedanken zu vertiefen, einen Gegenstand im Leben, der dieses Vakuum ausfüllt und dieses traurige Verschwinden des Herzens verhindert.
  4. Es ist nicht leicht, ein Pionier zu sein – aber ach, es ist faszinierend! Ich würde keinen Augenblick, auch nicht den schlimmsten, gegen alle Reichtümer der Welt eintauschen.
  5. Der Ärztin steht eine leere Wand aus sozialem und beruflichem Antagonismus gegenüber, die eine Situation einzigartiger und schmerzhafter Einsamkeit schafft und sie ohne Unterstützung, Respekt oder professionellen Rat zurücklässt.
  6. Die Idee, einen Doktortitel zu gewinnen, nahm allmählich das Aussehen eines großen moralischen Kampfes an, und der moralische Kampf hatte für mich eine immense Anziehungskraft.
  7. Unsere Schulbildung ignoriert auf tausendfache Weise die Regeln einer gesunden Entwicklung.
  8. Die Medizin ist ein so weites Feld, so eng verwoben mit allgemeinen Interessen, das sich mit allen Altersgruppen, Geschlechtern und Klassen beschäftigt, und doch von so persönlichem Charakter in ihren individuellen Auffassungen, dass sie als eine dieser großen Abteilungen der Medizin angesehen werden muss Arbeit, bei der die Zusammenarbeit von Männern und Frauen erforderlich ist, um alle ihre Anforderungen zu erfüllen.
  9. [über eine erste anatomische Studie des menschlichen Handgelenks] Die Schönheit der Sehnen und die exquisite Anordnung dieses Körperteils trafen meinen künstlerischen Sinn und appellierten an das Gefühl der Ehrfurcht, mit dem dieser anatomische Studienzweig später in meinem Geiste erfüllt wurde.
  10. [Zitat einer Professorin, die ihre Bewerbung an einer anderen medizinischen Fakultät abgelehnt hat, dann ihr Kommentar zum Zitat] „Sie können nicht erwarten, dass wir Ihnen einen Stock liefern, mit dem Sie uns den Kopf zerbrechen können“, so revolutionär schien der Versuch einer Frau, eine untergeordnete Position zu verlassen und eine vollständige medizinische Ausbildung zu erlangen.
  11. Die erstmalige Zulassung einer Frau zu einer vollständigen medizinischen Ausbildung und die volle Gleichberechtigung in den Privilegien und Pflichten des Berufs hatte in Amerika eine breite Wirkung. Die öffentliche Presse zeichnete das Ereignis sehr allgemein auf und äußerte eine positive Meinung dazu.
  12. Die klare Wahrnehmung des Rufes der Vorsehung an die Frauen, ihren vollen Anteil am menschlichen Fortschritt zu nehmen, hat uns immer veranlasst, auf einer vollständigen und identischen medizinischen Ausbildung für unsere Studenten zu bestehen. Von Anfang an in Amerika und später in England haben wir uns immer geweigert, uns durch fadenscheinige Angebote verführen zu lassen, die uns gedrängt wurden, uns mit partiellem oder spezialisiertem Unterricht zu begnügen.
  13. Gott sei Dank bin ich wieder an Land und möchte nie wieder diesen schrecklichen Albtraum erleben – eine Reise über den Ozean.
  14. Wenn ich reich wäre, würde ich keine Privatpraxis beginnen, sondern nur experimentieren, da ich aber arm bin, habe ich keine Wahl.
  15. Je länger ich Lady Byron sah, desto mehr interessierte sie mich, ihre Einsicht und ihr Urteilsvermögen sind bewundernswert, und ich habe noch nie eine Frau getroffen, deren wissenschaftliche Tendenzen so stark schienen.
  16. Endlich habe ich eine Studentin gefunden, für die ich mich sehr interessieren kann Marie Zackrzewska, eine Deutsche, ungefähr 26 Jahre alt.
  17. Die Praxis der Krankenstation, sowohl medizinisch als auch chirurgisch, wurde ausschließlich von Frauen geleitet, aber ein Gremium von beratenden Ärzten, Männern von hohem Rang, gab ihr die Anerkennung ihrer Namen.
  18. [Meine] Hoffnung steigt, wenn ich finde, dass das innere Herz eines Menschen trotz einiger Korruption der äußeren Hüllen rein bleiben kann.

Zitatsammlung zusammengestellt von Jone Johnson Lewis. Jede Zitatseite in dieser Sammlung und der gesamten Sammlung © Jone Johnson Lewis. Dies ist eine informelle Sammlung, die über viele Jahre hinweg zusammengestellt wurde. Ich bedauere, dass ich die Originalquelle nicht angeben kann, wenn sie nicht mit dem Zitat aufgeführt ist.


Die Blackwell-Schwestern und die erschütternde Geschichte der modernen Medizin

Eine neue Biografie der wegweisenden Ärzte zeigt, warum „zuerst“ eine heikle Bezeichnung sein kann.

Ein Metrotom klingt nach einem angenehmeren Gerät, als es ist. Eine Art Springmesser, wurde einst zur Behandlung von Fruchtbarkeitsproblemen verwendet. Ein Arzt drückte das Metrotom in die Gebärmutter einer Frau, drückte auf den Griff und ließ die Klinge los, wenn er sie herauszog, schnitt sie durch eine Seite ihres Gebärmutterhalses. Danach führte der Arzt das Werkzeug wieder ein und wiederholte den Vorgang auf der anderen Seite. Schließlich wurde eine Version des Metrotoms mit einer Doppelklinge hergestellt, die beide Seiten des Gebärmutterhalses gleichzeitig schneiden konnte – eine angebliche Verbesserung gegenüber dem ursprünglichen Design.

Elizabeth Blackwell billigte keine Metrotome oder vieles andere, was männliche Ärzte im 19. Jahrhundert weiblichen Patienten empfahlen. Als eine ihrer Verwandten damit konfrontiert wurde, damit behandelt zu werden, plädierte sie für weniger invasive Eingriffe und warnte davor, dass die durch den Eingriff entstehenden Narben eine Schwangerschaft noch unwahrscheinlicher machen könnten. Blackwell, 1821 in England geboren und als Kind mit ihrer Familie in die USA ausgewandert, war Amerikas erste Ärztin. Ihre jüngere Schwester Emily war die dritte. Obwohl sich keines der Geschwister besonders für die Gesundheit von Frauen interessierte, behandelten sie mangels medizinischer Möglichkeiten überwiegend weibliche Patientinnen und beschränkten sich oft auf die geburtshilfliche und gynäkologische Versorgung. Um ihre Praxis zu erweitern, eröffneten sie die New York Infirmary for Indigent Women and Children, das erste vollständig von Frauen besetzte Krankenhaus, das in den ersten hundert Jahren mehr als eine Million Patienten behandelte.

Die Blackwells waren medizinische Pioniere, aber abgesehen von einigen professionellen Auszeichnungen, die ihnen zu Ehren benannt wurden, und einer Gedenktafel, die an den Standort ihrer Krankenstation erinnert, sind sie weitgehend in Vergessenheit geraten. Eine neue Biographie der Autorin Janice P. Nimura, „The Doctors Blackwell: How Two Pioneering Sisters Brought Medicine to Women and Women to Medicine“ (Norton), versucht, diese Situation zu verbessern, indem sie ihr Leben in der breiteren Geschichte der Medizin und des Sozialen betrachtet Reform. Es ist ein bewundernswertes Projekt, auch wenn der Kontext, wie die Geschichte der Blackwells deutlich macht, nicht immer schmeichelhaft ist.

Elizabeth Blackwell wurde als Scherz in das Genfer Medical College aufgenommen. Sie war sechsundzwanzig Jahre alt und hatte bereits bei zwei Ärzten eine Lehre gemacht, wurde aber von mehr als einem Dutzend Schulen abgelehnt. Der einzige Zulassungsbescheid kam von den Studenten des Geneva Medical College, einer episkopalen Schule im Bundesstaat New York. Datiert vom 20. Oktober 1847, enthielt es die folgenden Beschlüsse: „Dass einer der radikalen Grundsätze einer republikanischen Regierung die universelle Erziehung beider Geschlechter ist, dass jedem Zweig der wissenschaftlichen Ausbildung die Tür für alles gleichermaßen geöffnet sein sollte, was die Anwendung von Elizabeth Blackwell, ein Mitglied unserer Klasse zu werden, findet unsere volle Zustimmung und indem wir unsere einstimmige Einladung aussprechen, verpflichten wir uns, dass kein Verhalten von uns dazu führen wird, dass sie ihren Besuch in dieser Institution bereuen wird.“

Obwohl dieser vielversprechende Brief vorgab, die Überlegungen „der gesamten medizinischen Klasse des Genfer Medizinischen Colleges“ widerzuspiegeln, konnte er nicht erklären, warum Blackwells Zulassung in die Studentenschaft verbannt worden war. Die Antwort war, dass sich die Fakultät dagegen ausgesprochen hatte, aber einen ihrer Empfehler nicht beleidigen wollte, und stellte das Thema daher den Studenten zur Verfügung. Der Brief erklärte auch nicht, wie diese Studenten ihre Bewerbung einstimmig unterstützten: Im Bewusstsein des Widerstands der Fakultät, erfreut über die Aussicht, ihnen einen Streich zu spielen, und im Wissen, dass ihre Entscheidung einstimmig erfolgen musste, drohten sie dem einzigen Andersdenkenden, bis er nachgab. Am Ende spielten die Motive von Blackwells Kommilitonen keine Rolle, sie machte sich gleich auf den Weg und startete das Herbstsemester ein paar Wochen hinter den Männern ihrer Klasse.

Es war eine Art Rückkehr für Blackwell, da sich ihre Familie ursprünglich in Manhattan niedergelassen hatte. Ihr Vater Samuel arbeitete im Zuckerhandel und betrieb hochbrennbare Raffinerien, die Rohzucker aus der Karibik verarbeiteten, zuerst in Bristol, England, bis diese Anlage durch einen Brand zerstört wurde, und dann in der New Yorker Duane Street, bis diese abbrannte , auch. Die Briten hatten den Sklavenhandel bereits verboten, aber viele Industrien hingen noch immer von der Arbeit der Versklavten ab, obwohl Samuel ein Befürworter der Abschaffung war und seine Kinder Zucker im Tee aufgaben, um gegen die Sklaverei zu protestieren, er gab seine Karriere nie auf.

Die älteren Blackwells waren englische Dissenter, und ihre religiösen Ideale manifestierten sich nicht nur in ihrem Abolitionismus, sondern auch in häuslicher Sparsamkeit, moralischem Eifer und einem Engagement für die Bildung ihrer Kinder – für ihre fünf Mädchen ebenso wie für ihre vier Jungen. Die Familie lernte William Lloyd Garrison in New York kennen, und als sie später in den Mittleren Westen zogen, beteten sie in Lyman Beechers Kirche und freundeten sich mit seinen Kindern Henry Ward Beecher und Harriet Beecher Stowe an. Als der Transzendentalismus in Ohio ankam, begannen einige der Blackwells, die Kirche von William Henry Channing, die Unitarische Gesellschaft, zu besuchen.

Alle neun Blackwell-Kinder haben die reformistischen Energien, den moralischen Ernst und den sozialen Wagemut ihrer Eltern geerbt. Einige der Mädchen besuchten die feministischen Vorlesungen von Lucretia Mott und den Grimké-Schwestern, eines übersetzte die Romane von George Sand und die philosophischen Werke von Charles Fourier, und eines wurde in den Salons von Lord Byrons Witwe und George Eliot empfangen. Obwohl keine der Blackwell-Töchter jemals geheiratet hat, heiratete einer der Söhne Antoinette Brown, die erste ordinierte Pfarrerin in den Vereinigten Staaten, und ein anderer heiratete die Suffragistin Lucy Stone, eine der ersten amerikanischen Frauen, die einen College-Abschluss erlangten, und die erste aktenkundig, um ihren Mädchennamen zu behalten. Diese Beziehungen und vieles mehr sind in den mehr als zweihunderttausend Seiten von Briefen, Tagebüchern, Reden und anderen Familienschriften, die überliefert sind, gründlich dokumentiert. Doch diese umfangreichen Dokumente enthalten eine erschreckende Elision: Nichts in ihnen erklärt ausreichend, warum zwei der Schwestern in die Medizin gingen.

Keiner der Blackwells zeigte schon früh Interesse an diesem Thema. „Ich hasste alles, was mit dem Körper zu tun hatte, und konnte den Anblick eines medizinischen Buches nicht ertragen“, schreibt Elizabeth in einer Autobiografie, die sie 1895 veröffentlichte. „Ich hatte mich immer töricht für jede Form von Krankheit geschämt.“ Sie beobachtete jedoch unerschütterlich, wie ihr Vater einige Jahre nach der Einwanderung an den Folgen einer wahrscheinlichen Malaria starb, verfolgte seinen Puls und seine Atmung, als beide geschwächt waren, und notierte diese Messwerte in ihrem Tagebuch, zusammen mit der Menge an Brandy, Brühe und Laudanum wurde er in seinen letzten Tagen mit dem Löffel gefüttert. Viele Berichte deuten darauf hin, dass dies für ihre Karriere prägend war, aber Elizabeth nannte den Tod ihres Vaters nicht als Beitrag zu ihrer Entscheidung, Ärztin zu werden. Stattdessen schildert sie, wie eine Freundin sie ermutigte, über Medizin nachzudenken: „Wenn ich von einer Ärztin hätte behandelt werden können“, erinnert sich Blackwell, „wäre mir mein schlimmstes Leiden erspart geblieben.“

Diese Bemerkung erklärt nicht sehr die Beharrlichkeit, mit der Elizabeth ihre medizinische Ausbildung verfolgte und eine ihrer Schwestern ermutigte, dasselbe zu tun, oder die Beharrlichkeit, die beide bei dem Versuch zeigten, ihre Abschlüsse anzuwenden. Als Elizabeth 1847 mit dem Medizinstudium begann, war die American Medical Association gerade erst gegründet worden, um die Ausbildung teilweise zu standardisieren, und in zwei Jahren konnte ein Doktortitel erworben werden. Während sie in Genf war, starrten die Stadtbewohner sie während des Unterrichts an, Kommilitonen verunglimpften sie und medizinische Zeitschriften berichteten über ihre Einschreibung, als ob es sich um eine neue Krankheit handelte, die beobachtet und möglicherweise geheilt werden musste. Sogar das britische Humormagazin Schlagen bemerkte zunächst, wenn auch scherzhaft, die erste Ärztin dafür, dass sie „sich für diese sehr wichtige Pflicht einer guten Ehefrau qualifiziert hatte – einen kranken Ehemann zu versorgen“, und sie später mit einem spöttischen Gedicht namens „Ein MD in a Gown“ herabsetzte. und veröffentlichte schließlich eine Karikatur ihrer Schwester, die einen Hund behandelte.

Emily begann nur vier Jahre, nachdem Elizabeth ihr Studium abgeschlossen hatte, ein Medizinstudium. Sie wurde von Genf abgelehnt, das beschlossen hatte, keine Studentinnen mehr aufzunehmen. Stattdessen begann sie ihr Studium am Rush Medical College in Chicago. Sie musste jedoch nach ihrem ersten Jahr gehen, als die Kuratoren beschlossen, dass ihr neues Zulassungsverbot für Studentinnen die Ausweisung der bereits eingeschriebenen Studentinnen erforderte. Sie schloss ihr Studium am Cleveland Medical College am 22. Februar 1854 in einer Zeremonie ab, an der auch die einzige andere Absolventin dieser Schule teilnahm. Beide Blackwells hatten Mühe, Orte zu finden, an denen sie Medizin praktizieren konnten. Elizabeth arbeitete einen Sommer im Blockley Armenhaus in Philadelphia, wo sie sich um Bedürftige und Geisteskranke kümmerte. Danach ging sie nach Europa, wo sie zuerst in der Geburtshilfe in La Maternité in Paris arbeitete und dann Chirurgie am St. Bartholomew’s Hospital in London studierte. Emily fand im Bellevue Hospital in New York einen Platz, um Vorlesungen zu besuchen und Operationen zu beobachten, aber letztendlich musste auch sie ins Ausland gehen und nach Schottland ziehen, wo sie bei dem Arzt der Königin, James Simpson, einem Professor an der die Universität von Edinburgh, deren florierende Geburtshilfepraxis einige der frühesten Experimente mit Chloroform und Äther umfasste.

Unter den vielen Frauen, die während Emily Blackwells Zeit in Edinburgh bei Simpson behandelt wurden, befand sich die Frau einer Cousine, Marie Blackwell, die keine Kinder hatte. Simpson, ein Meister des Metrotoms, empfahl Marie sofort eine Operation. Emily verbrachte den Rest des Jahres damit, sich um ihre Cousine zu kümmern, deren Eingriff technisch ein Erfolg war, da ihr Gebärmutterhals zumindest vorübergehend erweitert war und sie keine Blutungen hatte, aber zu deren Genesung Entzündungsschübe, Peritonitis und Ovaritis gehörten schmerzhafte Wunden im Mund durch das Quecksilber in den Medikamenten, die ihr verschrieben worden waren. „Der ganze Fall von Anfang bis Ende kommt mir wie eine schreckliche Barbarei vor“, schrieb Elizabeth aus New York, als sie von all den Komplikationen hörte. Wie dem auch sei, Emily bestand darauf, dass ihre genaue Überwachung von Maries Pflege „aus mir einen Doktor gemacht“ hatte.

Marie Blackwells Erfahrung war wie die vieler Patienten vor der Einführung von Antibiotika und Antiseptika, und "The Doctors Blackwell" ist am besten über die faszinierende und erschütternde Geschichte der modernen Medizin. Wie Nimura erklärt, betraten die Schwestern das Feld zu einer Zeit, als es die vier Körpersäfte kaum überschritten hatte. „Thermometer waren noch nicht in Gebrauch, um Fieber zu diagnostizieren, und abgesehen vom Anstossen, Zuhören, Blicken und Messen des Pulses eines Patienten gab es keine genaue Methode, um zu erkennen, was im Körper vor sich ging, und noch weniger Gewissheit darüber, warum“, sagte Nimura schreibt. „Bei der Behandlung ging es darum, besser raus als rein: zu versuchen, das Problem mit einem giftigen Arsenal an Brechmitteln, Abführmitteln, Diuretika und Expektorantien zu beseitigen, ganz zu schweigen von Lanzetten, Blutegeln und Blasen.“

„Wir haben fünf Planeten in unserer Galaxie gefunden, die möglicherweise Leben haben, und zwei, die über WLAN verfügen.“

Keine der Schwestern war mit der Art und Weise zufrieden, wie Medizin praktiziert oder gelehrt wurde. "Medizin ist immer ein Übel", schrieb Elizabeth einmal, "obwohl manchmal ein notwendiges Übel." Sie erlebte beide Realitäten aus erster Hand, nachdem sie ihr Augenlicht durch eine Gonorrhoe-Konjunktivitis verloren hatte, die sie sich während der Behandlung eines Neugeborenen zugezogen hatte. Ihre eigene Nachbehandlung bestand darin, ihre Augenlider drei Wochen lang zu verätzen, ihre Schläfen zu bluten, ihre Stirn mit Quecksilber zu bemalen und Belladonna- und Opiumsalben aufzutragen. Sie hat auf ihrem rechten Auge wieder sehen können, aber nicht auf ihrem linken. Als die Schmerzen und Schwellungen nicht nachließen, ging sie zur Hydrotherapie im heutigen Tschechien. Der Heilpraktiker, der das Sanatorium für Wasserkuren leitete, war berühmt dafür geworden, dass er als Teenager einen fast tödlichen Unfall überlebt hatte, indem er sich mit nassen Verbänden und Trinkwasser behandelte, und Blackwell hoffte, seine alternativen Heilmethoden selbst zu erleben. Aber das Sehvermögen des linken Auges kehrte nie zurück, schließlich ließ sie es entfernen und durch eine Glasprothese ersetzen.

Die Misserfolge ihres eigenen Falles verunsicherten Elizabeth bei neuen Behandlungen nicht ganz, und als sie und ihre Schwester 1857 die New Yorker Krankenstation für bedürftige Frauen und Kinder eröffneten, förderten sie Praktiken, die der Hydrotherapie und hygienischen Kuren entlehnt waren – grundlegende Routinen des Badens und sanitation that were so contrary to mainstream methods that they attracted protests for “killing women in childbirth with cold water.” In fact, they were saving women one of the greatest innovations in health care at the time was hand washing, which doctors had previously failed to do even when moving between morgues and maternity wards. Despite the opposition, the Blackwells and their staff treated nearly a thousand patients in their first year, and performed three dozen surgeries. Both sisters also began giving lectures and teaching classes on public health.

Although their degrees and their methods made them pioneers, that word implies a radicalism they rejected. Elizabeth, in particular, disdained the poverty and the alleged promiscuity of some of her patients. Even as germ theory was taking hold, she came to regard disease as a moral failing. She espoused phrenology, opposed contraception, and campaigned against vaccinations. Neither sister was especially supportive of other women seeking medical degrees, even going so far as to refuse them the honorific of “Doctor.” Only begrudgingly and for financial reasons did they finally add a female medical college to their infirmary, after long dismissing women’s schools as inferior.

Seneca Falls, New York, the site of a historic feminist convention, in 1848, was not far from where Elizabeth got her medical education, but she criticized the activists who gathered there, and when the second Woman’s Rights Convention later praised her as “a harbinger of the day when woman shall stand forth ‘redeemed and disenthralled,’ and perform those important duties which are so truly within her sphere,” she condemned the movement. “I’m very sorry my name was mixed up with the Rochester absurdity,” she wrote. “I understand all the good that’s in them & esteem it for as much as it’s worth, but they mistake the matter & make themselves very foolish.”

Blackwell’s rejection of the suffragists is both curious and confounding. “Women are feeble, narrow, frivolous at present: ignorant of their own capacities, and undeveloped in thought and feeling,” she explained in a letter, but then emphasized that this was their own fault: “The exclusion and constraint woman suffers, is not the result of purposed injury or premeditated insult. It has arisen naturally, without violence, simply because woman has desired nothing more.” This is a surprising conclusion from a woman who had desired something more, only to face resistance at every stage of her career from all-male institutions—and who then watched her sister suffer the same systematic exclusion. And yet, Blackwell also held in that letter that “when woman, with matured strength, with steady purpose, presents her lofty claim, all barriers will give way, and man will welcome, with a thrill of joy, the new birth of his sister spirit.”

But some of the only men who actually did so were Elizabeth’s brothers, and she excoriated them for it. She disapproved of their marriages to feminists and was appalled when her younger brother Henry wrote to ask for her help in editing a protest statement he planned to read during his wedding ceremony. He and his fiancée wanted to denounce the laws that “refuse to recognize the wife as an independent, rational being” and grant the husband powers “which no honorable man should possess.” Elizabeth called the statement foolish, and she accused him of acting “in bad taste” and performing “vulgar vanity” by politicizing his marriage.

Today, Lucy Stone, Henry’s wife, is better known than Elizabeth Blackwell, and their brother Samuel’s wife, Antoinette Brown, is better known than Emily Blackwell. This is hardly surprising: in addition to their own accomplishments, both of those women joined movements that championed the cause of other women, who, down through subsequent generations, had reason to honor and remember them. By contrast, the Blackwells come across in Nimura’s book as careerist, and what interiority we glimpse of them can feel cramped and ungenerous. Elizabeth, in particular, envied the popularity and financial success of Florence Nightingale and looked down on nursing. She dismissed Dorothea Dix, who helped to organize medical care for the Union during the Civil War, as “meddler general,” and serially alienated both her colleagues and members of her own family.

“First” is a tricky designation: sometimes it is genuinely significant, and sometimes it is essentially trivial. For one thing, it can obscure the rate of change and minimize the backlash such firsts often leave in their wake. Nimura ends her book on the celebratory note that, while only six per cent of physicians in the U.S. were women when the Blackwells died, thirty-five per cent are today. That seems to imply slow and steady progress, but, in reality, there was a higher proportion of female doctors in 1900 than there was in 1950—evidence of a more complicated trend that involved both discriminatory admissions policies and increasing social pressures that discouraged women from entering medicine in the first place.

As the Blackwells illustrate, the championing of firsts can also overshadow more interesting stories—about the two of them, for starters, since Emily was the more talented and devoted physician and kept the infirmary going for decades after her sister left it. More broadly, there have been other women who were abler practitioners but were never admitted to medical school, who completed rigorous schooling but were never awarded a degree, who obtained their degrees by passing as men, or who earned their degrees slightly later but had more accomplished careers.

Take St. Fabiola, born in the fourth century, who spent much of her life healing the sick. Or James Miranda Barry, born a woman three decades before Elizabeth Blackwell, who lived as a man, obtained a medical degree in 1812, and rose to the rank of inspector general as a surgeon in the British Army. Or Rebecca Lee Crumpler, the first Black woman in America to earn a medical degree, fifteen years after Blackwell, who used her education to care for emancipated slaves through the Freedmen’s Bureau. Around the same time, another woman offended the Blackwells by appearing beside them as a “Female Physician” in the New York City directory: Ann Trow Lohman, an abortionist better known as Madame Restell, who had no medical degree, but who was one of the most popular health-care providers in the country.

Such women come and go in the pages of “The Doctors Blackwell,” but Nimura largely fixes her focus on the two sisters. Her book hews closely to the structure of Elizabeth Blackwell’s autobiography—a questionable decision, since it means that, like Blackwell, she is slow to get into the actual practice of medicine and quick to leave it. The last forty years of the sisters’ lives are confined to Nimura’s final chapter, which is called “Divergence,” because it describes the period when their collaboration ended. Elizabeth left their infirmary in 1869 and returned to England, where she gave up medicine and focussed on her moral crusades against “social evil.” Emily practiced until she was seventy-three, retiring only after closing the women’s medical college, in 1899. She raised an adopted daughter and lived for the rest of her life with Elizabeth Cushier, an obstetrician who had graduated from the Blackwells’ college. The sisters died just a few months apart, in 1910.

Nimura is not an apologist for the Blackwells. While she dutifully reports the facts of their lives, she never fully confronts their deepest contradictions: as women who sought their own advancement while opposing women’s rights, as doctors for whom the etiology of disease lay in moral degeneracy. The Blackwells may not have felt the need to explain their inconsistencies, but it is one of the tasks of a biographer to make her subjects intelligible. Instead, Nimura, who seems to regard complexity as its own virtue, remains circumspect about the discordances of their public lives and their private ones, too. Like Emily, Elizabeth adopted a child, an Irish orphan Nimura describes as “a daughter to compensate for her childlessness.” Perhaps but the girl worked as an unpaid domestic servant, was forced to address her employer as “Dr. Elizabeth,” and was prevented from pursuing her own social or professional interests and from marrying. And despite the passage of more than a century Nimura is as coy as her subject in describing the decades-long relationship of the younger Blackwell, offering this anachronistic assessment: “Emily’s partnership with Elizabeth Cushier was warmed by love.”

But, if Nimura is too frequently deferential toward her subjects, she is a close and delightful observer of their world. One of the strengths of her book is that it brims with hints of richer stories: the whole of the Blackwell clan and their spouses the cohort of pioneering female doctors to which the Blackwells belonged above all, the advancement of medicine beyond its days of “horrid barbarism” and the roles that women have played in that progress. However unsympathetic the Blackwells seem, the material good that they and their infirmary accomplished for countless women can’t be gainsaid. The metrotome has long since fallen out of use, but the institution the Blackwells founded has not: the New York Infirmary for Indigent Women and Children, now part of NewYork-Presbyterian Hospital, endures. ♦


Other Works:

Essays in Medical Sociology (2 vols. 1892-1902).

The Blackwell family papers are in the Library of Congress and the Schlesinger Library, Radcliffe College. Letters from Elizabeth Blackwell to her friend Barbara Leigh Smith Bodichon are in the Columbia University Library. Other letters and documents may be found in Fawcett Library, London Sophia Smith Research Room, Smith College Library of Hobart and William Smith Colleges, Geneva, New York Boston Public Library New York Infirmary Medical Library, St. Bartholomew's Hospital, London Royal Free Medical School Library, London.


She moved the next year to England. There, she helped to organize the National Health Society and founded the London School of Medicine for Women.

An Episcopalian, then a Dissenter, then a Unitarian, Elizabeth Blackwell returned to the Episcopal church and became associated with Christian socialism.

During her career, Elizabeth Blackwell published a number of books. In addition to the 1852 book on health, she also wrote:

  • 1871: The Religion of Health
  • 1878: Counsel to Parents on the Moral Education of Their Children
  • 1884: The Human Element in Sex
  • 1895, her autobiography: Pioneer Work in Opening the Medical Profession to Women
  • 1902: Essays in Medical Sociology

Elizabeth Blackwell, MD., Hero, Humanitarian, and Teacher

Charles F. Howlett is professor of Education Emeritus at Molloy College.

To celebrate Women&rsquos History Month, the television quiz show Jeopardy, recently posted a category related to female historical figures. The contestants, sharp, enthusiastic, and knowledgeable, answered all the questions in that category, except for one. When host Alex Trebek asked, &ldquoWho was the first female doctor in the United States,&rdquo all three contestants failed to press their buzzers. Trebek looked at them skeptically and simply said, &ldquoElizabeth Blackwell. While the contestants surely would have immediately recognized the names of Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Harriet Tubman, Harriet Beecher Stowe, Florence Nightingale, Jane Addams, Coretta Scott King, Amelia Earhart, and Marie Curie, for example, I wondered why none of the contestants even thought to take a guess.

Thef act that Elizabeth Blackwell was the U.S.&rsquos first female doctor is certainly worthy of recognition. What is far more important is what she did. She was a pioneer in fostering the role of women in medicine both in the United States and Great Britain. In the United States, she founded in New York City an infirmary for poor women and children, during the American Civil War she provided invaluable assistance combatting infectious diseases and treating the sick and wounded for the Union cause under the jurisdiction of the United States Sanitary Commission, and prior to returning to England she established a medical college for the training of female physicians. In Great Britain she duplicated these efforts where she led the way with the formation of the National Health Society as well as the London School of Medicine for Women where she served as professor of gynecology from 1875 to 1907. Why she did not receive the recognition she deserved during her lifetime and afterwards until the second half of the twentieth century is due in large measure to the profession she chose, which until recent times believed that women were better suited as nurses and not physicians. But perhaps more importantly, when rejected for hospital positions, she used her skills as a teacher to become not only the nation&rsquos first female physician but also its first female professor of medicine. Very, very few know about the latter.

Blackwell was born on February 3, 1821 in Bristol, England, the third of nine children. Her father, Samuel, was a devout Quaker and one of the founders of the Bristol Abolition Society. Her subsequent social activism, especially her anti-slavery views, as an adult was greatly influenced by her father&rsquos beliefs.

During the Bristol Riots of 1831, Samuel&rsquos small sugar business was destroyed by fire. Disillusioned and nearly destitute he relocated his family to the United States where he established a new refinery in New York City. However, the Panic of 1837 hit his business hard,and in 1838 he moved his family to Cincinnati in order to re-establish his business. Three months after arriving in the QueenCity, Samuel died leaving his family destitute. Determined to survive Elizabeth, along with her mother and two older sisters, started a small private school. Later Elizabeth also taught in Kentucky and North Carolina.

While she was working as a school teacher, she was drawn to the field of medicine. In 1845, she began reading medical books under the direction of Dr. John Dickson of Asheville, North Carolina and his brother, Dr. Henry Dickson of Charleston, South Carolina. What drew her into the study of medicine was her friendship to another woman who was suffering from a terminal illness her friend expressed to her how embarrassed she felt going to male doctors and it was her wish that someday there would be female physicians better able to relate to her personal feelings as a woman. Determined to learn more with regards to medical treatment for women, in particular, in 1846 she applied to medical schools in New York City and Philadelphia, only to be rejected because of her gender. Finally, in 1847, Geneva Medical School, a small medical school in upstate New York, gave her a chance. She did not disappoint, finishing at the top ofher otherwise all-male graduating class. While attending classes she was largely ostracized and made to feel unwanted. She received her medical degree in January 1849.

Perhaps because of her own family struggles, she chose to work briefly with patients at a Philadelphia alms house, an experience that provided her with a considerable amount of knowledge in the study of epidemiology. Curious to learn more about this field she moved back to England in April of that year, where she worked under Dr. James Paget in London. There, she developed a close relationship with Florence Nightingale and Elizabeth Anderson, pioneers in professional nursing and women&rsquos health care in Great Britain. Paget became a leader in the study of women&rsquos breast cancer (a form of the disease is named after him) Nightingale and Anderson were attracted to Blackwell because of her work with Paget and her interest in larger medical issues such as childbirth (she briefly went to Paris and studied at La Maternite) and infectious or communicable diseases.

Returning to America in the summer of 1851, she was denied positions in New York City&rsquos hospitals. In part this was due to her contracting a disease during a procedure on an infant that led to blindness in one eye while studying Midwifery in Europe. Her career as a surgeon was over but why she was not hired to teach at one of these hospitals is troubling. Nonetheless, by this time her sister, Emily, also had a medical degree, and the Blackwell sisters together with Dr. Marie Zakrzewska, established the New York Infirmary forI ndigent Women and Children. This infirmary took the lead in presenting important lectures on hygiene and preventive medicine, including the training and placement of sanitary workers in the city&rsquos poor areas. As a former schoolteacher, Blackwell was well suited for the job.

Attempting to cast a wider net regarding health care for women she also published her own account on such matters, one aimed, specifically, at young ladies, The Laws of Life, with Special Reference to the Physical Education of Girls (1859). This book called attention to the importance of healthy living and proper exercise of girls, who were now confronted by the growing complexities of a developing industrialized society. It was important for women to be both strong and healthy as contributors to this new way of life. &ldquoIn practical life, in the education of children, in the construction of cities, and this arrangements of society,&rdquo she wrote in her introduction to this book, &ldquowe neglect the body, we treat it as an inferior dependent, subject to our caprices and depraved appetites, and quite ignore the fact, that it is a complex living being, full of our humanity[.]&rdquo

With the outbreak of the American Civil War in 1861, Blackwell rallied other female reformers to establish the Women&rsquos Central Relief Association in New York City to train nurses for the Union Army. Her motivation and commitment to the Union cause grew out of her own anti-slavery beliefs. Providing medical aid and comfort was her way of upholding her Quaker beliefs while sustaining her support for the Union. The association quickly became part of the United States Sanitary Commission (USSC), a private relief agency to assist the sick and wounded. With Blackwell in the forefront many women were trained and began serving on hospital ships and as army nurses and sanitary relief workers. Working hand-in-hand with USCC, Blackwell orchestrated the building and running of hospitals and soldiers&rsquo lodging houses and devised a communication system that delivered letters and telegrams to men in the field.

In 1868, she and her sister Emily established the Women&rsquos Medical College of the New York Infirmary where she served as a professor of hygiene. The next year she decided to return to England where she would reside permanently. In large measure this was due to previous conversations she had with Nightingale, who had expressed to her the need to establish a medical college for women like she had done in the United States. Given that England was now a mature urban-industrialized society, whereas the United States was just beginning to experience the transition from agrarian to industrial, England offered Blackwell more opportunities to explore national health issues on a grander scale. Upon her return she helped form the National Health Society, designed to educate citizens on the importance of health and hygiene issues and founded the London School of Medicine for Women.

During her remaining years&mdashshe died at her home in Hasting sin Sussex on May 31, 1910--Blackwel lextended her outreach to promoting municipal reform co-op communities, prisoner rehabilitation, and the Garden City movement&mdasha method of urban planning begun by Sir Ebenezer Howard designed as planned self-contained communities surrounded by lush &ldquogreenbelts that provided for areas of residences, industry workplaces, and agriculture." Her humanitarian reform efforts went beyond medical treatment and education, although it is fair to state that she considered these attempts part of her professional obligation.

Obwohl Jeopardy may have acquainted millions of viewers with Blackwell&rsquos occupation on this show it falls far short of calling attention to her many achievements as a leading female figure. Simply remembering her as the country&rsquos first female doctor shortchanges her numerous contributions to women&rsquos history in the United States and Britain. She remains a heroine for her pioneering research into female health issues, as a teacher, for establishing medical schools for women in the United States and Great Britain, and for risking her own health and welfare when volunteering her services to assist sick and wounded Union soldiers. As a humanitarian she also deployed her medical expertise to help indigent women and children by building infirmaries and developing local and national health agencies associated with the growing complexities confronting nineteenth century urban-industrialized societies. Her humanitarian contributions, moreover, led to her association with urban reform efforts in the twilight of her career.

Yes there are reminders of her place in history. There is a statue of her on the lawn at Hobart and Smith College (formerly Geneva Medical College), an 18 cent postage stamp dedicated in her honor in 1974, a 2003 historical marker established by the Ohio Historical Society, scholarly works about her life as a physician and inclusion in the National Women&rsquos Hall of Fame, and the Elizabeth Blackwell Medal presented by the American Medical Women&rsquos Association &mdashthe award was officially established in 1958. Although she became a naturalized U.S. citizen, furthermore, she is also the first woman admitted to the British Medical Register permitting her to practice medicine in the United Kingdom. Yet it is still very puzzling why she is not generally known among the populace at large. Just witness the Jeopardy contestants.

What needs to be done is to give her greater exposure in our secondary social studies textbooks and teaching. Include a description of her many accomplishments along with a photo caption that reads: &ldquoElizabeth Blackwell, Physician, Heroine, Humanitarian, and Teacher.&rdquo What may very well capture the students&rsquo attention is the &ldquoteacher&rdquo description. That is the one aspect of her life which has received the least attention. Yet it could be her most valuable contribution to the study of women&rsquos history. After all, she used that skill to inspire women against difficult odds to follow in her footsteps. Now it is up to textbook publishers and schoolteachers to give Blackwell her just due.


Women in History: Elizabeth Blackwell

In celebration of Women’s History Month, CSG asked its female members to submit some of their most influential women in history who have inspired them in their careers and personal lives.

Submitted by Oregon Sen. Elizabeth Steiner Hayward

Elizabeth Blackwell, British physician and the first woman to receive a medical degree in the U.S.

(Original Caption) Head and shoulders portrait of Elizabeth Blackwell (1821-1910), the first woman (in 1849), to receive a medical degree in the U.S. Undated photograph.

“It is not easy to be a pioneer, but oh, it is fascinating! I would not trade one moment, even the worst moment, for all the riches in the world.” — Elizabeth Blackwell

From Dr. Elizabeth Steiner Hayward, Oregon state senator:

“The inspirational woman I think of instantly is Elizabeth Blackwell, who was the first woman to attend medical school in the United States. Reading about her was very inspiring to a young Elizabeth who also hoped to become a physician!”


Elizabeth Blackwell was the first woman to attend medical school in the U.S. Throughout her life, she endured persecution for being a woman doctor.

Fun Facts

  • Elizabeth was born in 1821 in Bristol, England. She was the third child of nine children. Four unmarried aunts also lived in their home. Elizabeth’s father was a sugar refiner.
  • Her family moved to New York when she was twelve after a fire destroyed her father’s business.
  • Here, the family became involved in the abolitionist movement. At the dinner table, they often talked about slavery, child labor, and women’s rights. Elizabeth’s parents were unusual for the time in that they did not believe in hitting children they also believed all children, including girls, needed an education.
  • The family moved to Cincinnati, Ohio. Her father died when she was 17, leaving the family with very little money. Werbung

Vocabulary

  1. Persecution: to harshly treat someone, often for that person’s beliefs
  2. Endure: to survive

Häufig gestellte Fragen

Frage:Did Elizabeth Blackwell ever marry?

Antworten: Elizabeth was very independent, headstrong, and spirited. Men courted her but she had little interest in marrying.


Schau das Video: DLF: Die Ärztin Elizabeth Blackwell geboren (Kann 2022).