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Knights of Labor: Eine Organisation für die frühe Arbeit

Knights of Labor: Eine Organisation für die frühe Arbeit


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Viele frühe Bemühungen, Arbeiter in den Vereinigten Staaten zu organisieren, fanden ihren Anfang in Pennsylvania. Bereits in den 1790er Jahren schlossen sich Schuhmacher in Philadelphia an, um eine Preisstruktur aufrechtzuerhalten und der billigeren Konkurrenz zu widerstehen. In den 1820er Jahren wurde eine Mechaniker-Union gegründet, die versuchte, die Bemühungen von mehr als einem einzigen Handwerk zu vereinen. Der Aufstieg des industriellen Kapitalismus mit seiner immer größer werdenden Kluft zwischen Arm und Reich führte zu einer Transformation der Gewerkschaftsbewegung. Eine Form der Arbeiterreaktion trat bei den Molly Maguires der Anthrazit-Kohlenfelder im Westen von Pennsylvania auf; ihr Modus Operandi war Einschüchterung und Gewalt. 1869 wurde in Philadelphia der Noble and Holy Order of the Knights of Labor gegründet, der zunächst einen vernünftigeren Ansatz zur Lösung von Arbeitsproblemen bot. Die Ritter entwickelten kunstvolle Rituale aus der Freimaurerei*, um ihre Versammlungen zu leiten. Sie versuchten, alle außer Ärzten, Bankern, Anwälten, Spirituosenherstellern und Spielern in ihre Reihen aufzunehmen. Die Ziele der Knights of Labor umfassten Folgendes:

  • Ein Acht-Stunden-Arbeitstag
  • Beendigung der Kinderarbeit
  • Beendigung des Vertragsarbeitssystems für Sträflinge (die Gefangenen waren nicht besorgt; die Knights of Labor lehnten die Konkurrenz durch diese billige Arbeitsquelle ab)
  • Gründung von Genossenschaften als Ersatz für das traditionelle Lohnsystem und zur Eindämmung der Auswüchse des Kapitalismus
  • Gleicher Lohn für gleiche Arbeit
  • Staatliches Eigentum an Telegrafeneinrichtungen und Eisenbahnen
  • Eine öffentliche Landpolitik, die Siedlern und nicht Spekulanten helfen soll
  • Eine gestaffelte Einkommensteuer.

In seinen frühen Jahren lehnten die Knights of Labor den Einsatz von Streiks ab; jedoch radikalisierten neue Mitglieder und lokale Führer allmählich die Organisation. Mitte der 1880er Jahre waren Arbeitsniederlegungen zu einem wirksamen Instrument geworden. Die KOL gewann 1884 wichtige Streiks bei der Union Pacific und 1885 bei der Wabash Railroad. Das Scheitern des Missouri Pacific-Streiks 1886 und der Haymarket Square Riot im selben Jahr untergruben jedoch schnell den Einfluss der Knights – obwohl kein Mitglied daran beteiligt war letzteres Ereignis. In der Öffentlichkeit waren der Achtstundentag und andere Forderungen der KOL zu radikalen Ideen geworden; für viele waren die Begriffe "Unionismus" und "Anarchismus" synonym. Die Organisationsfähigkeit des Arbeiterführers Terence V. Powderly hatte die Mitgliederzahl der Gruppe Anfang der 1880er Jahre auf über 700.000 erhöht, aber bis 1900 war diese Zahl auf etwa 100.000 gesunken. Warum? die Knights of Labor so steil abfallen? Der Vorfall von Haymarket war sicherlich von entscheidender Bedeutung, da er ein skeptisches Publikum in lautstarke Gegner der Gruppe verwandelte. Darüber hinaus litten die Ritter jedoch unter Misswirtschaft und inneren Spaltungen, insbesondere dem langjährigen Streit zwischen den Fach- und Ungelernten. Schließlich bot der Aufstieg der American Federation of Labor eine Alternative, die Radikalismus ablehnte und ihre Mitglieder nach handwerklichen Gesichtspunkten organisierte.


*Trotz ihres Bestrebens, inklusiv zu sein, machten die Knights of Labor kaum Fortschritte bei der Organisierung der Irisch-Amerikaner. Der Hauptgrund war dieser zeremonielle Einfluss der Freimaurerei, die oft stark antirömisch-katholisch war. Irisch-Amerikaner waren überwiegend katholisch.


Schau das Video: American Federation of Labor (Kann 2022).