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Schlacht von Bunker Hill, 17. Juni 1775

Schlacht von Bunker Hill, 17. Juni 1775


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Schlacht von Bunker Hill

Die erste wichtige Schlacht des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. Nach Lexington und Concord wurden die britischen Truppen unter Thomas Gage in Boston festgenagelt, damals noch auf eine Halbinsel mitten im Bostoner Hafen beschränkt. Die schweren Verluste bei der Rückkehr aus Concord hatten Gage entmutigt, der es den Amerikanern erlaubte, immer mehr Stellungen rund um den Hafen zu befestigen. Am 26. Mai trafen mehrere Regimenter britischer Truppen in Boston ein, zusammen mit drei Generalmajoren, die eine wichtige Rolle im Krieg spielen sollten - William Howe, Henry Clinton und John Burgoyne.

Die drei neuen Kommandeure waren bestürzt über Gages mangelnde Aktivität und schafften es, ihn zu einer begrenzten Offensive zu bewegen, die darauf abzielte, Boston zu sichern, indem sie die Höhen bei Charlestown im Norden und Dorchester im Süden eroberten. Die Nachricht von dem britischen Plan erreichte die Amerikaner, die sich für Präventivmaßnahmen entschieden. In der Nacht vom 16. auf den 17. Juni rückte eine amerikanische Streitmacht mit etwa 1200 Mann unter Colonel William Prescott auf Breed's Hill statt auf den etwas höheren Bunker Hill.

Gleichzeitig erkundete Clinton das Gebiet vor dem geplanten britischen Vormarsch. Nach seiner Rückkehr befürwortete er einen sofortigen Angriff im Morgengrauen des 17., aber Gage, der glaubte, dass der amerikanische Schritt vorübergehend war, lehnte die Idee ab. Schnell wurde klar, dass der Schritt der Amerikaner ernst war. Clinton schlägt nun einen zweigleisigen britischen Angriff vor, der ihre Seeherrschaft ausnutzt, mit einer Landung an der Südküste der Halbinsel, ungefähr dort, wo der endgültige Angriff stattfinden sollte, unterstützt von einer zweiten Landung hinter der amerikanischen Position. Auch Gage lehnte diese Idee ab und entschied sich stattdessen für eine einzige Streitmacht von 2.200 Mann, die vor den amerikanischen Stellungen landete und einen Frontalangriff auf die Rebellen startete.

Vielleicht ermutigt durch die allgemein schlechte Leistung der Kolonialtruppen während des Siebenjährigen Krieges, vernichteten die britischen Generäle ihre amerikanischen Gegner sehr - Burgoyne beschrieb sie als "undisziplinierten Pöbel", von dem zu erwarten war, dass er unter Angriffen von regulären Soldaten zusammenbrach. Der Angriff wurde von General Howe befehligt, der als Experte für amphibische und leichte Infanterieoperationen bekannt war. Bei dieser Gelegenheit müssen ihn seine Fähigkeiten verlassen haben. Die Briten brauchten zwei Stunden für den Einsatz, und selbst dann war die Artillerie schlecht aufgestellt und hatte wenig oder keinen Einfluss auf die Schlacht.

Als schließlich der erste britische Angriff kam, war es eine Katastrophe. Die britische Standardtaktik für den Angriff auf Festungen bestand darin, in Kolonnen vorzurücken, mit Scharfschützen dazwischen, um auf die Verteidiger zu schießen und dann am Ende die Verteidigungen in Reihe zu stürmen. Howe beschloss stattdessen, in der Schlange vorzurücken. Die Briten durften sich den amerikanischen Linien nähern, bevor sie einem verheerenden Feuer ausgesetzt waren, das den ersten Angriff zerschmetterte. Das gleiche Schicksal erlitt ein zweiter Angriff, obwohl Howe zu Kolonnen zurückgekehrt war. Erst als den Amerikanern die Munition ausging, konnte der dritte britische Angriff ihre Verteidigung durchbrechen und sich in den Bajonettkampf einlassen, auf den Howe sich verlassen hatte. Zu diesem Zeitpunkt waren die britischen Truppen von ihren Bemühungen erschöpft, und dies in Verbindung mit einem Deckungsfeuer amerikanischer Scharfschützen, um eine erfolgreiche Verfolgung zu verhindern.

Während die Amerikaner mit 150 Toten und 270 Verwundeten schwere Verluste erlitten hatten, waren die britischen Verluste mit 226 Toten und 828 Verwundeten weitaus schlimmer. Die Briten in Boston waren von ihrem Sieg gründlich demoralisiert. Es wurde klar, dass sie sich weitere Aktionen gegen die amerikanischen Stellungen um Boston nicht leisten konnten, was den Amerikanern effektive Bewegungsfreiheit sowohl um Boston als auch in den anderen Kolonien gab, wo die britische Kontrolle schnell verloren ging. Gage und Howe überschätzten beharrlich die Stärke der sie umgebenden amerikanischen Streitkräfte und sahen ständig mindestens 10.000 Mann, eine Zahl, die Washington überrascht hätte, der sich der Schwäche seiner Streitkräfte im Winter 1775 durchaus bewusst war Stand in Bunker Hill spielte eine wichtige Rolle dabei, die Briten von der Schwäche ihrer Position zu überzeugen. Im September wurde Gage befohlen, von Boston in einen für die Marine besser geeigneten Hafen umzuziehen, aber erst im darauffolgenden März unternahm seine Armee, die jetzt von Howe kommandiert wurde, einen Umzug. Bunker Hill hatte die britische Hauptarmee in Nordamerika fast ein Jahr lang inaktiv gehalten.


Siehe auchBücher über den Amerikanischen UnabhängigkeitskriegThematischer Indexkode: Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg


Schlacht von Bunker Hill, 17. Juni 1775 - Geschichte

Die Schlacht von Bunker Hill fand am 17. Juni 1775, nur wenige Monate nach Beginn des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges, statt.

Boston wurde von Tausenden amerikanischer Milizen belagert. Die Briten versuchten, die Kontrolle über die Stadt zu behalten und ihren wertvollen Seehafen zu kontrollieren. Die Briten beschlossen, zwei Hügel, Bunker Hill und Breed's Hill, zu nehmen, um einen taktischen Vorteil zu erlangen. Die amerikanischen Streitkräfte hörten davon und gingen, um die Hügel zu verteidigen.

Wo fand die Schlacht statt?

Dies scheint die einfachste Frage aller Zeiten zu sein, nicht wahr? Nicht wirklich. Es gab zwei Hügel, die die Briten einnehmen wollten, um die Amerikaner aus der Ferne bombardieren zu können. Dies waren Breed's Hill und Bunker Hill. Die Schlacht von Bunker Hill fand eigentlich hauptsächlich auf Breed's Hill statt. Es wird nur die Schlacht von Bunker Hill genannt, weil die Armee dachte, sie befänden sich auf Bunker Hill. Ein lustiger Fehler und eine gute Fangfrage.


Bunker Hill Monument von Ducksters
Sie können Bunker Hill besuchen und auf den Gipfel des klettern
das Denkmal für einen Blick auf die Stadt Boston

Die Briten wurden von General William Howe den Hügel hinaufgeführt. Die Amerikaner wurden von Colonel William Prescott angeführt. Vielleicht hätte dies die Schlacht der Williams heißen sollen! Major John Pitcairn war auch einer der britischen Führer. Er befehligte die Truppen, die die Kämpfe in Lexington begannen, die den Unabhängigkeitskrieg begannen. Von amerikanischer Seite war Israel Putnam der verantwortliche General. Auch der führende Patriot Dr. Joseph Warren war Teil der Schlacht. Er wurde während der Kämpfe getötet.

Was ist bei der Schlacht passiert?

Die amerikanischen Streitkräfte erfuhren, dass die Briten planten, die Hügel um Boston zu erobern, um sich einen taktischen Vorteil zu verschaffen. Aufgrund dieser Informationen verlegten die Amerikaner ihre Truppen heimlich auf Bunker und Breed's Hill, zwei unbesetzte Hügel außerhalb von Boston in Charlestown, Massachusetts. Sie bauten während der Nacht Befestigungen auf und bereiteten sich auf den Kampf vor.

Als die Briten am nächsten Tag realisierten, was passiert war, griffen die Briten an. Ihr Kommandant William Howe führte drei Angriffe den Breed's Hill hinauf. Die Amerikaner wehrten die ersten beiden Angriffe ab, gingen jedoch die Munition aus und mussten sich beim dritten Angriff zurückziehen. Die Briten gewannen den Hügel, aber ihre Kosten waren hoch. Etwa 226 Briten wurden getötet und 800 verwundet, während die Amerikaner nicht annähernd so viele Verluste erlitten.

Obwohl die Briten die Schlacht gewannen und die Kontrolle über die Hügel erlangten, zahlten sie einen hohen Preis. Sie verloren Hunderte von Soldaten, darunter mehrere Offiziere. Dies gab den Amerikanern den Mut und das Vertrauen, den Briten im Kampf standzuhalten. Viele weitere Kolonisten schlossen sich nach dieser Schlacht der Armee an und die Revolution wurde immer stärker.


Bunker Hill Kanonenkugel von Ducksters
Eine Kanonenkugel, die vom Bunker Hill ausgegraben wurde

Die Schlacht von Bunker Hill, 17. Juni 1775

Zu Beginn der offenen Kriegsführung versammelten sich 20.000 Milizen aus Neuengland unter General Artemis Ward und umzingelten Boston. Die Amerikaner erfuhren durch Spione, dass der britische Gouverneur und General Thomas Gage beabsichtigte, die Halbinsel Charlestown und strategische Höhen mit Blick auf Boston zu besetzen. Zwei Tage vor Gages Umzug bauten auf Anraten von General Israel Putnam 1000 Kolonialherren unter William Prescott und Richard Gridley mit zwei kleinen Kanonen nachts eine Redoute auf Breed's Hill.

Der Tod von General Warren in der Schlacht von Bunker Hill. Von John Trumbull – Aus dem Boston Museum of Fine Arts. Das Bild ist gemeinfrei über Wikimedia.com

Die Position bei Bunker Hill nördlich von Boston lag in der Linie des geplanten britischen Vormarsches und direkt unter britischer Beobachtung, die verdeckte und notwendigerweise übereilte Aufstellung der Position, die die Menge an Lebensmitteln und Munition begrenzte, die die Amerikaner zur Verfügung hatten. Britische Schiffe begannen bei Tageslicht mit einem wirkungslosen Bombardement, Gage und seine Generäle beschlossen einen sofortigen Angriff, bevor die Amerikaner die neue Festung mit ihren anderen verbinden konnten. Gezeiten, Wind, Untiefen und die Höhenlage behinderten die Bemühungen der britischen Royal Navy, den Angriff der Armee zu unterstützen. Die erste britische Schwierigkeit, einen Infanterieangriff auf die Position zu starten, bestand darin, genügend Wassertransportmittel sicherzustellen, um Gages zugeteilte Streitmacht von 2600 Mann zu landen versuchte verzweifelt, die Entschlossenheit seiner grünen Truppen zu festigen und seine Linie am Mystic River zu verankern. Die Briten versäumten es, die Linie ihres geplanten Angriffs auszukundschaften, die von steinigen Kämmen, hohem Gras und Zäunen durchzogen war. General Putnam tat sein Bestes, um die amerikanischen Verteidiger zu festigen, die in einigen Fällen zwischen der Flucht vor dem Angriff oder dem Angriff außerhalb der Verteidigung schwankten.

Zusätzliche britische Truppen, die in Charlestown landeten, gerieten unter amerikanisches Feuer und rächte sich, indem sie die Stadt niederbrannten. Der britische Plan, der im Verlauf des folgenden Krieges immer wieder verfolgt wurde, war, die Amerikaner aus ihrer Position heraus zu flankieren. In diesem Fall fand die britische Rechte Zäune und eine gut durchdachte
Amerikanische Position, die trotz des britischen Artilleriebeschusses ein wirksames Feuer in ihren Vormarsch schüttet. Da die Flankenbewegung fehlschlug, Charlestown in Flammen aufging und der Abend näher rückte, befahl Gage seine gesamte Streitmacht zu einem kopfüber Angriff auf den Bunker Hill.

Der berühmte amerikanische Befehl lautete: „Schieße nicht, bis du das Weiße in deinen Augen siehst“, und mit Brüstungen, Wänden und Zäunen, um sie zu stabilisieren, befolgten die Amerikaner ihn und maximierten die Wirksamkeit ihrer minimalen Munitionsvorräte. Als sich die britische Armee mit Verlusten zurückzog, zog General Henry Clinton durch das brennende Charlestown und startete einen weiteren Angriff auf die amerikanische Linke, die bisher siegreich war, aber jetzt die Gefallenen nach Munition suchte.

1775 Karte der Gegend von Boston (enthält einige Ungenauigkeiten). Von J. DeCosta – Aus der Library of Congress American Memory. Das Bild ist gemeinfrei über Wikimedia.com

Britische Artillerie befreite schließlich die amerikanischen Verteidiger und die Briten rollten schließlich die amerikanische Flanke auf. Beide Seiten griffen zum Bajonett, als sich die Amerikaner langsam zurückzogen und 310 Opfer und 30 Gefangene erlitten und 1053 britische Verluste verursacht hatten. Trotz der Bemühungen der britischen leichten Infanterie, den Rückzug der Amerikaner auszunutzen, blieben genügend Widerstand und Verstärkungen übrig, um den weiteren Vormarsch zu stoppen, was zu einer Pattsituation auf der Halbinsel führte, auf der die Schlacht von Bunker Hill ausgetragen worden war.

Beide Seiten betrachteten die Verlobung als einen klassischen „Pyrrhic“-Sieg, der die Kosten der siegreichen britischen Seite nicht wert war. Die Amerikaner fanden einen Schlachtruf und ein Gefühl der Zuversicht aus dem Zusammenstoß, bei dem eine unerprobte Zahl einer der besten Armeen der Welt gegenüberstand, sie bekämpfte und blutete. Die Bühne war bereitet für weitere lange Jahre des blutigen Kampfes.

Dr. Chris McNab ist der Herausgeber von AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle von 1622 bis heute und ist ein erfahrener Spezialist für Wildnis- und urbane Überlebenstechniken. Er hat über 20 Bücher veröffentlicht, darunter: How to Survive Anything, Anywhere — eine Enzyklopädie militärischer und ziviler Überlebenstechniken für alle Umgebungen — Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual und The Handbook of Urban Survival. In seinem Heimatland Wales, Großbritannien, unterrichtet Chris Jagdtechniken in der Wildnis und ist auch ein erfahrener Kampfsportlehrer.


Die Nacht, Vietnam-Veteranen stürmten den Bunkerhügel

Vietnam Veterans Against the War (VVAW)-Mitglieder stimmen dafür, auf Lexington Green zu bleiben, trotz eines Befehls der lokalen Regierung zur Räumung vom 30. Mai 1971. Die VVAW wurden einer Massenverhaftung unterzogen, erhielten jedoch Unterstützung von Stadtbewohnern, die sie mitnahmen das Bunker Hill Monument in Charlestown, um den Marsch der Gruppe von Concord nach Boston fortzusetzen. Foto Richard Robbat.

Unter Berufung auf anhaltende Bedenken der öffentlichen Gesundheit in Bezug auf COVID-19 hat die Stadt Boston in diesem Jahr erneut abgelehnt, eine Genehmigung zu erteilen, die es ermöglicht, die jährliche und immer mit Spannung erwartete Bunker Hill Day Parade durch die Straßen von Charlestown zu führen.

Die Pause ist eine Gelegenheit, sich an die Feiertagsgeschichte und den Sommer vor fünfzig Jahren zu erinnern, als das Land politisch so gespalten war wie heute, bis Vietnam Veterans Against the War (VVAW) darauf bestand, den Bunker Hill Day frühzeitig zu feiern.

Der Bunker Hill Day sollte ursprünglich an die Rolle erinnern, die Massachusetts bei der Sicherung der Unabhängigkeit des Landes gespielt hat. Die am 17. Juni 1775 ausgetragene Schlacht von Bunker Hill war ein Pyrrhussieg für die kaiserlichen Briten. Die neu gebildete Kontinentalarmee musste sich zurückziehen, aber nicht bevor sie genug Schaden angerichtet hatte, dass die britischen Streitkräfte auf Boston beschränkt wurden. Auf dem nahe gelegenen Breed&rsquos Hill ausgetragen, wurde der Schlacht&rsquos-Jubiläum erstmals 1785 mit einer Parade begangen. Zum 50. Jahrestag organisierte die neu gegründete Bunker Hill Monument Association den ersten Bunker Hill Day. Damals wie heute ein lokaler Feiertag, feierte die ganze Nation ihn im Jahr 1843, als der 221 Fuß hohe Granitobelisk der Vereinigung eingeweiht wurde.

Nachdem irische Einwanderer im letzten Viertel des neunzehnten Jahrhunderts in die Nachbarschaft zogen, wurde Charlestown „der einzige Ort auf dem Planeten&rdquo wie der Schauspieler Will Rogers berühmt bemerkte, &ldquowo die Iren einen britischen Militärsieg feiern.&rdquo Ein Karikaturist aus dieser Zeit war aufgefordert, ein Bild des Obelisken mit den Worten &ldquoErected by the Irish in Memory of Patrick O&rsquoBunker of Cork zu zeichnen. Zu den Feierlichkeiten gehörten Kompanien von Reenactors, die in kolonialer Kleidung zum Rhythmus von Pfeife und Trommel marschierten, sowie Elemente der irischen Bauernkultur, darunter Karneval, Feuerwerk und Alkohol. Wie der Journalist J. Anthony Lukas es ausdrückte, wurde der Bunker Hill Day zu einem &ldquor überschwänglichen Statement der Unabhängigkeit von Charlestown vom Rest der Welt.&rdquo

Die späten 1960er und frühen siebziger Jahre waren schwierige Jahre für Charlestown. Zum Entsetzen vieler weißer Eltern bestand der Gesetzgeber von Massachusetts auf der Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen. Und als Arbeiterviertel schickte Charlestown eine unverhältnismäßig große Anzahl seiner Kinder in den Kampf nach Südostasien. Die Charleston-Gemeinde engagierte sich im Namen von Anti-Busing-Bemühungen, griff manchmal zu Gewalt, aber nur wenige schlossen sich der lautstärksten und nachhaltigsten Antikriegsbewegung in der US-Geschichte an, aus Angst, die Truppenmoral zu verletzen.

Niemand konnte vorhersagen, wie diese Gemeinschaft, die im Frühjahr 1971 sehr nervös war, am Sonntagabend des Memorial Day Weekends reagieren würde, als nicht die Briten, sondern eine Welle amerikanischer Vietnam-Veteranen den Breed&rsquos Hill hinauf in Richtung des Obelisken der Iren fegten. Amerikaner in Charlestown hatten ihre eigenen gemacht.

Achtundvierzig Stunden zuvor hatten über hundert Mitglieder der VVAW in Dschungelanzügen einen dreitägigen Marsch begonnen, der Paul Reveres mythischen Mitternachtsritt rückwärts verfolgen sollte. Wie Revere versuchten die Antikriegsveteranen, den Menschen eine Botschaft zu übermitteln, in ihrem Fall, dass das Land seinen früheren Kurs schändlicherweise umgekehrt und zu der Art imperialer Aggressor geworden war, für die die Kolonisten einst gekämpft hatten. Die Marschroute führte durch vier Schlachtfelder des Unabhängigkeitskrieges, auf denen die Veteranen ihren patriotischen Respekt vor ihren kolonialen Waffenbrüdern demonstrieren wollten, während sie mit ihren körperlichen Wunden und gequälten Geistern veranschaulichten, wie weit die Nation von ihren Gründungsidealen gefallen war.

Der VVAW-Marsch begann ohne Zwischenfälle in Concord, wo Beamte des National Park Service den Veteranen die Erlaubnis erteilt hatten, neben der Old North Bridge zu campen, und die Stadtbewohner servierten den Veteranen ein herzhaftes Abendessen. In deutlichem Gegensatz dazu verweigerten die Lexington Selectmen (das Äquivalent eines Stadtrats in Massachusetts) den Veteranen die Erlaubnis, in der zweiten Nacht des Marsches auf dem heiligen Battle Green der Stadt zu campen. In der Absicht, die Veteranen für das zu bestrafen, was er später als die Entleerung der noch immer in Gefahr befindlichen Truppen bezeichnete, ordnete der Vorsitzende des Board of Selectmen eine Massenverhaftung an.

Als die Veteranen aus dem provisorischen Gefängnis der Stadt entlassen wurden und ihre Geldstrafe vor dem Bezirksgericht bezahlt hatten, erwogen sie, Bunker Hill, das letzte Schlachtfeld des Unabhängigkeitskrieges auf ihrer Reiseroute, zu überspringen. Die Massenverhaftung hatte viel Zeit in Anspruch genommen, und sie drohten nun, zu spät zur Antikriegs-Kundgebung am Memorial Day auf dem Boston Common zu kommen, zu der sie die Öffentlichkeit eingeladen hatten.

Besorgniserregender war die Tatsache, dass Charlestown möglicherweise nicht so gastfreundlich war wie die liberalen Eliten von Lexington, von denen viele beschlossen hatten, mit den Veteranen festgenommen zu werden und später dafür sorgen würden, dass der Vorsitzende nicht wiedergewählt wurde.

Bei einem Abendessen, das eine der Versammlungen in Lexington für sie zubereitet hatte, berieten die Veteranen, was zu tun war. Ermutigt durch die mitfühlende Berichterstattung der nationalen Medien über die Massenverhaftung, drängte ein verwundeter Veteran, der im Krankenhaus von Bedford VA lebte, die Veteranen weiter.

&bdquoWir haben bereits mit der Schlacht von Lexington begonnen&rdquo schwärmte er vom bisherigen Erfolg der VVAW bei der Entfesselung der Energie, aus der die Nation hervorging. &bdquoDas ganze Land weiß es. Also lass &rsquos weiter nach Bunker Hill.&rdquo

Das Problem der verlorenen Zeit wurde gelöst, indem ihre Anhänger in Lexington per Anhalter nach Charlestown fuhren. Als sie auf dem Sullivan Square ausstiegen, um sich dem Schlachtfeld von Bunker Hill respektvoll zu Fuß als Nachkommen derer zu nähern, die dort kämpften und starben, erinnerten sich einige der Veteranen später daran, dass sie sich sehr besorgt darüber fühlten, wie sie aufgenommen werden würden.

&bdquoWird es Essen und Akzeptanz oder Stöcke und Steine ​​sein?&bdquo fragte man sich.

Als die Veteranen bergauf gingen und die sehr echt aussehenden M16-Spielzeuge trugen, die sie als Zeichen ihrer Autorität aus Concord mitgenommen hatten, über den Krieg zu sprechen, flogen die Fenster in den Mietshäusern an den engen Straßen auf und Jubel brach aus ihnen aus. Die Veteranen hatten an der Seite von Charlestowns eigenen Söhnen gedient und wurden als solche geehrt. Minuten später, als die Veteranen den geheiligten Boden betraten, auf dem so viele Amerikaner gestorben waren, damit ihre Kinder frei sein konnten, legten die Bewohner von Charlestown stumm Zeugnis ab, als die Veteranen ihre Waffen zeremoniell zurückwiesen, in der Botschaft, dass der Krieg enden müsse.

&bdquoWir lieben dich und wir freuen uns, hier bei dir zu sein“, rief einer der immer noch verblüfften Veteranen diesen neuen Unterstützern zu, die Stunden vor der VVAW daran dachten, es zu vermeiden. &bdquoWir müssen anfangen, den Frieden, den wir jetzt brauchen, miteinander zu teilen.“&ldquo

Am nächsten Morgen, als die Veteranen aus ihren Zelten kamen, kehrten unzählige Bewohner an ihre Seite zurück und boten Essen und Kaffee an, um den letzten Vorstoß der Veteranen nach Boston voranzutreiben.

In diesem Sommer vor fünfzig Jahren wurde der Bunker Hill Day früh von den Bewohnern von Charlestown und einer neuen Generation von Antikriegsaktivisten gefeiert, die sich zusammentaten, um die Idee zu vertreten, dass der Vietnamkrieg weder die Werte widerspiegelte, für die die Kolonisten ihr Leben auf Breed's Hill gaben, noch die von die irisch-amerikanische Gemeinde von Bunker Hill, deren Kinder gezwungen waren, dagegen anzukämpfen. Es war ein ebenso großer Sieg für die VVAW und die Antikriegsbewegung, wie er traditionell am Bunker Hill Day gefeiert wird.


Schlacht von Bunker Hill

Am 17. Juni 1775 fügten amerikanische Kolonisten schwere britische Verluste bei ihrem Verlust in der Schlacht von Bunker Hill zu.

Nach den Schlachten von Lexington und Concord sperrten die amerikanischen Kolonisten den Zugang zu Boston auf dem Landweg ab. Obwohl die britische Armee immer noch die Wasserstraßen kontrollierte, befürchteten die Offiziere, die Kolonisten würden die Stadt von den umliegenden Hügeln aus bombardieren. Die Briten planten, die Kolonisten anzugreifen, um sie aus Boston zu vertreiben.

Der Kongress der Provinz Massachusetts erhielt die Nachricht, dass die britischen Stammgäste angreifen würden. Die Kolonisten beschlossen, Bunker Hill zu befestigen, um die Charlestown-Halbinsel nördlich von Boston zu schützen. In der Nacht des 16. Juni 1775 führte Colonel William Prescott 1200 Männer zu Vorbereitungen auf die Halbinsel. Nach einigen Diskussionen wurde Breed’s Hill für die Verteidigungsposition ausgewählt, da es näher an Boston lag als Bunker Hill. Sie bauten eine quadratische Befestigung mit 6 Fuß hohen Erdwällen.

US #1056 ist eine Spulenversion des obigen Stempels.

Als General Gage, Kommandant der britischen Regulars, am nächsten Morgen, dem 17. Juni, die Festungen sah, beschloss er, an diesem Tag anzugreifen. Es dauerte fast sechs Stunden, bis die Red Coats zusammengebaut waren, und mehrere Stunden, um sie über den Charles River zu bringen. Gegen 15:00 Uhr waren sie endlich angriffsbereit.

In der Zwischenzeit bauten die Kolonisten ihre Verteidigung an den Hängen des Hügels mit Erde, Zaunpfählen und Heu weiter aus. Verstärkungen trafen ein und füllten einige der Lücken entlang der Linie der Kolonisten. Da sie wussten, dass ihnen die Munition fehlte, platzierte Colonel Stark, der Führer der Regimenter in New Hampshire, einen Pfahl etwa 30 Meter vom Zaun entfernt und befahl seinen Männern, nicht zu schießen, bis die Briten das Ziel überschritten hatten.

In langen Kolonnen näherten sich die Red Coats Breed's Hill. Als sie in Reichweite waren, schossen die Kolonisten auf sie und fügten schwere Verluste zu. Die Briten zogen sich zurück, gruppierten sich neu und griffen erneut mit den gleichen Ergebnissen an.

US-#1351 – Obwohl sie Bunker Hill-Flagge genannt wird, glauben viele Historiker, dass die Kolonisten diese Flagge dort nicht trugen.

Nachdem Verstärkung eingetroffen war, unternahmen die Roten Mäntel einen dritten Versuch, den Hügel zu erobern. Den Kolonisten ging die Munition aus und sie zogen sich zurück. Die Briten erlangten die Kontrolle über die Halbinsel Charlestown, zahlten jedoch einen schrecklichen Preis: 226 Tote und 828 wurden verwundet – fast ein Drittel der Soldaten, die an der Schlacht teilnahmen.

US-Nr. 1564 Bilder den Tod von General Joseph Warren in Bunker Hill.

Colonel Prescott erwies sich als fähiger Führer der Kolonialtruppen. Vor der Schlacht soll er seinen Männern gesagt haben: „Schießen Sie nicht, bis Sie das Weiße in ihren Augen sehen.“ Obwohl seine Männer schlecht ausgebildet waren und wenig Munition hatten, dienten sie in der Schlacht von Bunker Hill als Amerikas zentrale Verteidigung.

Unter den amerikanischen Opfern an diesem Tag war General Joseph Warren. Auf US #1564 abgebildet, war Warren ein Arzt in Massachusetts. Bei Ausbruch des Krieges organisierte er Patrioten in Boston und war Präsident des Massachusetts Provincial Congress. Er schickte auch Paul Revere auf seinen berühmten Mitternachtsritt und kämpfte in Lexington und Concord. Obwohl er nur wenige Tage vor der Schlacht von Bunker Hill zum Generalmajor ernannt wurde, entschied sich Warren stattdessen, an der Seite seiner Soldaten zu kämpfen.

US-#1361 wurde zu Ehren von Trumbull ausgestellt und zeigt Thomas Grosvenor vom gleichen Gemälde wie oben.

Die Schlacht von Bunker Hill, die tatsächlich auf Breed’s Hill stattfand, zeigte, dass die unerfahrenen Kolonialmilizen gegen die gut ausgebildeten Briten bestehen konnten. Es verstärkte die Unterstützung für die Unabhängigkeit von Kolonien, die zuvor unentschlossen waren. Diese frühe Schlacht des Unabhängigkeitskrieges gab den Kolonisten den Mut, ihren Kampf um die Unabhängigkeit fortzusetzen.

Klicken Sie hier, um das John Trumbull-Gemälde von Bunker Hill anzuzeigen, das auf den letzten beiden Briefmarken in diesem Artikel zu sehen ist.


Zugangsoptionen

Dieser Aufsatz hat seinen Ursprung in einer Diplomarbeit, die unter der Leitung von Prof. Louis Masur am Graduate Center der City University of New York verfasst wurde. Ich danke Professor Masur für die Einsichten, die er in diesem Seminar und in den im Text zitierten Aufsätzen gegeben hat.

1. Beispiele für Interpretationen und Kommentare von Kunsthistorikern finden sich in Pron, Jules David, „John Trumbull as History Painter“, in John Trumbull: The Hand and the Spirit, hrsg. Cooper , Helen ( New Haven : Yale University Art Gallery , 1982 ), 22 – 92 Google Scholar Jaffe , Irma , John Trumbull: Patriot-Künstler der Amerikanischen Revolution ( Boston : New York Graphic Society , 1975 ) Google Scholar Boime , Albert , The Art of Exclusion: Representing Blacks in the Nineteenth Century ( Washington : Smithsonian Institution Press , 1990 ) of American History 84 (03 1998): 1409 –24CrossRefGoogle Scholar. Masurs Behandlung von John Singleton Copleys Watson und der Hai übernimmt diesbezüglich die Führung (siehe Masur , „Lesen“ Watson und der Hai ”, New England Quarterly 67 [ 09 1994 ]: 427 –53)CrossRefGoogle Scholar .

2. Trumbull, John, Selbstporträt (1812 – 1816) Google Scholar, Öl auf Leinwand, und Samuel Lovett Waldo und William Jewett, Der „Patriot-Künstler“ (ca. 1821), Öl auf Leinwand, Yale University Art Gallery, New Haven, Connecticut. Pron datiert das Selbstporträt fälschlicherweise auf ca. 1802. Jaffe ist verwirrt von dem, was Trumbull in seiner rechten Hand hält, und hält es für eine Lupe und eine Brille. Ein genauer Blick auf die Originalleinwand zeigt den Griff eines Schwertes (siehe Pron , , „John Trumbull“, 159 Google Scholar und Jaffe , , John Trumbull, 229 Google Scholar ).

3. Trumbull, John, The Autobiography of Colonel John Trumbull, Patriot-Künstler, 1756–1843, hrsg. Sizer, Theodore (New York: Kennedy Graphics, 1970), 3 – 6, 9 Google Scholar.


Schlacht von Bunker Hill, 1775

as Breed’s Hill Battlefield Memorial umfasst heute etwa vier Hektar und ist von gehobenen vierstöckigen Apartments und Eigentumswohnungen umgeben, deren Bau Teil der Spendenaktion zur Finanzierung des Baus des Denkmals war. Der Hügel wird von einem 221 Fuß hohen Gedenkobelisken mit 294 Stufen nach oben gekrönt und wird unter der Leitung des National Park Service als "National Monument" bezeichnet. Es wurde 1843 fertiggestellt und 2007 renoviert. 1775, als amerikanische Truppen die Höhen besetzten, investierten sie zunächst in Bunker Hill, erkannten jedoch, dass Breed's Hill besser verteidigt werden könnte, also zogen sie dorthin. Die Namensverwirrung hält bis heute an. Aber es gibt keine Verwirrung darüber, was dort passiert ist.


Die Tour 2016 versammelte sich auf dem Lexington Green unter dem Minute Man Monument

Im April 1775 begann in Lexington und Concord, nicht weit von Boston, der Krieg um die amerikanische Unabhängigkeit. Nur wenige Menschen erkannten damals, dass sich der Aufstand in Massachusetts auf alle dreizehn Kolonien ausweiten würde, mehr als ein Jahr später die Unabhängigkeit erklärt und ein achtjähriger Krieg beginnen würde. Die Schlacht von Bunker Hill sollte sich als entscheidender Punkt ohne Wiederkehr erweisen.

Nach den Aprilschlachten zwischen den Provinzbauern und Stadtbewohnern besetzten auf ihrem Höhepunkt etwa 15.000 Mann Stellungen rund um die Stadt, um ihre Feinde im Zaum zu halten Verstärkung kam. Die Charlestown-Halbinsel ragte nur tausend Meter von Boston entfernt in den Mystic River und den Charles River, ein gefährlicher strategischer Punkt, den beide Seiten zu ergreifen bereit waren. Am 16. Juni führte Colonel William Prescott 1.500 Männer über den Hals von Charlestown, um Bunker Hill herum, um den 62 Fuß hohen Breed's Hill direkt über der Stadt zu befestigen.


Karte der Halbinsel Charlestown, flankiert von den Flüssen Mystic und Charles

Prescotts Männer bauten eine sechs Fuß hohe Redoute mit einer hölzernen Feuerstufe und flankierten dann Schanzen an den Seiten des Hügels, um flankierenden Angriffen zu widerstehen. Die britische Flotte versuchte vergeblich, die Arbeit mit Artilleriefeuer zu stoppen. Die britischen Generäle Howe und Pigot beschlossen, ihre Männer über den Fluss in die Ebenen oberhalb der Stadt zu führen und die Festungen anzugreifen. Beide Seiten forderten Verstärkung, als sie die Größe der gegnerischen Kräfte sahen, und es wurde nichts unternommen, bis Prescott von Männern aus Connecticut und New Hampshire sowie dem großen Patriotenführer Joseph Warren verstärkt wurde. Mit der Hinzufügung der 47th Foot (später bekannt als Lancashires) und der 1st Marines bildeten sich die Redcoats für den Angriff.

Die Angriffe begannen um 15 Uhr. und die ersten beiden britischen Angriffe wurden mit schweren Verlusten gestoppt. Einige Männer in den amerikanischen Linien waren verwirrt und liefen umher, die meisten kämpften um ihr Leben. Der dritte britische Angriff trug die Arbeiten und die Kämpfe wurden Hand-in-Hand, wobei die Rotröcke mit ihrer Erfahrung mit dem Bajonett im Vorteil waren. General Warren wurde auf amerikanischer Seite getötet und Major Pitcairn, der den Krieg in Lexington begonnen hatte, fiel auf britischer Seite. Die Amerikaner zogen sich relativ geordnet zurück, nachdem sie einer der besten Armeen der Welt mehr als tausend Verluste zugefügt hatten, das meiste, was England in einer Schlacht im Krieg erleiden würde.


Die Schlacht von Bunker Hill, von Percy Moran

Die Schlacht würde sich als Propaganda-Bonanza für die amerikanische Sache erweisen und eine ernste Warnung an den König sein, dass die unhöflichen amerikanischen Bauern gegen eine Berufsarmee stehen würden, wenn sie gut geführt würde.


Die wahre Geschichte der Schlacht von Bunker Hill

Die letzte Station auf dem Freedom Trail von Boston ist ein Schrein im Nebel des Krieges.

Aus dieser Geschichte

Kolonialtruppen umgingen Bunker Hill für Breed’s Hill, eine kleinere Erhebung näher an Boston und bedrohlicher für die Briten. (Gilbert Gates) John Trumballs Der Tod von General Warren in der Schlacht von Bunker's Hill, 17. Juni 1775. (Museum der Schönen Künste, Boston) Bunker Hill: Eine Stadt, eine Belagerung, eine Revolution ist ab sofort vorbestellbar und am 30. April 2013 im Handel erhältlich. (Stuart Krichevsky Literary Agency, Inc.)

Fotogallerie

“Breed’s Hill,” eine Plakette liest. “Ort der Schlacht von Bunker Hill.” Eine weitere Plakette trägt den berühmten Befehl, den amerikanische Truppen gegeben haben, als die Briten nicht Bunker Hill anstürmten. “Feuer nicht,’bis du das Weiße in ihren Augen siehst.” Nur Parkwächter werden dir schnell sagen, diese Worte wurden hier nicht gesprochen. Auch der patriotische Obelisk auf dem Hügel verwirrt die Besucher. Die meisten wissen nicht, dass es das seltene amerikanische Denkmal für eine amerikanische Niederlage ist.

Kurz gesagt, die Erinnerung der Nation an Bunker Hill ist hauptsächlich Koje. Was die Schlacht von 1775 zu einem natürlichen Thema für Nathaniel Philbrick macht, einen Autor, der sich von ikonischen und missverstandenen Episoden der amerikanischen Geschichte angezogen fühlt. Er übernahm die Pilgerlandung in Maiblume und das Little Bighorn in Das letzte Gefecht. In seinem neuen Buch Bunkerhügel, greift er die Anfänge der Amerikanischen Revolution auf, ein Thema, das mit mehr Mythen, Stolz und Politik beladen ist als jedes andere in unserer nationalen Erzählung.

Johnny Tremain, Paul Revere’s Ride, Today’s Tea Partiers—Sie müssen all das ausblenden, um die wahre Geschichte zu erfahren,” Philbrick. Gazing out from the Bunker Hill Monument—not at charging redcoats but at skyscrapers and clotted traffic—he adds: “You also have to squint a lot and study old maps to imagine your way back into the 18th century.”

Boston in 1775 was much smaller, hillier and more watery than it appears today. The Back Bay was still a bay and the South End was likewise underwater hills were later leveled to fill in almost 1,000 acres. Boston was virtually an island, reachable by land only via a narrow neck. And though founded by Puritans, the city wasn’t puritanical. One rise near Beacon Hill, known for its prostitutes, was marked on maps as “Mount Whoredom.”

Nor was Boston a “cradle of liberty” one in five families, including those of leading patriots, owned slaves. And the city’s inhabitants were viciously divided. At Copp’s Hill, in Boston’s North End, Philbrick visits the grave of Daniel Malcom, an early agitator against the British identified on his headstone as “a true son of Liberty.” British troops used the patriot headstone for target practice. Yet Malcom’s brother, John, was a noted loyalist, so hated by rebels that they tarred and feathered him and paraded him in a cart until his skin peeled off in “steaks.”

Philbrick is a mild-mannered 56-year-old with gentle brown eyes, graying hair and a placid golden retriever in the back of his car. But he’s blunt and impassioned about the brutishness of the 1770s and the need to challenge patriotic stereotypes. “There’s an ugly civil war side to revolutionary Boston that we don’t often talk about,” he says, “and a lot of thuggish, vigilante behavior by groups like the Sons of Liberty.” He doesn’t romanticize the Minutemen of Lexington and Concord, either. The “freedoms” they fought for, he notes, weren’t intended to extend to slaves, Indians, women or Catholics. Their cause was also “profoundly conservative.” Most sought a return to the Crown’s “salutary neglect” of colonists prior to the 1760s, before Britain began imposing taxes and responding to American resistance with coercion and troops. “They wanted the liberties of British subjects, not American independence,” Philbrick says.

That began to change once blood was shed, which is why the Bunker Hill battle is pivotal. The chaotic skirmishing at Lexington and Concord in April 1775 left the British holed up in Boston and hostile colonists occupying the city’s surrounds. But it remained unclear whether the ill-equipped rebels were willing or able to engage the British Army in pitched battle. Leaders on both sides also thought the conflict might yet be settled without full-scale war.

This tense, two-month stalemate broke on the night of June 16, in a confused manner that marks much of the Revolution’s start. Over a thousand colonials marched east from Cambridge with orders to fortify Bunker Hill, a 110-foot rise on the Charlestown peninsula jutting into Boston Harbor. But the Americans bypassed Bunker Hill in the dark and instead began fortifying Breed’s Hill, a smaller rise much closer to Boston and almost in the face of the British.

The reasons for this maneuver are murky. But Philbrick believes it was a “purposeful act, a provocation and not the smartest move militarily.” Short on cannons, and the know-how to fire those they had with accuracy, the rebels couldn’t do much damage from Breed’s Hill. But their threatening position, on high ground just across the water from Boston, forced the British to try to dislodge the Americans before they were reinforced or fully entrenched.

On the morning of June 17, as the rebels frantically threw up breastworks of earth, fence posts and stone, the British bombarded the hill. One cannonball decapitated a man as his comrades worked on, “fatigued by our Labour, having no sleep the night before, very little to eat, no drink but rum,” a private wrote. “The danger we were in made us think there was treachery, and that we were brought there to be all slain.”

Exhausted and exposed, the Americans were also a motley collection of militia from different colonies, with little coordination and no clear chain of command. By contrast, the British, who at midday began disembarking from boats near the American position, were among the best-trained troops in Europe. And they were led by seasoned commanders, one of whom marched confidently at the head of his men accompanied by a servant carrying a bottle of wine. The British also torched Charlestown, at the base of Breed’s Hill, turning church steeples into “great pyramids of fire” and adding ferocious heat to what was already a warm June afternoon.

All this was clearly visible to the many spectators crowded on hills, rooftops and steeples in and around Boston, including Abigail Adams and her young son, John Quincy, who cried at the flames and the “thunders” of British cannons. Another observer was British Gen. John Burgoyne, who watched from Copp’s Hill. “And now ensued one of the greatest scenes of war that can be conceived,” he wrote of the blazing town, the roaring cannons and the sight of red-coated troops ascending Breed’s Hill.

However, the seemingly open pasture proved to be an obstacle course. The high, unmown hay obscured rocks, holes and other hazards. Fences and stone walls also slowed the British. The Americans, meanwhile, were ordered to hold their fire until the attackers closed to 50 yards or less. The wave of British “advanced towards us in order to swallow us up,” wrote Pvt. Peter Brown, “but they found a Choaky mouthful of us.”

When the rebels opened fire, the close-packed British fell in clumps. In some spots, the British lines became jumbled, making them even easier targets. The Americans added to the chaos by aiming at officers, distinguished by their fine uniforms. The attackers, repulsed at every point, were forced to withdraw. “The dead lay as thick as sheep in a fold,” wrote an American officer.

The disciplined British quickly re-formed their ranks and advanced again, with much the same result. One British officer was moved to quote Falstaff: “They make us here but food for gunpowder.” But the American powder was running very low. And the British, having failed twice, devised a new plan. They repositioned their artillery and raked the rebel defenses with grapeshot. And when the infantrymen marched forward, a third time, they came in well-spaced columns rather than a broad line.

As the Americans’ ammunition expired, their firing sputtered and “went out like an old candle,” wrote William Prescott, who commanded the hilltop redoubt. His men resorted to throwing rocks, then swung their muskets at the bayonet-wielding British pouring over the rampart. “Nothing could be more shocking than the carnage that followed the storming [of] this work,” wrote a royal marine. “We tumbled over the dead to get at the living,” with “soldiers stabbing some and dashing out the brains of others.” The surviving defenders fled, bringing the battle to an end.

In just two hours of fighting, 1,054 British soldiers—almost half of all those engaged—had been killed or wounded, including many officers. American losses totaled over 400. The first true battle of the Revolutionary War was to prove the bloodiest of the entire conflict. Though the British had achieved their aim in capturing the hill, it was a truly Pyrrhic victory. “The success is too dearly bought,” wrote Gen. William Howe, who lost every member of his staff (as well as the bottle of wine his servant carried into battle).

Badly depleted, the besieged British abandoned plans to seize another high point near the city and ultimately evacuated Boston. The battle also demonstrated American resolve and dispelled hopes that the rebels might relent without a protracted conflict. “Our three generals,” a British officer wrote of his commanders in Boston, had “expected rather to punish a mob than fight with troops that would look them in the face.”

The intimate ferocity of this face-to-face combat is even more striking today, in an era of drones, tanks and long-range missiles. At the Bunker Hill Museum, Philbrick studies a diorama of the battle alongside Patrick Jennings, a park ranger who served as an infantryman and combat historian for the U.S. Army in Iraq and Afghanistan. “This was almost a pool-table battlefield,” Jennings observes of the miniature soldiers crowded on a verdant field. “The British were boxed in by the terrain and the Americans didn’t have much maneuverability, either. It’s a close-range brawl.”

However, there’s no evidence that Col. Israel Putnam told his men to hold their fire until they saw “the whites” of the enemies’ eyes. The writer Parson Weems invented this incident decades later, along with other fictions such as George Washington chopping down a cherry tree. In reality, the Americans opened fire at about 50 yards, much too distant to see anyone’s eyes. One colonel did tell his men to wait until they could see the splash guards—called half-gaiters—that British soldiers wore around their calves. But as Philbrick notes, “‘Don’t fire until you see the whites of their half-gaiters’ just doesn’t have the same ring.” So the Weems version endured, making it into textbooks and even into the video game Assassin’s Creed.

The Bunker Hill Monument also has an odd history. The cornerstone was laid in 1825, with Daniel Webster addressing a crowd of 100,000. Backers built one of the first railways in the nation to tote eight-ton granite blocks from a quarry south of Boston. But money ran out. So Sarah Josepha Hale, a magazine editor and author of “Mary Had a Little Lamb,” rescued the project by organizing a “Ladies’ Fair” that raised $30,000. The monument was finally dedicated in 1843, with the now-aged Daniel Webster returning to speak again.

Over time, Brahmin Charlestown turned Irish and working class, and the monument featured in gritty crime movies like The Town, directed by Ben Affleck (who has also acquired the movie rights to Philbrick’s book). But today the obelisk stands amid renovated townhouses, and the small park surrounding it is popular with exercise classes and leisure-seekers. “You’ll be talking to visitors about the horrible battle that took place here,” says park ranger Merrill Kohlhofer, “and all around you are sunbathers and Frisbee players and people walking their dogs.” Firemen also visit, to train for climbing tall buildings by scaling the 221-foot monument.

Philbrick is drawn to a different feature of the park: a statue of what he calls the “wild man” and neglected hero of revolutionary Boston, Dr. Joseph Warren. The physician led the rebel underground and became major general of the colonial army in the lead-up to Bunker Hill. A flamboyant man, he addressed 5,000 Bostonians clad in a toga and went into the Bunker Hill battle wearing a silk-fringed waistcoat and silver buttons, “like Lord Falkland, in his wedding suit.” But he refused to assume command, fighting as an ordinary soldier and dying from a bullet in the face during the final assault. Warren’s stripped body was later identified on the basis of his false teeth, which had been crafted by Paul Revere. He left behind a fiancée (one of his patients) and a mistress he’d recently impregnated.

“Warren was young, charismatic, a risk-taker—a man made for revolution,” Philbrick says. “Things were changing by the day and he embraced that.” In death, Warren became the Revolution’s first martyr, though he’s little remembered by most Americans today.

Before leaving Charlestown, Philbrick seeks out one other site. In 1775, when Americans marched past Bunker Hill and fortified Breed’s instead, a British map compounded the confusion by mixing up the two hills as well. Over time, the name Breed’s melted away and the battle became indelibly linked to Bunker. But what of the hill that originally bore that name?

It’s visible from the Bunker Hill Monument: a taller, steeper hill 600 yards away. But Charlestown’s narrow, one-way streets keep carrying Philbrick in the wrong direction. After 15 minutes of circling his destination he finally finds a way up. “It’s a pity the Americans didn’t fortify this hill,” he quips, “the British would never have found it.”

It’s now crowned by a church, on Bunker Hill Street, and a sign says the church was established in 1859, “On the Top of Bunker Hill.” The church’s business manager, Joan Rae, says the same. “This is Bunker Hill. That other hill’s not. It’s Breed’s.” To locals like Rae, perhaps, but not to visitors or even to Google Maps. Tap in “Bunker Hill Charlestown” and you’ll be directed to. that other hill. To Philbrick, this enduring confusion is emblematic of the Bunker Hill story. “The whole thing’s a screw-up,” he says. “The Americans fortify the wrong hill, this forces a fight no one planned, the battle itself is an ugly and confused mess. And it ends with a British victory that’s also a defeat.”

Retreating to Boston for lunch at “ye olde” Union Oyster House, Philbrick reflects more personally on his historic exploration of the city where he was born. Though he was mostly raised in Pittsburgh, his forebears were among the first English settlers of the Boston area in the 1630s. One Philbrick served in the Revolution. As a championship sailor, Philbrick competed on the Charles River in college and later moved to Boston. He still has an apartment there, but mostly lives on the echt-Yankee island of Nantucket, the setting for his book about whaling, In the Heart of the Sea.

Philbrick, however, considers himself a “deracinated WASP” and doesn’t believe genealogy or flag-waving should cloud our view of history. “I don’t subscribe to the idea that the founders or anyone else were somehow better than us and that we have to live up to their example.” He also feels the hated British troops in Boston deserve reappraisal. “They’re an occupying army, locals despise them, and they don’t want to be there,” he says. “As Americans we’ve now been in that position in Iraq and can appreciate the British dilemma in a way that wasn’t easy before.”

But Philbrick also came away from his research with a powerful sense of the Revolution’s significance. While visiting archives in England, he called on Lord Gage, a direct descendant of Gen. Thomas Gage, overall commander of the British military at the Bunker Hill battle. The Gage family’s Tudor-era estate has 300 acres of private gardens and a chateau-style manor filled with suits of armor and paintings by Gainsborough, Raphael and Van Dyck.

“We had sherry and he could not have been more courteous,” Philbrick says of Lord Gage. “But it was a reminder of the British class system and how much the Revolution changed our history. As countries, we’ve gone on different paths since his ancestor sent redcoats up that hill.”

Read an excerpt from Philbrick's Bunker Hill, detailing the tarring and feathering of loyalist John Malcom on the eve of the Revolutionary War, here.

About Tony Horwitz

Tony Horwitz was a Pulitzer Prize-winning journalist who worked as a foreign correspondent for the Wallstreet Journal and wrote for the New-Yorker. Er ist der Autor von Baghdad without a Map, Midnight Rising and the digital best seller BOOM. His most recent work, Spying on the South, was released in May 2019. Tony Horwitz died in May 2019 at the age of 60.


The Battle of Bunker's Hill - 17 June 1775

Following the skirmishes in Massachusetts at Lexington and Concord, April 19, 1775, state militiamen from Massachusetts, Connecticut, Rhode Island and Vermont assembled in Cambridge and the area surrounding Boston. British General Gage and 6,500 soldiers and marines were in possession of Boston proper, while the American force consisted of over 16,000 men. Sickness and missing brought the number of effective soldiers closer to 9,000. In addition the American force was woefully short of gunpowder, having only some 30 or so half barrels of powder beyond that carried in the horns of the citizen soldiers.

In the two months following Concord, efforts were made to bring organization and order to the American Army. But the work was difficult and the progress slow. By mid-June the army was still a collection of individual Militia regiments, headed by officers who were viewed more as neighbors and fellow citizens of the common soldier rather than trained and capable leaders. The Continental Congress was working on legislation to regularize the militia and see that they were paid by the Congress, but by mid-June still had not acted To complicate matters, militia units were responsible only to their own militia commanders and their own state governments. General Artemus Ward was commanding general of the Massachusetts militia, and leading the largest contingent of troops, held nominal authority over the non-Massachusetts forces.

General Gage considered his force too small to effectively attack the Rebels and hold the countryside outside of Boston. At the same time he became concerned that the surrounding heights of Dorchester and Charlestown provided an excellent opportunity for Rebels to place cannon and threaten Boston. Consequently, he began to plan measures to secure these strategic positions. But word leaked out and the Boston Committee of Safety recommended to Ward that he pre-empt the British move and seize Bunker Hill above Charlestown. Col. William Prescott supported the plan and was asked to lead a night mission to establish a redoubt (small fort) on Bunkers Hill. Together with 300 men of Prescott's regiment, and parts of Ebenezer Bridge's and Colonel James Frye's regiment were added 200 Connecticut men under Captain Thomas Knowlton from Putnam's regiment and Captain Samuel Gridley's artillery company with two light guns. About 5pm in the evening of June 16 th this force assembled on the common in Cambridge and after a prayer set off quietly for the Horse's Neck.

Poised like a syrup drop extending into the harbor just to the north of Boston, the Charlestown peninsula is approximately one and a quarter miles long and lies between the Charles River on the West and the Mystic river on the East. On the north, the peninsula is joined to the mainland by a narrow neck which is only thirty feet wide at high tide. Bunker's Hill rises across the narrow western end of the peninsula and at 100 feet high, dominates the Neck. Any fortifications constructed there would be out of effective range of the British battery on Copp's Hill in Boston and would be too high to permit elevation of shipboard guns in the harbor. To the south and east of Bunker's Hill lies Breed's Hill, some 60 feet high gradually sloping to the harbor and Charlestown to its south and west.

Under the cover of darkness, the American force crossed the Neck and mounted Bunker's Hill. On the far slope the column stopped and a violent argument broke out among the leaders, with Prescott asserting that Ward's verbal orders had been to fortify the lower and more exposed Breed's Hill. Colonel Gridley, who was serving the role of engineer added to the ruckus contending that valuable time was being lost. At last the decision was made to make Breed's Hill the primary fortification and Bunker Hill the secondary fortification, if and when time permitted. The column moved on the Breed's Hill where at its apex, Gridley staked out the outline of a redoubt approximately 132 feet square. As the clock struck midnight, the men began to dig, throwing up dirt at a furious pace.

Prescott next detailed a company to patrol the shore and another to lay by close to the town. About 4 o'clock, the lookout on His Majesty's sloop-of-war Lively, with 20 guns, spotted the work on the redoubt and sounded the alarm. Captain Thomas Bishop immediately beat to quarters and opened fire on the redoubt. Bishop who had recently been found guilty by court-martial for deliberated neglect of duty over the disposition of the proceeds of a captured Spanish ship was doubtless determined not to be caught neglectful again. The Admiral of the fleet, sent a boat to stop the shooting but then seeing the problem for himself in the improving light, ordered his ships and the Copp's Hill battery to open fire on the redoubt.

Gage called a hasty council of war. After exploring a number of options with Generals Clinton and Howe, Gage decided on an amphibious assault with a landing on Moulton's Point below Breed's Hill. In the meantime, Prescott's men had consumed their one-day's ration in the course of digging the redoubt and a lucky cannonball had crashed the two barrels of water that had been brought along. As the cannonade continued, the men in the redoubt began to question the wisdom of remaining under fire. In the light of full day, British troops could be seen across the harbor assembling in Boston. Colonel Prescott was determined to fight. He had already quelled the men's fears by leaping to parapet after the first man was killed by a cannon shot, and slowly strolling along its exposed top to demonstrate the relative lack of danger from cannon fire. Now with the British preparing operations against them they were ready to leave. In fact some did leave, heading up and over Bunker's Hill and on to the Neck and Cambridge.

In the meantime, General Issac Putnam had ridden out to confer with Col Prescott soon after the Lively opened fire. Soon he rode back to Cambridge in search of General Ward to urge the reinforcement of Prescott. Ward was concerned that reinforcing Prescott would weaken his forces elsewhere and felt he had to wait to learn for certain where the British would attack. By 11 o'clock two British gondolas approached the Neck as close as possible and began firing at anything that moved along the neck. What actual affect this effort had remains unclear, though there were some casualties. By noon the British were in the boats and Howe with about 1,500 men embarked at one. Whether Ward had issued reinforcement orders or not before the British made their move, he did so now, sending orders to nine Massachusetts regiments, John Stark's and James Reed's New Hampshire regiments, and several artillery companies. All was confusion, with each regiment moving as it thought best and all the time men and officers dropping off and melting into the woodwork. The scene at the neck was chaotic. Several Massachusets regiments blocked the entrance fearful of crossing under direct cannon fire.

Colonel's Stark and Reed of the New Hampshire troops got the order to advance at two in the afternoon. Hastily assembling their men, they discovered that many were short of powder and shot. When the men were issued shot, time was lost as the men beat the shot into the proper caliber for the weapon each carried. When the New Hampshire troops arrived at the entrance to the Neck and found the Massachusetts troops blocking the way, Major Andrew McClary pushed his way to the frond and asked, "If Massachusetts didn't happen to need the road just then, would they mind moving over to let New Hampshire through?" The Massachusetts men moved smartly into the ditches as Stark and Reed calmly marched their men across the Neck.

By two, Howe had his troops landed and surveyed situation and determined that he needed more men. He sent a boat back across to Boston requesting reinforcements. The artillery battery that had been brought over by boat was now deployed on the forward slope of Breed's hill and opened fire at 3 pm. By now two recently appointed American general's had arrived on the scene: Dr. Joseph Warren and General Seth Pomeroy. Neither wished for command and asked but to be directed to where the fighting was expected to be the hottest. They went to the redoubt and greatly cheered the now weary and thirsty defenders.

By three, Howe's reinforcements had arrived and he formed the men on line in three ranks. In the meantime, Stark and the New Hampshire troops and some other units had arrived and using a stone fence and placing hay between an existing fence and hastily assembled wood fence extended the breastworks from the redoubt left to the water. As the British advanced, the Americans determined not to fire until the British were close. Stark had placed a stake in the ground 30 yards in front of his fence and urged his men to wait until the enemy passed the stake before firing. In the redoubt, Prescott is said to have instructed his men not to shoot until they saw the whites of their eyes. On Bunker's Hill a strange collection of men gathered. Some who had straggled in from the neck and others who had given themselves leave from the ensuing fight. General Isaac Putnam tried sorely to roust the men either to commence work on the Bunker Hill defenses or to go in support of Prescott and Stark. All his efforts, even threatening at sword point, were of no avail. The only regimental commander who was with him was Col. Samuel Gerrish, who depending on accounts was either trying to help Putnam or hiding himself. Generally considered a coward, Gerrish managed to elude scandal until a skirmish several weeks after Bunker's Hill showed his true colors.

When the British closed to thirty yards the Americans opened fire with devastating effect. In some companies 7 out of 10 were killed in others 9 of 10 died. The survivors stumbled back down the hill. When Howe returned to the bottom, he asked why the artillery battery had ceased firing while they were still approaching the Americans. To his chagrin he discovered that boxes of 12 pound shot had been sent over and that the artillery had only 6 pound cannons. Howe ordered them to shoot grape shot and sent back across the water for the proper shot. On Howe's left the American Company, still in the town, had taken to firing into his left flank. The Admiral landed and asked if burning the town might be of assistance and Howe readily agreed. The Admiral returned to his fleet and ordered the firing of red hot shot into Charlestown. The town of 400 buildings caught fire in 50 places and immediately went up in a huge conflagration.

The British came on twice more with similar losses. The third try succeeded, just barely in over-running the redoubt. The men with Prescott being out of powder and trying to make do by braking the powder out of artillery casings and using scrap metal for bullets. Finally, in the midst of hand-to-hand fighting Prescott called a retreat and the survivors scrambled over the back of the redoubt and trough the narrow exit. Joseph Warren was killed when he was shot in the back of the head.

Finally several more American Regiments got across the neck in good order and passing to the right of Bunker's Hill laid down a covering fire for Prescott's men. Gardner was first and was soon wounded. Michael Jackson took over for him and was soon joined by companies of Connecticut troops. Soon the British advanced on them and were in a bloody stand-up fight. In good order the troops fell back turning time and again to lay down delaying fire. Thus, did most of the men escape across the Neck to Cambridge.

The British wanted to pursue but the men were just played out. Howe proceeded to fortify Bunker's Hill and the Americans began throwing up breastworks on the far approaches to the Neck. In the initial British report, 19 officers and 207 enlisted men were killed, 70 officers and 738 enlisted men were wounded. On the American side, numbers varied, but Ward's record book showed 115 killed and 305 wounded.

Carrington, Henry B. "Battles of the American Revolution", Promontory Press, New York. 1877.

Elting, John R. "The Battle of Bunker's Hill", Philip Freaneu Press, Monmouth, N.J. 1975

Johnson, Curt. "Battles of the American Revolution", Roxby Press, London. 1975

Scheer, George F. And Rankin, Hugh F. "Rebels and Redcoats", Da Capo Press, New York. 1957.

Bodwells at Bunker Hill

At least two Bodwells were in the thick of things at Bunker's Hill:

Parker Bodwell 1750 was a Private in Capt John Davis' company, Col. James Frye's Regiment. Parker was in the return of men in camp at Cambridge May 17, 1775.

Eliphalet Bodwell 1738 served as a 2 nd Lieutenant in Capt. John Davis' company, Frye's Massachusetts regiment.

A third Bodwell, Joshua Bodwell 1736 was also a member of Col. Frye's regiment at the time to the Lexington and Concord conflict and was present at Bunker's Hill. The History of Essex County, Massachusetts, p. 298 presents the June 17 th rooster of Capt. John Davis' company. Joshua was reported to be "in train" on June 17 th . This could mean "in transit" or "in training" but might signify that Joshua was not present at the battle.

Nevertheless, the archives of the State House of Massachusetts contain the names of those who went from Methune on the 19 th of April and also the names of the Methuen company who fought at the battle of Bunker's Hill:

2 nd Lieutenant Eliphalet Bodwell

This muster roll mad for seven day from April 19 th -Sworn to by John Davis.

Most of Frye's regiment was assigned to Col. Prescott and worked to build and defend the redoubt and adjacent breastwork. One source cites Frye as being sick at the beginning of the battle and not with the men, another has him wounded during the battle. Though it is possible that both Bodwell men were not assigned to Prescott, by weight of probability-most of Frye's men were assigned to Prescott-they probably were there. Most likely they were supporting the redoubt or the breastwork adjacent to and east of the redoubt.

From " The History of Essex County, Massachusetts, p. 299" we have the following:

The tradition is that the company came near being surrounded toward the end of the battle, and that as the enemy came up on each hand a British soldier ran up to Capt. Davis, saying, "You are my prisoner." Capt. Davis, who was a resolute, powerful man, replied, "I guess not," at the same time running the soldier through with his sword.


Battle of Bunker Hill, 17 June 1775 - History

Among the most notorious battles of the American Revolution, the 1775 Battle of Bunker Hill was a pivotal battle for American Colonists in their bid for independence. Battered down by attacks from the British Army during the Siege of Boston, the events of June 17, 1775 provided much needed encouragement for the colonists as well as sending a clear message to the British that the war would not be won quickly or easily.

Vorspiel zum Krieg

On June 15, 1775, the colonists began to see signs that the British planned to occupy the area known as Dorchester Heights, an area in the southern part of Boston that provides a view of both the city of Boston and the tactically important Boston Harbor. The hill is part of the Charleston peninsula, located strategically between the Mystic and Charles Rivers. British troops began to amass forces just off of the coast, and militiamen decided that they must prevent the buildup of British forces in the area. As evening fell on June 16, Colonel William Prescott led more than twelve hundred soldiers from Cambridge to fortify the area around Bunker’s Hill. Rather than leave forces on Bunker’s Hill itself, Colonel Prescott ordered his troops to take position by digging into a 160 by 30 foot redoubt on nearby Breed’s Hill. This infuriated British General Thomas Gage, who ordered his army of more than 4600 who had previously occupied the city of Boston to capture the position. As Gage’s men waited for the tide to rise to allow troops to enter from Mystic River, the colonists used the cover of night to increase the fortifications to their position. Colonel Stark brought his troops from New Hampshire, and the number of soldiers prepared for battle rose to between three and four thousand.

The Battle of Bunker Hill

As dawn broke on the morning of June 17th, the British found themselves in the unpleasant position of being on the wrong side of the newly fortified earthen bunker created by the colonists. General Gage sent 2300 British forces, under the command of Major General William Howe, to take the hill. As soon as the Brits could be roused from sleep, they began to fire on the entrenched colonials. The volley of fire kept up, uninterrupted except for the loading of weapons, until nearly three o’clock in the afternoon. The remaining inhabitants of nearby Charleston were forced to flee as their city was set afire by the British fleet at sea. Likely baffled by the colonists’ refusal to return fire, the British were forced to wait for the tide to turn favorable so that the barges of redcoats could advance upon the American colonists. The colonists, handicapped by a shortage of ammunition, remained behind their fortifications on Breed’s Hill as they waited, under orders to hold fire until the British soldiers were within sight of their weapons.

When the tides finally allowed the British to take positions on land, the redcoats assembled in orderly lines to unleash a frontal assault on the colonists. As the British troops advanced, the colonists waited behind their dirt and brush fortifications until troops came within fifty yards of the fortifications. When the British were close enough, the Americans launched a deadly volley of fire which the British troops were ill-prepared to meet.

Many of Gage’s troops, expecting the colonists to be scared away by their mere presence, had fixed their bayonets and failed to even load their muskets. British forces, also suffering from a shortage of ammunition, were ordered not to fire until they were within range of the colonists. It was during the Battle of Bunker Hill that Major General Howe was purported to have given the command “Don’t fire until you see the whites of their eyes!” As the troops in their brightly colored uniforms and carrying heavy equipment marched in neat lines through farmer’s fields and over stone walls, the colonists continued to fire from behind embankments.

Shocked by the American colonists’ resistance, the troops fell back. Major General Howe ordered his troops to advance again, demanding that they walk over the bodies of their dead and wounded on a second assault, only to be forced back again by the colonists. On their third advance, the British soldiers were able to break through the colonial lines and overrun their meager fortifications to claim the hill. American soldiers, defeated as much by lack of ammunition and supplies as by the military capabilities of the British Army, were forced to flee.

Die Folgen

While the battle was a victory for the British, since they were able to capture Breed’s Hill, the losses suffered dealt a devastating blow to the redcoats. Of the more than 2300 men who advanced at Major General Howe’s order, 226 were killed and another 928 were wounded. The American forces took heavy losses as well, with 139 killed and 278 wounded. The Battle of Bunker Hill lasted a mere three hours, but it was among the deadliest in the American Revolution. Despite their losses, many of the American colonists felt that the battle had provided them with a victory in other ways, sending a clear message that the American soldiers were able to take a stand against the British army and win by using traditional war tactics. American colonists everywhere realized that the British Army was not an invincible force too mighty to reckon with, and more men were willing to join the fight for independence. The battle also strengthened the will of colonists to fight, and surprisingly, created sympathy for the American cause back in England.

Shortly after, George Washington would lead his own contingent of men to Dorchester Heights, forcing the British to give up their hard-won land. The British soldiers who had already occupied the city of Boston made no attempt to engage the colonists away from the relative safety of the city until they awoke in April to find Ticonderoga’s cannon pointed directly at them. The Battle of Bunker Hill is arguably the most important battle fought between the British and the newly formed American militia not because it was a victory in fact, but because it gave the American people a rallying cry as they marched onward through the bloody war for American Independence.


On This Day in History -June 17, 1775

On this day in history, June 17, 1775, patriots lose the Battle of Bunker Hill, the first major battle of the American Revolution and the bloodiest of the entire war. Die Battle of Bunker Hill began when patriots surrounding Boston learned that British commanders were planning to break out and take the hills around the city. The very green and untrained militia was surrounding the city after chasing the British back to Boston after the opening shots of the war at the Battles of Lexington und Concord.

The British were planning to break out of the town on June 18, but a businessman from New Hampshire visiting the city alerted the patriots after overhearing the plan. At this time, the militia was under the command of Massachusetts General Artemas Ward. The Continental Army was only authorized in Philadelphia on the 14th and George Washington appointed its leader on the 15th. The events that unfolded on Bunker Hill and Breed's Hill occurred several weeks before Washington arrived and took over.

On the night of June 16, 1200 soldiers entered the Charlestown Peninsula north of Boston under Colonel William Prescott. Prescott's orders were to build fortifications atop Bunker Hill on the northwest part of the peninsula. Prescott disobeyed the orders and built atop Breed's Hill instead, which was further south and closer to Boston. This defiance of orders was typical of American movements at the time since the militia was made up of units from different counties and cities with no established chain of command.

Across the water in Boston, British General Thomas Gage was informed of the American movements early on the 17th. He began preparing an assault on the peninsula, but the soldiers took their time and didn't begin landing until late in the afternoon. By 3:00 the British began their first assault. American commanders had ordered their soldiers not to fire until the British were within close range in order to assure that every bullet would count since they were very low on ammunition.

The first British assault turned into a massacre as the Americans fired on them as they marched up the hill on Prescott's position. Colonel John Stark repelled another attack on the left flank by British Major General William Howe. Dozens and dozens of British soldiers fell and the survivors were forced to retreat. A second assault had the same results. The British regrouped once again for a third assault, but this time the Americans on Breed's Hill ran out of ammunition. British soldiers crawled over their own dead comrades to get to the top of the hill where hand to hand combat began. The British, who were better equipped with bayonets, finally drove the Americans back across Bunker Hill and across the Charlestown Neck.

Die Battle of Bunker Hill was a victory for the British since they took the peninsula, but at an enormous cost, suffering over 1,000 casualties! 226 were killed and over 800 injured. A large chunk of Britain's officer corps in North America was killed or wounded, including the entire field staff of General Howe. The Americans lost 115 killed and 300 wounded, including the President of the Massachusetts Provincial Congress, Dr. Joseph Warren.

News of the battle shocked London to its core. It finally realized that the Americans were not the "rabble" they were thought to be, but a formidable fighting force. The battle also hardened Americans and persuaded many to join the revolutionary cause. The battle was a strategic stalemate, having no real value to either side, but to strengthen their resolve. George Washington would arrive in July and begin the task of forming the militia into an orderly and effective army. They would finally force the British to abandon Boston the following year.


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