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Schlacht von Bentonville, 19.-21. März 1865

Schlacht von Bentonville, 19.-21. März 1865


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Schlacht von Bentonville, 19.-21. März 1865

Die größte Schlacht während Shermans Marsch durch das Herz der Konföderation (Amerikanischer Bürgerkrieg). Nachdem die Konföderierten von Atlanta zur Küste und dann durch South Carolina marschiert waren, ohne auf ernsthaften Widerstand zu stoßen, kämpften die Konföderierten schließlich in North Carolina.

Am 23. Februar wurde das Kommando über die konföderierten Streitkräfte in North Carolina an General Joseph Johnston übertragen. Er kommandierte eine Streitmacht von rund 21.000 Mann, um sich den 60.000 Shermans zu stellen. Sherman rückte jedoch auf breiter Front vor und hoffte, seinen Erfolg in South Carolina zu wiederholen. Dort hatte er sowohl Augusta als auch Charleston bedroht, bevor er sich schließlich zwischen sie drängte, um die Landeshauptstadt Columbia zu erobern. Dies hatte die konföderierten Streitkräfte im Staat gespalten und sie gezwungen, sich kampflos zurückzuziehen.

Jetzt war Johnston entschlossen, anzugreifen. Er hoffte, Shermans breite Front zu nutzen, indem er einen Flügel der Unionsarmee angriff und ihn zerschmetterte, bevor der Rest der Armee ihn verstärken konnte. Am 16. März 1865 war ein Teil von Johnstons Armee in Averasborough auf den linken Flügel des Bundes gestoßen. Obwohl seine Armee durch den Vormarsch der Union zurückgedrängt worden war, bestätigte die Schlacht, dass der linke Flügel des Bundes, wenn er nicht tatsächlich isoliert war, zumindest anfällig für entschlossene Angriffe sein könnte.

Dementsprechend sammelte Johnston den größten Teil seiner Armee und startete am 19. März einen Vollblutangriff auf den vorrückenden linken Flügel des Bundes. Er hatte gut geurteilt. Am Nachmittag des 19. März musste die Bundeslinke alleine kämpfen. Nach so langer Zeit ohne Gefecht wurden die Bundestruppen vom Angriff der Konföderierten fast überrascht. Der rechte Flügel der Armee befand sich etwa zwanzig Meilen weiter östlich. Die Nachricht von den Kämpfen bei Bentonville erreichte Sherman, der jetzt auf dem rechten Flügel stand, erst am Abend des 19. März. Er ordnete sofort einen Nachtmarsch an, und in der Nacht vom 19. auf den 20. März eilte die Bundesrechte dem linken Flügel zu Hilfe.

Als sie am Nachmittag des 20. März ankamen, war die Schlacht effektiv gewonnen. Die Angriffe der Konföderierten hatten anfängliche Erfolge gehabt, aber im Laufe des Nachmittags des 19. März war die Position der Union gestärkt worden, während die Stärke der Konföderierten zu schwinden begann. Am nächsten Morgen hatte Johnston nicht die Kraft, seine Angriffe zu erneuern. Am 20. März hat keine Seite viel gekämpft. Die Unionstruppen arbeiteten daran, ihre Position zu stärken und warteten auf Verstärkung. Es ist diesem Autor nicht ganz klar, warum Johnston in seiner Position blieb. Jeden Moment, in dem er wartete, kam der Rest der Unionsarmee näher. Als Sherman ankam, bestand die sehr ernste Gefahr, dass Johnstons gesamte Armee gefangen genommen würde.

Das wäre am 21. März beinahe passiert. Johnston war zahlenmäßig stark unterlegen und sah sich einem Frontalangriff der vereinten Unionsarmee in Kombination mit einem Flankenangriff auf seinen linken Flügel gegenüber, der ihn abzuschneiden drohte. Sein linker Flügel wäre fast zusammengebrochen. Er wurde jedoch von Sherman vom Haken gelassen, der den erfolgreichen Angriff nicht verstärkte und stattdessen zurückrief. Sherman bezeichnete dies später als Fehler, aber damals hatten viele das Gefühl, dass er sich bewusst zurückhielt. Sherman war nicht scharf auf Schlachten im großen Stil, und in dieser späten Phase des Krieges wollte er nicht das Leben seiner Truppen verschwenden. Er hatte immer argumentiert, dass die Zerstörung der Ressourcen der Konföderierten der beste Weg sei, den Krieg zu beenden, und sein Marsch durch die Carolinas hatte ihm viel Recht gegeben. Die Überreste von Johnstons Armee konnten den Ausgang des Krieges kaum oder gar nicht beeinflussen. Die Ereignisse gaben ihm Recht. Innerhalb von drei Wochen hatte Lee kapituliert und der Krieg war praktisch vorbei. Johnstons Armee spielte in dem, was von den Kämpfen noch übrig war, keine weitere Rolle.


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Das Leben der Konföderation verebbte schnell, aber es gab immer noch Soldaten, die bereit waren, dafür zu kämpfen, wie die Schlacht von Bentonville, North Carolina, die vom 19. bis 21. März 1865 ausgetragen wurde, reichlich demonstrierte.

In der Unterzahl von 60.000 bis 21.000 bestand General Joseph Johnstons einzige Hoffnung auf den Sieg darin, einen Teil von Shermans Armee anzugreifen und zu besiegen. Weiter ging es nach Goldsboro und Sherman ließ seine Armee in zwei Gruppen marschieren, einem linken Flügel unter Generalmajor Henry Slocum und einem rechten Flügel unter Generalmajor O. O. Howard. Am 19. März 1865 traf Slocum auf die verschanzten Truppen von Johnston. Da er dachte, dass er nur von Kavallerie bekämpft wurde, griff Slocum an und wurde zurückgeschlagen. Am Nachmittag griff Johnston an und war zunächst erfolgreich, indem er zwei Divisionen der Union vertrieb. Die Kämpfe dauerten bis Mitternacht, wobei Unionsverstärkungen den Angriff der Konföderierten stoppten und sich die Konföderierten auf ihre Linien zurückzogen.

Am 20. März schloss sich Howard Slocum an und es kam nur zu leichten Scharmützeln.

Am 21. März stoppte Sherman einen Angriff, den er im Nachhinein bedauerte, da er zu einer allgemeinen Aktion hätte führen können, die möglicherweise mit der Zerstörung von Johnstons Streitmacht endete.

Johnston hatte Glück gehabt, und die Konföderierten hatten geschickt gekämpft, aber die Ergebnisse der Schlacht zeigten, wie sinnlos es war, gegen eine zahlenmäßig überlegene Streitmacht zu kämpfen. Johnston verlor 2600 Mann, fast zehn Prozent seiner Streitmacht, während Sherman 1604 Verluste hatte, was seine Streitmacht fast überhaupt nicht verringerte.

Einer der Opfer der Konföderierten unterstrich die endlosen Tragödien des Krieges. Am 21. wurde Willie Hardee, der 16-jährige Sohn des Generalleutnant William Hardee der Konföderierten, tödlich verwundet. Sein Vater hatte einige Stunden vor seiner Verwundung widerstrebend zugestimmt, dass sein Sohn bei der Elite der achten Texas-Kavallerie, im Volksmund als Terry’s Texas Rangers bekannt, diente, und sein Sohn wollte unbedingt vor dem Ende des Krieges handeln. Willies Tod wurde von General O.O. Howard, der den rechten Flügel von Sherman kommandierte und mit Hardee in West Point befreundet war und Willie unterrichtet hatte.

Hier sind Shermans Kommentare zu der Schlacht in seinen Memoiren:

Ich blieb bei diesem Flügel bis zur Nacht des 18., als wir uns innerhalb von siebenundzwanzig Meilen von Goldsboro’ und fünf von Bentonsville befanden , um näher bei den Generälen Schofield und Terry zu sein, von denen bekannt ist, dass sie sich Goldsboro ’ nähern. Ich überholte General Howard in der Falling-Creek Church und fand seine Kolonne wegen der schlechten Straßen gut ausgebaut. Ich hatte einige Kanonen über Slocums Kolonnenkopf gehört und nahm an, dass dies ungefähr das gleiche Maß an Widerstand durch Hardees Truppen und Hamptons Kavallerie anzeigte, aber im Laufe des Tages überholte mich ein Bote und teilte mir dies mit in der Nähe von Bentonsville war General Slocum gegen Johnstons ganze Armee angetreten. Ich schickte ihm den Befehl zurück, defensiv zu kämpfen, um Zeit zu sparen, und dass ich Verstärkung aus der Richtung der Cog’s Bridge an der Straße, die wir in der Nähe der Falling-Creek-Kirche erreicht hatten, aufstellen würde. Das Land war sehr undurchsichtig und die Karten äußerst mangelhaft.

Durch diese Bewegung hoffte ich, dass General Slocum Johnstons Armee nach Westen halten würde, während ich von Osten auf seinem Rücken kommen würde. Das Fünfzehnte Korps, abzüglich einer Division (Hazen’s), immer noch weit im Rücken, wurde sofort nach Bentonsville gelenkt , um zum gleichen Ziel zu kommen. Unterdessen drang aus der Richtung Bentonsville Kanonenlärm.

Die Nacht des 19. erwischte uns in der Nähe der Falling-Creek Church, aber früh am nächsten Morgen schloss das fünfzehnte Korps, angeführt von General CR Woods' Division, Bentonsville, in dessen Nähe es auf eine frische Brüstungslinie stieß und die Straße und erstreckt sich nach Norden, in Richtung Mill Creek.

Nach dem Einsatz befahl ich General Howard, mit der gebotenen Vorsicht vorzugehen und nur Plänkler einzusetzen, bis er zu seiner Linken General Slocum erreicht hatte. Diese Einsätze besetzten den ganzen Tag, wobei auch zwei Divisionen des 17. Korps aufstanden. Zu dieser Zeit hatte die Armee von General Johnston die Form eines V, wobei der Winkel die Straße erreichte, die von Averysboro ’ nach Goldsboro’ führte, und die Flanken ruhten auf Mill Creek, seine Linien umfassten das Dorf Bentonsville.

General Slocums Flügel stand einer dieser Linien gegenüber und General Howards Flügel der anderen, und in der Ungewissheit über die Stärke von General Johnston fühlte ich mich nicht geneigt, eine allgemeine Schlacht einzuladen, da wir Savannah seit letzterer verlassen hatten einen Teil des Januars, und unsere Wagenzüge enthielten nur wenig Nahrung. Ich hatte im Laufe des Tages auch Nachrichten von General Schofield in Kinston und General Terry aus Faisons Depot erhalten, die sich Goldsboro ’ näherten und beide erwarteten, es bis zum 21. März zu erreichen. Während des 20. hielten wir einfach unsere Stellung und fuhren mit unseren Zügen zurück nach Kinston, um Proviant zu besorgen, der für den Fall benötigt würde, dass wir bei Bentonsville eine allgemeine Schlacht schlagen müssten. Am nächsten Tag (21.) fing es wieder an zu regnen, und wir blieben bis gegen Mittag ruhig, als General Mower, immer vorschnell, die Rebellenlinie an seiner äußersten linken Flanke durchbrach und geradewegs auf Bentonsville und die Brücke über Mill Creek vordrang . Ich befahl ihm, sich mit seinem eigenen Korps zu verbinden, und befahl, damit sich der Feind nicht auf ihn konzentrieren konnte, die gesamte Rebellenlinie mit einem starken Gefechtsfeuer.

Ich glaube, ich habe da einen Fehler gemacht und hätte schnell der Führung von Mower mit dem gesamten rechten Flügel folgen sollen, was eine allgemeine Schlacht ausgelöst hätte und die für uns aufgrund unserer zahlenmäßig weit überlegen, aber im Moment zog ich es aus den genannten Gründen vor, mich mit den Generälen Terry und Schofield zusammenzutun, bevor ich Johnstons Armee angreife, deren Stärke völlig unbekannt war. Am nächsten Tag war er weg und hatte sich auf Smithfield zurückgezogen, und da die Straßen alle frei waren, zog unsere Armee nach Goldsboro ’. Die schwersten Kämpfe in Bentonsville fanden am ersten Tag, nämlich dem 19. das vierzehnte Korps in Linie, und danach das zwanzigste zu seiner Linken, empfing und schlug er alle Angriffe und hielt seinen Platz wie befohlen, um die Rückkehr des rechten Flügels abzuwarten. Sein Verlust belief sich, wie berichtet, auf neun Offiziere und einhundertfünfundvierzig Mann, die getötet, achthundertsechzehn verwundet und zweihundertsechsundzwanzig vermisst wurden. Er berichtete, von den Toten der Rebellen hundertsiebenundsechzig begraben und dreihundertachtunddreißig Gefangene gefangen genommen zu haben.

Der Verlust des rechten Flügels betrug zwei Offiziere und fünfunddreißig Mann getötet, zwölf Offiziere und zweihundertneunundachtzig Mann verwundet und siebzig vermisst. General Howard berichtete, er habe einhundert der Toten der Rebellen begraben und zwölfhundertsiebenundachtzig Gefangene gefangen genommen.


Historische Bauwerke
Das Harper House (ca. 1855) ist als Feldlazarett des Bürgerkriegs eingerichtet. Das Gelände umfasst auch eine rekonstruierte Küche und Sklavenquartiere.

Besucherzentrum
Das Besucherzentrum bietet ein 10-minütiges audiovisuelles Programm, das die Ereignisse im Vorfeld der Schlacht von Bentonville erläutert. Das Zentrum zeigt auch Artefakte vom Schlachtfeld und Karten der Truppenbewegung während der drei Kampftage.

Wanderwege, Monumente, Outdoor-Ausstellungen
Zu den Merkmalen gehören ein 1/4-Meilen-Pfad entlang der Reservegräben des Federal XX Corps, der Friedhof der Familie Harper, ein Massengrab der Konföderierten, das North Carolina-Denkmal, das Texas-Denkmal, das Goldsboro Rifles-Denkmal (ca. 1893) und eine Feldbefestigung Ausstellungsstück.

Barrierefreiheit
Das Besucherzentrum ist vollständig zugänglich. Das Harper House und die Nebengebäude haben Treppen und sind mit Hilfe zugänglich.

Picknickmöglichkeiten
Tische stehen auf dem Gelände zur Verfügung.

Geschenkeladen
Im Besucherzentrum befindet sich ein Souvenirladen mit Artikeln zu Bentonville und dem Bürgerkrieg.


Karte Schlacht von Bentonville, 19. März 1865. 2. Platz

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Schlacht von Bentonville

Die Schlacht von Bentonville fand vom 19. bis 21. März 1865 im ländlichen Johnston County statt, der größte Bürgerkrieg in North Carolina. Die Begegnung war einer der letzten Versuche der Konföderation, die Unionsarmee zu besiegen, bevor der Süden kapitulierte. Mit Berichten, dass die 60.000 Mann starke Armee von Generalmajor William T. Sherman in zwei Kolonnen in Richtung Goldsboro marschierte, konzentrierte General Joseph E. Johnston etwa 21.000 Mann in der Nähe der Gemeinde Bentonville. Sein Ziel war es, den linken Flügel der Union zu besiegen, bevor er von rechts verstärkt werden konnte. Johnston hoffte somit, Shermans Verbindung mit den Bundeskräften von Generalmajor John M. Schofield in Goldsboro zu verhindern oder zu verzögern.

Die Kavallerie der Konföderierten kämpfte am 18. März mit Bundestruppen und behinderte ihren Vormarsch, während Johnston von Smithfield und Averasboro in Richtung Bentonville vorrückte. Am 19. März setzte Johnston seine Truppen in einer sichelförmigen Formation über und über der Goldsboro Road ein. Auf der linken Seite war das Kommando von General Braxton Bragg, Hoke's Division, zu der die 17- und 18-jährigen der North Carolina Junior Reserves gehörten. Es war die größte Brigade in Johnstons Armee. Rechts standen die Truppen unter der Führung von Generalleutnant William J. Hardee, die meisten von ihnen Veteranen der Armee von Tennessee.

Am Morgen des 19. März wurde die Kavallerie der Konföderierten erneut von vorrückenden Unionssammlern angegriffen, aber zurückgeschlagen. Um 7 Uhr morgens begann der linke Flügel der Union unter Generalmajor Henry W. Slocum vorzurücken, traf jedoch bald auf dieselbe konföderierte Kavallerie, die die Nahrungssuche gestoppt hatte. Aufgrund einer falschen Meldung, dass sich die Hauptstreitkräfte der Konföderierten in der Nähe von Raleigh befanden, fegte der linke Flügel der Union die Kavallerie beiseite und geriet dann unter schweres Feuer. Nachdem die Konföderierten einen Sondierungsangriff der Union abgewehrt hatten, kamen drei grau gekleidete Deserteure durch die Linien der Union und informierten Slocum, dass er Johnstons gesamter Armee gegenüberstand. Ungetäuscht beschloss Slocum, sich einzugraben und Verstärkung herbeizurufen, von denen ein Teil bis 14:00 Uhr eintraf. In Johnstons Worten „verbrauchten seine Truppeneinsätze eine ermüdende Zeit“, so dass der Angriff der Konföderierten erst um 15.15 Uhr begann. Ein Unionsoffizier erklärte, dass "der Weiterzug der Rebellenlinien wie die Wellen des Ozeans war, widerstandslos". Die föderale Linke brach zusammen und fiel in Verwirrung zurück. Anstatt die Lücken in den verbleibenden Bundeslinien auszunutzen, versuchten die konföderierten Einheiten entweder einen Frontalangriff oder wurden desorganisiert und griffen überhaupt nicht an. Während der Angriffe kamen ihnen jedoch frische Unionstruppen entgegen. Verstärkungen stärkten ebenfalls die zusammengebrochene Bundeslinke, die auf eine Position zurückgefallen war, die von vier Unionsbatterien verankert war. Nachdem mehrere entschlossene Schläge die Bundesverteidiger nicht bewegen konnten, zogen sich die Konföderierten bei Sonnenuntergang auf ihre ursprünglichen Linien zurück.

Als die Nachricht von der Schlacht am 19. März Sherman erreichte, schickte er den rechten Flügel der Union unter Generalmajor Oliver O. Howard zu Slocums Unterstützung. Johnston hat seine Zeilen in ein V um nicht überflügelt zu werden und seinen einzigen Rückzugsweg zu bewachen. Bis 16:00 Uhr am 20. März hatte der größte Teil des rechten Flügels der Union Bentonville erreicht. Johnston war gezwungen, Kavallerie an seinen Flanken einzusetzen, um den Anschein einer starken Front zu erwecken. Unsicher über Johnstons Stärke entschied sich Sherman gegen einen Generalangriff und befahl stattdessen seinen Untergebenen, die Verteidigungslinie der Konföderierten zu untersuchen. Der Bundeskommandant erwartete, dass Johnston sich im Schutz der Dunkelheit zurückziehen würde, aber die Morgendämmerung am nächsten Tag zeigte, dass die Konföderierten immer noch ihre Verschanzungen hielten.

Am 21. März kam es trotz einsetzenden Starkregens zu intensiveren Geplänkeln. Im Laufe des Nachmittags schnitt ein Angriff der Union fast Johnstons Rückzugslinie ab, bevor er von einem hastig bestiegenen Konföderierten-Gegenangriff zurückgeschlagen wurde. Die Rebellen entkamen daher hauptsächlich aus Bentonville, weil Sherman keinen Generalangriff startete. In dieser Nacht zogen sich die Konföderierten zurück, entfernten so viele Verwundete wie möglich und kehrten nach Smithfield zurück. Die Kavallerie von Generalleutnant Wade Hampton wurde befohlen, den Rückzug zu decken und sich in lebhaften Gefechten mit den Unionstruppen zu engagieren. Die Gesamtzahl der Opfer in Bentonville betrug 1.527 Bundes- und 2.606 Konföderierte. Nach der Schlacht setzte Sherman den Marsch der Union in Richtung Goldsboro fort und kam dort am 23. März an.

John G. Barrett, Der Bürgerkrieg in North Carolina (1963).

Barrett, Shermans Marsch durch die Carolinas (1956).

Mark L. Bradley, Letztes Gefecht in den Carolinas: Die Schlacht von Bentonville (1996).


Schlacht von Bentonville, 19.-21. März 1865 - Geschichte

"Wenn die Sammler den Weg nicht freimachen konnten, brauchte nichts Geringeres als eine Brigade es zu versuchen." - Lt. Allan H. Dougall, Adjutant, 88. Indiana, Empfänger der Ehrenmedaille der Brigade von Hobart für die Rettung der Flagge des 88. vor der Gefangennahme in der Schlacht von Bentonville.

Dämmerung
Braxton Bragg zieht mit Hoke's Division vom Weiler Bentonville nach Süden nach Cole's Plantation und nimmt eine Position ein, die die Goldsboro Road blockiert.

6.00.
Sherman, H. W. Slocum, Kommandant des linken Flügels, und Jeff C. Davis, Kommandeur des XIV. Korps, beraten an der Kreuzung der Straßen Smithfield-Clinton und Goldsboro. Zuversichtlich, Cox's Bridge später am Nachmittag zu erreichen, bereitet sich Sherman darauf vor, nach Süden zu ziehen, um sich dem Federal Right Wing anzuschließen, der auf Goldsboro vorrückt. Von Osten her rollt Scharmützel auf, und Davis äußert seine Meinung, dass das XIV. Korps "wahrscheinlich auf mehr als die übliche Kavallerie-Opposition treffen wird". Davis' Adjutant A. C. McClurg belauscht Shermans Antwort: "Nein Jeff, da ist nichts als Dibbrells [sic] Kavallerie. Schmeiß sie aus dem Weg. Guten Morgen. Ich treffe dich morgen früh an der Cox's Bridge." McClurg wird sich später daran erinnern, dass „drei Tage noch zwischen uns und Cox's Bridge lagen“.

7:00 Uhr vormittags.
Carlins Division (First, XIV A.C.) nimmt den Vormarsch und bewegt sich ostwärts auf der Goldsboro Road.

9:00 morgens.
Nach einem Marsch von sechs Meilen erreicht McLaws' Division of Hardee's Corps Bentonville und fällt zur Ruhe.

10:00 Uhr.
Carlins Vormarsch (Hobarts Brigade) verdrängt Elemente von Dibrells konföderierter Kavallerie von einer Reihe von Eisenbahnbarrikaden östlich der Morris Farm. Beim Erreichen des Cole House erhält Briant's Wing von Hobarts Brigade Artillerie- und Handfeuerwaffen von Hokes Division und ist gezwungen, in Deckung zu gehen. Carlin setzt sich ein, um die Straße zu räumen.

Während Carlin mit Hokes Division kämpft, rückt die Armee von Tennessee (Stewart) stetig in Position im Norden.

11:00 Uhr.
Morgans Division (Second, XIV A.C.) wird an die Front beordert, um Carlin zu helfen.

Als Morgan rechts von Carlins Division einzieht, macht sich Slocum Sorgen über die Verzögerung bei der Räumung der Straße. Er schickt seine erste Nachricht an Sherman:

Die konföderierte Drohung wird lediglich als „Kavallerie mit wenigen Geschützen“ abgetan.

12.00.
Carlin startet einen Sondierungsangriff, um die feindliche Position zu entwickeln. Miles' Brigade wird von Hokes Division leicht zurückgeschlagen. Auf der Cole Farm werden die Brigaden von Buell und Hobart (Briant's Wing) mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Südlich der Goldsboro Road geht Morgans Abteilung weiter in Position auf der rechten Seite von Carlin. Eine gefährliche Lücke besteht zwischen den getrennten Flügeln von Hobarts Brigade, mit Briant's Wing nördlich der Goldsboro Road und Fitch's Wing südlich der Straße.

Bragg bittet um Verstärkung nach Carlins Angriff, was Johnston dazu veranlasst, die McLaws-Division (die jetzt nach dem Einsatz von Stewarts Männern ankommt) nach links der Konföderierten zu entsenden. Die Abwesenheit von McLaws wird die Schlagkraft, die Johnston auf Coles Farm versammelt, um ein Viertel aufbrauchen.

Nach der Abwehr des Sondierungsangriffs des Bundes erfährt Slocum von drei Gefangenen aus dem Süden ("Galvanized Yankees" früher der Bundesarmee) von Johnstons Anwesenheit und Absichten. "Es gibt eine sehr große Streitmacht an Ihrer Front", wird Slocum erzählt, "alle unter dem Kommando von Joe Johnston."

12:45 Uhr
Wade Hampton sagt zu Johnston: „Stewart hat gerade geschrieben, dass der Feind ihn angegriffen hat. Taliaferro [von Hardees Corps] geht gerade hinein. Ich denke, was immer wir tun, sollte schnell getan werden. Ein Vorrücken der Linie würde sie brechen, denke ich.“

1:00 Uhr Nachmittags.
Webbs Batterie (19. Indiana) wird links von Fitchs Flügel von Hobarts Brigade eingesetzt, was Scovels Batterie (C, 1st Illinois) dazu veranlasst, sich weiter nach links zu bewegen.

13:30 Uhr
Slocum, der jetzt erkennt, dass er ernsthaften Widerständen ausgesetzt ist, beschwört Sherman: „Ich bin überzeugt, dass der Feind in meiner Front stark ist … hinten mit starker Kraft."

14:00 Uhr
Slocum betont seine 13:30 Uhr. Depesche an Sherman: „Gefangene berichten, dass Johnston und Hardee hier sind.

Die Vorhut des Federal XX Corps (Hawleys Brigade von Jacksons First Division) erreicht irgendwann nach 14:00 Uhr die Morris Farm.

In einer Linie hinter Hawley fährt Robinsons Brigade weiter nach Osten zu Coles Farm und soll die Lücke zwischen Fitch und Briant schließen. Robinson setzt sich entlang einer flachen Schlucht auf und stellt auf keiner der Flanken eine Verbindung zu Carlins Truppen her. Als zwei seiner Regimenter auf die Morris Farm zurückgerufen werden, bemerkt Robinson Carlins schlecht geformte Linie, deren linke Seite entlang des Nordhangs einer tiefen, bewaldeten Schlucht nach vorne geworfen wird.

Die gesamte Infanterie von Johnston ist jetzt auf dem Feld und bereitet sich darauf vor, den Feind anzugreifen. Johnston überträgt William J. Hardee die Verantwortung für den bevorstehenden Angriff. Auf Vorschlag des Korpskommandanten William Bate weist Hardee Taliaferros Division an, die Angriffstruppe der Konföderierten nach rechts auszudehnen – um Buells Position zu umgehen. Hardee will um 14.45 Uhr einen Angriff starten.

Carlin ignoriert eine Warnung von Lt. William Ludlow (Slocums Chef der Ingenieure), seine Linie südlich der Schlucht an eine neue Position links von Robinson zu verlegen. „[B]in meiner Fähigkeit, meine Position zu halten, bis die Truppen im Rücken auftauchen sollten“, berichtete Carlin, „beschloss ich, nicht zurückzuweichen, sondern traf Vorkehrungen, um meine linke Flanke gegen Bewegungen des Feindes zu stärken [Taliaferro] in diese Richtung." Anstatt den Feind zu zwingen, über dieses große geografische Hindernis hinweg anzugreifen, wird Carlin selbst darin gefangen. Für die ahnungslosen Federals droht eine Katastrophe.

Bürgerkrieg Schlacht von Bentonville Karte

Bentonville Battlefield-Karte

"Die schrecklichste Schlacht, die ich mir je vorgestellt habe ... Es war die schrecklichste Szene, die ich je erlebt habe." - Kapitän G. B. Gardner, Kurier, Mitarbeiter von Generalleutnant William J. Hardee.

14:45 Uhr
Hardee startet einen Großangriff mit der Armee von Tennessee und Taliaferros Division.

Links von Carlins Federal Division werden die Truppen von Buell und Briant (Hobart) rückwärts in Richtung Morris Farm geschickt. Carlins Reihen werden hart bestraft, während sie das südliche Ufer der umzäunten Schlucht verhandeln, die die Männer zuvor vor Hokes Artillerie geschützt hatte. Da seine Position durch die Flucht von Carlins Division unhaltbar geworden ist, zieht Robinson sein Kommando unter Beschuss zurück auf die Morris Farm.

Taliaferro geht ungehindert an Buells linker Flanke vorbei.

Südlich der Goldsboro Road bricht die rechte Hälfte von Carlins Linie (Fitch und Miles) in Richtung Morgans Position ein. Konföderierte Truppen unter Hill und Loring stürzen sich schnell auf Webbs Batterie und erbeuten drei Geschütze. Das vierte Geschütz und das Team der Batterie wird auf die Straße gelenkt und von Pvt. Peter Anderson, 31. Wisconsin-Infanterie.

15:00 Uhr
Cogswells Brigade von Wards Division (Third, XX A.C.) kommt auf der Morris Farm an und bildet in Reserve.

15:15 Uhr
Als der Kampf an Carlins Front ausbricht, werden Hawleys 13. New Jersey und der 82. Illinois (Robinson) ausgesandt, um Hawleys Linie nach rechts zu verlängern. Als Carlins Truppen besiegt von Coles Farm zurückströmen, versuchen der 13. und 82. vergeblich, ihre stampfenden Kameraden zu sammeln. Obwohl einige in der Linie bleiben, geht der Hauptteil von Carlins Division ungeordnet nach hinten, um für den Tag als effektive Kampftruppe fertig zu werden.

Um einen Sammelpunkt zu schaffen, schwingt Selfridge nach Süden und setzt sich rittlings auf der Goldsboro Road auf.

Auf die Morris Farm zurückgefallen, nimmt Robinson auf der anderen Straßenseite vor Selfridge Stellung.

Südlich der Straße kämpft Mitchells Brigade (Morgan) darum, eine Front gegen den Feind zu halten, während die fliehenden Reihen von Fitch und Miles in ihre Reihen getrieben werden. Mitchell bildet einen scharfkantigen Vorsprung (nach Norden gerichtet), der rechts vom 34. Illinois und links vom 121. Ohio verankert ist. Zwischen Mitchells beiden Regimentern befinden sich desorganisierte Elemente von Fitch und Miles, von denen viele weiterhin außer Gefecht in Richtung eines Sumpfes im Süden strömen.

3:30 Uhr Nachmittags.
Die Brigade von Fearing (von Morgans Division) wird von ihrer Reserveposition nach links getrieben, um die Flut der vorrückenden Konföderierten einzudämmen. Furcht kollidiert mit Truppen von Hill's Corps, die sowohl seine Front als auch seine rechte Flanke schwer belasten. Die 52. Ohio und 86. Illinois brechen unter dem Druck zusammen und die Linie von Fearing bröckelt und fällt in Unordnung nach Süden und Westen zurück.

Auf der Morris Farm wird Stephens' Batterie (C, 1st Ohio) befohlen, auf der Linie des XX.

Bürgerkrieg Schlacht von Bentonville Karte

Bentonville Battlefield-Karte

"Wir wurden so eng bedrängt, dass unser Gen [Mitchell] uns sagte, wir sollen unsere 'Flagge' austarieren und in den Boden stampfen, bevor wir uns ergeben . . Richmond oder irgendein anderer 'Seehafen' der Rebellen [aber] wir haben sie so ausgepeitscht, dass sie nicht wussten, woher sie kamen." -- William Kemp, 98. Ohio, Mitchells Brigade, bei den Kämpfen unterhalb der Goldsboro Road.

15:45 Uhr
Die konföderierte Abteilung von McLaws ist auf dem Weg zur Cole Farm, nachdem sie von General Hardee aus Braggs Position zurückgerufen wurde. Johnston bedauert, McLaws früher in der Schlacht nach Bragg geschickt zu haben. Die Verschwendung von McLaws' Truppen, die an Braggs Front untätig geblieben sind, erweist sich für die Konföderierten als irreversibler taktischer Fehler.

16:00 Uhr
Hokes Division schließt sich schließlich dem Kampf an und rückt Morgans beeindruckende Position in den Sümpfen unterhalb der Goldsboro Road vor.

Links von Morgan knallt Colquitts Brigade in den Winkel in Mitchells Linie. Dieser Angriff, zusammen mit dem fortgesetzten Vorrücken von Hills Truppen, schickt Morgans nördlichen Vorsprung, der geschlagen rückwärts in Richtung der Sümpfe im Süden kriecht. Wenn der nördliche Vorsprung wegfällt, steht das 34. Illinois fest und bewahrt den Winkel und in hohem Maße die Sicherheit von Morgans Position.

An der Front von Vandever kommt es zu einem verwirrten Nahkampf, als die 60. Illinois und die 14. Michigan einen Gegenangriff auf Hokes Vormarsch machen. Der dichte Wald, das sumpfige Gelände und der stickige Schießpulverrauch machen es schwierig, organisierte Kampfformationen aufrechtzuerhalten. Im Nahkampf verliert Hollands 40. North Carolina seine Farben an Cpl. George Clute der 14. Michigan-Infanterie.

Nachdem sie die Brigade von Fearing außer Gefecht gesetzt haben, strömen Truppen von Hills Befehl in die entstandene Lücke und biegen nach Osten in Richtung des hinteren Teils von Morgans Linie ab. Desorganisiert von ihrem Kampf mit Fearing, stürmen Hills Männer in getrennten Gruppen voran. An diesem kritischen Punkt für die Konföderierten verliert Hills Vorstoß an Schwung.

Bis 16:00 Uhr General Jeff C. Davis fordert Verstärkung, um die Linien des XIV. Korps zu stärken. Cogswells XX. Korpsbrigade wird nach rechts entsandt und stolpert durch die Sümpfe und taucht auf der rechten Flanke und im Rücken von Hills Männern auf, während sie den Rücken von Morgans Linie angreifen.

Mit Hills Vormarsch hinter ihnen sind Morgans Männer, nachdem sie Hokes Division zurückgeschlagen haben, gezwungen, auf die gegenüberliegende Seite ihrer Brustwehr zu springen, um diesem neuen Angriff der Konföderierten zu begegnen. Nachdem sie gerade von ihrem Gegenangriff auf Hoke zurückgekehrt sind, stürmen die 60. Illinois und die 14. Michigan nach Westen und stoßen in Hills Linie, wo die 14. die Farben der 54. Virginia von Palmer's Brigade einnimmt. Das 17. New York und das 10. Michigan schließen sich auch dem Bundesangriff an, und mit Cogswells Vorrücken verfliegt jede Hoffnung auf einen Erfolg der Konföderierten unter der Straße schnell. Hills Männer sind überwältigt und gezwungen, sich nördlich der Goldsboro Road zurückzuziehen. Morgans Division hält trotz feindlicher Angriffe von drei Seiten.

Die Unions- und Konföderierten Armeen in Bentonville

Bürgerkrieg Schlacht von Bentonville Schlachtfeldkarte

16:30 Uhr - Dämmerung
Cogswell rückt links und hinten von Mitchells Brigade auf und wird scharf mit Lorings Kommando und Pettus' Brigade verwickelt. Diese Aktion entwickelt sich zu einem ausgedehnten Engagement, bei dem beide Seiten es bis weit nach Einbruch der Dunkelheit herausschlagen. Fünf Bundesgeschütze unter der Straße lassen Fernschüsse und Granaten auf die Rebelleneinheiten fallen, die Cogswell angreifen.

Bis 16:30 Uhr Der Kampf um die Morris Farm ist im Gange, als Taliaferros Division das XX. Federal Corps angreift. Elliotts Brigade wird schnell von Unionsartillerie und einem rechtwinkligen flankierenden Feuer der 13. Regimenter von New Jersey und des 82. Illinois zurückgeschlagen. Rhetts Brigade und Bates Army of Tennessee-Veteranen schaffen es, eine Reihe kostspieliger Angriffe auf Robinsons Position zu starten.

Als Taliaferros Angriffe beginnen, taucht die 143. New Yorker aus ihrer Reserveposition hinter Hawley auf. Angesichts des angreifenden Feindes rückt die 143. aus, um sich links von Robinsons Linie anzuschließen. Dies ist ein rechtzeitiges Manöver für die Federals, da ein nachfolgender Angriff von Rhetts Brigade bis auf 30 Meter von Robinsons Männern entfernt ist, die sich hinter Stadtbahnwerken niederlegen. Die Linie schwankt und beginnt in der Mitte zu brechen. Dies ist die Höchstmarke für die Konföderierten in Bentonville. In dieser Krise der Verlobung nimmt Oberstleutnant Hezekiah Watkins, 143. New York, die Sache selbst in die Hand und schikaniert Robinsons Männer wieder auf die Reihe. Die Truppen von Taliaferro und Bate werden von den massierten Bundesbatterien (16 Kanonen nördlich der Straße) hart bestraft, die sich während der Angriffe der Konföderierten alle Stephens' Batterie C, 1st Ohio, anschließen. Der letzte Angriff findet bei Sonnenuntergang statt und die Federal Line auf der Morris Farm hält.

Während dieser Aktion kommt der Rest von Wards Division an und stellt sich links von Hawley in eine Linie. Auch die Kavallerie von Kilpatrick kommt an und zieht Massen auf der Bundeslinken.

Während der Kampf tobt, schickt McLaws, nachdem er auf der Cole Farm angekommen ist, drei Brigaden an die Front. Conners Brigade (Kennedy) löst in der Abenddämmerung James Jacksons Kommando unterhalb der Goldsboro Road ab. Kennedys Kampf mit der Brigade von Cogswell dauert nach Einbruch der Dunkelheit in den brennenden Kiefernwäldern bis etwa 20:00 Uhr an.

Harrisons Brigade der McLaws-Division rückt nach Sonnenuntergang über Bates Position hinaus, zu spät, um Hilfe zu leisten.

Elemente von Fitch und Miles, die seit dem Angriff der Armee von Tennessee außer Gefecht sind, machen sich auf den Weg zur Morris Farm, um sich den Überresten von Carlins Division anzuschließen.

Nach Einbruch der Dunkelheit unternimmt Hardys Brigade der McLaws-Division einen schwachen Angriff auf eine Abteilung der 121. Ohio, was die Aktion für den 19. März beendet.

Union und Konföderierte Truppen in Bentonville Karte

Unionsarmee gegen konföderierte Armee

9.00. - Mitternacht
Johnston's Confederates begin pulling back to their original starting positions, as the engagement of March 19 ends in a tactical draw.

At 9:00 p.m. Wade Hampton instructs Gen. Joseph Wheeler, whose cavalry force is stationed several miles to the west, guarding the Smithfield-Clinton Road:

Sources: North Carolina Office of Archives and History Condensed from Moore, Mark A. Moore's Historical Guide to the Battle of Bentonville . Da Capo Press, 1997 104 pp 36 maps. Used with permission.


Stop 42: Battle of Bentonville March 19- 21, 1865 Historical Marker

At Bentonville, General William T. Sherman’s Union army, advancing from Fayetteville toward Goldsboro, met and battled the Confederate army of General Joseph E. Johnston. General Robert E. Lee had directed the Confederates to make a stand in North Carolina to prevent Sherman from joining General U. S. Grant in front of Lee’s army at Petersburg, Virginia.

Johnston had been able to raise nearly 30,000 men from South Carolina, Alabama, Mississippi, Tennessee, and eastern North Carolina. His army included a galaxy of generals: two full generals fourteen major generals and many brigadier generals. Ahead of Sherman with his force, he looked for an opportunity to strike.

Sherman’s army of 60,000 men was divided into two wings: 30,000 men in the Left Wing marching via Averasboro and Bentonville, and 30,000 men in the Right Wing marching on a parallel route to the southeast. Sherman’s North Carolina objective was Goldsboro, where 40,000 additional troops and fresh supplies would reinforce and nourish his weary army.

The three-day battle ended in a stalemate. After an initial success on the first day, the Confederates were unable to destroy the united Federal Left and Right Wings (60,000 men) and on the night of March 21-22 they withdrew. The Union Army, anxious to reach Goldsboro, did not pursue.

Troops involved: 85,000 to 90,000

Casualities Killed Verwundet Fehlen
Konföderierte 239 1,694 673
Union 304 1,112 221
Gesamt 543 2,806 894

Total killed, wounded, and missing: 4,243

The Battle of Bentonville was important because it was: 1) the only major Confederate attempt to stop Sherman after the Battle of Atlanta, August, 1864 2) the last major Confederate offensive in which the Confederates chose the ground and made the initial attack and 3) the largest battle ever fought on North Carolina soil.

The Harper House, residence in which John and Amy Harper raised their eight children, has been restored on the battleground. This home was used during the battle as a Union hospital and after the battle as a Confederate hospital. In the Confederate Cemetery are buried 360 soldiers. The museum and 6,000-acre battleground are open for tours on a regular schedule.


Karte Battle of Bentonville, March 19, 1865. 1st position

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Kreditlinie: Library of Congress, Geographie und Kartenabteilung.


Battle of Bentonville

Johnston's Confederates checked Sherman's Union army, March 19-21, 1865. Historic site 2½ Mi. E.

Erected 1907 by Department of Archives and History. (Marker Number H 1.)

Themen. Dieser historische Marker ist in dieser Themenliste aufgeführt: Krieg, US-Zivil. A significant historical date for this entry is March 19, 1865.

Standort. 35° 16.927′ N, 78° 21.499′ W. Marker is in Bentonville, North Carolina, in Johnston County. Marker is at the intersection of U.S. 701 and Harper House Road (County Route 1008), on the left when traveling south on U.S. 701. Touch for map. Marker is in this post office area: Newton Grove NC 28366, United States of America. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker, measured as the crow flies. Sherman (here, next to this marker) Union Hospital (approx. 2.3 miles away) a different marker also named Union Hospital (approx. 2.4 miles away) Confederate Hospital (approx. 2.4 miles away) Federal Earthworks (approx. 2.4 miles away) a different marker also named Battle of Bentonville (approx. 2.4 miles away) Union Headquarters (approx. 2.4 miles away) Bentonville Battlefield (approx. 2.4 miles away). Touch for a list and map of all markers in Bentonville.


The Battle of Bentonville

March 19, 1865 – General Joseph E. Johnston’s makeshift Confederate army moved to crush the left wing of Major General William T. Sherman’s Federal army outside Bentonville before the right wing could come up in support.

Sherman’s left wing was led by Major General Henry W. Slocum, and it consisted of XIV and XX corps, with Brigadier General H. Judson Kilpatrick’s cavalry in support. The Federals had camped within five miles of the Confederate line on the 18th and resumed their forward march the next morning, with Major General Jefferson C. Davis’s XIV Corps in the lead.

Johnston had about 18,000 infantrymen from various commands, along with Lieutenant General Wade Hampton’s cavalry. The Confederates blocked the Federals’ path to Goldsboro, where Sherman hoped to join forces with Major General John Schofield’s Army of North Carolina. Johnston looked to take on XIV Corps, which was about the same size as his force, before XX Corps or Sherman’s right wing could reinforce it.

The Federals advanced near dawn and quickly ran into Hampton’s cavalry in front of the main Confederate line. Skirmishing ensued, but Slocum did not think it was too serious. A staff officer informed Sherman that Slocum’s “leading division had encountered a division of rebel cavalry, which he was driving easily.” Satisfied there was no danger, Sherman rode off to join his right wing, about a half-day’s march to the east.

Meanwhile, the skirmishing intensified and both sides brought up artillery. The Confederates began deploying for battle, but they moved slowly because there was only one viable road from Bentonville to the field. General Braxton Bragg’s division under Major General Robert F. Hoke held the Confederate left, while Lieutenant General Alexander P. Stewart’s corps from the Army of Tennessee held the right. Lieutenant General William Hardee’s command was slated to come up between Hoke and Stewart, but he was running late. Major General Benjamin F. Cheatham’s corps from the Army of Tennessee was also on its way.

Slocum sent a message to Sherman assuring him that no reinforcements were needed. He then ordered Davis’s XIV Corps forward to meet the threat. Brigadier General William P. Carlin’s division led the advance, but they were hit by unexpectedly heavy volleys from Hoke’s Confederates and forced to fall back. One officer said, “I tell you it was a tight spot… (we) stood as long as man could stand… (then) we run like the devil.” Carlin’s men quickly built breastworks that one officer said “saved Sherman’s reputation.”

Davis soon learned from Confederate prisoners that this was more than just an isolated Confederate unit Johnston was making a stand with his whole army. According to Slocum, Davis “informed me that General Johnston had, by forced marches, concentrated his army in my front that it was understood among the rebel soldiers that this force amounted to 40,000 men they were told that they were to crush one corps of Sherman’s army.” Slocum therefore “concluded to take a defensive position and communicate with the commanding general.”

The Federal advance was stopped by 1:30 p.m., as the troops fortified themselves and Slocum called on XX Corps, led by Brigadier General Alpheus Williams, to hurry to the front. Williams’s men began arriving around 2 p.m. and took positions to the left of XIV Corps.

On the Confederate side, Hardee’s troops began arriving around 2:45 p.m., with Hardee taking command of the right wing. Johnston then ordered a general assault. Colonel Charles W. Broadfoot from Hoke’s command described the scene: “It looked like a picture and at our distance was truly beautiful… But it was a painful sight to see how close their battle flags were together, regiments being scarcely larger than companies and a division not much larger than a regiment should be.”

The Confederates crumpled the Federals’ left flank, which had not yet been fully manned by XX Corps. They nearly captured Carlin and overran a Federal field hospital. As they continued forward, Major General D.H. Hill’s Confederates began enfilading the rest of the Federal line. However, the attack was not coordinated well enough to break the Federal defenses.

A second phase of the battle began when Hoke’s Confederates attacked the Federal right, which was isolated due to the left having been crumpled. Vicious fighting took place, with one Army of Northern Virginia veteran later stating that “it was the hottest infantry fight they had been in except Cold Harbor.” The Federal line seemed about to break, but reinforcements arrived just in time to repel the attackers.

Hampton wrote that Bragg, “fearing he could not maintain his ground, applied for reinforcements. General Johnston at once determined to comply with this request, and he directed Hardee to send a portion of his force to the support of Hoke. This movement was in my judgment the only mistake committed on our part during the fight…”

A third phase began when the Confederates on the right renewed their assault on the crumpled flank. Hardee committed two divisions in a heavy attack near the Harper house. Johnston later wrote of Hardee:

“He then made the charge with characteristic skill and vigor. Once, when he apprehended the difficult, Hardee literally led the advance. The Federals were routed in a few minutes, our brave fellows dashing successively over two lines of temporary breastworks, and following the enemy rapidly, but in good order.”

But troops from XX Corps came up and checked the Confederate advance. Hardee committed a third division and launched five separate assaults after 5 p.m., but none could break the Federal line. A North Carolinian remembered that nowhere “in the battle of Gettysburg (was) as hot as that place.” Slocum reported, “The enemy was repulsed at all points along our line, but continued his assaults until a late hour in the evening.”

Nightfall ended the fighting. Johnston concluded that the enemy force had been “greatly increased,” even though Sherman’s right wing had not yet arrived. He reported:

“After burying our dead and bringing off our own and many of the Federal wounded, and three pieces of artillery… we returned to our first position. The impossibility of concentrating the Confederate forces in time to attack the Federal left wing while in column on the march, made complete success also impossible, from the enemy’s great numerical superiority.”

After midnight, the Confederates fell back to their original position behind Mill Creek and built defenses. Meanwhile, the Federals set up makeshift hospitals to tend to the wounded, and a witness recalled:

“A dozen surgeons and attendants in their shirt sleeves stood at rude benches cutting off arms and legs and throwing them out of the window where they lay scattered on the grass. The legs of the infantrymen could be distinguished from those of the cavalry by the size of their calves.”

During the night, couriers hurried to Sherman’s headquarters and delivered the news that a major battle had been fought. One of Sherman’s staff officers recalled:

“At about half past nine, one of General Slocum’s aides came up at a dashing pace, and, throwing himself from his horse, asked for General Sherman. We all gathered round, and listened attentively, as he told the particulars of the battle. The commander-in-chief would have made a good subject for Punch or Vanity Fair. He had been lying down in General Howard’s tent, and hearing the inquiry for him, and being of course anxious to hear the news of the fight, he rushed out to the camp-fire without stopping to put on his clothes. He stood in a bed of ashes up to his ankles, chewing impatiently the stump of a cigar, with his hands clasped behind him, and with nothing on but a red flannel undershirt and a pair of drawers.”

“I sent back orders for him to fight defensively to save time, and that I would come up with reénforcements from the direction of Cox’s Bridge, by the road which we had reached near Falling-Creek Church. The country was very obscure, and the maps extremely defective. By this movement I hoped General Slocum would hold Johnston’s army facing west, while I would come on his rear from the east…”


Karte Battle of Bentonville, March 19, 1865.

Die Karten in den Materialien der Kartensammlungen wurden entweder vor 1922 veröffentlicht, von der Regierung der Vereinigten Staaten produziert oder beides (Informationen zu Veröffentlichungsdatum und Quelle finden Sie in den Katalogaufzeichnungen, die jeder Karte beiliegen). Die Library of Congress bietet Zugang zu diesen Materialien für Bildungs- und Forschungszwecke und ist sich nicht eines US-Urheberrechtsschutzes (siehe Titel 17 des United States Code) oder anderer Beschränkungen in den Materialien der Kartensammlung bewusst.

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