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Französische Schiffe brennen in Saint Vaast le Hougue, 1692 (1 von 2)

Französische Schiffe brennen in Saint Vaast le Hougue, 1692 (1 von 2)



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Französische Schiffe brennen in Saint Vaast le Hougue, 1692 (1 von 2)

Dieses Gemälde von Adriaen van Dienst zeigt die Folgen der französischen Niederlage bei Barfleur 1692. Einige der französischen Schiffe versuchten, in Saint Vaast la Hougue Schutz zu suchen, wo sie von den Engländern verbrannt wurden

Bild mit freundlicher Genehmigung von Seaforth Publishing


Seeschlachten von Barfleur und La Hougue


Die Schlacht von Barfleur, 29. Mai 1692, gemalt von Ludolf Bakhuizen. Das Bild zeigt aus Dreideckern bestehende Flaggschiffe der beteiligten drei Flotten.
Datum 29. Mai 1692 bis 4. Juni 1692
Platz Halbinsel Cotentin
Ausgang Barfleur: taktisch unentschlossen, englisch-niederländischer strategischer Sieg

Cherbourg, La Hogue: Anglo-Niederländischer Sieg

England Königreich England Vereinigte Niederlande
Republik der sieben Vereinigten Provinzen

Barfleur: 2.000 Tote, 3.000 Verwundete
Cherbourg: kleinere Verluste
La Hogue: kleinere Verluste

Barfleur: 1.700 Tote und Verwundete
Cherbourg: 3 Schiffe
La Hogue: 12 Schiffe

Die Seeschlachten von Barfleur und La Hougue waren Schlachten in schneller Folge des Pfälzischen Erbfolgekrieges zwischen den alliierten Flotten des Königreichs England und der Vereinigten Niederlande einerseits und Frankreich andererseits zwischen dem 19. / 29. Mai 1692 greg. und 25.07. / 4. Juni 1692 greg. . Die erste Schlacht fand in der Nähe von Barfleur statt, weitere Schlachten folgten bei Cherbourg und bei Saint-Vaast-la-Hougue auf der Halbinsel Cotentin, Normandie, Frankreich. Es ist die entscheidende Seeschlacht des Pfälzischen Erbfolgekrieges.


Schlacht von La Hougue, 1692

1688 wurde Wilhelm III. König von England, nachdem er James II. in einer unblutigen Revolution verdrängt hatte. Jakob II., ein Katholik, floh nach Frankreich und suchte Hilfe beim französischen Monarchen Ludwig XIV. Louis sah eine Chance, William von seinen Feldzügen auf dem Kontinent abzulenken und stimmte zu, ihm zu helfen, und schickte ihn 1689 mit einer Armee nach Irland. William brachte jedoch eine Armee nach Irland und besiegte James 1690, was ihn zwang, erneut nach Frankreich zu fliehen . 1692 unternahm Louis einen weiteren Versuch, James wieder auf den Thron zu bringen, diesmal mit der Absicht, in England zu landen.

Im Hafen von Saint-Vaast-la-Hougue wurden zur Vorbereitung eine Transportflotte und eine französische Armee aufgestellt. Admiral Tourville sollte die Invasion mit einer von Brest aus segelnden französischen Flotte decken, die durch ein Geschwader aus Toulon verstärkt und die Armee über den Kanal an die Südküste Englands gebracht werden sollte. Im Mai wurde Tourville befohlen, die Segel zu setzen und den Feind anzugreifen, obwohl seine Verstärkungen aus Toulon noch nicht eingetroffen waren.

Er hatte keine andere Wahl, als seinen Befehlen zu gehorchen, und so machte sich die Flotte auf den Weg und segelte den Ärmelkanal hinauf, wo sie die anglo-holländische Flotte, die unter dem Kommando von Admiral Russell stand, traf Mütze Barfleur am 29. Mai (Neuer Stil).

Die Franzosen waren mit 44 Linienschiffen stark von den Alliierten übertroffen, die 82 hatten. Es war ein hart umkämpfter Kampf zwischen den beiden Flotten, aber am Ende des Tages hatte keine Seite Schiffe verloren, obwohl viele es waren beschädigt.

Um sich aus der Schlacht zurückzuziehen, ließ Tourville seine Flotte bei Ebbe die Anker senken und hielt die Segel gesetzt. Ohne dies zu bemerken, wurden die alliierten Schiffe von der Flut mitgerissen, so dass die Franzosen entkommen konnten. Da Saint-Malo und Brest die einzigen Tiefseehäfen an der Nordküste Frankreichs waren, mussten sich die Franzosen nach Westen zurückziehen, aber ein ungünstiger Wind zerstreute ihre Flotte schwer beschädigter Schiffe. 4 französische Schiffe fuhren nach Norden, bevor sie nach Westen abbogen und auf Brest zusteuerten.

6 zogen sich nach Südosten zurück, davon 2 schwer beschädigt und mussten in Saint-Vaast-la-Hougue gestrandet werden, 2 gingen nach Le Havre und 2 machten sich auf den Weg nach Norden um die britischen Iles (wie es die spanische Armada getan hatte) ) und schließlich zurück nach Brest.

Der größte Teil der französischen Flotte, verfolgt von den Alliierten, die durch ihre eigenen beschädigten Schiffe behindert wurden, machte sich auf den Weg nach Westen und ankerte am Morgen des 31. in zwei Gruppen. Die östlichste Gruppe, bestehend aus 21 französischen Schiffen unter Pannetier, befand sich westlich von Cap la Hague in dem Alderney-Rennen und die andere Gruppe, 13 Schiffe unter Tourville, war vor Cherbourg. Zu diesem Zeitpunkt begannen sich die Wetterbedingungen zu verschlechtern und die französischen Schiffe konnten nicht mehr durch ihre Anker gehalten werden. Pannetiers Gruppe machte sich auf den Weg nach Süden nach Saint-Malo, um ihren Verfolgern zu entkommen, indem sie die tückischen Alderney-Rennen. Tourville, nachdem er 3 seiner am schwersten beschädigten Schiffe gestrandet hat, darunter sein Flaggschiff Soleil Royal bei Cherbourg, wurde nach Osten getrieben und nach Saint-Vaast-la-Hougue gebracht.

Als Tourville mit seinen 10 verbleibenden Schiffen ankam, fand er 2 Schiffe, die am Vortag südlich der Stadt gestrandet waren, und eine große Anzahl von Transportern vor, die darauf warteten, die Armee nach England zu bringen.

Tourville strandete 6 seiner Schiffe auf der Ile de Tatihou und dachte, dass sie dort von den Batterien geschützt würden, obwohl die Abscheulich wurde versehentlich in einer exponierteren Position gestrandet als beabsichtigt. Die Befestigungen auf dem le de Tatihou bestand aus einer mit Erdarbeiten bastionierten Spur und es gab Kasernen auf der Insel. Die Fort de l'Ilet, auf einer kleinen Insel südlich von Tatihou, war zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich eine kleine Erdbaubatterie. Insgesamt befanden sich in diesen Forts 44 Geschütze.

Die restlichen 4 Schiffe von Tourville wurden im Süden der Stadt gestrandet, zusammen mit den 2, die bereits dort waren. Die Schiffe am Südstrand wurden durch das Fort Saint-Vaast geschützt, das auf einer in die Bucht ragenden Gezeiteninsel lag. Wie Ile de Tatihou, bestand das Fort Saint-Vaast aus einer bastionierten Spur, obwohl es eher aus Mauerwerk als aus Erdarbeiten bestand. In diesem Fort waren 68 Geschütze montiert.

Vauban ' hatte kürzlich die Küstenbefestigungen der Region besucht (1686) und Verbesserungen an den Küstenbefestigungen der Region empfohlen, so dass davon ausgegangen werden kann, dass alle diese Befestigungen in gutem Zustand waren. In Erwartung des bevorstehenden alliierten Angriffs stellte die Armee eine Reihe von hastig aufgebauten Batterien mit ihrer Artillerie zusammen, um zusätzliche Feuerkraft bereitzustellen.

Russells Flotte, die auch durch das Wetter und die Verfolgung der anderen Elemente der französischen Flotte zerstreut worden war, begann am Abend des 31. Mai anzukommen. Sofort wurde eine enge Blockade der Bucht eingerichtet, um die Flucht französischer Schiffe zu verhindern. Die Alliierten (hauptsächlich englische Schiffe kamen nach Saint-Vaast-la-Hougue) verbrachten den größten Teil des folgenden Tages damit, die Bucht zu sondieren, um die tiefsten Kanäle zu finden, um die gestrandeten französischen Schiffe anzugreifen. Ihr Ziel war es, die französischen Schiffe zu zerstören oder so viel Schaden wie möglich anzurichten, indem sie sie in Brand setzten. Da die Gewässer zwei flach waren, so dass sich große Schiffe leicht nähern konnten, beschloss Russell, Bootstrupps und Feuerschiffe (Schiffe mit brennbarem Material, die ein feindliches Schiff festhalten und in Brand setzen konnten) einzusetzen, unterstützt von größeren, weiter entfernt stehenden Schiffen, um die Attacke.

Am nächsten Morgen (2. Juni) wurde im Morgengrauen mit Booten und zwei Feuerschiffen ein Angriff auf die Nordgruppe von Schiffen gestartet. Die Abscheulich, das sich in einer exponierteren Position befand, wurde als erstes erreicht und von einem der Feuerschiffe gepackt. Die Besatzung des Feuerschiffs, die erkennt, dass die Abscheulich war unbesetzt, zündete ihr Schiff nicht an, sondern bestieg die Abscheulich und zündet sie an, bevor ihr mit dem Feuerschiff weiterzieht.

Währenddessen gerieten die anderen Feuerschiffe unter Beschuss der Batterien, insbesondere derer auf Tatihou und der Insel, aber das Feuer der unterstützenden Schiffe demontierte eine Reihe der französischen Kanonen und verringerte ihre Wirkung erheblich.

Die Franzosen unternahmen keine entschlossenen Anstrengungen, die Schiffe zu verteidigen, sobald sie erreicht waren und die englischen Bootsbesatzungen gingen an Bord und setzten die verbleibenden 5 Schiffe ohne große Schwierigkeiten in Brand.

Nachdem sich die Engländer mit den Schiffen am Nordstrand beschäftigt hatten, wandten sich die Engländer den 6 Schiffen am Südstrand zu. Ein ähnlicher Angriff, der in Booten mit größeren Schiffen durchgeführt wurde, die unterstützendes Feuer gaben, wurde am 3. Juni im Morgengrauen gegen diese Schiffe gestartet. Obwohl die Befestigungen des Fort Saint-Vaast umfangreicher waren, waren sie von den gestrandeten Schiffen weiter entfernt, so dass das französische Feuer aus diesem Viertel weniger effektiv war als das der Tatihou- und Inselbatterien am Vortag. Als die Boote ihre Ziele erreichten, enterten die Engländer sie und setzten sie in Brand. Ein Bericht behauptet, dass die Entermannschaften vor dem Abfeuern der Schiffe die Geschütze an Bord benutzten, um die französischen Batterien auf dem Festland anzugreifen, aber dies scheint unwahrscheinlich.

Nach diesem Erfolg starteten die Engländer noch am selben Tag einen weiteren Angriff gegen die Transporte im Hafen. Dieser Angriff wurde durch Feuer von den Batterien auf dem Festland auf der linken Seite, durch Feuer von der Festung Saint-Vaast auf der rechten Seite und durch Feuer von einigen der kleineren Schiffe, die im Hafen lagen, getroffen. Die beiden eingesandten Feuerschiffe liefen neben dem Fort Saint-Vaast auf Grund und mussten aufgegeben werden, doch die Schiffsbesatzungen konnten in den Hafen einlaufen, einige Transporte zerstören und andere erbeuten. Die meisten Transporte überlebten jedoch den Angriff, da sie weiter im Hafen lagen und nicht erreicht werden konnten.

Als die Engländer sich zurückzogen, waren alle 10 Linienschiffe von Tourville bei Saint-Vaast-la-Hougue unter der Nase der französischen Forts, der Armee und James II., der den Angriff auf den Südstrand beobachtete, verbrannt. Außerdem waren die drei Schiffe, die er bei Cherbourg aufgegeben hatte, ebenfalls von den Alliierten verbrannt worden. Alle Hoffnungen auf eine Invasion Englands wurden zunichte gemacht und die Franzosen erlangten die Kontrolle über den Kanal für den Rest des Krieges nicht zurück. Ihre verlorenen Schiffe wurden jedoch schnell ersetzt und Tourville kämpfte und gewann im folgenden Jahr eine große Schlacht bei Lagos.

Ein weiteres Ergebnis der Schlacht war ein umfangreiches Programm zur Küstenbefestigung entlang der gesamten Nordküste Frankreichs. Wenn die Engländer in Saint-Vaast, das bereits stark befestigt war, gestrandete Schiffe besteigen konnten, während die Armee bereitstand, schien es nichts zu hindern, eine beträchtliche Streitmacht zu landen, die den französischen Armeen eine weitere Front eröffnet hätte weiterkämpfen. Die Sicherheit der Küsten der Bretagne und der Normandie war für Louis' Außenpolitik von wesentlicher Bedeutung. Vauban sollte sich dem Problem widmen und verschiedene mögliche Landeplätze befestigen, darunter Saint-Vaast selbst.

Es scheint, dass der Grund für die relative Ineffektivität der Befestigungen beim Angriff der Engländer auf die exponierte Natur der Geschütze und Kanoniere, insbesondere in den Erdbatterien auf Tatihou und der Insel, zurückzuführen ist. Vauban löste dieses Problem durch die Entwicklung einer neuen Form der Küstenbatterie, eines runden Turms mit Kanonen, die sowohl hoch auf dem Dach als auch auf niedrigeren Ebenen montiert sind.

Die Höhe des Turms ermöglichte eine leichtere Sichtung feindlicher Schiffe und die Geschütze auf dem Dach konnten weiter feuern als auf Meereshöhe. Aus nächster Nähe könnten die Geschütze auf der oberen Ebene auf die Takelage eines Schiffes zielen, während diejenigen auf der Wasserebene auf den Schiffsrumpf einschlagen könnten. In Saint-Vaast-la-Hougue baute Vauban zwei dieser Türme, einen auf der Anhöhe im Zentrum von Fort Saint-Vaast und einen weiteren auf der Ile de Tatihou. Die Türme wurden Ende des 17. Jahrhunderts gebaut.

Die Schlacht von La Hougue zeigte auch die Notwendigkeit eines befestigten Hafens bei Cherbourg. Vauban hatte dies 1686 empfohlen und mit der Verbesserung der mittelalterlichen Befestigungsanlagen der Stadt und dem Bau eines Marinehafens begonnen, aber drei Jahre später überzeugten Louvois und andere den König, dass dies eine schlechte Idee war, da die Nähe von Cherbourg zu England dies darstellen würde das einladende Ziel eines Brückenkopfes für eine Invasion Frankreichs. Die Arbeiten in Cherbourg wurden eingestellt und die fertiggestellten Befestigungsanlagen dem Erdboden gleichgemacht. Ironischerweise hätte ein befestigter Hafen in Cherbourg es Tourville ermöglicht, sich nach der Schlacht von Barfleur in Sicherheit zurückzuziehen, anstatt unter den Batterien von Saint-Vaast-la-Hougue Schutz suchen zu müssen, wenn Saint-Malo oder Brest nicht erreicht werden konnten. Wäre Cherbourg verfügbar gewesen, hätte sich die Flotte von Tourville ohne Verluste aus der Schlacht zurückziehen können, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Vauban empfahl später den Bau eines Marinehafens in Saint-Vaast, der jedoch ebenfalls abgelehnt wurde. Interessanterweise wurde Cherbourg im 18. Jahrhundert zu einem Marinehafen gemacht und wird noch heute von der französischen Marine genutzt.


Schlacht von Barfleur [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Orte der Schlachten in Nordfrankreich.

Die Flotten sichteten sich am 29. Mai ⎗] 1692 bei Sonnenaufgang vor Cap Barfleur. Die Geschichte, dass Tourville dann eine Konferenz mit seinen Offizieren abhielt, deren Rat und seine eigene Meinung gegen eine Aktion war, scheint angesichts von Tourvilles strengen Befehlen des Königs, sich zu engagieren, ungenau. ⎘] Er war auch von den Gesandten von James II. geraten worden, einige Überläufer von englischen Kapitänen mit jakobitischer Sympathie zu erwarten, obwohl dies tatsächlich keiner tat. Γ] Die Flotten schlossen sich langsam im leichten Südwestwind – Russell aus dem Nordosten und Tourville, der den Wettermesser aus dem Süden hatte, auf Steuerbordkurs, um seine Gefechtslinie mit der von Russell in Kontakt zu bringen. Beide Flotten waren in drei Staffeln aufgeteilt, jede in drei Divisionen aufgeteilt und von einem Flaggoffizier kommandiert. ⎙]

Aufgrund der ruhigen Verhältnisse kamen die beiden Flotten erst nach 10 Uhr, vier Stunden nach der ersten Sichtung, zum Einsatz. Solange er den Wettermesser in der Hand hielt, konnte Tourville das Gefecht abbrechen, wenn er seinen Befehl ausgeführt hatte, dem Feind Schaden zuzufügen. Er hatte sein Zentrum, das Weiße Geschwader unter seinem eigenen Kommando, verstärkt, um Russells Rotes Geschwader mit nahezu gleicher Anzahl zu bekämpfen. An anderer Stelle versuchte er, den Schaden zu minimieren, indem er den Lieferwagen auszog und ablehnte, um zu vermeiden, dass sie umgedreht und überrollt wurden, während das Heck zurückgehalten wurde, um den Wettermesser zu halten. Russell konterte, indem er das Feuer so lange wie möglich hielt, um den Franzosen zu ermöglichen, näher heranzukommen Staffel in Aktion. Ab etwa 11 Uhr beschossen sich beide Flotten in den nächsten Stunden gegenseitig und verursachten erheblichen Schaden. ⎚]

Der Kampf dauerte den Rest des Tages und bis in die Nacht hinein und war voller Zwischenfälle. Um 13 Uhr erlaubte eine Windänderung dem Konteradmiral der Red Sir Cloudesley Shovell, die französische Linie zu durchbrechen und den Holländern, den französischen Lieferwagen zu umhüllen. Um 16 Uhr legte sich eine flache Windstille, die beide Flotten im Nebel zurückließ. Um 18 Uhr konnte Tourville die Flut nutzen, um sich eine Atempause zu verschaffen, und Shovell nutzte die gleiche Flut um 20 Uhr für einen Feuerschiffangriff. ⎚]

Um 22 Uhr war der Kampf fast vorbei. Überraschenderweise wurden, obwohl die meisten Schiffe auf beiden Seiten beschädigt wurden, einige davon schwer, keine Schiffe von beiden Schlachtlinien verloren. Bei der Wende nutzte Tourville dies erneut, um Kabel zu durchtrennen und auf der Ebbe den Kanal hinunter getragen zu werden, weg vom Schlachtfeld. Russell schnitt auch, als er merkte, was passiert war, um in die Nacht zu jagen. ⎛]


Beschreibung

Nach einem heftigen Kampf gegen die englisch-holländische Flotte verschwinden am 2. und 3. Juni 1692 zwölf französische Schiffe in der Nähe der Ile Tatihou bei Saint-Vaast-la-Hougue in den Flammen. Drei Jahrhunderte später gruben Archäologen fünf Wracks aus, die den Fortschritt der französischen Marinewerften Ende des 17. Jahrhunderts aufzeigten. Die Architektur dieser Schiffe spiegelt die Absicht wider, den Bau großer Schiffe für den König im 17. Jahrhundert zu standardisieren und zu verbessern. Von 1991 bis 1995 arbeiteten 130 Archäologen aus 14 Ländern während fünf Ausgrabungskampagnen. Im Laufe von 5.000 Tauchstunden erzählen Hunderte von Objekten, die am Standort Saint-Vaast gehoben wurden, die Geschichte der französischen Royal Navy. Der Reichtum dieser Wracks rechtfertigte 1992 die Entstehung des Meeresmuseum Tatihou, die der Öffentlichkeit mit einer ersten Ausstellung mit dem Titel Schiffe und Männer. Dieses Projekt markiert einen wichtigen Wendepunkt in der Partnerschaft zwischen DRASSM und den lokalen Behörden. Es öffnet den Weg für die Erforschung der Natière-Wracks in Saint-Malo, die nach dem Jahr 2000 die größte europäische archäologische Ausgrabungsstätte für Unterwasserarchäologie werden.


Abschluss

Die Zerstreuung der französischen Flotte machte den Invasionsplänen ein Ende, und der Sieg der Alliierten wurde in England durch eine Fleet Review gedacht. Nach der Schlacht gaben die Franzosen die Idee auf, die Überlegenheit der Seemacht um ihrer selbst willen anzustreben, wählten stattdessen eine kontinentale Strategie an Land und führten einen Krieg gegen den Handel (guerre de kurs) Auf dem Meer.

Die Schlacht wird auf beiden Seiten des Kanals unterschiedlich gesehen. Die Engländer haben die Aktion als eine einzige Aktion über sechs Tage gesehen, sie wurde oft als Schlacht von La Hogue oder einfach Hogue bezeichnet. Die Franzosen hingegen haben die verschiedenen Aktionen als getrennte Schlachten von Barfleur, Cherbourg und La Hougue betrachtet. Aber auch neutralere Beobachter wie Mahan [9] haben die Aktion als Ganzes gesehen, ebenso wie Pemsel [10] und Marineaktionen über einen Zeitraum von Tagen waren für die damalige Zeit nicht ungewöhnlich. [11] Der Begriff "Battle of Barfleur and La Hogue" ist eine Kompromissbeschreibung für die gesamte Veranstaltung.

Auch das Ergebnis wird von beiden Seiten unterschiedlich bewertet. Die Engländer behaupten dies als einen klaren Sieg. Die Franzosen erkennen zwar La Hougue und Cherbourg als Niederlagen an, ziehen es aber vor, Barfleur als Sieg zu beanspruchen.

Die englische Ansicht, dass dies ein absoluter Sieg ist, ist zwar plausibel, aber fehlerhaft. In früheren Zeiten wurde es weithin gefeiert, obwohl es zu Mahans Zeit als weniger wichtig angesehen wurde. [9] Der französische Invasionsplan wurde vereitelt, aber La Hogue war nicht der verheerende Schlag für die französische Marine, von dem man einst dachte. Die französischen Verluste wurden schnell ausgeglichen, und im folgenden Jahr konnte Tourville den Alliierten bei Lagos eine Niederlage zufügen. [12] Obwohl die Franzosen ihre Invasionspläne für den Rest des Konflikts fallen ließen und zu einem guerre de kurs, war dies eher eine Frage der Politik als der Notwendigkeit.

Die französische Auffassung von der Aktion von Barfleur als Sieg ist jedoch ähnlich fehlerhaft. Die Aktionen in Cherbourg und La Hogue können nur als Niederlagen gewertet werden, aber die Aktion in Barfleur als Sieg ist nicht haltbar. Das strategische Ziel, die Flotte zu konzentrieren und die Kontrolle über den Kanal zu übernehmen, bevor sich die alliierte Flotte versammelt hatte, war bereits am 14. Mai (OS) gescheitert, und die Chance auf eine Invasion war verloren, selbst wenn die Schlacht nie stattgefunden hatte. Taktisch machte Tourville das Beste aus einer schwierigen Situation. Er nutzte die Gezeiten geschickt aus, um zuerst seine Flotte zu lösen und später zu entkommen, aber da auf beiden Seiten keine Schiffe verloren gingen und die Aktion mit Russell in der Verfolgung endete, kann dies bestenfalls als ergebnislos angesehen werden.

Dennoch haben Historiker im Allgemeinen das Können, den Mut, den Mut und die wilden Kampffähigkeiten der Franzosen bei dieser Aktion anerkannt. [10] [13] Barfleur bleibt eine Schlacht, auf die die Franzosen am stolzesten sind. [14]


Marine-/Maritime-Geschichte 22. Juni - Heute in der Marine-Geschichte - Marine- / Maritime-Ereignisse in der Geschichte

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Marine-/Maritime-Geschichte - 11. Juni - Heute in der Marine-Geschichte - Marine- / Maritime-Ereignisse in der Geschichte

1716 - HMS Auguste (1705 - 60), Cptn. Robert Johnson, lief bei schwerem Wetter auf der Insel Anholt an Land.

1721 - HMS Königliche Anne Galeere (1709 - 42), Cptn. Francis Willis, zerstört bei einem Sturm vor Lizard Point, Cornwall

1764 - Einführung von HMS Russel, ein 74-Kanonen-Linienschiff der Royal Navy in Deptford

1777 - HMS Sirene (oder Syren) (1773 - 28) lief bei Rhode Island auf Grund

1808 - HMS Amethyst (36), Cptn. Michael Seymour, gefangene französische Fregatte Thetis (44), Cptn. Pinsun (in Aktion getötet).

1847 – Das Passagierschiff Stephen Whitney wird in dichtem Nebel vor der Südküste Irlands zerstört und tötet 92 der 110 an Bord. Die Katastrophe führt zum Bau des Leuchtturms Fastnet Rock.

1944 – Das Munitionsschiff USS Haube montieren explodiert im Seeadler Harbour, Manus, Admiralitätsinseln, tötet mindestens 432 und verwundet 371.

1975 – Der 729 Fuß lange Frachter SS Edmund Fitzgerald sinkt während eines Sturms auf dem Lake Superior und tötet alle 29 Besatzungsmitglieder an Bord

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Heute in der Marinegeschichte - Marine / Maritime Ereignisse in der Geschichte
11. November

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Marine-/Maritime-Geschichte - 11. Juni - Heute in der Marine-Geschichte - Marine- / Maritime-Ereignisse in der Geschichte

im Folgenden einige der Ereignisse in der Vorschau.

1620 – Die Maiblume Compact wird im heutigen Provincetown Harbour in der Nähe von Cape Cod . unterzeichnet.
Die Mayflower Kompakt war das erste Regierungsdokument der Kolonie Plymouth. Es wurde von den männlichen Passagieren der geschrieben Maiblume, bestehend aus separatistischen Puritanern, Abenteurern und Händlern. Die Puritaner flohen vor der religiösen Verfolgung durch König James von England.
Der Mayflower Compact wurde am 11. November 1620 an Bord des Schiffes unterzeichnet. Sie verwendeten den Julianischen Kalender, auch bekannt als Old Style Dates, der zehn Tage hinter dem Gregorianischen Kalender lag. Die Unterzeichnung des Abkommens waren 41 der 101 Passagiere des Schiffes, während die Maiblume wurde im Hafen von Provincetown innerhalb des Hakens an der Nordspitze von Cape Cod verankert.

1779 - HMS Zahnstein (28) nahm spanische Fregatte Santa Marqarita (28) vor Kap Finisterre

1806 – Einführung von Französisch Flore in Rochefort

1811 - HMS Feldlerche (16), James Boxer und HMS Heuschrecke (16), Lt. John Gedge, engagierte 12 Gunbrigs der Boulogne-Flottille. Sie schnitten das Kanonenboot Nr. 26 (4), Enseigne Bouchet, ab und trieben den Flottillenkommodore in den Calais Roads an Land.

1918 – Erster Weltkrieg: Deutschland unterzeichnet mit den Alliierten in einem Eisenbahnwaggon im Wald von Compiègne . ein Waffenstillstandsabkommen

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Heute in der Marinegeschichte - Marine / Maritime Ereignisse in der Geschichte
12. November

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Marine-/Maritime-Geschichte - 11. Juni - Heute in der Marine-Geschichte - Marine- / Maritime-Ereignisse in der Geschichte

1797 - HMS Zerberus (1794 - 32), Cptn. J. Drew, gefangener französischer Schiffsprivater Epervier (1788 - 16) und französischer Freibeuter Renard (1797 - 18) und zurückerobert Adelphi, Preis an Epervier

1810 - Beginn des Engagements von HMS Diana (38), HMS Niobé (38), HMS Donegal (80) und HMS Rache (74) engagierte 2 französische Fregatten Elisa und Amazone die bei La Hogue und Tatillon an Land gingen.
Die Aktion vom 15. November 1810 war ein kleineres Seegefecht, das während der britischen Royal Navy-Blockade der französischen Kanalhäfen in den Napoleonischen Kriegen ausgetragen wurde. Die britische Dominanz auf See, die durch eine Strategie der engen Blockade erzwungen wurde, machte es der französischen Marine schwer, selbst in ihren eigenen Hoheitsgewässern zu operieren. Im Herbst 1810 isolierte ein britisches Geschwader, das die Baie de la Seine patrouillieren sollte, effektiv zwei französische Geschwader in den Häfen von Le Havre und Cherbourg. Am 12. November wird das Geschwader in Le Havre, bestehend aus Fregatten Elisa und Amazone versuchte, Cherbourg nachts zu erreichen, um die Schwadronen zu vereinen. Dieses Geschwader wurde in den frühen Morgenstunden des 13. Novembers von den patrouillierenden britischen Fregatten HMS . gesichtet Diana und HMS Niobé, die Verfolgung gab.
Die französischen Schiffe suchten bei den stark befestigten Iles Saint-Marcouf Schutz und segelten am nächsten Morgen zum Ankerplatz in Saint-Vaast-la-Hougue. Zwei Tage lang hielten die britischen Fregatten Wache, bis zwei Linienschiffe aus der Blockade von Cherbourg, HMS Donegal und HMS Rache, ist eingetroffen. Am 15. November griff das britische Geschwader die vor Anker liegenden französischen Schiffe an, die von Küstenbatterien bei La Hougue und Tatihou verteidigt wurden. Nach vier Versuchen, sich mit den Franzosen zu schließen, zog sich das britische Geschwader unter starkem Beschuss zurück. In der Nacht schickte der britische Kommandant, Kapitän Pulteney Malcolm, die Boote seines Schiffes dicht an die Küste, um die französischen Schiffe mit Congreve-Raketen, eine neu ausgestellte Waffe. Keine wurde als Ziellandung registriert, aber am Morgen waren beide Fregatten gezwungen, ihre Position zu ändern und landeten am Ufer. Die französischen Schiffe wurden später wieder flott gemacht, und Malcolms Geschwader hielt die Blockade bis zum 27 Amazone erfolgreich zurück nach Le Havre entkommen. Die beschädigte Elisa blieb bis zum 6. Dezember vor Anker, als ein Angriff eines britischen Bombenschiffs die Fregatte zwang, sich weiter küstennah zu bewegen und erneut auf Grund zu gehen. Elisa blieb in dieser Position bis zum 23. Dezember, als die Boote von Diana drang nachts in den Ankerplatz ein und setzte das gestrandete Schiff in Brand, wodurch es zerstört wurde.

1893 – Einführung von Tri Sviatitelia (Russisch: Три Святителя bedeutet die drei Heiligen Hierarchen), ein Schlachtschiff vor der Dreadnought, das für die kaiserliche russische Marine gebaut wurde

1928 – SS Vestris sinkt etwa 320 km vor der Hampton Roads, Virginia, und tötet mindestens 110 Passagiere, hauptsächlich Frauen und Kinder, die nach dem Verlassen des Schiffes sterben.

1940 - Schlacht von Tarent
Die Schlacht von Tarent fand in der Nacht vom 11. auf den 12. November 1940 während des Zweiten Weltkriegs zwischen britischen Seestreitkräften unter Admiral Andrew Cunningham und italienischen Seestreitkräften unter Admiral Inigo Campioni statt. Die Royal Navy startete mit 21 veralteten Fairey Swordfish Doppeldecker-Torpedobombern des Flugzeugträgers HMS . den ersten reinen Schiffs-Schiffs-Marineangriff in der Geschichte Glorreich im Mittelmeer. Der Angriff traf die Kampfflotte der Regia Marina im Hafen von Taranto vor Anker gehen und trotz des seichten Wassers Lufttorpedos einsetzen. Der Erfolg dieses Angriffs versprach die Überlegenheit der Marinefliegerei über die großen Geschütze der Schlachtschiffe. Laut Admiral Cunningham "sollten Taranto und die Nacht vom 11. auf den 12. November 1940 für immer in Erinnerung bleiben, da sie ein für alle Mal gezeigt haben, dass die Marine mit der Flottenluftwaffe ihre verheerendste Waffe besitzt."

1942 – Zweiter Weltkrieg: Seeschlacht von Guadalcanal zwischen japanischen und amerikanischen Truppen in der Nähe von Guadalcanal - Tag 1
Die Seeschlacht von Guadalcanal, manchmal auch als bezeichnet Dritte und vierte Schlacht auf der Insel Savo, das Schlacht der Salomonen, das Schlacht am Freitag den 13., oder in japanischen Quellen die Dritte Schlacht in der Salomonensee (第三次ソロモン海戦 Dai-san-ji Soromon Kaisen), fand vom 12. bis 15. November 1942 statt und war das entscheidende Engagement in einer Reihe von Seeschlachten zwischen alliierten (hauptsächlich amerikanischen) und kaiserlich-japanischen Streitkräften während der monatelangen Guadalcanal-Kampagne auf den Salomonen während des Zweiten Weltkriegs. Die Aktion bestand aus kombinierten Luft- und Seekämpfen über vier Tage, die meisten in der Nähe von Guadalcanal und alle im Zusammenhang mit japanischen Bemühungen, die Landstreitkräfte auf der Insel zu verstärken. Die einzigen beiden Admirale der US-Marine, die im Krieg an der Oberfläche getötet wurden, gingen in dieser Schlacht verloren.

1944 – Zweiter Weltkrieg: Operation Katechismus – Die Royal Air Force startet 29 Avro Lancaster-Bomber, die das deutsche Schlachtschiff versenken Tirpitz, mit 12.000 lb Tallboy-Bomben vor Tromsø, Norwegen.
Operation Katechismus war der letzte von neun Versuchen, das Schlachtschiff der Kriegsmarine zu versenken oder zu sabotieren Tirpitz Während des zweiten Weltkrieges. Bei diesem Versuch wurde das Schiff schließlich versenkt.


Geschichte der Familie Hélie und der Austern

Geboren im Zentrum des Departements Manche, Francis Helie stammte aus einer Bauernfamilie mit einer angeborenen Leidenschaft für den Anbau von Austern oder Obstbäumen.

Nach dem 2. Weltkrieg (1944) trat Francis der 2. Panzerdivision von Leclerc bei. Er nahm zunächst an Operationen in Frankreich teil, folgte dann Leclerc 1947 nach Indochina, bevor er verwundet repatriiert wurde.
Nach einer langen Rekonvaleszenz im Schwarzwald (Deutschland) beschloss er, auf Chausey zu leben (ein Archipel von 52 kleinen Inseln im Ärmelkanal vor der Küste von Granville, dies ist die einzige französische Kanalinsel, die angelsächsischen Cousins ​​​​sind Jersey, Guernsey und Sark), wo eine seiner Schwestern lebte.

Bei Chausey entdeckte er prächtige Stätten, die sich für die Austernproduktion eignen. Chausey, das in der Bucht von Mont Saint Michel liegt, ist bereits ein natürliches Bett für Pferdehufaustern und Francis Hélie beschloss, hier seine erste Austernzuchtfirma La Chausiaise zu gründen.

Chausey ist zwar ein günstiger Austernanbaustandort, hatte aber in den 50er Jahren einen großen logistischen Nachteil: Der Transport erfolgt nur per Schiff und nicht täglich.

Francis begann im Departement Manche nach einer weiteren Austernzuchtstätte zu suchen. Er entdeckte die Buchten von St. Vaast La Hougue auf der Halbinsel Cotentin (östlich von Cherbourg). Das Becken von Saint-Vaast-La-Hougue ist eine alte französische Austernzuchtanlage, in der die im Meer gefangenen Austern flach auf den Betten der Austernfarmen verteilt werden.

Das Becken von Saint-Vaast-La-Hougue besteht aus 2 Buchten: Coulège und Cul de Loup. Diese beiden Buchten waren Schauplatz der berühmten Schlacht von La Hougue, die von Admiral Tourville für König Ludwig XIV. von Frankreich angeführt wurde.
Nach dieser Schlacht forderte der König von Frankreich Vauban (Sébastien Le Prestre de Vauban) auf, 2 Militärfestungen bestehend aus 2 Türmen zu bauen, eine auf der Insel Tatihou (Coulège) und die andere auf der Halbinsel Hougue (Cul de Loup). Diese Türme sind heute UNESCO-Welterbe-Denkmäler.

Zur gleichen Zeit, als er diesen unglaublichen Ort fand, lernte Franziskus seine zukünftige Frau Madeleine während der Messe in der Kirche Saint-Vaast-la-Hougue kennen. Sie heirateten 1955 in der Chausey-Kapelle.


Halbinsel Cotentin - Geschichte

Die Halbinsel war Teil des römischen geografischen Gebiets Armorica. Die heute als Coutances bekannte Stadt, Hauptstadt der Unelli, eines gallischen Stammes, erhielt den Namen Constantia 298 während der Herrschaft des römischen Kaisers Constantius Chlorus. Die Basis der Halbinsel, lateinisch the . genannt pagus Konstantin, zusammen mit dem pagus Coriovallensis zentriert auf Cherbourg im Norden, wurde später als Cotentin bekannt. Unter den Karolingern wurde es von Vizegrafen verwaltet, die nacheinander aus Mitgliedern der Familie Saint-Sauveur an ihrem Sitz Saint-Sauveur an der Douve gezogen wurden.

Die Wanderung der Wikinger im neunten Jahrhundert führte dazu, dass das Gebiet zu Beginn des zehnten Jahrhunderts Teil des Territoriums der Nordmänner oder Normannen wurde, wodurch die Normandie entstand. Dies führte zu einer Reihe von Ortsnamen, die aus dem Nordischen abgeleitet wurden. Beispiele sind La Hague und La-Hougue, die beide vom altnordischen Wort abgeleitet sind haugr bedeutet einen Hügel oder Hügel. Andere Namen sind typisch: Bricquebec, Etreham, Quettetot, Quettehou (Ketil-Schinken).

Bis zum Bau moderner Straßen war die Halbinsel im Winter fast unzugänglich, da das Marschland die höher gelegene Landzunge selbst abschneidet. Dies erklärt gelegentliche historische Hinweise auf den Cotentin als Insel.

1088 belehnte Robert Curthose, Herzog der Normandie, das Cotentin an seinen Bruder Heinrich, den späteren König Heinrich I Fluss Thar, unter den Herren, Äbten und Bischöfen der Region.

Während des hundertjährigen Krieges, nach einer Landung in der Bucht von La Hougue, in der Kirche von Quettehou (Val de Saire) erhob König Edward III. seinen Sohn Edward, Prince of Wales, besser bekannt als Edward, der Schwarze Prinz. Neben dem Altar ist eine Gedenktafel zu sehen.

Die Stadt Valognes war bis zur Französischen Revolution ein provinzieller sozialer Erholungsort für die Aristokratie, der den Spitznamen Versailles in der Normandie. Kleine Überreste der prächtigen Häuser und Schlösser infolge der Zerstörung der Schlacht in der Normandie. Die soziale Szene wurde in den Romanen von Jules Barbey d'Aurevilly (selbst aus dem Cotentin) beschrieben.

Die Schlacht von La Hougue fand 1692 bei Saint-Vaast-la-Hougue bei Barfleur statt.

Im Zweiten Weltkrieg wurde ein bedeutender Teil der Schlacht um die Normandie bis zum Sommer 1944 in dem Gebiet ausgetragen, das der Ort der Operation Overlord war, bekannt als "Normandielandung", von der aus die Alliierten die Befreiung starteten von Westeuropa. Utah Beach, einer der Strände der Invasionslandung, lag an der Ostküste der Halbinsel. Das von Flüssen und Kanälen durchzogene landwirtschaftliche Gebiet der Halbinsel litt während der nächsten Monate unter den Kämpfen, als die Alliierten versuchten, aus ihrer Unterkunft auszubrechen.

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Berühmte Zitate mit dem Wort Geschichte:

&bdquo Das Ziel eines Dichters besteht nicht darin, zu sagen, was tatsächlich passiert ist, sondern was wahrscheinlich oder unvermeidlich passieren könnte oder würde. Aus diesem Grund ist Poesie etwas Wissenschaftlicheres und Ernsteres als Geschichte, weil Poesie dazu neigt, allgemeine Wahrheiten zu geben, während Geschichte gibt besondere Fakten. &rdquo
&mdashAristoteles (384𤬳 v. Chr.)

&bdquo Ich bin kein Literat. Ich bin ein Mann der Wissenschaft und interessiere mich für den Zweig der Anthropologie, der sich mit der Geschichte der menschlichen Sprache. &rdquo
&ndashJ.A.H. (James Augustus Heinrich)

&bdquo Die Ehrfurcht vor der Heiligen Schrift ist ein Element der Zivilisation, denn so hat die Geschichte der Welt erhalten geblieben ist und bewahrt wird. &rdquo
&mdashRalph Waldo Emerson (1803�)


Französische Schiffe brennen in Saint Vaast le Hougue, 1692 (1 von 2) - Geschichte

Edward von Windsor, der Edward III. König von England wurde, wurde am 13. November 1312 als Sohn von König Edward II. und Königin Isabelle, der Tochter von Philippe IV., König von Frankreich, geboren.

König Eduard III.

Am 1. Februar 1328 starb Karl IV. König von Frankreich, der Bruder von Königin Isabella, im Château de Vincennes und hinterließ seine schwangere Frau Jeanne d'Évreux und ihre einjährige Tochter Marie. Wenn das ungeborene Kind von Königin Jeanne ein Junge wäre, würde er den französischen Thron erben, wenn nicht der Thron vakant wäre. Zwei Monate nach dem Tod ihres Mannes brachte Königin Jeanne Blanche zur Welt. Der französische Thron war vakant.

Der nächste lebende männliche Verwandte von Karl IV. war der fünfzehnjährige Edward von Windsor, inzwischen König Edward III. von England. Sein Anspruch wurde durch seine Mutter Königin Isabella geltend gemacht und sie beanspruchte den vakanten französischen Thron im Namen ihres Sohnes. Der französische Adel war jedoch nicht im Begriff, einen englischen König auf dem französischen Thron zu akzeptieren und verabschiedete ein Gesetz, das jeglichen Anspruch durch die weibliche Linie ausschloss. Edwards Cousin, Philippe Graf von Valois, war der engste lebende Verwandte von Karl IV. in der männlichen Linie. Anstatt Edward zu krönen, wählte der französische Adel Edwards Cousin, Philippe Graf von Valois, und er wurde am 29 1328.

König Philipp VI.

Nach seiner Thronbesteigung bestand der neue König Philipp VI. darauf, dass Eduard seine Ländereien in Aquitanien und Ponthieu huldigte. Der junge König Eduard sah sich Philipp VI. nicht untergeordnet und vollzog diesen Treueakt daher nur ungern. Dies führte zu einer Zunahme der Spannungen zwischen den beiden Königreichen, eine Spannung, die noch verschärft wurde, als die Franzosen den Schotten in ihrem Krieg mit Edward Hilfe schickten.

Neun Jahre lang schien es, als ob Edward bereit gewesen wäre, Philipps VI. Am 24. Mai 1337 beschlagnahmte der Große Rat von König Philippe in Paris dann Eduards Ländereien in Aquitanien und Ponthieu mit der Begründung, er habe seine Verpflichtungen als Vasall verletzt und den Todfeind des französischen Königs Robert d'Artois beschützt. Als Antwort darauf begann König Edward, seinen Anspruch auf den französischen Thron erneut geltend zu machen und erklärte sich am 25. Januar 1340 zum "König von Frankreich".

Das Wappen, das von König Edward III. als König von England und Frankreich angenommen wurde.

Die ersten Zusammenstöße des Hundertjährigen Krieges waren eine Reihe von Seeschlachten in der Zwin-Mündung an der Küste von Flandern und der nahe gelegenen Schelde-Mündung, bei denen die französische Flotte praktisch zerstört wurde und die Engländer die Kontrolle über den Ärmelkanal erlangten.

Darauf folgte eine Kampagne im Jahr 1345, als König Edward beabsichtigte, einen gleichzeitigen dreigleisigen Angriff gegen Frankreich aus der Bretagne, Flandern und Aquitanien zu starten. Henry of Grosmont, Earl of Derby und Sohn und Erbe von Henry of Lancaster, führte den Feldzug in Aquitanien an, und während die Aktionen in der Bretagne und in Flandern nicht viel ausmachten, taten dies die Aktionen von Henry of Grosmonts Armee. Die wichtigsten Ereignisse in Aquitanien waren die Schlacht von Bergerac am 26. August 1345 und die Schlacht von Auberoche am 21. Oktober 1345, die beide durchschlagende englische Siege waren.

Am 1. Januar 1346 befahl Edward III, eine Invasionsflotte in Portsmouth zusammenzustellen. Seine Absicht war es, einen Chevauché durch die Normandie und durch Nordfrankreich zu unternehmen, um seinen Reichtum zu plündern, um das Ansehen von König Philippe ernsthaft zu schwächen.

Edward III. nach Frankreich einschiffen. [Geoffrey le Baker von Swinbrook Chronicle]

Am Montag, den 11. Juli 1346, segelten Edward III. und sein sechzehnjähriger Sohn Edward Prince of Wales, später bekannt als der Schwarze Prinz, mit einer Flotte von 750 Schiffen von Portsmouth aus in See. Die englische Armee bestand aus über 15.000 Mann: Rittern, Bewaffneten, berittenen Bogenschützen, Bogenschützen, Fußsoldaten und Söldnern aus dem Heiligen Römischen Reich. Am nächsten Tag landete diese Armee an den Stränden bei Saint-Vaast-la-Hougue. Unter den ersten, die an Land gingen, waren Godefroy d'Harcourt, der Viscount von Saint-Sauveur, einer der mächtigsten Herren der Normandie, der zwei Jahre zuvor von König Philippe aus Frankreich verbannt worden war, und Thomas Beauchamp, 11. Earl of Warwick.

Es gab keine erste bedeutende französische Reaktion auf die englische Landung, da die französische Hauptstreitmacht in einiger Entfernung war.Die in Saint-Vaast-la-Hougue stationierte Kompanie genuesischer Armbrustschützen desertierte wenige Tage zuvor, und acht Schiffe, die zur Verteidigung des Hafens zusammengestellt und am Strand zurückgelassen worden waren, wurden verbrannt. Die Dorfbewohner in der Gegend flohen, als sich die Engländer näherten, und Robert Bertrand de Bricquebec, der ehemalige Marschall von Frankreich, war der ranghöchste Franzose in der Gegend und hatte alle einheimischen Männer im militärischen Alter zu einer Versammlung gerufen. Die aufgebotene Truppe umfasste nur ein paar hundert Mann, und mit diesen bemühte er sich halbherzig, die Engländer zurückzudrängen, wurde aber leicht abgeschlagen.

König Edward kam gegen Mittag an Land, stolperte und stürzte und schlug sich den Kopf, was zu Nasenbluten führte. Edward erhob sich charakteristischerweise und zuckte mit den Schultern, indem er sagte, dass "das Land bereit war, ihn aufzunehmen" einige sahen es jedoch als ein schlechtes Omen. Danach erklommen der König und sein Gefolge den nahe gelegenen Hügel zum Église Saint-Vigor de Quettehou, wo Edward III seinen Sohn Edward Prince of Wales, William Montagu, Roger Mortimer, William de Ros, Roger de la Warre, Richard de la Vere zum Ritter geschlagen hat und eine Reihe anderer junger Adliger. Godefroy d'Harcourt würdigte König Edward auch für seine Ländereien in der Normandie und erkannte ihn offiziell als seinen Lehnsherrn an.

Die Gedenktafel in Saint-Vigor de Quettehou zum Gedenken an die Ritterschläge, die hier am Dienstag, den 12. Juli 1346 stattfanden. [© Ian R Gumm, 2018]

Am 18. Juli 1346 brach die englische Armee das Lager auf und rückte von Saint-Vaast-la-Hougue südöstlich in Richtung Valognes vor. In Valognes spaltete sich Godefroy d'Harcourt von der Hauptarmee ab und machte sich auf den Weg zu seinem Stammsitz, dem Château de Saint-Sauveur-le-Vicomte, das er drei Jahre zuvor von seinem Erzfeind Robert de Bricquebec in Trümmern fand. Der Hauptteil der englischen Armee wandte sich südwärts die Halbinsel Cotentin hinunter und überquerte Montebourg und Sainte-Mère-Église nach Saint-Côme-du-Mont, wo sie die Nacht verbrachten, ein Gebiet, das heute für die amerikanischen Fallschirmjägerabwürfe bekannt ist und Seelandungen am UTAH Beach am D-Day, 6. Juni 1944.

Am 19. Juli 1346 näherte sich die englische Armee in drei Divisionen Carentan entlang des Damms, der von Saint-Côme-du-Mont durch die Marais-Marais führte. Die Franzosen hatten die Brücke über den Fluss Douve an der Zufahrt zur Stadt verbrannt oder zerstört, aber diese war über Nacht von den englischen Zimmerleuten repariert worden. Sie drangen an diesem Morgen in Carentan ein, und die Bourgeoisie kapitulierte kampflos. Es gab einen kurzen Kampf auf der Burg, aber auch diese ergab sich nach einer kurzen Trotzdemonstration. Die englische Armee plünderte daraufhin die Stadt und gegen Mittag brannte es.

Von Carentan aus setzte die englische Armee ihren Vormarsch nach Süden fort und folgte dem Damm durch das Marais in Richtung Saint Lô. Sie wurden den ganzen Weg von einer kleinen französischen Streitmacht bedrängt, und als sie Pont-Hébert erreichten, stellten sie fest, dass die Brücke über den Fluss Vire zerstört war. Die englischen Zimmerleute machten sich daran, die Brücke zu reparieren, und König Edward und seine Armee überquerten am 22. Juli 1346 den Fluss Vire.

Robert de Bricquebec hoffte, sich in der mittelalterlichen Stadt Saint Lô gegen die Engländer zu behaupten. Als er die Stadt erreichte, setzte er seine Männer und die Einwohner der Stadt ein, um die lange vernachlässigten Verteidigungsanlagen zu reparieren. Als sich die englische Armee von Norden näherte, entschied er jedoch, dass Saint Lô nicht stark genug war, um die Engländer aufzuhalten, und zog seine Streitmacht zurück. Beim Betreten von Saint Lô entdeckten die Engländer die abgetrennten Köpfe von Jean de la Roche-Tesson, Guillaume Bacon und Richard de Percy, den drei normannischen Rittern, die drei Jahre zuvor für die Unterstützung von König Edward hingerichtet worden waren, die auf Stacheln über dem Tor aufgespießt waren. Diese wurden abgenommen und einem ordentlichen Begräbnis beigesetzt, wahrscheinlich von ihrem Freund und ehemaligen Verbündeten Godefroy d'Harcourt.

In Saint Lô standen über 1.000 Fässer Wein und die englische Armee, wahrscheinlich unter dem Einfluss einiger davon, randalierte. Die Stadt wurde geplündert und die Einwohner wurden entweder getötet oder, wenn sie wohlhabend genug waren, gegen Lösegeld nach England zurückgeschickt. Die Stadt wurde geplündert und als die englische Armee aufbrach, um ihren Vormarsch fortzusetzen, wurde Saint Lô in Flammen zurückgelassen.

Jenseits von Saint Lô rückte die englische Armee in die hügelige Landschaft von Calvados ein und rückte auf breiter Front vor. Hier wurde reich geerntet – Farmen, Obstgärten, Rinder und Pferde, die alle geplündert und als Teil der klassischen Chevauchée-Taktik Edwards III. verbrannt wurden. Zur gleichen Zeit bedrängte Edwards Marine die Küste der Normandie und zerstörte alles innerhalb eines 8 Kilometer langen Küstenstreifens zwischen Cherbourg und Ouistreham. Insgesamt wurden etwa 100 oder mehr französische Schiffe niedergebrannt und viel geplündert.

Am 25. Juli 1346 war die englische Armee nur 18 Kilometer von Caen entfernt. An diesem Abend schickte König Edward Geoffrey von Maldon, einen englischen Mönch, zu den Beamten von Caen und forderte sie auf, sich zu ergeben. Er bot an, das Leben ihrer Bürger, ihre Güter und ihre Häuser zu schonen, aber die Beamten von Caen lehnten das Angebot ab. Guillaume Bertrand, der Bischof von Bayeux und der Bruder von Robert de Bricquebec, ließ Geoffrey ins Gefängnis werfen.

Früh am nächsten Morgen, Mittwoch, 26. Juli 1346, verließ die englische Armee Fontenay-le-Pesnel und überquerte die relativ flache Ebene in Richtung Caen. Sie rückten auf breiter Front vor, wobei die Division Edward III. im Süden und die Division Prince of Wales die nördlichere Route wählten.

Die Schlacht von Caen 1346. [Froissart Chronicles]

Der Auftritt der englischen Armee vor Caen war natürlich keine Überraschung, denn tagelang hatten sich die vor dem englischen Vormarsch geflohenen Flüchtlinge mit ihren Karren und Tieren auf die Stadt versammelt und drängten sich nun auf den Straßen. Obwohl verteidigungsfähig, wurden die Abbaye aux Hommes und die Abbaye aux Dames wegen Personalmangels aufgegeben. Innerhalb der Stadtmauern hatten Raoul II de Brienne, der Graf von Eu und Gué238nes und Constable von Frankreich, und John de Melun, der Herr von Tancarville und Montreuil-Bellay, eine Streitmacht von etwa 1.500 Mann, darunter etwa 300 Genueser Armbrustschützen, unter dem Kommando von Robert de Warignies. Sie hatten die Verteidigung so gut sie konnten verbessert, indem sie im Norden und Westen Palisaden und Gräben benutzten, und dreißig Schiffe waren am Ufer des Flusses Odon vertäut, um ihren Bogenschützen im Süden als Plattformen zu dienen.

Als jedoch die englische Armee auftauchte, wurden die Franzosen von Zweifeln erfasst und beschlossen, die Altstadt nicht zu verteidigen, sondern ihre Truppen in der Île St-Jean zu konzentrieren. Eine Abteilung von 200 Soldaten und 100 Genueser Armbrustschützen wurde entsandt, um die Burg zu verteidigen, während sich der Rest über die Pont-St-Pierre zurückzog. Die Verteidigung der Île St-Jean war schwach. Die Schiffe entlang des Flusses Odon und der befestigten Porte-St-Pierre im Norden boten einen gewissen Schutz, aber im Süden und Osten boten nur die Nebenflüsse des Flusses Odon eine Barriere. Der Wasserstand des Flusses war aufgrund des trockenen Sommers niedrig und ermöglichte es den Männern, dorthin zu waten, wo normalerweise Schiffe passieren würden.

Der englische Angriff auf Caen begann unkoordiniert und planlos, wobei jede Division scheinbar aus eigenem Antrieb handelte. Die Division Prince of Wales eroberte ein Tor und betrat die Altstadt. Der Earl of Warwick trat mit Bewaffneten und Bogenschützen durch ein anderes Tor ein. Beide Kräfte konvergierten an der Porte-St-Pierre. Als wir die Barrikade erreichten, begann ein erbitterter Nahkampf, und die Häuser in der Nähe brannten bald. König Edward, der sah, was geschah, schickte William de Bohun und Sir Richard Talbot, um dem Earl of Warwick zu befehlen, seine Männer zurückzuziehen. Aus irgendeinem Grund geschah dies nicht und der Angriff ging weiter.

Die Kämpfe breiteten sich bald entlang des Flussufers aus und zwei der am Fluss vertäuten Schiffe wurden angezündet. Andere Schiffe wurden bestiegen und Männer wateten den Fluss unter Beschuss der Genueser Armbrustschützen durch. Die französischen Verteidiger an der Pont-St-Pierre fanden sich schnell abgeschnitten und umzingelt, einige schafften es, in der Altstadt Zuflucht zu suchen, und andere schlossen sich den Verteidigern in Île St-Jean oder den befestigten Türmen des Tors an.

Für die Franzosen stand jedoch die Schrift an der Wand, und die Ranghohen begannen, nach gleichrangigen Gegnern zu suchen, um ihre Kapitulation zu übernehmen. Raoul de Brienne der Constable von Frankreich ergab sich Sir Thomas Holland und John de Melun, der Lord von Tancarville und Montreuil-Bellay und Chamberlain von Frankreich, übergab Sir Thomas Daniel einen Gefolgsmann des Prinzen von Wales. Der erstere verbrachte die nächsten drei Jahre in England und wartete auf die Zahlung seines Lösegelds, und der letztere wurde bis zu seiner Freilassung im Jahr 1348 in Wallingford Castle festgehalten.

Mehrere Hundert Gefangene wurden gemacht, darunter eine Reihe reicher Bürger der Stadt, aber die Franzosen von geringerem Rang oder von geringem Wert starben dort, wo sie standen. Im Vergleich dazu soll nur ein englischer Waffenträger bei dem Angriff getötet worden sein. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass die Zahl der Verluste unter den Bogenschützen und der Infanterie beider Seiten aufgrund der wilden Natur der Kämpfe hoch gewesen wäre.

Als die Dämmerung an diesem Abend hereinbrach, leisteten nur die 300 Bewaffneten und Armbrustschützen, die unter dem Kommando von Robert de Bricquebec und seinem Bruder Guillaume, dem Bischof von Bayeux, standen, weiterhin Widerstand. Die Engländer errichteten ihr Lager auf den Ebenen der Ardennen im Westen und Norden der Stadt, in der Nähe der heutigen Gemeinden Saint-Germain-la-Blanche-Herbe, La Folie-Couvrechef und Hérouville-St-Claire . .

Am Montag, dem 31. Juli 1346, verließ die englische Armee Caen, um ihre Reise nach Osten in Richtung Rouen fortzusetzen. Am Mittwoch, den 2. August 1346 zogen sie in Lisieux ein, wo Eduard III. zwei Tage blieb. Sie verließen Lisieux am Freitag, den 4. August 1346, um einen Übergang über die Seine bei Rouen zu finden. Am Montag, dem 7. August 1346, erreichten sie den Fluss bei Elbeuf, nur um festzustellen, dass die Brücke unbrauchbar gemacht worden war und eine große französische Streitmacht unter dem Kommando von Jean IV d'Harcourt, Godefroy d'Harcourt älterem Bruder und Comte d'Harcourt, die die Nordufer. Nachdem die englische Armee am Dienstag, den 8. August 1346, keinen Übergang über die Seine bei Elbeuf gefunden hatte, wandte sie sich südwärts in Richtung Paris, um einen anderen Übergang zu suchen. Sie steuerten auf Pont-de-l'Arche zu, die nächste Brücke über die Seine südlich von Elbeuf. In Pont-de-l'Arche fanden sie die Stadtmauern bemannt und gut geschützt, die Burg besetzt und die Überfahrt verwehrt. Edward III. befahl einen Angriff, der jedoch zurückgeschlagen wurde und die englische Armee zog weiter nach Süden, um in dieser Nacht in der Nähe von Léry und Le Vaudreuil Halt zu machen.

Am 9. August 1346 nahm die englische Armee ihre Reise nach Paris wieder auf, brannte Léry und La Vaudreuil bei ihrer Abreise nieder und überquerte den Fluss Eure bei Louviers. Es war eine ähnliche Situation in Vernon, Mantes-la-Jolie und Moeulan-en-Yvelines, wobei jeder Kreuzungspunkt den Engländern von König Edward verweigert wurde, die Brücken unbrauchbar gemacht worden waren und die Kreuzungen von den Franzosen in Kraft gehalten wurden.

Am Sonntag, den 13. August 1346 trafen die Engländer in der Nähe von Poissy ein, nur 20 Kilometer von Paris entfernt. Die Brücke von Poissy war gebrochen und die Stadt sowie die Nachbarstadt Saint-Germain-en-Laye aufgegeben worden. Die Bögen der Brücke standen jedoch noch und die englischen Zimmerleute begannen mit der Reparatur. Mit einem 20 Meter langen Baum wurde eine vorübergehende Überbrückung des Flusses errichtet, und später am Tag errichteten die Engländer am anderen Ufer einen kleinen Brückenkopf. Als die Nachricht davon die Franzosen erreichte, wurde eine Streitmacht unter Führung der Herren von Aufremont und Revel entsandt, um den Engländern den Übergang zu verweigern. Der englische Brückenkopf wurde nur leicht festgehalten, als die Franzosen sich näherten, aber William de Bohun führte mehrere hundert Mann über die enge Spanne, um ihren schwachen Halt am Nordufer zu verstärken. Die Franzosen kamen zu spät.

Die alte Brücke bei Poissy. [&kopieren Ian R. Gumm, 2018]

Die Armee von König Edward überquerte die Seine am 16. August 1346 und wandte sich nach Norden, um sich den Verstärkungen anzuschließen, die in Le Crotoy und den Flamen unter Hugh Hastings eintreffen sollten. Nachdem sie den Fluss überquert hatten, zerstörten sie die Brücke und ließen Poissy in Flammen zurück.

Inzwischen befand sich die Hauptstreitmacht von König Philipp VI. südlich von Paris, um die Engländer südlich der Seine außerhalb der Stadt zu treffen. Die Engländer, die bei Poissy den Fluss überquerten, änderten jedoch alles.

Bei Einbruch der Dunkelheit am 16. August 1346 hatte die Armee von Edward III. Grisy-les-Plâtres 26 Kilometer nördlich von Poissy erreicht. Am nächsten Tag setzten sie ihre Reise nach Norden durch die hügelige Landschaft nach Auteuil fort, weitere 25 Kilometer nördlich und nur 11 Kilometer südwestlich von Beauvais. Sie versuchten erfolglos, die Kreuzungen bei Hangest-sur-Somme und Pont-Rémy zu sondieren und zogen weiter nach Norden. Die Überquerung der Somme erwies sich für Edward III.

König Philipp VI. hatte schnell auf den Abzug der englischen Armee aus Poissy reagiert. Er drehte seine französische Armee um und kehrte nach Paris zurück. Einmal durch die Stadt, begann er eine Reihe von Zwangsmärschen, die täglich etwa 40 Kilometer zurücklegten. Die lokalen französischen Aufgeboten machten es den Engländern so schwer wie möglich, ihre Vorräte zu verstecken und sie, wann immer es möglich war, zu bedrängen. Dies führte dazu, dass die Engländer weit und breit nach Vorräten suchen mussten und sie noch mehr verlangsamten. Als die englische Armee das Gebiet von Beauvais verließ, näherte sich die französische Armee schnell.

König Edward wusste, dass die Zeit von entscheidender Bedeutung war und dass er die Somme überqueren musste, bevor die größere Armee von König Philippe VI. ihn einholte. Er befahl, einen Trank des englischen Gepäckzuges aufzugeben und die Fußsoldaten auf erbeutete Pferde zu besteigen. Er versuchte auch, seine Armee auf Geschwindigkeit statt auf Plünderung zu konzentrieren, aber das war leichter gesagt als getan. Es gelang ihm, sie davon abzuhalten, Beauvais zu plündern, aber Zeit ging verloren, als sie das Dorf Vessencourt, das heute zur Gemeinde Frocourt gehört, plünderten und die Abtei Saint-Lucien de Beauvais anzündeten, in der Eduard III. die Nacht zuvor verbracht hatte.

Als die Engländer Poix-de-Picardie erreichten, wurde sie gegen Lösegeld von der Fackel verschont. Nachdem der Großteil der Armee von König Edward jedoch weitermarschiert war, griffen die Städter die kleine Gruppe an, die zurückgeblieben war, um das Geld zu sammeln, und sie mussten von der Nachhut gerettet werden. Poix-en-Picardie wurde daraufhin in Brand gesteckt und seine beiden Burgen dem Erdboden gleichgemacht.

Trotz dieser Umwege, die wertvolle Zeit zu verschlingen begannen, blieben die Fortschritte der englischen Armee gut und sie erreichten am 20. August 1346 Camps-en-Amiénois, etwa 20 Kilometer von der Somme entfernt Abbeville, Edward wusste, dass ihm die Optionen ausgingen. Er musste eine Überquerung finden oder zwischen Seine und Somme geraten.

Am 21. August 1346, als sich die englische Armee Airaines näherte, bedrohte eine französische Streitmacht die englische Nachhut und Hugh Despencer und Robert d'Ufford wurden geschickt, um sie zu vertreiben. Die Franzosen entschieden sich für den Kampf und sechzig von ihnen wurden gefangen genommen und mehr als 200 getötet.

Am folgenden Tag wurden Kundschaftergruppen ausgesandt, um nach Überquerungsstellen über die Somme zu suchen. Diese fanden heraus, dass die Franzosen viele der Brücken zerstört hatten und die verbliebenen Kreuzungsstellen gut verteidigt wurden. Der Earl of Warwick und Godefroy d'Harcourt versuchten, einen Übergang bei Pont-Rémy zu erzwingen, wo sie von Truppen unter dem Kommando von John, König von Böhmen, bekämpft wurden. Sie versuchten dann den Damm etwa 3 Kilometer flussaufwärts von Fontaine-sur-Somme, stellten jedoch fest, dass auch dieser stark verteidigt war. Sie machten keinen Versuch zu überqueren und drängten weiter zur nächsten möglichen Kreuzung bei Longpré, aber auch diese wurde gut verteidigt und es wurde wieder kein Versuch unternommen, sie zu überqueren. Der Earl of Warwick und Godefroy d'Harcourt fuhren weiter flussaufwärts nach Hangest-sur-Somme, stellten jedoch erneut fest, dass die Brücke unbrauchbar geworden war und eine französische Streitmacht in großer Zahl anwesend war, um ihnen die Durchfahrt zu verweigern. Dadurch blieb nur Picquigny weitere 8 Kilometer flussaufwärts zurück, aber auch diese Stadt war zu gut verteidigt. Ohne Erfolg, drehten der Earl of Warwick und Godefroy d'Harcourt ihre Männer um und machten sich auf den Weg zurück nach Airaines, um König Edward die Situation zu melden.

Am Mittwoch, dem 23. August 1346, war Edward III. bewusst, dass die französische Armee von König Philippe sich schnell näherte und dass er entweder einen Platz finden musste, um die Somme zu überqueren oder umzukehren und zu kämpfen. Englische Verstärkungen sollten in Le Crotoy eintreffen, und die flämische Armee unter Sir Hugh Hasting war angeblich auf dem Weg, um sich ihm anzuschließen, sobald er den Fluss überquert hatte. Er war noch nicht bereit, den Franzosen eine Schlacht zu liefern, und als er es tat, wollte König Edward, dass dies auf einem Boden seiner eigenen Wahl und zu einem Zeitpunkt geschah, der ihm passte. Die englische Armee verließ daraufhin Airaines an diesem Morgen mit einiger Eile. Sie zogen zunächst nach Westen in Richtung Küste, aber in Oisemont bogen sie in dieser Nacht nach Norden zum Biwak in Acheux-en-Vimeu ab. Sie stießen in Oisemont auf einigen Widerstand, da die Einwohner sich versammelt hatten, um ihnen zu widerstehen, aber diese wurden leicht durch einen Kavallerieangriff von Edwards Bewaffneten zerstreut. Mehr Zeit ging jedoch verloren, während die englische Armee Oisemont plünderte und niederbrannte.

Am 23. August 1346 ritt König Edward zu den Monts de Caubert, etwa 3 Kilometer von Abbeville entfernt, um einen klaren Blick auf die Stadt zu bekommen. Die Franzosen ritten aus der Stadt aus, um die kleine Gruppe von König Edward zu bedrohen, aber die schnelle Aktion des Earl of Warwick trieb die Franzosen zurück und ermöglichte der Gruppe des Königs, davonzureiten. Aufgrund dieser Erkundung erkannte König Edward, dass die Überquerung der Brücke bei Abbeville nicht praktikabel war und er sich einen anderen Ort suchen musste, um die Somme zu überqueren.

Der letzte bekannte Überquerungspunkt war bei Blanchetaque, wo sich eine schmale Furt über die breiter werdende Fläche des Flusses erstreckte, während er sich dem Meer näherte. Es gibt eine Reihe von unterschiedlichen Berichten, die sich darauf beziehen, wie König Edward von der Existenz einer Furt in Blachetaque erfuhr, darunter einer, dass ein Franzose aus dem nahe gelegenen Dorf Mons-Boubert, Gobin Agrae, dem König im Gegenzug für 100 ihren Standort verriet Goldstücke. Wie dem auch sei, nach Blanchetaque machte sich die englische Armee als nächstes auf den Weg.

In den frühen Morgenstunden des Donnerstags, des 24. August 1346, brach die englische Armee von Acheux-en-Vimeu zur Furt bei Blanchetaque auf. Als sie kurz vor Sonnenaufgang am Fluss ankamen, begann sich das Blatt gerade zu wenden und der Wasserstand war immer noch zu hoch, um sie zu überqueren. 500 französische Bewaffnete, Genueser Armbrustschützen und rund 3.000 Infanteristen unter dem Kommando von Godemar du Fay waren auf der Rückseite anwesend, um den Übergang zu verteidigen, und es war offensichtlich, dass die Engländer kämpfen mussten, wenn sie wollten Überqueren Sie an dieser Stelle die Somme.

Nach einer vierstündigen Wartezeit und mit Franzosen, die sich dem Ende ihrer Kolonne näherten, führten der Earl of Northampton und Reginald de Cobham, 1. der Furt gegen 08:00 Uhr.Ihre Absicht war, die vierzehn Fuß breite Furt zu überqueren und am anderen Ufer einen Brückenkopf zu errichten, in den König Edward seine Armee drängen und die Franzosen zurückdrängen konnte. Sie wateten in dichter Formation durch das hüfthohe Wasser, dicht gefolgt von der Hauptgruppe der berittenen Ritter und Bewaffneten unter dem Earl of Warwick.

Als sie sich dem anderen Ufer näherten, feuerten die Genueser Armbrustschützen ihre Bolzen ab, und die englische Kolonne schien zu zittern, als einige der Raketen einschlugen. Die englischen Bogenschützen erwiderten das Feuer und ließen ihre Pfeile los und schickten für jeden abgefeuerten Bolzen fünf oder sechs mit Widerhaken versehene Schäfte in die Genuesen. Als das Genueser Feuer nachzulassen begann, führten der Earl of Northampton und Reginald de Cobham ihre kleine Streitmacht von Männerwaffen vorwärts. Als die Vorhut ihren Vormarsch begann, trieb König Edward plötzlich sein Pferd in die Presse und rief: „Lasst die, die mich lieben, mir folgen!“, und die Ritter und Bewaffneten unter dem Earl of Warwick stürzten vorwärts und zwangen die Bogenschützen zum sehr Ränder des Damms.

König Edward III. bei Blanchetaque. [R. Caton Woodville]

Die Franzosen, die über den schmalen Pfad, der von der Furt führte, aufmarschiert waren, stürmten vorwärts, um die Ritter anzugreifen, anstatt standhaft zu bleiben und sich zu behaupten. Vielleicht waren sie begierig, die Ritter gefangen zu nehmen und sie gegen Lösegeld zu halten, aber wie auch immer, sie opferten ihren Vorteil und die Kämpfe an der Spitze der Furt endeten bald in einer Mêlée am Rande des Wassers.

Edward III überquert den Fluss Somme bei Blanchetaque. [Benjamin West um 1788]

Die Pfeile der englischen Bogenschützen regneten weiterhin auf die Franzosen nieder, die nicht in der Lage waren, sich der Mêlée anzuschließen, und die Franzosen begannen nachzugeben. Diese Rückwärtsbewegung nahm allmählich ein Eigenleben an, als die Franzosen zurückgedrängt wurden, bis sie schließlich brachen und in der folgenden Verwirrung flohen. Die englische Armee war über die Furt, aber am anderen Ende holte die Vorhut der verfolgenden französischen Armee unter dem Kommando von Johann I., König von Böhmen und Jean IV. Sie töteten oder nahmen die wenigen, die noch am Flussufer blieben, gefangen, aber das steigende Wasser verhinderte die Verfolgung und sie sahen frustriert zu, wie die englische Armee die Somme in Sicherheit überquerte.

Auf der anderen Seite der Seine dankte König Edward, der wusste, dass die Franzosen ihm auf den Fersen waren, Gott, bevor er Hugh Despenser mit einer Streitmacht nach Le Crotoy schickte, um dort die Verstärkungen und Vorräte zu treffen, die dort landen sollten. Die Bewaffneten des Earl of Warwick verfolgten Godemar du Fays fliehende Franzosen, von denen die meisten nach Abbeville gelangten, während einige nach Sailly-Bray 5 Kilometer weiter nördlich unterwegs waren. Die Soldaten des Earl of Warwick schnitten viele von ihnen auf der Flucht ab, und die französischen Verluste bei Blanchetaque sollen sich auf 2.000 belaufen, aber was auch immer die Zahl war, sie waren mit Sicherheit schwer.

Die Truppen von Hugh Despenser trafen in Le Crotoy ein und mussten feststellen, dass die erwarteten englischen Verstärkungen und Vorräte nicht eingetroffen waren. Tatsächlich waren die Vorräte noch nicht in die Schiffe verladen worden, und die Männer mussten noch zusammenbauen, geschweige denn nach Frankreich in See stechen. Die Männer von Hugh Despenser plünderten an diesem Abend die Stadt, bevor sie mit der Suche nach Vorräten begannen. Noyelles-sur-Mer wurde geplündert und Rue 10 Kilometer weiter nördlich angezündet. Vieh, Proviant und Wein von den im Hafen von Le Crotoy vertäuten Schiffen wurden mitgenommen, bevor sie sich wieder auf den Weg zu König Edwards Hauptstreitmacht machten.

Bei Blanchetaque standen sich die beiden Armeen über den Fluss König Edwards Englisch am Ostufer und König Philipps Französisch am Westufer gegenüber. Sie beobachteten einander für den Rest des Tages und bis in den nächsten hinein. Am 25. August 1346 befahl König Philippe, da er wusste, dass er bei Blacnhetaque kaum eine Überquerung hatte, den Befehl, sich zu lösen und nach Abbeville zurückzukehren, wo sie die Seine überqueren konnten, um die Verfolgung fortzusetzen. König Edward, der Blanchetaque nun frei verlassen konnte, führte seine Armee durch den Forêt de Crécy in Richtung der kleinen Stadt Crécy-en-Ponthieu.

Die Schlacht von Crécy, 26. August 1346

Die Schlacht von Crécy. [Froissart-Chroniken]

Die englische Armee verbrachte die Nacht vom 25. August 1346 am östlichen Rand des Waldes, bevor sie die 4 Kilometer entfernte, um eine Verteidigungsstellung am östlichen Ende von Crécy-en-Ponthieu einzunehmen, wo König Edward III ein Ständer. Er war sich inzwischen bewusst, dass Sir Hugh Hastings und die flämische Armee sowie die erwartete Verstärkung durch Land in Le Crotoy nicht zu seiner Armee werden würden und dass ihm nur die Überlebenden seiner ursprünglichen Armee zur Verfügung stehen würden. Diese war etwas erschöpft, da sie Caen verlassen hatte, und obwohl keine genauen Zahlen vorliegen, wird angenommen, dass sie zwischen 14.000 und 15.000 stark war. Es bestand aus etwa 3.000 Rittern und Bewaffneten 3.000 Hobelaren, von denen viele berittene Bogenschützen waren 5.000 Bogenschützen 3.500 Speerkämpfer und 5 Ribauldequin.

Als König Philippe nach Abbeville zurückkehrte, stellte er fest, dass die Brücke beschädigt war und repariert werden musste, bevor seine Armee überqueren konnte. Erst am Samstag, dem 26. August 1346, konnte er seine Verfolgung der englischen Armee von König Edward fortsetzen. Von Abbeville aus brach er auf der Hesdin-Straße auf und folgte einer Route östlich des Forêt de Crécy, vorbei an Saint Riquier und Noyelles-en-Chaussée. Kurz nachdem er Saint Riquier passiert hatte, meinte König Philippe, die englische Armee sei durch den Wald gegangen und befinde sich nun in der Nähe von Crécy-en-Ponthieu, das etwa 15 Kilometer nordwestlich von ihm lag. Der französische König schickte Kundschafter aus, um herauszufinden, was die Truppen von König Edward taten, und richtete seine eigene Armee auf Crécy-en-Ponthieu. Henri le Moine de Bâle, ein Schweizer Ritter in der Armee von König Philippe, kehrte zurück, um zu berichten, dass die Engländer in Schlachtordnung zwischen den Dörfern Crécy-en-Ponthieu und Wadicourt aufgestellt wurden. Zu diesem Zeitpunkt rückte die französische Armee entlang des Chemin de l'Armée vor und ihre führenden Elemente waren etwa 5 Kilometer von den Männern von König Edward entfernt.

Die historischen Quellen und Berichte über die Schlacht von Crécy sind zwar ziemlich zahlreich, aber nur wenige Details über die Dispositionen und Taktiken beider Seiten. Es ist daher unmöglich, genau zu sagen, wo die Schlacht ausgetragen wurde, obwohl allgemein angenommen wird, dass dies entlang des Kamms in der Nähe der Moulin de Crécy zwischen den Dörfern Crécy-en-Ponthieu und Wadicourt stattfand. und genau, wie die Schlacht ausgetragen wurde.

Es wird vermutet, dass sich König Edwards Engländer der Stadt von Süden durch den Forêt de Crécy entlang der Linie der heutigen D111 näherten und sich durch die Stadt zum Bergrücken bewegten, wo er seine Truppen auf vorteilhaftem Boden aufstellte, um zu warten die Ankunft der Franzosen.

Die Franzosen hatten bei Abbeville die Somme überquert und waren in Richtung Noyelles-sur-Mer unterwegs, als König Philippe die Nachricht erhielt, dass die Engländer in Schlachtordnung zwischen den Dörfern Crécy-en-Ponthieu und Wadicourt aufgestellt waren. Er befiehlt seiner Armee, die Richtung zu ändern und den südlichen Rand des Forêt de Crécy zu umgehen, um sich den Engländern entlang der Achse der Strecke zu nähern, die wir heute Chemin de l'Armée nennen.

Der Boden, über den sich die Franzosen näherten, lag hauptsächlich über den sanften Hängen des offenen, hügeligen Landes. Als sie sich den Engländern näherten, mussten sie jedoch das Vallée aux Clercs überqueren. An der Ostseite dieses Tals befindet sich ein Ufer, das wahrscheinlich durch Terrassierung für die Landwirtschaft entstanden ist. Die Böschung des Ufers ist steil, über 45 Grad und erhebt sich stellenweise bis zu sechs Meter über den bebauten Talboden. Er ist bestenfalls über zwei Meter hoch und stellte der französischen Kavallerie ein ähnliches Hindernis wie bei heutigen Pferdesportveranstaltungen dar, um die Fähigkeiten eines modernen Reiters und seines Pferdes zu testen. Es wäre eine große Herausforderung für einen einzelnen Reiter und ein einzelnes Pferd gewesen, aber für eine gebildete Gruppe von schwer gepanzerten mittelalterlichen Reitern, die mit hoher Geschwindigkeit den Boden überquerten, war dieses Ufer ein großes Hindernis.

Die genaue Ausrichtung der englischen Armee ist unbekannt und umstritten. Es ist allgemein anerkannt, dass sie in drei Abteilungen gegliedert waren und dass König Edward sein Hauptquartier in der Crécy-Windmühle errichtete, die an der Stelle stand, an der sich die heutige Aussichtsplattform befindet. Dies gab ihm eine hervorragende Sicht auf das Schlachtfeld, von der aus er seine Truppen lenken konnte.

Meine Recherchen lassen mich glauben, dass:

    Die Division Prince of Wales war vorne rechts und Crécy am nächsten und befand sich etwa 300 Meter vor dem Aussichtspunkt von König Edward, etwa auf halber Höhe des vorderen Hangs des Kamms. Diese Division bestand aus 800 Soldaten und wurde auf beiden Seiten von 2.000 Bogenschützen und 1.000 walisischen Bogenschützen flankiert. Um den 16-jährigen Prinzen zu unterstützen, wurden der Earl of Warwick und John de Vere, der 7. Earl of Oxford, zu seinen Chief Officers ernannt. Godefroy d'Harcourt wurde damit beauftragt, den Prinzen im Falle eines Unglücks zu beschützen.

3D-Karte mit den Dispositionen der englischen Armee und der französischen Angriffslinie. [© Ian R. Gumm, 2017]

Die Franzosen näherten sich der wartenden englischen Armee entlang des Chemin de l'Armée, über die moderne D56 und nahe dem Standort des Croix du Roi de Bohême. Es fuhr weiter nach Norden, um die D938 zu überqueren, bevor es nach Westen abbog, um direkt in Richtung der englischen Linie vorzustoßen.

König Philippe hatte vier Ritter entsandt, um die englischen Dispositionen aufzuklären, sobald er erfahren hatte, dass sie bei Crécy-en-Ponthieu stationiert waren. Während des Annäherungsmarsches hatte er viele seiner ranghöchsten Ritter konsultiert, und es wurde vereinbart, dass sie, da es spät am Tag wurde, über Nacht kurz vor der englischen Linie Halt machen würden, um die französische Armee für einen frühen Angriff am nächsten Tag vorzubereiten. Die Ereignisse schienen jedoch ihren eigenen Schwung zu nehmen, und als die Entscheidung getroffen und Boten nach vorne geschickt wurden, war es zu spät.

Als sie die Nachricht erhielt, dass die französische Armee erst am nächsten Tag angreifen sollte, blieb die Vorhut stehen. Diejenigen, die der Vorhut unmittelbar folgten, hielten ebenfalls an, wollten sich aber nicht zurückziehen, bis die Vorhut es tat. Andere weiter hinten drängten weiter vor und in dem darauf folgenden Chaos kam die Vorhut mit den wartenden Engländern in Kontakt. Inzwischen war es später Nachmittag, möglicherweise sogar erst 18 Uhr.

Die tatsächliche Organisation der französischen Armee, als sie mit den Engländern in Kontakt kam, ist unbekannt. Berichten zufolge bestand es aus drei bis neun Divisionen, obwohl es wahrscheinlich ersteres war, da dies der Standard für den Tag war. Es scheint, dass die Genueser Armbrustschützen unter dem Kommando von Carlo Grimaldi und Anton Doria den Engländern am nächsten standen, als die Schlacht begann. Der Graf D'Alencon führte die folgende Division von Rittern und Bewaffneten an, darunter Jean de Luxembourg, der blinde König von Böhmen. In D'Alencons Division ritten zwei weitere Monarchen, der König der Römer und der vertriebene König von Mallorca. Der Herzog von Lothringen und der Hof von Blois befehligten die nächste Division, während König Philippe die Nachhut anführte.

Carlo Grimaldi und Anton Doria befahlen ihren Männern vorzurücken. Dies taten sie in drei Sätzen, die jeweils von lautem Geschrei und Geschrei begleitet wurden, um ihren Feind anzustacheln. Sie würden normalerweise hinter der Deckung ihres großen länglichen Schildes vorgerückt sein, der ihren gesamten Körper bedeckte und hinter dem sie sich beim Laden ihrer Waffen versteckten. Diese und ihr Nachschub an Armbrustbolzen befanden sich wieder im Wagenzug und waren noch nicht vorgezogen und entladen worden. Die Armbrust war eine effektive Waffe, hatte aber eine deutlich langsamere Feuerrate als der englische Langbogen. Außerdem hatte es geregnet und die durchnässten Bedingungen erschwerten das Nachladen der Armbrust, da die Armbrustschützen versuchten, auf dem rutschigen Boden genügend Halt zu finden, um einen Fuß in den Steigbügel zu setzen und die Sehne zurückzuziehen.

Die anfänglichen Bolzen, die von den französischen Armbrustschützen abgefeuert wurden, waren zu kurz. Die Engländer hielten stand und die englischen Langbogenschützen hielten ihr Feuer. Die Armbrustschützen rückten vor, um die Reichweite zu verkürzen, und feuerten erneut, aber ihre Bolzen waren immer noch zu kurz. Wieder kam keine Antwort von den wartenden Engländern und die Genueser Armbrustschützen rückten ein drittes Mal vor. Die Froissart-Chroniken beschreiben die Antwort: "Die englischen Bogenschützen traten jeweils einen Schritt vor, zogen die Bogensehne an sein Ohr und ließen ihre Pfeile so ganz und so dick fliegen, dass es wie Schnee aussah."

Die Feuerrate des Langbogens betrug etwa 10 bis 12 Pfeile pro Minute, während die der Armbrust zwischen 3 und 4 Bolzen pro Minute lag. Ohne ihre Schutzpavitäten, um sich beim Nachladen zu verstecken, mussten die Armbrustschützen bald Verluste hinnehmen. Die Auswirkungen der ersten Pfeile auf die Genueser Armbrustschützen und die wartende schwere französische Kavallerie waren ziemlich dramatisch. Die ungeschützten Genueser Armbrustschützen drehten sich um und begannen zu fliehen. Der Stich der englischen Pfeile, als sie in die Reittiere der französischen Kavallerie bissen, machte die Pferde wahnsinnig, so dass sie bockten und mit den Männern zu Fuß zusammenschlugen. Einige der französischen Kavallerie, die den Rückzug der Genueser Armbrustschützen sahen, empfanden dies als Feigheit und trieben ihre Pferde an, um sie zu reiten.

Um diese Verwirrung noch zu verstärken, eröffneten die englischen Ribauldequin, ihre Salvenkanonen, das Feuer in die dicht gedrängten französischen und genuesischen Reihen. Diese haben wahrscheinlich wenig Schaden angerichtet, aber der Lärm, den sie der Kakophonie der Schlacht beitrugen, hätte das Chaos in der französischen Linie verstärkt. Bald flohen nicht nur die Genueser, sondern viele Franzosen verließen das Feld in Unordnung, bevor sie sich überhaupt formiert hatten.

Es gibt verschiedene Berichte über das, was als nächstes geschah, von denen die populärste ist, dass die Franzosen bis zu fünfzehn aufeinander folgende Angriffe gegen die englischen Linien unternahmen. Diese Angriffe waren in der Hauptsache beritten und mussten das Vallé aux Clercs mit seinem steilen Ufer überqueren. Die Bank hätte die Angriffe der französischen Reiter zerschlagen und ihre Geschwindigkeit erheblich reduziert, und es war die Geschwindigkeit, auf die sie sich verließen, um in die abgesessene Linie der Engländer einzubrechen.

Einige Franzosen stiegen ab, um zu Fuß anzugreifen, aber wenn man sich die Steigung des Hügels zu den wartenden Engländern hinaufkämpfte, hätte ein Franzose in seiner schweren Rüstung seinen Tribut gefordert. Einer, der dies tat, war der Graf von Blois, der in die englische Linie vordrang, um sein Ende zu finden.

An einem Punkt scheint es, dass die Schlacht in der Nähe der Division Prince of Wales besonders heftig wurde und Sir Thomas Norwich, ein Ritter der Division Prince, wurde zum König geschickt, um Hilfe zu erbitten. König Edward soll geantwortet haben: „Ich bin zuversichtlich, dass er den Feind ohne meine Hilfe abwehren wird. Lass den Jungen seine Sporen verdienen.&34 Es kam keine Hilfe. Ob dies wahr ist oder nicht, es war sicherlich die Division Prince of Wales, die die Hauptlast der Schlacht trug.

Angriff der französischen Ritter bei Crécy. [Harry Payne]

Während der Schlacht gab es viele Heldentaten. Es wurde berichtet, dass der Prinz zweimal in die Knie gezwungen wurde, sich aber wieder erhob, um den Kampf fortzusetzen. Es besteht kein Zweifel, dass sich der sechzehnjährige Edward, Prince of Wales, an diesem Tag seine Sporen verdient hat.

König Philippe kämpfte an diesem Tag tapfer und ließ zwei Pferde unter ihm töten. Er erlitt mehrere Verwundungen während des Nahkampfes und wurde schließlich vom Grafen von Hennegau aus dem Feld geführt. Miles de Noyers, der das französische Kriegsbanner Oriflamme trug, das bedeutete, dass kein Viertel gewährt werden sollte, wickelte das Banner um seine Person, um zu verhindern, dass es gefangen genommen wurde. Er ging in den Kämpfen unter und nahm die Oriflamme, in Fetzen gerissen und zerstört.

Der Fahnenträger des Grafen D'Alencon weigerte sich, seinen Helm aufzusetzen, bis er fertig war, und sagte, dass er ihn, sobald er es getan habe, nicht wieder abnehmen würde. Dies erwies sich als richtig, da er einer von denen war, die während der folgenden Schlacht fielen.

Das eigene Banner des Prince of Wales befand sich mitten in den Kämpfen und war irgendwann in Gefahr, gefangen zu werden. Richard Fitzsimon, der Fahnenträger des Prinzen, legte es nieder und stand darüber, während er für den Schutz des Prinzen kämpfte. Er und Thomas Daniel hoben es erneut auf, um nach der Schlacht vom Prinzen für ihre Tapferkeit belohnt zu werden.

Jean de Luxembourg, der blinde König von Böhmen, wurde an diesem Tag zur Legende. Als er von der Flucht der ersten Wellen der Franzosen hörte, soll er zwei seiner Ritter gebeten haben, ihn in die Mêlée zu führen und die drei mit ihren zusammengebundenen Pferden in den Tod zu führen. Auf seinem Helm trug Jean de Luxembourg drei Straußenfedern, die dem Prinzen nach der Schlacht überreicht wurden. Der Prinz übernahm diese anschließend als Symbol für seine Ritterrüstung und sein Motto "Ich Dien" ""Ich diene". Dies soll der Ursprung der heraldischen Federn und des Mottos des modernen Prince of Wales sein.

Jean de Luxembourg, der blinde König von Böhmen, reitet in der Schlacht von Crécy in den Tod. [Die Geschichte Frankreichs von Mary Macgregor]

Die Kämpfe waren heftig und die französischen Verluste waren schwer. Der Kampf dauerte bis tief in die Nacht und gegen Mitternacht verließ König Philippe das Gemetzel und ritt vom Schlachtfeld zum Schloss La Boyes. Von der Wache an der Mauer über dem verschlossenen Tor nach seiner Identität in Frage gestellt, soll König Philippe bitter geantwortet haben: "Voici la Fortune de la France" (Hier ist das Vermögen Frankreichs) und wurde eingelassen.

Die Schlacht endete kurz nach der Abreise von König Philippe, als die überlebenden französischen Ritter und Bewaffneten vom Schlachtfeld flohen. Die englische Armee blieb für den Rest der Nacht in ihrer Position.

Viele der französischen Adeligen waren unter den Toten, darunter: König Philipps jüngerer Bruder der Graf D'Alencon Jean de Luxembourg, König von Böhmen und Jakob II., König von Mallorca, der Herzog von Loraine, der Erzbischof von Sens, der Bischof von Noyon und die Grafen von Blois, Flandern und Hancourt. Unter den Toten waren auch die beiden Kommandeure der Genueser Armbrustschützen, Godefroy d'Harcourts Bruder und Neffe sowie weitere 1.500 Ritter und Knappe.

Insgesamt sollen die französischen Verluste bei etwa 14.000 liegen, während die Engländer nur 200 verloren haben. Was jedoch außergewöhnlich erscheint, war, dass Edward III.

Nach der Schlacht von Crécy — Crécyen-Ponthieu nach Calais

Nach der Schlacht gab es keine unmittelbare Verfolgung und die englische Armee blieb in ihren Kampfstellungen bis nach Mitternacht, als sie zurücktreten, aber nicht entwaffnen durften. Es war spät am Tag und König Edward speiste mit seinen hochrangigen Kommandanten.

Am nächsten Morgen wurden die noch auf dem Schlachtfeld anwesenden Franzosen von Thomas Beauchamp, dem Earl of Warwick und William de Bohun, dem Earl of Northampton, vertrieben. Es scheint, dass viele der einfachen französischen Soldaten dachten, dass die anrückenden Engländer Männer ihrer eigenen Seite seien, sie zahlten teuer für ihren Fehler und viele von ihnen wurden getötet.

Aus Angst, die Franzosen könnten sich neu gruppieren und auf das Schlachtfeld zurückkehren, hielt König Edward seine Armee den ganzen Tag in Alarmbereitschaft.

Später am Sonntag, dem 27. August 1346, wurden Sir Reginald de Cobham und ein Herold von König Edward ausgesandt, um das Ausmaß seines Sieges einzuschätzen und eine Liste mit den französischen Opfern zu erstellen. Der König ordnete auch an, dass die auf dem Schlachtfeld verstreuten Rüstungen und Ausrüstungen gesammelt und verbrannt wurden, um ihre zukünftige Verwendung zu verhindern. König Eduard mag einen großen Sieg errungen haben, aber König Philipp VI. von Frankreich war nicht unter den Toten und war immer noch auf freiem Fuß und verfügte trotz ihrer Verluste noch über einen beträchtlichen Teil seiner Armee.

Am Montag, den 28. August 1346 trafen französische Herolde ein und forderten einen dreitägigen Waffenstillstand. Dies wurde gewährt und die Toten wurden vom Schlachtfeld gesammelt und in einem Gemeinschaftsgrab beigesetzt.

König Edward neben dem Massengrab der Toten. [Geoffrey le Baker von Swinbrook Chronicle]

König Edward ordnete an, dass die englische Armee nach Calais marschierte und entsandte zwei seiner königlichen Räte, Bartholomew Burghersh und John Darcy, um dem Bischofsrat in Westminster den Sieg und die Absicht, Calais einzunehmen, zu melden. Nur eine Woche später, am 6. September 1346, wurden Schriftstücke in ganz England an die wichtigsten Städte des Reiches geschickt, in denen der große Sieg verkündet und die Kaufleute aufgefordert wurden, die Belagerung von Calais zu versorgen. An diesem Abend kamen der König und sein Gefolge in der nahegelegenen Zisterzienserabtei de Valloires an, wo sie die folgenden zwei Nächte verbrachten. Der Zugang zur Abbaye führte die englische Armee durch das Tal des Flusses Authie.

Am Mittwoch, dem 30. August 1346, überquerte die englische Armee die Auen des Authie, wahrscheinlich bei Maintenay, und stieg aus dem Tal auf die höher gelegene Ebene auf. Sie überquerten das hügelige Gelände nach Saint-Josse, 15 Kilometer nordwestlich, auf breiter Front, die brennend und plündernd unterwegs war.

Am Donnerstag, dem 31. August 1346, zogen sie auf einer Route, die sie wahrscheinlich südöstlich von Étaples über den Fluss Canche führte, nach Neufchâtel-Hardelot weiter, bevor sie auf das höhere Gelände aufstiegen. Sie blieben am nächsten Tag in der Nähe von Neufchâtel-Hardelot, bevor sie am 2. September ihre Reise fortsetzten. Einst in Wimille war die englische Armee nur noch 30 Kilometer von Calais entfernt. Sie machten hier zwei Tage Halt, während König Edward seine Berater beriet und über seinen nächsten Schritt entschied.

Am Montag, den 4. September 1346, setzte die englische Armee die Reise nach Calais fort und überquerte die hügelige Landschaft nach Wissant, das sie ebenfalls dem Erdboden gleichmachte. Von Wissant ging es weiter entlang der Küste bis zum tief liegenden Marschland bei Sangatte, nur wenige Kilometer vom Stadthafen Calais entfernt.

Belagerung von Calais. [Jean de Wavrin-Chroniken]

Am Montag, den 4. September 1346, begann die Armee von König Edward III. ihre Belagerung von Calais, die elf Monate dauern sollte, bis zum 3. August 1347.

König Edward wusste, dass er, wenn er seine Kampagne fortsetzen wollte, eine Basis brauchte, von der aus er operieren konnte. Er wusste auch, dass er einen Hafen brauchte, über den er seine Armee auffüllen und verstärken konnte. Calais mit seinem Doppelgraben, der mächtigen Stadtmauer und der Zitadelle im Nordwesten war leicht zu verteidigen. Sein Hafen war ein idealer Landeplatz für Nachschub und Verstärkung. Es war daher sowohl als Vorwärtsoperationsbasis für zukünftige Operationen als auch als Nachschubbasis für Truppen und Nachschub aus England ideal.

Calais galt seit langem als potenzielles Ziel für König Edwards Englisch und seine flämischen Verbündeten. Seit Anfang 1346 wurde es von einer starken, gut ausgerüsteten Garnison verteidigt, die Steinwurf- und Schießpulverartillerie umfasste, und seine Vorräte waren gut versorgt. Im Juli und August 1346 deuteten Berichte von Spionen in Flandern darauf hin, dass die Flamen versuchten, König Edward III. zu einem Angriff auf die Stadt zu bewegen und ihre eigenen Vorbereitungen für eine Belagerung trafen. Diese Berichte wurden von König Philipp nicht ernst genommen, wohl aber Herzog Odo, der Herzog von Burgund und Herrscher von Artois. Er beauftragte zwei seiner fähigsten und loyalsten Männer, die Verteidigung der Stadt zu befehligen. Einer war Jean de Vienne, ein burgundischer Ritter, und der andere ein lokaler Ritter namens Enguerrand de Beaulo. Am 14. August 1346 traf Jean du Fosseux, einer der beiden Statthalter von Artois, in Calais ein, um persönlich das Kommando über die Zitadelle zu übernehmen. Als König Edward und seine englische Armee außerhalb der Stadtmauern ankamen, war sie also bereit und gut vorbereitet, einer Belagerung standzuhalten.

Am Dienstag, dem 5. September 1346, dem Tag nach der Ankunft der englischen Armee, tauchten die ersten ihrer Nachschubschiffe vor dem Hafen auf. Sie hatten sich vor Winchelsea und Sandwich versammelt, als König Edwards Armee durch die Picardie marschierte, und sie brachten einen großen Teil der Vorräte und Verstärkungen mit, die der Rat des Königs in England hatte sammeln können. Die zusätzlichen Männer und Vorräte wurden über die Strände in Sichtweite der Stadt an Land gebracht und brachten die Stärke der englischen Armee auf etwa 10.000 bis 12.000 Mann.

Selbst die flüchtigste Inspektion der Verteidigungsanlagen von Calais zeigte deutlich, dass ein direkter Angriff nicht in Frage kam, und die englische Armee machte sich daran, ihr Hauptlager auf der Insel mit festem Boden zu errichten, die die Église Saint-Pierre etwa einen Kilometer entfernt umgab die Stadt an der Straße Boulogne nach Gravelines. König Edward stellte seine Armee außerhalb der drei landseitigen Seiten der Stadt auf und sie begannen, Gräben über die Damme und Wege zu graben und improvisierte Befestigungen um die Brücken herum zu errichten, um sich gegen Angriffe von hinten zu schützen. In den folgenden Wochen wuchs ihr Lager, das sie Villeneuve-la-Hardie nannten, entlang des Damms. Es umfasste Herrenhäuser aus Holz für den König, seine wichtigsten Beamten und Adligen, Markthallen, öffentliche Gebäude, Ställe und Tausende von kleinen „Häusern“ aus Reisig und Stroh.

Für König Philippe markierten die Wochen unmittelbar nach der Schlacht von Crécy einen Tiefpunkt seiner Herrschaft und er war immer noch von der Niederlage betroffen, die Schockwellen über Frankreich ausgelöst hatte. Die Abfolge von Beerdigungen, bei denen die Leichen eines französischen Adligen nach dem anderen vom Schlachtfeld oder der Abbaye de Valloires geborgen und nach Hause gebracht wurden, um ein angemessenes Begräbnis zu erhalten, trugen zum Unglauben und zur Ungeheuerlichkeit der Ereignisse bei.

Als ihn die Nachricht von der englischen Präsenz in Calais erreichte, weigerte sich König Philipp zu glauben, dass König Edward sich auf eine lange Belagerung begeben würde. Die Belagerung von Tournai, die nur sechs Jahre zuvor stattgefunden hatte, war für die Engländer nicht so gut verlaufen, und König Philippe dachte, dass König Edward nicht riskieren wollte, diese Erfahrung zu wiederholen. Entgegen dem Rat seiner ranghohen Kommandeure in Artois zerstreute König Philippe am 5. September, dem Tag nach Beginn der Belagerung, den größten Teil seiner Armee.

Am Donnerstag, den 7. September 1346, verließ König Philippe Amiens in Richtung Pont-Sainte-Maxence, seiner Lieblingsresidenz an der Oise. Auf dem Weg nach Pont-Sainte-Maxence begegnete ihm sein Sohn Johann von der Normandie, der von der Katastrophe erfahren hatte, die seinen Vater in Cré233cy heimgesucht hatte, als er über den Limousin marschierte. Prinz John brachte Neuigkeiten mit, die König Philipps Leiden nur noch verschlimmerten, als sein eigener Feldzug an der Garonne und die Auflösung seiner Armee nur wenige Tage zuvor völlig gescheitert waren.

Die Nachricht von den ausgeklügelten Vorkehrungen der Engländer in Calais erreichte weiterhin den französischen König, und er konsultierte seine Berater. Für König Philippe muss es eine düstere Konferenz gewesen sein, deren Ergebnis eine komplette Kehrtwende war. Es wurde beschlossen, dass sich am 1. Oktober 1346 eine neue französische Armee in Compiègne aufstellen und von dort nach Norden zum Ablösen von Calais marschieren sollte, bevor der Winter einsetzte. Der Befehl zur Aufstellung wurde am 9. September 1346, nur drei Wochen, erteilt vor dem Tag, an dem es zu sammeln war.

Am 13. September 1346 trat das englische Parlament zusammen und die Kommissare von König Edward lieferten ihren Bericht über die Kampagne. Das in Caen gefundene Dokument, das die Pläne des französischen Königs zur Eroberung Englands enthüllt, wurde noch einmal verlesen und die Piratentaten der Seeleute von Calais wurden erzählt. Briefe der führenden Männer des Heeres, die besondere Anstrengungen und Großzügigkeit von der Heimat forderten, wurden verwendet, um dem Verfahren Gewicht zu verleihen. Die Commons, obwohl sie über frühere Missbräuche gemeckert haben mögen, stimmten für eine Subvention für das kommende Jahr und eine weitere für das Jahr danach.

Es gab eine helle Note für die Franzosen. Anfang September 1346 hatte König Philipp die in der Seine aufgelegte französische Galeerenflotte wieder in Dienst gestellt. Am 17. September 1346 erwischten diese französischen Galeeren den ersten englischen Versorgungskonvoi seit Beginn der Belagerung, als er sich Calais näherte. Alle fünfundzwanzig englischen Schiffe wurden zerstört und ihre Besatzungen getötet. Dieser erste Schlag der Franzosen bei der Verteidigung von Calais trug erheblich zu den Kosten der zukünftigen englischen Versorgung bei, da es notwendig wurde, große Eskorten für Konvois bereitzustellen und starke Wachen von Bogenschützen und Bewaffneten auf jedem Schiff zu postieren.

An Land jedoch hatten sich die Befehle und Gegenbefehle von König Philippe Anfang September als katastrophal erwiesen, und den größten Teil des Septembers und Oktobers hatten die Engländer vor Calais das Feld für sich allein. In der Gascogne gab es überhaupt keine organisierte französische Verteidigung, da jeder verfügbare Franzose für Garnisonen rund um den Sumpf von Calais und entlang der Grenze zu Flandern eingesetzt wurde. Auch damals gab es noch große Lücken in der Verteidigung des Nordens.

In Flandern stellten die Flamen eine große Anzahl von Männern auf, die sich mit den Überresten der Armee, die gerade aus Bé233thune zurückgekehrt war, verbündeten. Diese überquerten Frankreich und bahnten sich einen Weg durch die Landschaft von Artois bis zur großen Garnisonsstadt Saint-Omer. Hier schlossen sie sich mit dem Earl of Warwick zusammen, der mit mehreren hundert englischen Soldaten aus Calais kommt. Am 19. September 1346, als König Philippe und seine Berater hilflos zusahen, zog diese vereinte Streitmacht nach Süden in die alte Kirchenstadt Thérouanne. Sie ließen genug Männer zurück, um die Garnison von Saint-Omer zu halten, während sie die 13 Kilometer nach Thérouanne marschierten, wo die berühmte Handelsmesse im Gange war. Bischof Raymond Saquet war mit einem großen militärischen Gefolge in der Stadt, aber der Bischof war kein Soldat, da er sein Leben im offiziellen und diplomatischen Dienst am Hof ​​verbracht hatte. Ohne Vertrauen in die Fähigkeit der bröckelnden römischen Mauern von Thérouanne, die Anglo-Flämischen fernzuhalten, marschierte Bischof Raymond mit seinen Männern und den Bürgern aus der Stadt hinaus in die offene Landschaft, um sich dem nahenden Feind zu stellen. Das Ergebnis für die Franzosen war eine Katastrophe, ihre provisorische Armee wurde massakriert und Bischof Raymond wurde schwer verwundet. Die Beute, die die Anglo-Flämischen vom Jahrmarkt mitgenommen hatten, füllte einen großen Wagenzug und die Gebäude der Stadt wurden so gründlich durchwühlt, dass es mehrere Monate dauerte, bis die Überlebenden den Mut fassten, zurückzukehren und ihre Häuser wieder aufzubauen.

Ermutigt durch lukrative Beute und das fast völlige Fehlen von Widerstand breiteten sich die anglo-flämischen Truppen über den nordwestlichen Artois von Boulogne bis zum Fluss Aa aus. Innerhalb eines Monats hatten sie dort alles zerstört, was außerhalb der ummauerten Städte und Hauptburgen leicht brennen würde. Bis Ende September hatten die Flamen so viel Beute gemacht, dass sie genug hatten, um ihre Überfälle zu stoppen, die Belagerung von Saint-Omer aufzugeben und nach Hause zurückzukehren.

Die Monate der Belagerung von Calais stagnierten weitgehend. Die Engländer saßen vor den Mauern von Calais, waren jedoch nicht in der Lage, die Stadt vom Meer aus zu blockieren, was zu Nachschub und frischen Truppentransporten führte, die die Stadt weiterhin erreichten. In der zweiten Novemberwoche, kurz bevor das schlechte Wetter einsetzte, brachten die Franzosen einen Konvoi requirierter Handelsschiffe in den Hafen, mit genug Nahrung, um die Garnison bis zum Frühjahr zu erhalten. Danach verschärfte die englische Marine ihre Blockade.

An Land waren die Franzosen weitgehend inaktiv und die Engländer erhielten weiterhin Nachschub aus Flandern über Gravelines. Die in Compiègne befohlene Armee wurde nur langsam aufgebaut und war Ende Oktober immer noch nur etwas mehr als 3.000 Mann stark. Da Philippe erkannte, dass seine Chancen, den Kampf gegen die Engländer 1346 wieder aufzunehmen, schwinden, griff Philippe zu diplomatischen Mitteln. Er bot König Edward einen Waffenstillstand an, der ihn sofort ablehnte. Eine Annäherung durch die Kardinäle erfolgte, aber da war es zu spät. Am 27. Oktober 1346 befahl König Philippe, alle französischen Marine- und Militäroperationen in Nordfrankreich einzustellen, mit Ausnahme der Verteidigung der wichtigsten Garnisonsstädte. Die Truppen von Compiègne wurden zerstreut, ohne die Stadt jemals zu verlassen, und Neuankömmlinge wurden abgewiesen. Die Genueser Galeeren der französischen Flotte wurden am 31. Oktober am Ufer der Somme bei Abbeville aufgelegt, die französische Flotte eine Woche später. Der französische Hof befand sich in einer Krise, als König Philippe einen Beamten nach dem anderen für die Versäumnisse verantwortlich machte, die Frankreich 1346 heimgesucht hatten.

Bis Mitte November hatte König Edward genug Kriegsutensilien angehäuft, um Angriffe auf die Stadtmauern zu starten. Ein ausgeklügelter Plan wurde entwickelt, um Calais zu stürmen, indem eine Flotte kleiner Boote in den Graben eingeführt und die Wände von Leitern auf ihren Decks erklommen wurden. Dieses Unternehmen erforderte viel Energie und Einfallsreichtum. Fünfzig Fischereifahrzeuge wurden aus England bestellt, 25-Fuß- und 40-Fuß-Leitern wurden aus Holz katapultiert und mindestens zehn Kanonen mit Pulver und Munition über den Ärmelkanal verschifft. Verstärkungen, die in England nach der Auflösung der französischen Armee zurückgehalten worden waren, wurden über den Ärmelkanal beordert und weitere Männer aus ihren Häusern zu den Waffen gerufen. Die meisten dieser Männer erreichten Calais in der zweiten Dezemberhälfte, aber die wiederholten Angriffe auf die Stadtmauern schlugen alle fehl. Der letzte Versuch wurde am 27. Februar 1347 unternommen, woraufhin sich die Engländer für eine lange Belagerung niederließen, um die Bürger zur Unterwerfung auszuhungern.

König Philippe erhob die Oriflamme am Sonntag, den 18. März 1347, in Saint-Denis erneut. Als Philippe Amiens erreichte, war seine Armee noch lange nicht marschbereit, um Calais abzulösen. Unerschrocken jedoch verließ König Philippe Amiens in der zweiten Maiwoche 1347 und begann seinen Vormarsch nach Norden in kurzen Etappen, um seinen Truppen Zeit zu geben, sich zu sammeln. Erst als er in Arras ankam, wurden ihm endlich die Augen geöffnet und er erkannte seine missliche Lage. Es wurde hartnäckig nach Verstärkung gerufen, aber die Stärke der französischen Armee war bis Ende Juni nur geringfügig größer. Frühestens im Juli, mit mehr als zwei Monaten Verspätung, durften keine ernsthaften militärischen Operationen durchgeführt werden, und selbst dann mussten diese in viel kleinerem Maßstab durchgeführt werden, als es König Philipps erste Pläne vorsahen.

Innerhalb der Mauern von Calais litten die Verteidiger unter schrecklichen Entbehrungen. Die englische Blockade verrichtete ihre Arbeit und ihre seit Anfang April nicht aufgefüllten Vorräte gingen der Erschöpfung entgegen. Es gab kaum noch Getreide, Wein oder Fleisch. Sie aßen Katzen, Hunde und Pferde und einige der Männer mussten nur noch an ihren Ledersätteln nagen. Als der Sommer länger wurde, begannen die Brunnen der Stadt zu versiegen, frisches Wasser wurde knapp und Krankheiten begannen sich breitzumachen. Am 25. Juni 1347 wurde ein französischer Versorgungskonvoi von der englischen Flotte angegriffen, als er die Sommemündung passierte. Am selben Abend setzte sich Jean de Vienne und verfasste einen sehr düsteren Bericht an König Philippe. "Wir können jetzt in der Stadt kein Essen mehr finden, es sei denn, wir essen Männerfleisch", schrieb er. Keiner der Garnisonsoffiziere, sagte er, habe König Philipps Befehl vergessen, durchzuhalten, bis sie nicht mehr kämpfen könnten. Sie hatten vereinbart, dass sie, anstatt sich zu ergeben, aus den Toren brechen und sich durch die englischen Belagerungslinien kämpfen würden, bis jeder von ihnen getötet wurde. "Sofern keine andere Lösung gefunden werden kann, ist dies der letzte Brief, den Sie von mir erhalten, denn die Stadt und wir alle, die sich darin befinden, werden verloren gehen.&34 Die Nachricht wurde einem Genueser Offizier anvertraut, der es versuchte mit ein paar Begleitern in zwei kleinen Booten am Morgen des 26. Morgens bei Tagesanbruch aus der Hafenmündung zu schlüpfen. Sie wurden von den Engländern gesehen, die sie verfolgten. Als sein eigenes Boot südlich der Stadt innerhalb der Belagerungslinien auf Grund lief, befestigte der Genueser Offizier den Brief an einer Axt und warf ihn so weit er konnte ins Meer. Den Engländern gelang es jedoch, den Brief bei Ebbe zu bergen, und er wurde zu König Edward gebracht, der ihn las und dann sein persönliches Siegel an den Brief anbrachte und ihn an König Philippe weiterleitete.

Mit bemerkenswertem Mut und Beharrlichkeit wurde ein weiterer Nachschubkonvoi gebildet, diesmal bei Dieppe. Acht mit Vorräten beladene Lastkähne voll bewaffneter Männer brachen Mitte Juli auf. Sie hatten gehofft, unbemerkt in Calais einzudringen, aber sie wurden gesehen und der ganze Konvoi wurde gefangen genommen.

Als die Verteidiger der Stadt erkannten, dass die Vorräte sie nicht erreichen würden, trieben sie jeden in der Stadt zusammen, den sie für die Verteidigungsfrauen, Kinder, Alten, Verwundeten und Kranken für nutzlos hielten. Insgesamt waren es etwa 500 Menschen, die sie vor den Toren der Stadt vertrieben haben. Monatelang hatten sich diese armen Kerle der Aufforderung von König Edward zur Kapitulation widersetzt, und nun ließen die Engländer sie nicht passieren. Stattdessen trieben sie sie zurück in Richtung der Stadtmauern, wo sie in Sichtweite beider Seiten im Stadtgraben verhungerten.

Während König Philippe Mühe hatte, eine Armee aufzustellen, konnte man von König Eduard nicht dasselbe sagen. Seit Ende Mai trafen Verstärkungen ein, die seine Armee verstärkten, und bis Ende Juli hatte König Edward III. rund 32.000 Mann im Feld, mehr als 5.300 Soldaten, 6.600 Infanteristen und 20.000 Bogenschützen. Zusätzlich zu dieser englischen Armee hatten die Flamen 20.000 Mann unter dem Kommando von Markgraf Wilhelm von Juliers aufgestellt und wurden weiter östlich entlang der Küste hinter der Aa gesammelt.

Die französische Armee zog am 17. Juli 1347 von Hesdin nach Norden. König Eduard wurde fast sofort von ihren Spionen unterstützt, die am Rande des französischen Lagers aufgestellt waren, und entließ englische Ritter, die freigelassen wurden, um ihr Lösegeld zu erheben.

Heinrich von Grosmont, der zuvor aus der Gascogne abberufen worden war, war mit einer großen Truppentruppe auf einer Futtersuche in der Picardie unterwegs, als die Nachricht vom Umzug der französischen Armee den englischen König erreichte. Er wurde sofort von König Edward nach Calais zurückgerufen und die Flamen überquerten den Fluss Aa und traten in die englischen Linien ein.

Die Armee von König Philippe rückt mit einer langsamen Geschwindigkeit von 10 bis 12 Kilometern pro Tag nach Norden vor. In Lumbres, einer kleinen Stadt in der Nähe von Saint-Omer, machten sie eine Pause, während die Truppen, die die flämische Grenze bewachten und in den Garnisonen des nördlichen Artois dienten, einmarschierten, um ihre Zahl zu vergrößern. In Gué238nes, etwa 11 Kilometer von Calais entfernt, schlossen sich ihnen die Franzosen an, die die meiste Zeit des Jahres entlang der Südflanke der englischen Armee stationiert waren. Es wird berichtet, dass die Armee von König Philippe 11.000 Kavallerie hatte, und die Anzahl der Infanterie ist nicht bekannt, aber insgesamt war seine Streitmacht zwischen 15.000 und 20.000 Mann stark.

Am Freitag, den 27. Juli 1347 erschien die französische Armee auf den Höhen von Sangatte, der Steilküste, die 10 Kilometer südlich der Stadt abrupt den südlichen Rand des Sumpfes von Calais markierte, und ihre Banner waren deutlich von den Mauern von Calais . zu sehen von den Verteidigern. Die einzigen schiffbaren Zugänge zur Stadt von Süden oder Osten waren die Strände und Dünen entlang des Ufers oder zwei schmale Pfade durch den Sumpf. Verteilt über das weite Sumpfland zwischen der französischen Armee und Calais war König Edwards viel größere anglo-flämische Streitmacht. Zwischen den beiden Heeren schlängelte sich der Fluss Ham, kurz vor der Böschung, auf der die Franzosen standen, in Richtung Meer und die einzige benutzbare Brücke über den Fluss befand sich im Weiler Nieulay.

König Edward hatte diese natürlichen Hindernisse voll ausgenutzt. Palisaden waren errichtet worden, um die Strände zu versperren, und die Küste wurde von Sangatte bis Calais von englischen Schiffen gesäumt, die voller Bogenschützen und mit Artillerie verstärkt waren. Hinter der Brücke bei Nieulay waren mehrere tausend Mann in vorbereiteten Stellungen unter dem Kommando von Heinrich von Grosmont aufgestellt. Südlich der Brücke, entlang der Hauptzufahrtslinie, befand sich ein Turm, den die Engländer mit Schützengräben voller Soldaten umzingelt hatten. Nördlich davon, hinter den Linien des Herzogs von Lancaster, befanden sich die englischen und flämischen Lager, die durch eine Reihe von Erdarbeiten und Schützengräben verteidigt wurden.

Die ersten Zusammenstöße zwischen den beiden gegnerischen Kräften begannen fast, als sie in Sichtweite aufeinander kamen. Die Franzosen eroberten bald den Turm, der die Straße zur Brücke bei Nieulay bewachte, und schickten von dort aus Kundschafter aus, um die englischen Stellungen auszukundschaften.

Als die französischen Späher an diesem Abend zurückkehrten, brachten sie schreckliche Neuigkeiten mit sich. Der Boden zwischen den Franzosen und den Engländern war für Kavallerie ungeeignet, wahrscheinlich so schlimm wie alles, was sie bisher gesehen hatten, und die Engländer wurden so aufgestellt, dass kein einziger Angriff erzwungen werden konnte, ohne dass ein Massaker über das hinausging verliert Crécy. Wenige Stunden nach seiner Ankunft vor Calais hatte König Philippe entschieden, dass eine Befreiung von Calais unmöglich war. Er hielt die französische Armee fast eine Woche lang auf den Höhen von Sangatte, während er nach Mitteln suchte, um eine weitere demütigende Niederlage zu vermeiden.

Zuerst versuchte König Philippe Diplomatie und schickte nach den beiden Kardinälen. Am selben Abend passierten die Kardinäle die französischen Stellungen und kamen auf die Brücke von Nieulay. Dort überbrachten sie Briefe mit der Bitte um Audienz bei jemandem von geeignetem Rang, mit dem sie sprechen konnten. König Edward erhielt die Briefe, die er mit dem Earl of Lancaster und dem Earl of Northampton erhielt, die anschließend ausgingen, um die beiden Kardinäle mit einer kleinen Gruppe von Beamten zu treffen. König Philippe, sagten die Kardinäle, sei sehr bestrebt, über den Frieden zu sprechen, und er habe einige Vorschläge, die König Edward ihrer Meinung nach akzeptabel finden würde. Die beiden Herzöge wurden natürlich bewacht, aber es wurde ein dreitägiger Waffenstillstand vereinbart, um Friedensverhandlungen zu ermöglichen.

Am Morgen des 28. Juli 1347 wurden zwei große Pavillons am Rande des Sumpfes direkt innerhalb der englischen Linien errichtet. Die Engländer repräsentierten die Herzöge von Lancaster und Northampton, Markgraf William von Juliers, Sir Walter Manny, Sir Reginald Cobham und König Edwards Chamberlain Bartholomew Burghersh. Vertreter der Franzosen waren der Herzog von Bourbon, der Herzog von Athen, der französische Kanzler Guillaume Flote und Geoffrey de Charny. Schon bei Beginn der Verhandlungen wurde klar, dass die Franzosen Calais als verloren ansahen. Ihr Hauptanliegen war es, angemessene Bedingungen für die Garnison und die Bürger zu erwirken, Garantien dafür, dass ihr Leben verschont wird und dass diejenigen, die die Stadt verlassen wollten, dies mit all ihrem Hab und Gut tun konnten. Es wurde auch klar, dass die französische Delegation befugt war, einen dauerhaften Frieden anzubieten. Die von ihnen vorgeschlagenen Friedensbedingungen waren jedoch nicht so attraktiv, wie es die beiden Kardinäle dargestellt hatten. König Philippe war bereit, ganz Aquitanien an König Edward III. zurückzugeben, aber nur auf der Grundlage, auf der sein Großvater, König Edward I., es als Lehen der französischen Krone gehalten hatte. Dies waren die gleichen Bedingungen, die König Philippe drei Wochen vor der Schlacht von Crécy angeboten hatte, und daher würden die Vertreter von König Edward sie nicht einmal diskutieren. Sie sagten, dass Calais auf jeden Fall so gut sei wie ihres und das Angebot von Aquitanien, das schien eine "zu geringe Belohnung für all ihre Mühen" zu sein.

Am Dienstag, 31. Juli 1347, traf nach vier Tagen ergebnisloser Diskussionen diesmal eine weitere französische Delegation mit einer Herausforderung ein. Sie schlugen vor, dass die Engländer aus dem Sumpf herauskommen und an einem "passenden Ort" eine Schlacht schlagen sollten, die von einer gemeinsamen Kommission von acht Rittern, vier von jeder Seite, ausgewählt werden sollte. Der Vorschlag wurde entworfen, um König Philipps Gesicht zu wahren, und keine vernünftige Person in der starken Position von König Edward hätte ihn akzeptiert, aber andererseits konnte niemand mit dem Ruf von König Edward öffentlich gesehen werden, um ihn abzulehnen. Die Ereignisse haben sich jedoch verschworen, um einen solchen Wettbewerb unnötig zu machen. Die Verteidiger von Calais hatten die französische Armee ankommen sehen und ihre Befreiung gefeiert, aber diese Befreiung war nicht erfolgt und sie konnten nicht länger durchhalten. Am Abend des 1. August 1347 signalisierten die Verteidiger der französischen Armee auf den Höhen von Sangatte, dass sie sich ergeben wollten. In derselben Nacht verbrannte die französische Armee ihre Zelte und Ausrüstung, verwüstete ihre Vorräte, und noch vor Tagesanbruch brachen sie das Lager auf und marschierten davon.

Am nächsten Tag erschien Jean de Vienne auf den Zinnen der Stadt und bat um ein Gespräch mit Sir Walter Manny. Sir Walter durchquerte anschließend in Begleitung dreier weiterer Ratsherren des Königs das Gebiet im Niemandsland, um vor den Toren von Calais zu verhandeln. Die Botschaft, die er von König Edward überbrachte, war knapp und knapp, er würde alles in der Stadt für sich nehmen und loskaufen oder töten, wen er wollte. "Ihr habt ihm zu lange getrotzt, zu viel Geld wurde ausgegeben, zu viele Leben verloren." Jean de Vienne antwortete, dass seine Männer "aber Ritter und Knappen waren, die ihrem Herrscher so loyal und so treu gedient haben, wie sie konnten Sie selbst hätten es an ihrer Stelle getan". Die englische Partei kehrte zu ihren Reihen zurück, wo Sir Walter unter anderem den König anflehte, dass seine Bedingungen zu hart seien und sagte: „Bei Unserer Lieben Frau, ich sage, dass wir nicht so bereitwillig in Ihren Dienst gehen werden, wenn Sie diese Männer töten, denn“ dann werden sie uns töten, obwohl wir nicht mehr als unsere Pflicht tun werden.&34 Im vierzehnten Jahrhundert wurden die Herren zum Lösegeld zugelassen, nicht getötet. Wie viele ritterliche Konventionen wurde sie im gegenseitigen Eigeninteresse des Ritterstandes gegründet. König Edward, der vielleicht empfindlich auf die möglichen Kosten des Beharrens auf seinem eigenen Weg reagierte, stimmte schließlich zu, dass allen bis auf sechs Verteidiger von Calais ihr Leben gewährt wurde, aber nicht ihre Freiheit oder ihr Besitz. Die sechs Ausnahmen sollten unter den prominentesten Bürgern der Stadt ausgewählt werden, und König Edward soll gesagt haben: „Sie sollen in Hemdsärmeln vor mir kommen, mit Schlingen um den Hals, die Schlüssel der Stadt tragen und sie“ soll mir ausgeliefert sein, damit umzugehen, wie es mir gefällt."

Die Bürger von Calais. [Benjamin West]

Am Freitag, den 3. August 1347, traten die sechs "Bürger von Calais" in Hemdsärmeln mit Schlingen um den Hals aus einem der Stadttore und trugen die Schlüssel der Stadt genau so, wie es König Edward befohlen hatte. Die gesamte englische Armee wurde vor den Mauern der Stadt aufgestellt und König Edward, Königin Philippa, die wichtigsten Räte, Verbündeten und Kommandanten des Königs, saßen alle auf einem erhöhten Dias, um sie zu empfangen.

Die sechs, die zu den prominentesten Männern von Calais zählten, waren: Eustache de Saint Pierre, Andrieu d'Andres, Jean de Fiennes, Jean d'Aire, Jaques und Pierre de Wiessant. Vor dem König angekommen, warfen sie sich auf den Boden und flehten um Gnade. König Edward, der wütend darüber war, dass die Stadt ihm so lange trotzt hatte, und er wollte anderen Städten zeigen, welche Konsequenzen es hatte, sich ihm zu widersetzen, rief den Henker. Er befahl, die sechs sofort zu enthaupten. Seine Berater waren schockiert und einige protestierten lautstark und wiesen darauf hin, dass es seinem Ruf schaden würde, wenn er sie kaltblütig tötete. Aber König Edward wollte nichts davon haben. Erst als Königin Philippa, die mit ihrem elften Kind hochschwanger war, ihn anflehte, ihr Leben zu schonen, widerrief der König seine Anweisungen und ließ die sechs frei.

Calais hatte sich den Engländern ergeben und würde die nächsten zweihundert Jahre in ihren Händen bleiben.

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