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Wie war die innersowjetische Reaktion auf die Mondlandung?

Wie war die innersowjetische Reaktion auf die Mondlandung?


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Die Sowjetunion war ein bekanntermaßen restriktiver Ort, wenn es um Nachrichten und ideologische Meinungen ging, und offensichtlich war ihre Haltung gegenüber den Vereinigten Staaten weniger als unterstützend und warmherzig. Beim Weltraumrennen gab es viel Konkurrenz zwischen den beiden Ländern, aber als die Vereinigten Staaten einen Mann auf dem Mond landeten, war die Sprache, die sie verwendeten, sehr universell. Sie bezeichneten es als einen Sieg „für die gesamte Menschheit“, und es wurde viel darüber gesprochen, dass alle Menschen auf der Erde „eins“ seien.

Das ist natürlich leicht zu sagen, wenn man gerade das Rennen gewonnen hat.

Wie war die innersowjetische Reaktion auf die Nachricht? Wussten die Sowjetbürger damals, dass es geschah? War es ein Sieg für die Menschheit oder ein Sieg der Vereinigten Staaten oder ein Verlust für die Sowjetunion oder was? Wurde die Geschichte korrekt berichtet oder wurden Details bei der Nacherzählung geändert?


TL; DR: Die Mondlandung wurde in der sowjetischen Presse behandelt und war in der Sowjetunion bekannt. Es erhielt jedoch viel weniger Aufmerksamkeit als sowjetische Weltraummissionen.

Nur um den vorherigen Antworten etwas Sachliches hinzuzufügen.

NASA zur Reaktion der UdSSR

NASAs Raumfahrt und Luftfahrt, 1969 (15 MB PDF-Datei) enthält einige nützliche Informationen zur Presseberichterstattung über die Mondlandung in der UdSSR:

16. Juli (S. 225) Weltweites Publikum konzentrierte sich auf den Start von Apollo 11:

Radio und Fernsehen der UdSSR berichteten über den Start von Apollo 11, hielten jedoch den dritten Tag der Stille über Luna XV aufrecht. Große sowjetische Nachrichtensendungen zeigten um 20.30 Uhr Moskauer Zeit ein Band des Starts von Apollo 11, das aus einer Live-Komsat-Berichterstattung aufgenommen wurde.

17. Juli (S. 230): Izvestia gab den ersten UdSSR-Bericht über die Ankündigung von Präsident Nixon vom 17. Juli, dass Medaillen von zwei toten sowjetischen Kosmonauten von Apollo-11-Astronauten auf dem Mond platziert würden. Tatsachenbericht der Mission ohne Kommentar (W Post, 19.07.69, A10)

20.-21. Juli (S. 233): Der sowjetische Premier Alexsey Kosygin beglückwünschte die USA zur Mondlandung und bekundete während der Moskauer Diskussion am 21. Juli mit dem ehemaligen Vizepräsidenten Hubert H. Humphrey, der den sowjetischen Besuch beendete, sein Interesse an einer Ausweitung der Weltraumkooperation zwischen den USA und der UdSSR. Das sowjetische Fernsehen übertrug die Mondlandung von Apollo 11 am 20. Juli nicht live; Tass-Ankündigung wurde vom Nachrichtensprecher gelesen und getragen in zwei Absätzen auf der Titelseite der Prawda. Abendzeitung, Izvestiya, räumte der Geschichte mehr Raum ein und zeigte ein Foto von Astronauten auf dem Mond. Im Fernsehen bezeichnete der Kosmonaut Konstantin P. Feoktistov die Landung als „wichtigen Meilenstein“ und sagte, die Besatzung habe die Mission „brillant“ gemeistert. Georgy Petrov, Direktor des Sowjetischen Instituts für Kosmisforschung, nannte Apollo 11 "herausragende Leistung", sagte jedoch, dass mehr Daten pro Rubel durch unbemannte Sonden hätten gesammelt werden können.

24. Juli (S. 244):… In der UdSSR hatten die Fernsehzuschauer zum ersten Mal Live-Übertragungen während einer Mission bei einem Moskauer Fernsehsender, der an das osteuropäische Intervision-Netzwerk angeschlossen war, um die Astronauten, die auf dem Träger Hornet abgesetzt wurden, live zu übertragen. Später widmete der Sender die ersten zwei Drittel der letzten Nachrichtensendung Apollo 11 und gab bekannt, dass der sowjetische Präsident Nikolay V. Podgorny ein Telegramm an Präsident Nixon geschickt hatte, in dem er "unsere Glückwünsche und besten Wünsche an die Weltraumpiloten" aussprach.

Der Präsident der Sowjetischen Akademie der Wissenschaften, Mstislav V. Keldysh, nannte die Reise „einen großen Beitrag zur Weltraumforschung und zum weiteren Fortschritt der Weltwissenschaft“. Kosmonauten senden eine Nachricht an die Crew von Apollo 11: "Wir… Ihren Flug haben wir genau verfolgt. Wir gratulieren Ihnen von ganzem Herzen zum Abschluss Ihrer wundervollen Reise zum Mond und einer sicheren Rückkehr zur Erde."

Sowjetische Zeitungen

Gescanntes Bild aus der sowjetischen Zeitung, die auf dieser Seite von arhivtime.ru verfügbar ist. Es soll aus der "Pravda"-Ausgabe vom 22. Juli 1969 stammen.

Auszüge aus einem Artikel:

ервая лунная экспедиция комментирует академик А.П. иноградов

  • ак вы оцениваете достижение экипажа "Аполлона-11"? акие novые роблемы ему приходится решать по сравнению с предыдущими илотируемыми полетами к Луне?

Полет американского космического корабля "Аполлон-11", в результате которого два человека - Нейл Армстронг и Эдвин Олдрин впервые ступили на поверхность Луны, мы оцениваем высоко. ерьезную роверку выдержал космический корабль und его многочисленные системы. ельзя не восхищаться мужеством und выдержкой космонавтов, которые смело встретили неизвестность. ни впервые совершили осадку на оверхность нашего естественного спутника в лунном аппарате. енее сложная and novая роблема - одъем кабины с Луны und стыковка с кораблем, остававшимся на орбите.

ользуясь случаем, хочу поздравить космонавтов с выдающимся успехом и пожелать им благополучного возвра

Grobe Übersetzung:

Die erste Mondexpedition
Interview mit dem Akademiker A.P. Vinogradov

  • Wie bewertest du die Leistung der "Apollo 11"-Crew? Welche neuen Probleme mussten sie im Vergleich zu früheren bemannten Flügen zum Mond lösen?

Wir schätzen den Flug des amerikanischen Raumschiffs "Apollo-11" sehr, bei dem zwei Personen - Neil Armstrong und Edwin Aldrin - zum ersten Mal einen Fuß auf die Mondoberfläche setzen. Das Raumschiff und seine vielen Systeme hielten einer ernsthaften Herausforderung stand. Man kann nichts anderes tun, als den Mut und die Selbstbeherrschung der Kosmonauten zu bewundern, die dem Unbekannten tapfer begegnet sind. Sie landeten zuerst auf der Oberfläche unseres natürlichen Satelliten in der Mondeinheit. Neue Herausforderungen sind nicht weniger komplex - Aufstieg von der Mondoberfläche und Rendezvous mit einem umkreisenden Raumschiff

Ich nutze diese Gelegenheit, um den Kosmonauten mit herausragendem Erfolg zu gratulieren und ihnen eine sichere Rückkehr zur Erde zu wünschen.

Neil Armstrongs Besuch in der UdSSR 1970

Im Mai 1970 reiste Armstrong in die Sowjetunion. Er hielt einen Vortrag auf der 13. Jahrestagung des Internationalen Komitees für Weltraumforschung. Er traf Premier Alexei Kosygin und erhielt eine Führung durch das Yuri Gagarin Cosmonaut Training Center.

Ausschnitt aus Raumfahrt und Luftfahrt, 1970:

2. Juni (S. 190): Der Apollo-11-Astronaut Neil A. Armstrong, auf einer Reise mit gutem Willen in die UdSSR, sah die Fernsehübertragung des Starts von Sojus IX während einer Party zu seinen Ehren in Moskau und wurde vom Kosmonauten Georgy Beregovoy erzählt, dass die Mission "besonders zu Ehren" sei deiner Reise hierher."

Armstrong präsentierte später dem sowjetischen Ministerpräsidenten Aleksey N. Kosygin ein Mondfragment und eine kleine sowjetische Flagge, die auf der Apollo-11-Mission getragen wurde. Kossygin sagte, er werde dieses Geschenk "immer als Symbol für eine große Leistung schätzen". Er sagte zu Armstrong: "Die sowjetischen Völker bewundern Ihren Mut und Ihr Wissen unübertroffen."

Fragen und Antworten

HAFTUNGSAUSSCHLUSS: Der Rest dieser Antwort enthält persönliche Meinungen und basiert teilweise auf den Erfahrungen der Kommunikation mit den Menschen, die in den 1960er Jahren in der Sowjetunion lebten.

Wie war die innersowjetische Reaktion auf die Nachricht?

Sowjetische Beamte und Medien lobten Astronauten und die erste Mondlandung wurde als außergewöhnliche Leistung gewürdigt.

Gleichzeitig erhielt die Mondlandung deutlich weniger Aufmerksamkeit als die Errungenschaften des sowjetischen Raumfahrtprogramms (Sputnik, erster Mensch im Weltraum, Lunokhod). Es wurden viel mehr Informationen zu sowjetischen Missionen wie Luna 15 veröffentlicht.

Wussten die Sowjetbürger damals, dass es geschah?

Das sowjetische Volk war sicherlich darüber informiert. Zeitungen veröffentlichten Artikel über die Mondlandung, Berichte wurden in Fernsehen und Radio ausgestrahlt. Neil Armstrong und Buzz Aldrin waren in der Sowjetunion weithin bekannt.

War es ein Sieg für die Menschheit oder ein Sieg der Vereinigten Staaten oder ein Verlust für die Sowjetunion oder was?

Als Errungenschaft des US-Weltraumprogramms und als Sieg für die Menschheit. Sicherlich wurde es nicht als Sieg für die Vereinigten Staaten/Niederlage für die Sowjetunion beschrieben.

Sowjetische Veröffentlichungen zum Weltraum konzentrierten sich weitgehend auf das sowjetische Raumfahrtprogramm und seine Errungenschaften. Sputnik, Gagarins Flug, erster Spaziergang im Weltraum, verschiedene unbemannte Sonden wurden weitgehend als Meilensteine ​​gelobt. Im Vergleich dazu wurde die Mondlandung selten erwähnt und nie als politischer Sieg der USA dargestellt.

Wurde die Geschichte korrekt berichtet oder wurden Details bei der Nacherzählung geändert?

Die Geschichte wurde korrekt berichtet. Die Sowjetunion hat nie versucht, den Wahrheitsgehalt der Mondlandungen zu bestreiten. Auch hier wurden wahrscheinlich nie sehr detaillierte Berichte über das Ereignis in der UdSSR veröffentlicht.


Nun, die UdSSR hat das Ereignis nicht vor der Öffentlichkeit verborgen. Die offizielle Position lässt sich wie folgt beschreiben:

  • Die Landung bestätigt einmal mehr das materialistische Weltbild. Die amerikanischen Konmonauten sahen dort weder Engel noch Teufel, noch den Gott.

  • Die Landung zeigt, wie weit ein Mensch mit Arbeit und technischem Fortschritt gelangen kann, er zeigt, dass Menschen die anderen Weltraumkörper nicht nur besuchen, sondern auch bearbeiten können.

  • Die Landungen wurden erst möglich, nachdem der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin sowie andere sowjetische Errungenschaften den Weg ins All ebneten.

  • Die UdSSR hat die Landung nicht durchgeführt, weil sie pro investiertem Rubel wissenschaftlich nicht so wichtig ist, wir könnten mit automatischen Mitteln machen, was wir wollten.

  • Der Austausch des Mondbodens und anderer wissenschaftlicher Ergebnisse beweist die Bedeutung einer friedlichen internationalen Zusammenarbeit in der Wissenschaft usw.

  • Aber (jemand in) den USA schmiedet möglicherweise Pläne für eine militaristische Expansion im Weltraum (es gibt Experimente zu Weltraumwaffen usw.), die die UdSSR ablehnt.


Propaganda

Es wurde zwar berichtet, aber als Nicht-Ereignis mitten in der Zeitung begraben. Man musste genau aufpassen, um etwas darüber zu erfahren und die Bedeutung der Veranstaltung zu erkennen.

Genau wie in diesem Witz:

Napoleon liest "Prawda", während, sagen wir, Ney den Fernsehbericht von der Militärparade vom 7. November in Moskau sieht.

  • Ney: "Sehen Sie, Majestät - diese Waffen! Wenn wir solche Waffen hätten, hätten wir die Schlacht in Waterloo nie verloren!"
  • Napoleon: "Halt die Klappe..."
  • Ney: "Sehen Sie, Majestät - diese Panzer! Wenn wir solche Panzer hätten, hätten wir die Waterloo-Schlacht nie verloren!"
  • Napoleon: "Halt die Klappe..."
  • Ney: "Sehen Sie, Majestät - diese Raketen! Wenn wir solche Raketen hätten, hätten wir die Waterloo-Schlacht nie verloren!"
  • Napoleon: "Halt die Klappe, Ney, lies diese Zeitung! Wenn wir solche Zeitungen hätten, würde bis heute niemand wissen, dass wir die Schlacht von Waterloo verloren haben!"

Genauer gesagt wurden die Mondlandungen mit den sowjetischen Programmen verglichen, z. B. Lunohods, as

  1. trivial (falsch - es erforderte viel stärkere Motoren, die SU nicht produzierte)
  2. lebensgefährlich (wahr)
  3. wissenschaftlich gleichwertig (falsch - Amerikaner brachten viel mehr Bodenproben mit, und diese Proben waren viel interessanter, weil sie nicht zufällig waren).

Personen

Die "Kenner" (dh diejenigen, die die Propaganda sehen konnten und/oder Insider-Informationen hatten) waren beeindruckt (siehe Черток "Ракеты и люди" - Chertok "Rockets and People") und, je nach persönlicher Neigung, glücklich, eifersüchtig, neidisch usw. Aber diese waren eine kleine Minderheit.


Da die bisherigen Antworten widersprüchliche Aussagen über den Umfang und/oder Ton der Berichterstattung geben, habe ich beschlossen, einiges Material hinzuzufügen, damit jeder für sich selbst beurteilen kann.

Prawda

Der Bericht in Prawda am 21.07, mit dem Titel "Cosmonauts on Moon", sieht so aus: Aus dem Text geht klar hervor, dass der Großteil davon geschrieben wurde, als der Ausgang der Landung unbekannt war und zum Druck gebracht wurde, denn er beschreibt lustig zwischen Futur und Vergangenheitsform oszillierend, wie die Landung verlaufen sein sollte (zwischen den Zeitpunkt des Schreibens und Zeitpunkt der Veröffentlichung). Nur ein Absatz am Ende weist darauf hin, dass angeblich alles nach Plan verlief.

Am 22.07 kam die Prawda mit diesem heraus:

und das Der erste ist ein ziemlich klarer Bericht über die Mission (mit dem Zitat "Riesensprung", der über Witze zwischen Astronauten und Houston usw. berichtet) und Biographien von Astronauten. Es schließt mit einem Absatz, dass die Astronauten persönlich den sowjetischen Kosmonauten sehr ähnlich sind – locker und freundlich, mutig und ihrer Mission der Weltraumforschung gewidmet.

Der zweite ist ein Kommentar/Interview des Vizepräsidenten der Akademie der Wissenschaften. default_locale hat bereits eine Übersetzung der Antwort auf die erste Frage vorgelegt, aber auch andere Zitate sind von Interesse. Zum Beispiel: "Jahrhunderte lang träumten die Menschen davon, zu anderen Planeten zu fliegen, von dem Tag, an dem die Menschen auf dem Mond sein werden. Und jetzt sehen wir, wie der Traum wahr wird"; höchstes Lob möglich. Außerdem fragt der Interviewer, ob der Wissenschaftler die Übersetzung vom Mond aus gesehen hat, und die Antwort ist "ja", ziemlich rätselhaft: - hat das sowjetische Fernsehen sie doch sicher nicht live gezeigt? Der letzte Teil diskutiert wissenschaftliche Einwände gegen die Mission; der Wissenschaftler lobt seine Bedeutung; sagen, dass es eine große Sache wäre, vor allem seismische Aktivitäten des Mondes zu finden. Eine Erwähnung oder ein Vergleich mit sowjetischen Sonden wird hier nicht gemacht. Dies ist vielleicht keine Überraschung, da es sowjetischen Sonden noch nicht gelungen ist, Proben zu liefern - tatsächlich ist Luna 15, der letzte Versuch, genau am Mond in den Mond eingebrochen am selben Tag 21.07.

Nichts davon stand jedoch auf der ersten Seite der Prawda. Die gesamte erste Seite war dem Besuch Breschnews in Polen anlässlich seines 25-jährigen Bestehens gewidmet. Dies war typisch - da es sich um das offizielle Medium der Partei handelte, war die erste Seite immer den Regierungsadressen und offiziellem Unsinn gewidmet; Leser wussten, wo sie weiter nach den interessanten Sachen suchen mussten.

Iswestija

Der Vollständigkeit halber hier der Scan der ersten Seite von Izvestiya vom 21.07:

Diese hat Mondlandung auf der ersten Seite (untere rechte Ecke), mit der Berichterstattung auf Seite 3. Die obere rechte Ecke ist Luna-15, die besagt, dass sie den Mond umkreist. Der Rest ist Breschnew in Polen.

Alles in allem kann man nicht sagen, dass es begraben, heruntergespielt, unterbewertet oder kritisiert wurde – die Berichterstattung war eher umfangreich und enthusiastisch. Ich fand weder ein Wort der Kritik, noch eine Erwähnung, ob auf früheren sowjetischen Erfolgen aufgebaut wurde. Es stimmt natürlich, dass dies nichts im Vergleich zur Berichterstattung über das sowjetische Weltraumprogramm war:

Dies ist im Oktober 1969 ein ziemlich routinemäßiger Start von Sojus 8 in die erdnahe Umlaufbahn - natürlich der 8. Start von Sojus und der 16. insgesamt. Die Bildunterschrift sagt "Das war noch nie zuvor gesehen - drei sowjetische Raumschiffe im Orbit!", die großen Porträts zeigen die Kosmonauten und die gesamte Seite mit Ausnahme des Kastens unten rechts ist der Mission gewidmet. Vielleicht hatten sie einfach Glück, dass Breschnew Polen an diesem Tag nicht besuchte!


Zuerst zum Mond: Apollo 8 und die Sowjetunion

Während wir den 50. Jahrestag der bahnbrechenden Apollo 8-Mission feiern, werden viele Kommentatoren und Nachrichtenberichte behaupten, dass die NASA Frank Borman, Jim Lovell und Bill Anders zum Mond geschickt hat, um die Sowjetunion zu besiegen. Tatsächlich planten die Sowjets, zwei Kosmonauten zu entsenden, um den Mond zu umrunden, aber diese Aussage über die Absicht der Agentur ist bestenfalls halb wahr.

Zuerst sind einige Hintergrundinformationen in Ordnung. Apollo 8 war die zweite Mission im Programm, die eine Besatzung beförderte, etwas mehr als zwei Monate, nachdem Wally Schirra, Donn Eisele und Walter Cunningham die Command and Service Modules (CSM) in der Erdumlaufbahn getestet hatten – der erste Astronautenflug seit einem Januar 1967 Feuer auf der Startrampe tötete die ursprüngliche Hauptmannschaft. Die nächste Mission nach Apollo 7 sollte ein kombinierter Flug des CSM und der Mondlandefähre (LM – der Mondlander) in einer niedrigen Erdumlaufbahn sein. Es sollte auch die erste menschliche Mission auf der gigantischen Saturn-V-Mondrakete sein, die auf Apollo 6 einen schwierigen zweiten Test hatte.

Das Ergebnis war einer der gewagtesten und aufregendsten Raumfahrten der Geschichte. Borman, Lovell und Anders waren die ersten Menschen, die die niedrige Erdumlaufbahn verließen und in den tiefen Weltraum flogen.

Jim McDivitt, Dave Scott und Russell Schweickart sollten Apollo 8 fliegen, aber im Sommer 1968 bedeuteten Probleme mit der LM, dass sie mindestens ein paar Monate ins Jahr 1969 rutschen würde. Die Zeit war bereits knapp, um Präsident John F. Kennedys Die Herausforderung von 1961, bis Ende des Jahrzehnts „einen Mann auf dem Mond zu landen“, und eine solche Verzögerung könnte eine Lücke von Monaten verursachen. George Low, damals Leiter der Entwicklung von Apollo-Raumfahrzeugen am Manned Spacecraft Center in Houston, schlug im August 1968 vor, stattdessen das CSM allein in die Mondumlaufbahn zu fliegen – ein Flugprofil, das zuvor beiläufig diskutiert worden war. Die McDivitt-Crew zog es vor, ihre geplante Mission beizubehalten, und so fragte Chefastronaut Deke Slayton Frank Borman, ob seine Crew daran interessiert sei. Sie sollten die CSM/LM-Kombination auf Apollo 9 in eine hohe Erdumlaufbahn fliegen. Borman war tatsächlich interessiert, und die Reihenfolge der Besatzungen wurde umgekehrt.

Borman, ein glühender Kalter Krieger, erinnert sich, dass Slayton die Informationen der Central Intelligence Agency (CIA) betonte, dass die Sowjets versuchen würden, Kosmonauten um den Mond zu schlingen, als Grund für diese Änderung der Pläne. Tatsächlich hatten Schätzungen des CIA-Geheimdienstes Ende 1968 die zunehmende Wahrscheinlichkeit eines solchen Umlaufs um den Mond festgestellt, aber 1969 war wahrscheinlicher. Die unbemannte Raumsonde Zond (Probe) 4 war im März 1968 auf Mondentfernung geflogen, aber nicht um den Mond, und die Wiedereintrittskapsel hatte sich automatisch selbst zerstört, anstatt weit vom Kurs abzukommen. Das geheime UR-500/L1-Programm benutzte den heute als Proton bekannten Booster, um eine 7K-L1-Kapsel ähnlich der Sojus-Raumsonde, die auch heute noch im Einsatz ist, auf eine Weltumrundung zu werfen. Die 7K-L1 hätte nicht die Raketenleistung, um in eine Mondumlaufbahn zu gelangen. Das Programm hatte ursprünglich gehofft, Kosmonauten bis zum 50.

Als Low Anfang August 1968 seinen Vorschlag unterbreitete, war kaum mehr über die sowjetischen Umlaufpläne bekannt als die Wahrscheinlichkeit, dass die Sowjets angesichts des gescheiterten Wiedereintritts von Zond 4 noch mindestens einen weiteren unbemannten Test fliegen würden kürzliche detaillierte Überprüfung der Evidenz in der Online-Publikation Die Weltraum-Rezension, stellt fest, dass es möglich ist, dass in diesem Zeitraum zusätzliche streng geheime Informationen über einen neuen Flug die NASA-Führungskräfte erreichten, aber es gibt keine freigegebenen Beweise dafür. Der gesamte Papierkram, den Low und die NASA-Führung über ihre Entscheidung im August erstellt haben, konzentriert sich auf das Terminproblem und den Wert der Durchführung einer Mondumlaufmission für Apollo, um 1969 operative Erfahrung für eine Mondlandung zu sammeln. Der sowjetische Faktor wird nur schräg erwähnt, und Während in Dokumenten mit niedriger Geheimhaltungsstufe nicht auf streng geheime Geheimdienste verwiesen werden konnte, stellt Day fest, dass Low und andere die öffentlich zugänglichen Presseberichte über Zond 4 nicht einmal erwähnen. Die Entscheidung, Apollo 8 zum Mond zu schicken, ging bis zum NASA-Administrator James Webb, aber Ende August verweigerte er die endgültige Genehmigung, bis Apollo 7 einen erfolgreichen Flug hatte. Wenn es scheiterte, würde Apollo 8 die Mission im niedrigen Erdorbit wiederholen.

Einen Monat bevor die Schirra-Crew am 11. Oktober ihren 11-tägigen Flug begann, startete die Sowjetunion am 14. September Zond 5. Sie beförderte zwei Schildkröten, Mehlwürmer und andere kleine Lebensformen bei der ersten erfolgreichen Mondumrundung. Zond 5 scheiterte jedoch an der geplanten Wiedereintrittsbahn und landete im Indischen Ozean, wo ein Geheimdienstflugzeug der US-Marine Fotos von der Kapsel machen konnte, bevor sowjetische Schiffe sie bergen. Zond 6, der am 10. November startete, führte zwar das geplante Wiedereintrittsprofil durch und landete auf sowjetischem Territorium, aber die Druckbeaufschlagung in der Kabine versagte, die Tierversuchspersonen töteten und der Fallschirm öffnete sich zu früh, was zu einer Bruchlandung führte. Diese Fehler wurden geheim gehalten. In der Öffentlichkeit schien es, als hätte die Sowjetunion eine Chance, Apollo 8 zum Mond zu besiegen, und tatsächlich Zeit Das Magazin brachte Anfang Dezember ein Titelbild, das einen Kosmonauten und einen Astronauten bei einem Wettlauf zu unserem nächsten himmlischen Nachbarn zeigte. Doch die sowjetische Raumfahrtführung hatte angesichts der ernüchternden Ergebnisse von Zond 6 bereits jeden Menschenflug verschoben. Nach dem amerikanischen Erfolg mit Apollo 8 und weiteren Mondflügen 1969 wurden alle derartigen Missionen abgesagt.

Apollo-8-Astronauten und Kommandant des Bergungsschiffs U.S.S. Yorktown geht nach der Regenerierung im Pazifischen Ozean über den roten Teppich des Flugdecks. Bildnachweis: NASA

Wie sehr beeinflussten die Informationen über die Sowjets die endgültige Entscheidung der NASA Anfang November, die riskante Apollo 8-Mission durchzuführen? Zond 6 kam nach der endgültigen Entscheidung, und während die sowjetische Konkurrenz das Denken von Jim Webb, George Low und anderen zusätzlich motivierte, deutet alles darauf hin, dass Planungsprobleme und die operativen Vorteile einer baldigen Mondumrundung bestehen wie möglich waren primär. Das Ergebnis war einer der gewagtesten und aufregendsten Raumfahrten der Geschichte. Borman, Lovell und Anders waren die ersten Menschen, die die niedrige Erdumlaufbahn verließen und in den Weltraum flogen, als sie am 21. Dezember 1968 gestartet wurden. An Heiligabend erreichten sie als erste die Nähe des Mondes und umkreisten ihn, was führte zu dem historischen Earthrise-Bild und der berühmten Rundfunklesung von Genesis. Die meisten würden es als den zweitwichtigsten Apollo-Flug einstufen, nach der ersten Landung im Juli 1969 durch die Besatzung von Apollo 11. Aber angesichts der Tatsache, dass die Apollo 8-Astronauten die ersten in den Weltraum und zum Mond waren, könnte man sogar argumentieren, dass es sollte an erster Stelle stehen.

Michael J. Neufeld ist leitender Kurator in der Abteilung Raumgeschichte des Museums und leitender Kurator für Ziel Mond, eine neue Ausstellung, die 2022 im National Mall Building eröffnet wird, und für Zielmond: Die Apollo-11-Mission, eine Wanderausstellung mit dem Kommandomodul Columbia. Er erinnert sich lebhaft an Apollo 8, da er als unverbesserlicher Weltraumfan im Westen Kanadas aufgewachsen ist.


Während der ersten Mondlandung stürzten die Sowjets auf den Mond

Während Neil Armstrong und Buzz Aldrin den ersten Moonwalk der Menschheit abschlossen, machten die Sowjets einen Oopsie: Ihre Luna 15-Sonde stürzte auf den Mond. Die Absturzstelle war etwa 530 Meilen vom Meer der Ruhe entfernt.

Am 21. Juli 1969 waren Menschen auf der ganzen Welt an Fernsehbilder der Apollo-11-Astronauten auf dem Mond gefesselt. Aber Weltraumspezialisten verfolgten auch die sowjetische Sonde Luna 15, die drei Tage vor der Apollo-Mission gestartet war. Luna 15 war nur eine in einer langen Reihe sowjetischer Sonden, die es zum Mond geschafft hatten – Luna 2 war das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das bereits im August 1959 auf den Mond stürzte (andere Luna-Missionen beinhalteten die ersten Vorbeiflüge am Mond zuerst Fotos von der anderen Seite des Mondes usw.).

Roboter und Funkgeräte

Die Hauptaufgabe von Luna 15 bestand darin, zu landen, Proben der Mondoberfläche zu sammeln und die Probe dann über eine kleine Kapsel zurückzugeben, obwohl die Sowjets dies damals nicht zugaben. Wenn das funktioniert hätte, wäre die Probe die erste robotische Rückkehr von Mondmaterial gewesen und hätte einen PR-Sieg für das sowjetische Raumfahrtprogramm erzielt. Das hat natürlich nicht geklappt.

Frank Borman bei der Apollo-8-Mission. Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA.

Das Timing der Luna 15-Mission war für die NASA ein wenig verrückt, da sie den Mond zur gleichen Zeit wie Apollo 11 umkreisen würde und beide Funksignale zur Erde senden würden. Die NASA beauftragte den Apollo-8-Kommandanten Frank Borman, Informationen über den Flugplan von Luna 15 zu erhalten. Borman war mit den Sowjets befreundet und war gerade von einer Reise in die UdSSR zurückgekehrt (tatsächlich war er der erste Astronaut, der dies tat). Die Sorge der NASA war, dass Luna 15 Funkstörungen verursachen könnte, wenn ihre Umlaufbahn zu nahe an der von Apollo 11 liegt. Bormans Informationen von den Sowjets bestätigten, dass dies kein Problem sein würde, und ein weltweiter Seufzer der Erleichterung folgte.

Luna 16 Bild mit freundlicher Genehmigung der NASA.

Die Luna 16-Mission (oben abgebildet) war später erfolgreich, wo Luna 15 gescheitert war. Luna 16 war die erste Robotersonde, die auf dem Mond landete und eine Probe zur Erde zurückbrachte. Die Probe kam am 24. September 1970 zurück. Sie brachte 101 Gramm Mondregolith nach Hause. (Die Astronauten von Apollo 11 brachten weit über 20 Kilogramm Material mit, obwohl es eine dramatisch größere und teurere Mission war. Es ist bemerkenswert, dass die Sowjets 1970 hatten Roboter in der Lage, diese Arbeit zu erledigen – das ist eine große Leistung.)

Drama der höchsten Ordnung

Es gibt eine Audioaufnahme von Wissenschaftlern, die die Luna 15-Mission (vom 19. bis 21. Juli 1969) überwachen. Das Audio wurde 2009 anlässlich des 40. Jahrestages der Mondlandung veröffentlicht. Das Audio stammt von britischen Wissenschaftlern des Jodrell Bank Observatory und zeigt den Astronomen Sir Bernard Lovell und andere, die sowohl amerikanische als auch sowjetische Radioübertragungen über das Lovell-Radioteleskop abhörten.

Die Aufnahmen umfassen verschiedene Sitzungen, wobei das erste Drama eine Kursänderung von Luna 15 am Sonntag, den 20. Juli, war. Diese Kursänderung brachte es näher an den Landeplatz von Apollo, was angesichts des zuvor bereitgestellten sowjetischen Flugplans ein bisschen schockierend war. Der nächste dramatische Moment kam am 21. Juli, als die Sonde zu sinken begann. Lovells Team wurde plötzlich klar, dass Luna 15 zum Landen konzipiert war und nicht nur Orbitalfotos machen sollte, wie es die Sowjets angekündigt hatten. Dies überraschte alle im Hörraum, und Sie können hören, wie sie ein Gerücht aus einer Moskauer Quelle diskutieren, das darauf hindeutet, dass die Sonde entworfen wurde, um eine Probe zurückzugeben. Das Team hört zu, während die Sonde landet und ruft "It's Landing!" und "Puh!" Die allerletzte Zeile ist klassisch: "Ich sage, das war wirklich so Theater auf höchstem Niveau!"


Missionsergebnisse

Das Apollo-Programm revolutionierte das menschliche Verständnis des Mondes. Die gesammelten Proben und die menschlichen und instrumentellen Beobachtungen wurden bis ins 21. Jahrhundert weiter untersucht. Die Analysen von Proben der Luna-Missionen wurden ebenfalls fortgesetzt und sind wertvoll, da sie aus östlichen äquatorialen Gebieten weit entfernt von den Apollo-Standorten gesammelt wurden.

Ein neues und grundlegendes Ergebnis ist die radiometrische Altersdatierung der Proben. Wenn ein Gestein vom geschmolzenen in den festen Zustand abkühlt, werden seine radioaktiven Isotope in mineralischen Kristallgittern immobilisiert und zerfallen dann an Ort und Stelle. Wenn man die Zerfallsgeschwindigkeit einer Kernart (Nuklid) in eine andere kennt, können Wissenschaftler im Prinzip die Verhältnisse der Zerfallsprodukte als Uhr verwenden, um die Zeit zu messen, die seit der Abkühlung des Gesteins vergangen ist. Einige Nuklide, wie die Isotope von Rubidium und Strontium, können verwendet werden, um Milliarden Jahre alte Gesteine ​​zu datieren (sehen Rubidium-Strontium-Datierung). Die erforderlichen Messungen sind durch Kontamination und andere Probleme, wie zum Beispiel vergangene Ereignisse, die die Uhr möglicherweise zurückgesetzt haben, bedroht. Dennoch können mit großer Sorgfalt bei der Probenvorbereitung und den Massenspektrometrietechniken die Isotopenverhältnisse gefunden und in Altersschätzungen umgewandelt werden. Als die Apollo-Proben zurückkamen, hatten Wissenschaftler diese Kunst verfeinert und untersuchten mit Meteoritenproben bereits die Frühgeschichte des Sonnensystems.

Die Analyse der ersten Mondproben bestätigte, dass der Mond ein weiterentwickelter Körper mit einer langen Geschichte der Differenzierung und vulkanischen Aktivität ist. Im Gegensatz zur Erdkruste wird die Mondkruste jedoch nicht durch tektonische Prozesse recycelt, sodass sie die Aufzeichnungen alter Ereignisse bewahrt hat. Hochlandgesteinsproben, die von den späteren Apollo-Missionen zurückgegeben wurden, sind fast vier Milliarden Jahre alt und zeigen, dass die Mondkruste bereits kurz nach der Kondensierung der Planeten aus dem Sonnennebel fest war. Obwohl die Mare-Basalte einen breiten Altersbereich abdecken, zeigen sie im Allgemeinen, dass die beckenfüllenden vulkanischen Ausbrüche lange nach der Bildung des Hochlandes auftraten das Urheizereignis. Spurenelementanalysen weisen darauf hin, dass durch die magmatischen Prozesse des partiellen Schmelzens unterschiedliche Laven entstanden sind.

Neben dem Sammeln von Proben machten Apollo-Astronauten geologische Beobachtungen, machten Fotos und platzierten langlebige Instrumentenanordnungen und Retroreflektoren auf der Mondoberfläche. Nicht nur die Landungsexpeditionen, sondern auch die Apollo-Orbitalbeobachtungen brachten wichtige neue Erkenntnisse. Bei jeder Mission trugen die Kommando- und Dienstmodule in der Mondumlaufbahn Kameras und Fernerkundungsinstrumente, um Informationen über die Zusammensetzung zu sammeln.

Die Raumsonden Clementine und Lunar Prospector, die in polaren Mondumlaufbahnen operieren, verwendeten komplementäre Suiten von Fernerkundungsinstrumenten, um den gesamten Mond zu kartieren und seine Oberflächenzusammensetzung, Geomorphologie, Topographie sowie gravitative und magnetische Anomalien zu messen. Die topografischen Daten zeigten das riesige Südpol-Aitken-Becken, das wie die anderen Becken auf der anderen Seite frei von Lavafüllung ist. Mit einem Durchmesser von etwa 2.500 km (1.550 Meilen) und einer Tiefe von 13 km (8 Meilen) ist es das größte Einschlagsmerkmal auf dem Mond und aufgrund seiner Lage das größte im Sonnensystem bekannte Objekt. Seine Existenz wurde erst im Lunar Orbiter bestätigt Missionen in den 1960er Jahren. Die von der Raumsonde gesammelten Gravitationsdaten in Kombination mit der Topographie bestätigten die Existenz einer dicken, starren Kruste, was noch mehr Beweise dafür liefert, dass die Wärmequelle des Mondes erloschen ist. Beide Missionen der Raumsonde deuteten auf die seit langem erwogene Möglichkeit hin, dass Wassereis in permanent beschatteten Polarkratern existiert. Die überzeugendsten Beweise kamen vom Neutronenspektrometer von Lunar Prospector (siehe unten Mondressourcen).


Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Sowjets und Amerikaner sich auf dem Mond die Hände reichen

Das Spiel “was-wäre-wenn” ist ein beliebtes Spiel, wenn es um historische Ereignisse geht. Shows wie “The Man in the High Castle” spekulieren darüber, was passiert wäre, wenn die Achsenmächte den Zweiten Weltkrieg gewonnen hätten, aber Historiker untersuchen auch realistischere Möglichkeiten. Wenn es um das Weltraumrennen geht, das mit der Mondlandung am 20. Juli 1969 gipfelte, gibt es viele alternative Geschichten, einschließlich der nie gehaltenen Rede von Präsident Richard Nixon anlässlich des Misserfolgs der Mission.

Eine weitere Rede, die Präsident John F. Kennedy tatsächlich hielt, bietet eine weitere Gelegenheit zu fragen: “Was wäre wenn?” Auf dem Mond. Während einige glauben, dass Kennedys Ausschweifungen bei der Erforschung des Weltraums und wer dies tun sollte, darauf hindeutet, wie sehr er die Dominanz im Weltraum als einen Schlüsselfaktor für den Sieg des Kalten Krieges ansah, haben sich viele immer noch gefragt, ob er gelebt hätte, würden Russen und Amerikaner es getan haben? zusammen auf dem Mond gelaufen?

Wenn es um das Weltraumprogramm ging, war Kennedy zunächst nicht begeistert. He’d run for president advocating against spending money on space exploration, and in his first month in office, January of 1961, he’d argued in the State of the Union address that space might be a better place for cooperation than competition, stating “Today this country is ahead in the science and technology of space, while the Soviet Union is ahead in the capacity to lift large vehicles into orbit. Both nations would help themselves as well as other nations by removing these endeavors from the bitter and wasteful competition of the Cold War. The United States would be willing to join with the Soviet Union … to increase the exchanges of scientists and their knowledge.”

Yet three months later, Kennedy was in trouble. Soviet leader Nikita Khrushchev was supporting Fidel Castro’s nascent communist government of Cuba, disturbingly close to American shores. The Bay of Pigs invasion to topple Castro, backed by Kennedy, had just ended in disaster and defeat. It was a humiliating foreign policy failure. Kennedy needed something to regain his stature on the world stage, and upstage Khrushchev.

Fortunately, or perhaps coincidentally, the era of human spaceflight had just begun.

On April 12, 1961, the Soviet Union launched Yuri Gagarin, the first person in space, into orbit around the Earth. America was three weeks away from sending its first astronaut, Alan Shepard, into space, on a much smaller rocket. For the Soviets, the victory was clear. At a celebration for Gagarin, writes William Taubman in Khrushchev: The Man and His Era, the Soviet leader boasted that “once-illiterate Russia” was now a powerful player in the race to conquer the next great frontier.

Kennedy saw an opportunity to turn a setback into a challenge with the space race. “If somebody could just tell me how to catch up,” he reportedly said to his team, “Nothing is more important.” He asked his advisers how it could be done, and they told him that with the Soviets already ahead, any goal had to be incredibly ambitious and audacious. Only then could both countries be considered to be starting from the same point. Kennedy understood, and agreed.

In a joint session of Congress on May 25, 1961, Kennedy delivered a speech that surprised many who remembered his words from earlier in the year. "I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to Earth,” he declared, before asking for an additional $7 to $9 billion to fund the program. He made no mention of racing the Soviets, but the implication was obvious. It did not mean, however, that Kennedy did not continue to talk both of cooperation and competition for the rest of his presidency.

In June of 1961, only ten days after his remarks before Congress, Kennedy and Khrushchev met for the first—and only—time in Vienna. Kennedy did not press home his point of racing to the moon. Instead, he invited the Soviet leader to join America in a cooperative lunar venture. Khrushchev turned him down, dismissing Kennedy as a lightweight, unprepared politician, a fact Kennedy himself seemed to acknowledge—“Worst thing in my life. He savaged me,” the president apparently said after the meeting. Khrushchev, in his memoirs, remembered that at their last meeting during the days-long summit, “Kennedy was very gloomy. He was not preoccupied but actually glum. When I looked at the expression on his face, I sympathized with him and felt sorry for him.”

Kennedy’s ever-changing use of the space program for potential political gain also matched Khrushchev’s. In the NASA publication “The Partnership: A History of the Apollo-Soyuz Test Project,” the Soviet leader’s style at the time was summarized thusly: “There appeared to be two Khrushchevs: one, a ‘coexistentialist’ eager for enhanced intercourse between the U.S. and the U.S.S.R. dropping hints … about the necessity for a virtual alliance of the two powers the other, a militant Communist and bully ready to cash in on each and every weakness and hesitation of the West.”

Kennedy may have simply been matching his opponent’s approach. It was an ever-changing, delicate balancing game for both leaders. Each championed themselves as forward-looking, while defusing aggressive actions that could lead to war.

In early 1962, Khrushchev congratulated Kennedy on America’s first mission to place a human (astronaut John Glenn in this case) in orbit. “If our countries pooled their efforts—scientific, technical, and material—to master the universe,” he said, “this would be very beneficial for the advance of science and would be joyfully acclaimed by all peoples who would like to see scientific achievements benefit man and not be used for ‘Cold War’ purposes and the arms race.”

Kennedy responded positively, but the list of possible collaborations was limited to weather satellites, spacecraft tracking and science experiments. Human space missions were mentioned only as a vague, possible future item. Sharing more rocket technology, after all, meant sharing military secrets. But as productive conversations and agreements on what was possible were made between officials of both nations, the possibilities widened.

In late September of 1963, Kennedy met with Jim Webb, the head of NASA. The president previewed the remarks he would make at the United Nations about greater cooperation with the Soviets in space and inquired if Webb would be able to turn NASA in this new direction if needed. Kennedy had been advised that, if such a plan was followed, the ambitious end-of-the-decade lunar landing deadline could be eased. In fact, Kennedy thought, he could argue that it was the breakneck competition itself that had enticed the Soviets to cooperate. Webb told the president that it was possible, though according to historian Robert Dallek, “Webb bristled at Kennedy’s policy directives, interrupting and speaking over the president” and encouraging him to consider moon landing as just a small part of space exploration. Two days later, Kennedy made his speech, describing “a joint expedition to the moon.”

It did not go as Kennedy had hoped. The Soviet press ignored the story, and Soviet officials did not comment. Public reaction in America was sharply divided the idea seemed dead in the water.

Shortly after Kennedy’s assassination, Congress passed an appropriations bill stating that no money would be given to any international moon program. President Lyndon Johnson, newly in office, assertively championed the space race for the rest of the decade, and by the time he left office in 1969, an American moon landing that year was a virtual certainty.

The question many ponder is: Would Kennedy have pushed harder for a cooperative moon program had he not been killed? The evidence suggests he would have only if it had been politically expedient. At the time of his assassination, the concept was divisive and generally unpopular. Serious talks on cooperation only began after the Apollo 11 mission, when a race no longer mattered, culminating in crewed American and Soviet spacecraft docking in orbit in 1975.

Today, the joint Russian and American International Space Station is a wonderful example of where such collaboration can lead, and a reminder of Kennedy’s efforts at the beginning of the Space Age to always keep the door of collaboration open, even when faced with a fearsome competitor.


Inside the Soviets' Secret Failed Moon Program

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By Matt Hardigree, Jalopnik

The Soviet lunar program was covered up, forgotten after failing to put a man on the moon. These rare photos from a lab inside the Moscow Aviation Institute show a junkyard of rarely-seen spacecraft, including a never-to-be-used Soviet lunar lander.

Soviet scientists were well ahead of their American counterparts in moon exploration before President John F. Kennedy pronounced the U.S. would put a man there first. The Soviets had already landed the probe Luna 2 on the surface of the moon in 1959 and had an orbiting satellite in 1966.

The Soviets developed a similar multi-step approach to NASA, involving a module used to orbit the moon and one for landing. Their version was decidedly less complex and lighter to account for inferior rockets. These photos show the LK "Lunar Craft" lander, which has a similar pod-over-landing gear structure but numerous key differences.

All the activities done by two astronauts is done by one. To make the craft lighter, the LK only fits the one cosmonaut, who was supposed to peer through a tiny window on the side of the craft to land it. After landing the vehicle the pod separates from the landing gear, as with the Apollo Lunar Module, but uses the same engine for landing as it does for take off as another weight savings.

The L2 Lunar Orbit Module designed to transport the LK into orbit around the moon was similarly stripped down. There's no internal connection between the two craft so the cosmonaut had to space walk outside to get into the LK and head towards the surface. When the LK rejoined the L2 for the return trip home, the now likely exhausted would then climb back out into the abyss of space. The LK would then be thrown away.

There were numerous political, scientific and financial reasons why the Soviets didn't make it to the moon first, including a space agency with split priorities and therefore not single-mindedly dedicated to this goal. Neil Armstrong walked on the moon first on July 20, 1969, besting the Russians, who were still planning to visit the moon in the upcoming years.

They had the equipment, but they didn't have the rockets.

Getting to the moon requires launching a command module and a lander. Both are heavy objects and require massive amounts of thrust to get into orbit. The Soviet's planned to use their N-1 rocket, but two failed launches in 1971 and 1972 destroyed dummy landing and control modules, as well as the rockets themselves, and led to the program being shelved for lack of a proper launch vehicle.


What was the soviets reaction to the Apollo moon landing?

That would depend of which Soviets you were asking about. For the general public, it was limited, as it was given little coverage (a small notice on an inside page of Prawda, if I recall correctly).

Reaction among cosmonauts was obviously different, given their careers as well as access to much more information. Alexey Leonov, the the first man to walk in space as well as the one in training to be the Soviets' first man on the moon, described the feeling as "white envy" (meaning, he was very happy for the Americans who did it, but jealous that they did it first). He was also upset that Soviet media did not broadcast the landing as was done in the west. I can't say much about the government response, other than that it eventually led to the cancellation of the Soviet lunar landing program.

Source for both of those is Two Sides of the Moon: Our Story of the Cold War Space Race, co-written by Leonov himself along with David Scott, commander of Apollo 15. I recommend it highly, both on it's own merits as well as an interesting view of the Soviet program.


What was the internal Soviet reaction to the moon landing? - Geschichte

Searching for details:

Soviet probe makes world's first soft landing on the Moon

On Feb. 3, 1966, after many failed attempts, a Soviet robotic lander accomplished the world's first soft landing on the surface of the Moon and lived to tell about it. The pioneering mission finally dispelled old fears that a visiting spacecraft could drown in a thick layer of lunar dust. As the Luna-9 (E6) spacecraft began transmitting the first images from another world, the invisible race to decipher the precious information began simultaneously in the USSR. United Kingdom and the United States!

Flight scenario and key milestones of the Luna-9 mission.

From the Earth to the Moon

The USSR's 12th attempt to conduct a soft landing on the Moon was launched on Jan. 31, 1966, at 14:41:37 Moscow Time. The 8K87M rocket No. U103-32 (later known as Molniya-M) lifted off from Site 31 in Tyuratam, carrying the E6 spacecraft (serial number No. 13/202).

After reaching a 224 by 173-kilometer parking orbit around the Earth with an inclination nearly 52 degrees toward the Equator, the Block-L upper stage fired, sending the 1,583-kilogram probe toward the Moon. The mission was officially announced as Luna-9.

Measurements of the probe's actual orbit conducted during the night from January 31 to February 1 showed that it was on a flyby trajectory passing around 10,000 kilometers away from the Moon around 3.5 days after liftoff. Based on that data, ground controllers programmed the spacecraft to conduct a trajectory correction maneuver on February 1, 1966, at 22:29 Moscow Time. The engine firing pushed the vehicle from a flyby trajectory to a collision course with the Moon. After the successful maneuver had been completed at a distance of around 233,000 kilometers from the Earth and 190,000 kilometers from the Moon, the spacecraft was spin-stabilized.

On February 3, around an hour before hitting the Moon and 8,300 kilometers from its destination, Luna-9 successfully oriented itself with its tail down. Also, a pair of soft-landing bags of the lander were inflated and the two no-longer needed avionics containers were jettisoned from the spacecraft. At an altitude of 75 kilometers above the Moon, and just 48 seconds before reaching its surface, the probe fired its braking engine on a command from its altitude-measuring antenna. (770) Western listening posts monitoring doppler shift from the probe's radio signals detected a rapid slowdown of the vehicle beginning at 18:44:09.5 GMT. All signals stopped at 18:45:05 GMT. (769)

Landing scenario of the Luna-9 mission.

As it transpired later, at the final phase of the Luna-9's landing, the main engine was cut off at an altitude of around 150 meters and the spacecraft continued its descent under the thrust of four vernier engines. At an altitude of around five meters, the 100-kilogram ball-shaped lander split itself from the rest of the spacecraft on a command from a special probe extended from the vehicle.

According to the Soviet announcement, Luna-9 successfully landed on Feb. 3, 1966, at 21:45:30 Moscow Time on the eastern edge of the Ocean of Storms (Oceanus Procellarum). The local morning landing time was chosen to provide the best temperature conditions for onboard equipment and for TV imaging. (770)

The lander hit the surface inside an inflatable cocoon with an impact speed estimated between four and seven meters per second. The inflatable air bags were programmed to jettison from the lander four minutes after the touchdown, followed by a 10-second deployment of the lander and the unrolling of its antennas. Sure enough, at 18:49:45 GMT, western listening posts heard again from the Soviet spacecraft.

(A command from the ground to release air bags could also be used if needed.)

A museum replica of the E6 spacecraft in deployed position.

According to the Soviet TASS news agency, on February 4, Luna-9 was in contact with ground control for a total of three hours 20 minutes during four communications sessions. At 04:50 Moscow Time, a signal from the ground commanded the lander's camera to begin a scan of the surrounding landscape and transmitting images back to Earth.

More communications sessions were planned from 18:40 Moscow Time on the same day and on February 5 at 04:00 Moscow Time, TASS genannt.

During the communications session on February 4, from 18:30 to 19:55 Moscow Time, Luna-9 transmitted a 360-degree panorama of the lunar surface with a vertical view angle of around 30 degrees. In addition, ground control sent commands to the spacecraft to conduct detailed imaging of certain areas selected by the scientists, TASS said, promising to publish the imagery in the near future.

Entsprechend TASS, the first communication session of the day, starting around 04:00, was dedicated to the telemetry transmission. The pressure, temperature and voltage onboard the spacecraft were within acceptable parameters, the official Soviet agency said. The next communications session was scheduled for 19:00 Moscow Time, which would conclude the planned research program onboard Luna-9, TASS said, hinting that the spacecraft was about to run out of power.

The next official release confirmed that the lander was in touch with ground control from 19:00 to 20:41 Moscow Time, concluding the planned program.

Still, the next day, another official report announced that thanks to remaining power in onboard batteries, an additional two-hour session had been held with the spacecraft beginning at 23:37 Moscow Time on February 6. During this final contact, both telemetry and new photos of already imaged areas had been received. During the session, practically all remaining power resources of the spacecraft had been exhausted, ending its operation, TASS angekündigt.

Entsprechend TASS, a total of seven communications sessions with the spacecraft lasted eight hours five minutes. (770)

Panoramic images of the lunar surface from Luna-9.

During the mission of Luna-9, a total of 40 square images were transmitted back to Earth. (767) Details as small as one or two millimeters in size could be resolved in areas nearest to the camera. The spacecraft appeared to be sitting on a largely flat plane with a horizon around 1.5 kilometers away.

Photos of the same areas taken at different time revealed changing shadows as the Sun moved across the lunar sky. As a result, scientists could make a detailed profile of the landscape and determine size and shape of rocks and craters. (766)

Ironically, astronomers at Jodrell Bank observatory near Manchester, UK, were the first to publish intercepted images from Luna-9 on February 4, though in distorted form. Chained by secrecy and bureaucracy, Soviet scientists were able to present properly formatted images only a day later, along with their consternation toward their enterprising colleagues abroad.

On February 10, Soviet scientists held a triumphant press-conference chaired by the head of Academy of Sciences Mstislav Keldysh on the results of the Luna-9 mission.

Mstislav Keldysh presents results from the Luna-9 mission.

Since the veil of secrecy has been lifted from the Soviet space program at the end of the 1980s, the most significant information on the history of the Luna-9 mission actually came from the US.

As recently unclassified documents reveal, the mission of Luna-9, as well as the failed attempts of its predecessors to make soft landing on the Moon, attracted very close attention from American intelligence services. They correctly perceived Soviet probes as possible precursors to a manned landing or even to a permanent lunar base.

Along with the British radio astronomers and the Soviet ground controllers, US telemetry analysts at the National Security Agency, NSA, (among several other organizations) listened to transmissions from Luna-9 from its liftoff. Soon after the spacecraft reached the Moon on February 3, a routine flow of telemetry from the probe was complemented with a new type of signal. It was easily identified as a photo-facsimile transmission similar to those used for wire photo services on Earth. The image transmission continued as late as February 6 in the United States. (769)

On February 4, the NSA scrambled to figure out how to reproduce the priceless imagery. When some of the NSA officers expressed skepticism at the possibility of printing the actual photos, one of their superiors said that "the entire White House and Congress were looking to NSA for answers and we were not producing."

Fortunately, a young electrical engineer John O'Hara from the telemetry division of the NSA sketched a possible solution combining his own hardware with existing recording equipment from the NSA's contractor Honeywell.

Early in the afternoon, the NSA officers were able to improvise the process, however an initial attempt to print pictures produced just gibberish. The spectral analysis of the signal indicated that its frequency had to be adjusted to be readable by available hardware. O'Hara hastily fashioned another piece of electronics to correct the signal. The new printing attempt finally produced images from the Moon, though with the wrong proportions.

One image showed what analysts believed was a foot of the lander. The image was clear enough to resolve Russian letters and numbers. To the relief of NSA officers, these were just meaningless serial numbers, not taunting messages for the Americans. Like their Russian colleagues, US analysts noticed changing shadows on different photos of the same areas as the Sun moved across the lunar sky. The photos also revealed that the spacecraft had moved slightly from its initial position on the surface, possibly as a result of shifting soil below it.

In order to resolve the problem with the aspect ratio of printed images, O'Hara had to circumvent the normal bureaucratic and secrecy process to obtain a recorder with an appropriate speed from Honeywell.

By the morning of February 5, the NSA was able to produce perfectly sized images from Luna-9 and that afternoon, they were reportedly on the desk of President Lyndon Johnson! No doubt, Soviet pictures provided a powerful incentive for the White House to press ahead with the Apollo program, aimed to land a man on the Moon.

The agency's security bosses later attempted to charge O'Hara with "exceeding his authority" but the case was dropped after the intervention of Charley Travis, the head of Director's Advisory Group on the Electronic Reconnaissance at the NSA. (768)

Page author: Anatoly Zak Last update: February 3, 2021

Page editor: Alain Chabot Last edit: February 8, 2016

Pre-launch processing of the E6 landers. Credit: RKK Energia

The E6 lunar lander in pre-launch configuration. Credit: NPO Lavochkin

Stills from film footage often attributed to the launch of a Molniya rocket with the Luna-9 spacecraft.

Avionics containers separate from the E8 probe upon its approach to the Moon.

The altimeter of the E8 spacecraft responsible for the soft-landing braking maneuver. Copyright © 2011 Anatoly Zak

A painting depicting the Luna-9 spacecraft after landing.

The Luna-9 lander in deployed configuration. Copyright © 2009 Anatoly Zak

The thermal-control system of the E6 lander before installation of other internal equipment.

Yuri Gagarin, who flew the world's first space mission five years earlier, looks at a panorama transmitted by Luna-9 on Feb. 4, 1966.

Commemorative pennants delivered to the surface of the Moon onboard Luna-9.


Moon landing shock: How Soviet Luna 15 spacecraft beat Apollo 11 to the Moon by two days

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Neil Armstrong makes first moon landing 1969

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NASA landed the first man on the Moon half-century-ago on July 20, 1969. But when Apollo 11 astronauts Neil Armstrong, Michael Collins and Buzz Aldrin arrived at the Moon on July 19, the Russians were already waiting. Three days before the historic Apollo 11 mission flew into space, an unmanned space probe dubbed Luna raced the US to the Moon. Luna 15 was the Soviet Union&rsquos second attempt at landing a spacecraft on the Moon for a sample return mission.

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Up until that point, the Soviet Union had the upper hand over virtually every stage of the Cold War Space Race.

Cosmonaut Yuri Gagarin was the first man in space, cosmonaut Alexei Leonov was the first to perform an extravehicular activity (EVA) and Luna 3 was the first spacecraft to fly past the far side of the Moon.

And on September 13, 1959, the Luna 2 probe was the first manmade object to crash into the Moon&rsquos surface.

So, when President John F Kennedy announced in 1961 his dream of putting a man on the Moon, the Soviet Union was spurred into action.

NASA said: &ldquoLuna 15, launched only three days before the historic Apollo 11 mission to the Moon, was the second Soviet attempt to recover and bring lunar soil back to Earth.

Moon landing: The Soviet Luna 15 entered lunar orbit two days before Apollo 11 (Image: NASA/GETTY)

Moon landing: The Luna 1 was the first space probe to reach the Moon (Image: NASA)

&ldquoIn a race to reach the Moon and return to Earth, the parallel missions of Luna 15 and Apollo 11 were, in some ways, the culmination of the Moon race that defined the space programs of both the United States and the Soviet Union in the 1960s.&rdquo

Luna 15 entered a lunar orbit on July 17, 1969, a whole two days before Apollo 11 reached the lunar orb.

But the Russian probe&rsquos journey to the Moon was not without any hiccups.

On the way to the Moon, the probe risked exploding after one of its propellant tanks began to boil in the Sun&rsquos heat.

A midcourse flight correction kept the fuel tank out of the heat allowing the probe to safely reach the Moon.

In the 2007 book Soviet and Russian Lunar Exploration, author Brian Harvey argued the situation was tense around the Moon.

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He wrote: &ldquoOn July 19, tension rose. Apollo 11, with the astronauts on board, had now slipped into lunar orbit.

&ldquoThe world&rsquos focus shifted to the brave men on Apollo 11 carrying out their final checks before descending to the surface of the Moon.

&ldquoNow on its 39th orbit, Luna 15 fired its motor behind the Moon to achieve pre-landing perigee of 16km.

&ldquoThis was its final orbit, for at 16 km there was barely clearance over the mountain tops and was about as low as an orbit could go.

&ldquoThe probe could only be preparing to land.&rdquo

But even at that crucial stage of the mission, the Luna 15 was forced to undergo another two delayed course corrections.

Moon landing: Yuri Gagarin was the first man to fly into space (Image: GETTY)

Moon landing timeline: Detailed look back at the Apollo 11 Moon landing (Image: GETTY)

The Moon&rsquos pockmarked surface was too rugged for Luna&rsquos controllers to chart a safe descent trajectory.

NASA said: &ldquoLess than six hours after the second correction, Apollo 11 began its descent to the Moon, landing at 8.17pm UT on July 20, 1969.

&ldquoThe original plan was for Luna 15 to embark on the Moon less than two hours after Apollo 11, but it was not to be.

&ldquoUnsure of the terrain below, controllers delayed the landing by another 18 hours.

&ldquoDuring this critical period, Apollo 11 astronauts Neil A. Armstrong and Edwin E 'Buzz' Aldrin walked on the Moon.&rdquo

In the end, the Luna 15 failed on its mission to retrieve a soil sample from the Moon.

Just two hours before Apollo 11 blasted off from the Moon and back into lunar orbit, the Luna 15 descended to the Moon&rsquos surface.

Neil Armstrong almost exploded ‘in ball of fire’ reveals Pence

However, four minutes into the flight communications with the probe ceased, suggesting something went wrong.

A subsequent analysis of the mission concluded the Luna probe likely crashed into the side of a lunar mountain 298mph (480kph).

The failure was attributed to an incorrect descent angle that threw the probe off-course.

After the success of Apollo 11, NASA landed 10 more men on the moon by the end of 1972.

The Soviet Union, on the other hand, landed its first unmanned Lunokhod 1 probe on the Moon on November 17, 1970.


Fellow New Yorkers: It's time to move on — to unmask ourselves and our kids

As America prepares to celebrate the 50th anniversary of the Apollo moon landing, The New York Times is busy celebrating the Soviet space program and bashing America’s.

A Times op-ed Thursday highlighted how the Soviet Union was oh-so-diverse, sending women and people of color into space long before stuffy, old America got around to doing the same.

As the USSR retreats into the rearview mirror of history, there is a growing tendency to romanticize its disastrous reign through the lens of contemporary wokeness.

Sure, Communists tortured and executed dissidents, starved their own people by the millions and operated gulags — but have you heard about their amazing space feminism and space intersectionality?

“Cosmonaut diversity was key for the Soviet message to the rest of the globe,” the writer, Sophie Pinkham, wrote. Her piece reads like something from an old issue of the Soviet newspaper Pravda boasting of the achievements of the Soviet space program.

Pravda, meaning “truth,” rarely offered what its name advertised. It functioned as a propaganda organ for the broken, failing state. But even Pravda might have demurred at publishing Pinkham’s hilarious follow-up line: “Under socialism, a person of even the humblest origins could make it all the way up.”

Someone should alert Pinkham to the news that the Soviet system collapsed and the Marxist tyranny lost the Cold War, its pretend-diversity notwithstanding. People of the “humblest origins” making it “all the way up” were just a show for the West. That old American leftists like Bernie Sanders fell for it then is sad. That hip young columnists for The New York Times continue to fall for it now is downright scary.

Fact is, the Soviets promoted minorities to burnish their international image and check boxes — exactly the kind of fake representation modern liberals claim to disdain.

Pinkham’s article was only one of (at least) two published by the Times bashing the US space program ahead of the 50th anniversary of the Apollo landing. Also this week, the newspaper published an essay headlined: “To Make It to the Moon, Women Have to Escape Earth’s Gender Bias.”

It slammed the space program for forcing male and female astronauts to wear the same space suit, deemed problematic, since the two sexes have “different sweat patterns.”

She added: “Men sweat more than comparably fit women, and the areas where they sweat the most occur in different parts of the body. In other words, when it comes to temperature-controlling garments, the needs are different for men and women.” Outer-space sexism, she went on to suggest, is much like office-space oppression: “We are already aware of this in relation to office temperatures. Temperatures are set for men, which leaves women carrying sweaters to work.”

Astonishingly, amid this endless America-bashing and gender-griping, the essay didn’t pause to mention Margaret Hamilton, the remarkable computer scientist, systems engineer and Medal of Freedom recipient who played a leading role in developing software for the Apollo project.


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