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Alte Mine

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Antike Mine - Geschichte

Die älteste bekannte Mine in der archäologischen Aufzeichnung ist die "Lion Cave" in Swasiland, deren Radiokarbon-Datierung etwa 43.000 Jahre alt ist. Es ist besonders interessant, dass diese Mine als eine der frühesten Minen im Gegensatz zu den meisten prähistorischen Minen steht, da sie nicht nach Feuerstein oder Metall (für den Werkzeugbau) abgebaut wurde, sondern an dieser Stelle sehen wir a verschiedene Impulse für unsere paläolithischen Vorfahren, die Erde in der Sammlung von Hämatit abzubauen, um das rote Ockerpigment herzustellen (1) . Die weit verbreitete Verwendung von Ocker in prähistorischen Begräbnisritualen und Höhlenkunst in der ganzen Antike bietet einen Hinweis darauf, wie sich ein "kommerzieller" Impuls entwickelt haben könnte, der zu den Beweisen für prähistorischen Bergbau und Handel im industriellen Maßstab führte, die wir heute sehen.

Es ist wichtig anzumerken, dass alle der folgenden Beispiele des prähistorischen Bergbaus eine unterstützende Infrastruktur erfordert hätten, einschließlich Facharbeiter und Werkzeuge (Spitzhacken, Gerüste, künstliche Beleuchtung), Arbeiter, Lebensmittel, Kleidung, Handelsnetze usw.

Die Rotockermine Wilgie Mia in Australien wird seit mindestens 40.000 Jahren abgebaut und ist damit der längste kontinuierliche Bergbaubetrieb der Welt. (9)

Bergbau im prähistorischen Afrika.

Swasiland: In der Löwenhöhle in Swasiland bohrten alte Bergleute einen 25 Fuß breiten, 9 m tiefen und 6 m hohen Tunnel. Dieser Tunnel wurde in eine 500 Fuß hohe Felswand geschnitten. Dies ist offenbar der älteste bekannte Bergbaubetrieb. Die Aktivität wurde durch Kohlenstoff 14 sicher auf mindestens 43.000 Jahre zurückdatiert und geht wahrscheinlich sogar noch weiter zurück bis vor 70-110.000 Jahren. (Dart und Beaumont, 1971, S. 10 Bednarik, 1992, S. 15, Dart und Beaumont, 1967, Vermeersch und Paulissen, 1989, S. 36). Offenbar wurde der Abbau beendet, als ein 5-Tonnen-Felsbrocken vom Dach des Tunnels fiel und den Eingang blockierte. (Dart und Beaumont, 1967, S. 408) Eines der interessanten Dinge an der Löwenhöhle ist, dass es sich um eine Pigmentmine handelt. Sie förderten roten Ocker, ein Pigment, das von Naturvölkern als Körperbemalung für ihre Rituale verwendet wurde. Die Menge des bewegten Materials ist ziemlich beeindruckend. In der Literatur werden regelmäßig Schätzungen von 50-100 Tonnen zitiert.

Dickson, 1990, gibt eine Geschichte der Verwendung von rotem Ocker. Er schreibt:

„Ocker-Exemplare wurden von einigen der ältesten bekannten Besiedlungs- oder Aktivitätsstätten aus der Jungpaläolithikum in der Alten Welt gemeldet, darunter Bed II in der Olduvai-Schlucht in Tansania, Ambrona in Spanien, Terra Amata in Frankreich und Becov in der Tschechoslowakei. Die Verwendung von Ocker nimmt anscheinend während des Mittelpaläolithikums in der Mousterian-Tradition zu und wird in der Jungpaläolithikum üblich. „Ochre hat keinen offensichtlichen praktischen oder technologischen Nutzen, bis die Eisenmetallurgie irgendwann im zweiten Jahrtausend vor Christus entwickelt wurde, als es zu einem Haupterz für die Eisenverhüttung wurde. Nichtsdestotrotz zeigen viele der Ocker-Exemplare aus der Altsteinzeit, dass sie in irgendeiner Weise bearbeitet oder verwendet wurden. So zeigen beispielsweise die beiden in der Olduvai-Schlucht gefundenen Ockerklumpen Spuren, die direkt von Hammersteinschlägen getroffen wurden (M. Leakey 1971). Howell (1965:129) stellt fest, dass das in Ambrona gewonnene Ocker-Exemplar Anzeichen von Formgebung und Beschnitt zeigte, obwohl Butzer (1980:635) behauptet, dass dies möglicherweise nur eine natürliche Spaltung ist. Dennoch stammt der Ocker aus dem gleichen Horizont wie die berühmte lineare Anordnung von Elefantenstoßzähnen und -knochen und wurde wahrscheinlich von den Hominiden an die Stätte gebracht, von denen angenommen wird, dass sie dort Elefanten getötet und geschlachtet haben. „Auf Terra Amata, das etwa 300.000 v. Es wurden rote, gelbe und braune Exemplare gefunden, und die Farbvariationen deuten darauf hin, dass der Ocker erhitzt worden sein könnte. De Lumley berichtet auch, dass die Enden einiger Exemplare glatt abgenutzt waren, was darauf hindeutet, dass sie bei der Körperbemalung verwendet wurden. „Eindeutigere Beweise für die Verwendung von Ocker stammen aus Becov in der Tschechoslowakei. Diese Höhle, die ca. 250.000 v Pulver (Marshack 1981: 138).

Ägypten: Einige der frühesten Beispiele für den Abbau von Hornsteinknollen (Feuerstein) stammen aus dem Niltal in Ägypten, wo zahlreiche Beispiele von Bergbauschächten aus der Altsteinzeit entdeckt wurden, c. 38 - 33.000 v bis vor 60.000 Jahren (Vermeersch und Paulissen, 1989, S. 36). Alle diese Stätten waren Feuersteinbrüche. (6)

Die alten Ägypter haben bei Maadi Malachit abgebaut. Zuerst verwendeten die Ägypter die hellgrünen Malachitsteine ​​für Ornamente und Keramik. Später, zwischen 2613 und 2494 v und verschiedene andere nubische Stätten auf der Sinai-Halbinsel und in Timna. Der Abbau von Edelsteinen und Metallen in Ägypten fand in den frühesten Dynastien statt. Die Goldminen von Nubien gehörten zu den größten und umfangreichsten im alten Ägypten und werden vom griechischen Autor Diodorus Siculus beschrieben. Er erwähnt, dass das Setzen von Feuer eine Methode war, mit der das harte Gestein, das das Gold enthielt, abgebaut wurde. Einer der Komplexe ist in einer der frühesten bekannten Karten dargestellt. Sie zerkleinerten das Erz und zermahlen es zu einem feinen Pulver, bevor sie das Pulver für den Goldstaub spülten. (3)

Bergbau im prähistorischen Europa:

Die neolithischen Feuersteinminen von Spiennes sind Europas größte und früheste neolithische Bergwerke in der Nähe des wallonischen Dorfes Spiennes, südöstlich von Mons, Belgien. Die Minen waren während des mittleren und späten Neolithikums (4.300-2.200 v. Chr.) aktiv. (4)

England: Besonders berühmt sind die Minen bei Grimes Graves, die wie die meisten anderen Feuersteinminen neolithischen Ursprungs sind. Sie wurden von etwa 3.000 v. Chr. bis 1.900 v. Chr. mit Geweihen vom Rothirsch gearbeitet. Es wurde berechnet, dass ein mitteltiefer Schacht bis zu 60 Tonnen Feuersteinknollen hervorgebracht hätte, die an die Oberfläche gebracht und vor Ort grob in Form gebracht wurden. Es wird geschätzt, dass 60 Tonnen Feuerstein bis zu 10.000 der polierten Steinäxte produziert haben, die das Hauptprodukt der Minen waren. Eine Extrapolation über den Standort deutet darauf hin, dass Grime's Graves in den bisher aufgezeichneten 433 Schächten etwa 16-18.000 Tonnen Feuerstein produziert haben könnte. (3)

Grimes Graves gehört zu einer Reihe von Minen, die im prähistorischen Norfolk nach einem reichen Flöz von feuersteinhaltiger Kreide gegraben wurden. Andere Schächte wurden zuvor im nahe gelegenen Harrow Hill und weitere 200 Schächte in Cissbury gegraben.

Frankreich: Richard Ridgley weist auf das Castelmerle Valley in der Dordogne hin, das in der Altsteinzeit das kommerzielle Herz der Region war. Die Archäologie hat nun entdeckt, was eine große Perlenfabrik zu sein scheint, die wolliges Mammut-Elfenbein aus der Tschechoslowakei und Speckstein aus noch weiter östlicher Zeit verwendet. 35.000 v. Die Zehntausenden von Perlen wurden verarbeitet und sogar zu Kleidung gewebt, wobei separate Bereiche spezialisierte "Fabriken" zeigen, die jeweils nur einen Teil des Prozesses ausführen. Es wird angenommen, dass die standardmäßigen 6-mm-Perlen von Frauen hergestellt wurden. Ähnliche Perlen wurden bis in Russland gefunden. (5)

Österreich: Hallstatt in Österreich ist der Standort des ältesten Salzbergwerks der Welt, das seit 7.000 Jahren Salz produziert. Es liegt in den Bergen hoch über dem Dorf Hallstatt im oberösterreichischen Salzkammergut. Es wird angenommen, dass der neolithische Mensch Salz aus dieser Mine gewonnen hat. In unmittelbarer Nähe wurden archäologische Artefakte aus dem Jahr 5.000 v. Chr. entdeckt. (10)

Bergbau im prähistorischen Amerika:

Artikel: ABC-Nachrichten (Dezember 2010): '12,00 Jahre alte Mine in Peru gefunden'.

Archäologen der Universität von Chile haben im Norden des Landes eine 12.000 Jahre alte Eisenoxidmine entdeckt. Forscher sagen, dass es die älteste in ganz Amerika entdeckte Mine ist. Chefforscher Diego Salazar sagte, das Eisenoxid wurde von den Huentelauquen-Indianern als Pigment in Färbetüchern und in religiösen Ritualen verwendet. die Mine wurde zwischen etwa 10.000 v. Chr. und 2.000 v. Chr. stark ausgebeutet. Dabei wurden im Laufe der Jahrtausende insgesamt 2.000 Tonnen Pigment aus 700 Kubikmeter Gestein gewonnen. Die Forscher fanden in der Gegend auch eine Fundgrube für Stein- und Muschelbergbauwerkzeuge. „Wir haben mehr als 1.000 Hämmer gefunden. Aber angesichts der Menge an Material, die wir noch durchsuchen müssen, könnte die tatsächliche Zahl auf mehrere Tausend steigen“, sagte der Archäologe Hernan Salinas. Vor diesem Fund war die älteste Mine Amerikas 2.500 Jahre alt und befand sich in den Vereinigten Staaten. (8)

Die Michigan Kupferminen: Es gibt alte, prähistorische Kupferminen entlang des Lake Superior, und in Kolonialzeiten wurde dort, nahe der Oberfläche, noch metallisches Kupfer gefunden. (2) Indianer nutzten dieses Kupfer ab ca. 5.000 v. Chr. (11) und Kupferwerkzeuge, Pfeilspitzen und andere Artefakte, die Teil eines ausgedehnten einheimischen Handelsnetzes waren, wurden entdeckt. Archäologische Expeditionen auf der Halbinsel Keweenaw und auf der Isle Royale haben die Existenz von Kupfergruben und Hammersteinen entdeckt, die zur Verarbeitung des Kupfers verwendet wurden. Höhere Schätzungen deuten darauf hin, dass in dieser Zeit bis zu 1,5 Milliarden Pfund Kupfer gewonnen wurden, aber Archäologen betrachten solche hohen Zahlen als "unkonstruiert" und die tatsächliche Zahl ist unbekannt.

Kupferbarren aus Kreta (links) und ein Barren des British Museum aus dem "Foundry Hort" in Enkomi, Zypern
C. 1225-1150 v. Chr. (Rechts).

Entdeckungen an mehreren amerikanischen Stätten haben eine beträchtliche Anzahl prähistorischer Kupferbarren ergeben, die wie die Haut eines Tieres namens "Rollen' oder 'Ochsenhäute'. Ihre Ähnlichkeit mit den zahlreichen Entdeckungen mykenischer Kupfer-„Hides“ hat zu Kontakten zwischen der „alten“ und der „neuen“ Welt geführt.


Vinca-Kultur (Serbien)

Die neolithische Vinca-Kultur (4800-3500 v Kilometer (12,5 Meilen) von Vinca entfernt. Zinnober kommt in dieser Mine in Quarzadern vor. Neolithische Abbauaktivitäten werden hier durch das Vorhandensein von Steinwerkzeugen und Keramikgefäßen in der Nähe alter Minenschächte belegt.

2012 berichtete Mikro-RFA-Studien (Gajic-Kvašcev et al.) zeigten, dass die Farbe auf Keramikgefäßen und -figuren aus dem Standort Plocnik eine Mischung von Mineralien enthielt, darunter hochreiner Zinnober. Ein rotes Pulver, das ein 1927 in Plocnik entdecktes Keramikgefäß füllte, enthielt ebenfalls einen hohen Prozentsatz an Zinnober, das wahrscheinlich, aber nicht definitiv aus Suplja Stena abgebaut wurde.


Inhalt

In der Konvention zum Verbot von Personenminen (auch bekannt als Ottawa-Vertrag) und dem Protokoll über Minen, Sprengfallen und andere Geräte, a Bergwerk ist definiert als „Munition, die dazu bestimmt ist, unter, auf oder in der Nähe des Bodens oder einer anderen Oberfläche platziert zu werden und durch die Anwesenheit, Nähe oder Berührung einer Person oder eines Fahrzeugs explodiert zu werden“. [4] [5] Ähnlich in der Funktion ist der Sprengfalle, die das Protokoll definiert als "jedes Gerät oder Material, das dazu bestimmt, konstruiert oder angepasst ist, zu töten oder zu verletzen und das unerwartet funktioniert, wenn eine Person einen scheinbar harmlosen Gegenstand stört oder sich einem scheinbar harmlosen Objekt nähert oder eine scheinbar sichere Handlung vornimmt". [5] Solche Aktionen können das Öffnen einer Tür oder das Aufnehmen eines Gegenstands umfassen. Normalerweise werden Minen in Massenproduktion hergestellt und in Gruppen platziert, während Sprengfallen nacheinander improvisiert und eingesetzt werden. [6] Sprengfallen können auch nicht-explosive Geräte wie ein Punji-Stick sein. [7] Beide Kategorien überschneidend ist die improvisierter Sprengsatz (IED), die „ein improvisiert platziertes oder hergestelltes Gerät ist, das explosives Material, zerstörerisches, tödliches, schädliches, brandförderndes, pyrotechnisches Material oder Chemikalien enthält, die dazu bestimmt sind, zu zerstören, zu entstellen, abzulenken oder zu belästigen. Sie können militärische Lager enthalten, sind aber normalerweise aus nicht-militärischen Komponenten entwickelt." [8] Einige erfüllen die Definition von Minen oder Sprengfallen und werden auch als „improvisierte“, „handwerkliche“ oder „lokal hergestellte“ Minen bezeichnet. [9] Andere Arten von IEDs werden aus der Ferne aktiviert und gelten daher nicht als Minen. [7]

Aus der Ferne gelieferte Minen von einem Flugzeug abgeworfen oder von Geräten wie Artilleriegeschossen oder Raketen getragen werden. [5] Eine andere Art von Sprengstoff aus der Ferne ist der Streumunition, ein Gerät, das mehrere Submunitionen ("Bomblets") über eine große Fläche abfeuert. [10] Wenn sie nicht explodieren, werden sie als . bezeichnet Blindgänger (UXO), zusammen mit nicht explodierten Artilleriegranaten und anderen Sprengkörpern, die nicht manuell platziert wurden (dh Minen und Sprengfallen sind keine UXOs). Explosive Überreste des Krieges (ERW) umfassen UXOs und verlassene Sprengkörper (AXO), Geräte, die nie benutzt wurden und nach einem Konflikt zurückgelassen wurden. [5] [11]

Landminen werden in zwei Arten unterteilt: Panzerminen, die dazu bestimmt sind, Panzer oder andere Fahrzeuge außer Betrieb zu setzen, und Antipersonenminen, die dazu bestimmt sind, Menschen zu verletzen oder zu töten. [9]

Die Geschichte der Landminen lässt sich in drei Hauptphasen einteilen: In der Antike erfüllten vergrabene Spikes viele der gleichen Funktionen wie moderne Minen. Minen mit Schießpulver als Sprengstoff wurden von der Ming-Dynastie bis zum amerikanischen Bürgerkrieg eingesetzt. Anschließend wurden Sprengstoffe entwickelt und in Landminen eingesetzt. [12]

Vor Sprengstoff Bearbeiten

Einige Festungen im Römischen Reich waren von einer Reihe von Gefahren umgeben, die im Boden vergraben waren. Diese enthielten stacheln, fußlange Holzstücke mit Eisenhaken an ihren Enden Lilie (Lilien, so benannt nach ihrem Aussehen), das waren Gruben, in denen geschärfte Stämme in einem Fünf-Punkte-Muster angeordnet waren und abatis, umgestürzte Bäume mit angespitzten Ästen nach außen. Wie bei modernen Landminen wurden sie "Opfer-operiert", oft verdeckt, und bildeten Zonen, die so breit waren, dass der Feind von außen nicht viel Schaden anrichten konnte, aber unter Beschuss (in diesem Fall durch Speerwürfe) standen, wenn Sie versuchten, die Hindernisse zu beseitigen. Eine bemerkenswerte Verwendung dieser Verteidigungsanlagen war Julius Caesar in der Schlacht von Alesia. Seine Truppen belagerten Vercingetorix, den Anführer der Gallier, aber es gelang Vercingetorix, Verstärkung zu schicken. Um die Belagerung aufrechtzuerhalten und sich gegen die Verstärkungen zu verteidigen, bildete Caesar auf beiden Seiten eine Reihe von Befestigungsanlagen, die eine wichtige Rolle bei seinem Sieg spielten. Lilien wurden auch von Schotten gegen die Engländer in der Schlacht von Bannockburn 1314 und von Deutschen in der Schlacht von Passchendaele im Ersten Weltkrieg eingesetzt. [13]

Eine leichter einsetzbare Verteidigung der Römer war die Caltrop, eine Waffe mit einem Durchmesser von 12–15 cm mit vier scharfen Stacheln, die so ausgerichtet sind, dass beim Werfen auf den Boden immer eine Stachel nach oben zeigt. Wie bei modernen Antipersonenminen sind Caltrops so konzipiert, dass sie Soldaten kampfunfähig machen, anstatt sie zu töten Zeit dafür hat an und für sich Vorteile). Sie wurden von der Jin-Dynastie in China in der Schlacht von Zhongdu verwendet, um den Vormarsch von Dschingis Khans Armee zu verlangsamen Jeanne d'Arc wurde von einer bei der Belagerung von Orléans in Japan verwundet, als sie bekannt sind tetsu-bishu und wurden ab dem 14. Jahrhundert von Ninjas verwendet. Caltrops werden immer noch aneinandergereiht und in einigen modernen Konflikten als Straßensperren verwendet. [13]

Schießpulver Bearbeiten

Ostasien Bearbeiten

Ab dem neunten Jahrhundert begannen die Chinesen jahrhundertelange Experimente, die zu Schießpulver führten, einem explosiven Gemisch aus Schwefel, Holzkohle und Kaliumnitrat. Schießpulver wurde erstmals im 13. Jahrhundert in der Schlacht verwendet. Eine "enorme Bombe", die Lou Qianxia zugeschrieben wird, wurde 1277 von den Chinesen in der Schlacht von Zhongdu eingesetzt [14], obwohl sie wahrscheinlich nur geringe Wirkung hatte. Schießpulver war in Minen schwierig zu verwenden, da es hygroskopisch ist, leicht Wasser aus der Atmosphäre aufnimmt und im nassen Zustand nicht mehr explosiv ist. [fünfzehn]

Eine militärische Abhandlung aus dem 14. Huolongjing (Feuerdrachen-Handbuch), beschreibt hohle gusseiserne Kanonenkugeln, die mit Schießpulver gefüllt sind. [16] Der Pfropfen der Mine war aus hartem Holz und trug drei verschiedene Sicherungen für den Fall, dass die Verbindung zum Berührungsloch defekt war. Diese Zünder waren lang und wurden von Hand gezündet, daher erforderten sie eine sorgfältige Berechnung der feindlichen Bewegungen. [14]

Die Huolongjing beschreibt auch Landminen, die durch feindliche Bewegungen ausgelöst wurden. Ein zwei Meter langer Bambus wurde wasserdicht gemacht, indem er in Rindsleder gewickelt und mit Öl bedeckt wurde. Es wurde mit komprimiertem Schießpulver und Blei- oder Eisenkugeln gefüllt, mit Wachs versiegelt und in einem Graben versteckt. [14] Der Auslösemechanismus wurde erst Anfang des 17. Jahrhunderts vollständig beschrieben. Als der Feind auf versteckte Bretter trat, löste er einen Stift, wodurch ein Gewicht fiel. Eine am Gewicht befestigte Schnur wurde um eine Trommel gewickelt, die an zwei Stahlrädern befestigt war, als das Gewicht fiel, die Räder schlugen Funken gegen Feuerstein und zündeten eine Reihe von Sicherungen, die zu mehreren Minen führten. Ein ähnlicher Mechanismus wurde in der ersten Radschlossmuskete in Europa verwendet, wie sie um 1500 n. Chr. von Leonardo da Vinci entworfen wurde. [17]

Ein weiteres von Opfern betriebenes Gerät war der "unterirdische Himmelsdonner", der Kopfgeldjäger mit Hellebarden, Hechten und Lanzen anlockte, die in den Boden gepflanzt wurden. Wenn sie an einer dieser Waffen zogen, störte das Kolbenende eine darunter liegende Schüssel und ein langsam brennendes glühendes Material in der Schüssel entzündete die Zünder. [18] [19]

Die Sicherungsmechanismen für die obigen Geräte waren umständlich und unzuverlässig. [15] Als die Europäer in China ankamen, waren Landminen weitgehend vergessen. [20]

Europa und die Vereinigten Staaten Bearbeiten

In Augsburg im Jahr 1573, drei Jahrhunderte nachdem die Chinesen die erste druckbetriebene Mine erfunden hatten, erfand ein deutscher Militäringenieur namens Samuel Zimmermann die Fladdermine (fliegende meine). Es bestand aus ein paar Pfund Schwarzpulver, das in der Nähe der Oberfläche vergraben war und wurde aktiviert, indem man darauf trat oder über einen Draht stolperte, der ein Steinschlossfeuer auslöste. Solche Minen wurden am Hang vor einem Fort aufgestellt. Sie wurden während des Deutsch-Französischen Krieges verwendet, waren aber wahrscheinlich nicht sehr effektiv, da ein Steinschloss nicht lange funktioniert, wenn es nicht gepflegt wird. [15] [20]

Ein anderes Gerät, die Fougasse, wurde nicht von Opfern betrieben oder in Massenproduktion hergestellt, sondern war ein Vorläufer der modernen Splitterminen und der Claymore-Mine. Wenn es aus einem kegelförmigen Loch mit Schießpulver am Boden besteht, das entweder von Steinen und Schrott bedeckt ist (stein fougasse) oder Mörsergranaten, ähnlich wie große Schwarzpulverhandgranaten (Muschel-Fougasse). Es wurde durch ein Steinschloss ausgelöst, das mit einem Stolperdraht an der Oberfläche verbunden war. Es konnte manchmal schwere Verluste verursachen, erforderte jedoch aufgrund der Anfälligkeit des Schwarzpulvers für Feuchtigkeit einen hohen Wartungsaufwand. Folglich wurde es hauptsächlich bei der Verteidigung großer Festungen eingesetzt, in welcher Rolle es in mehreren europäischen Kriegen des 18. Jahrhunderts und der amerikanischen Revolution eingesetzt wurde. [20]

Eine der größten Einschränkungen der frühen Landminen waren die unzuverlässigen Zünder und ihre Anfälligkeit für Feuchtigkeit. Dies änderte sich mit der Erfindung der Schmelzsicherung. Später, Befehlsauslösung, die Fähigkeit, eine Ladung sofort zu zünden, anstatt mehrere Minuten auf das Durchbrennen einer Zündschnur zu warten, wurde nach der Entwicklung der Elektrizität möglich. Ein durch einen Draht geleiteter elektrischer Strom könnte die Ladung mit einem Funken entzünden. Die Russen behaupten, dass diese Technologie erstmals im Russisch-Türkischen Krieg von 1828-1829 eingesetzt wurde, und damit blieb die Fougasse nützlich, bis sie in den 1960er Jahren durch die Claymore abgelöst wurde. [fünfzehn]

Von Opfern aktivierte Minen waren auch unzuverlässig, da sie sich auf ein Steinschloss verließen, um den Sprengstoff zu entzünden. Die im frühen 19. Jahrhundert entwickelte Schlaghaube machte sie wesentlich zuverlässiger, und im Krimkrieg (1853–1856) wurden Druckminen zu Land und zu Wasser eingesetzt. [fünfzehn]

Während des amerikanischen Bürgerkriegs setzte der konföderierte Brigadegeneral Gabriel J. Rains Tausende von "Torpedos" ein, die aus Artilleriegeschossen mit Druckkappen bestanden, beginnend mit der Schlacht von Yorktown im Jahr 1862. Als Kapitän hatte Rains zuvor während der Seminolenkriege in Florida im Jahr 1840. [21] [20] Im Verlauf des Krieges forderten Minen nur einige hundert Opfer, aber sie hatten einen großen Einfluss auf die Moral und verlangsamten den Vormarsch der Unionstruppen. [22] Viele auf beiden Seiten hielten den Einsatz von Minen für barbarisch, und als Reaktion darauf zwangen Generäle in der Unionsarmee konföderierte Gefangene, die Minen zu entfernen. [fünfzehn]

Sprengstoff Bearbeiten

Ab dem 19. Jahrhundert wurden stärkere Sprengstoffe als Schießpulver entwickelt, oft aus nicht-militärischen Gründen, wie zum Beispiel beim Sprengen von Eisenbahntunneln in den Alpen und Rockies. Guncotton, bis zu viermal stärker als Schießpulver, wurde 1846 von Christian Schonbein erfunden. Die Herstellung war gefährlich, bis Friedrich August Abel 1865 eine sichere Methode entwickelte. Von den 1870er Jahren bis zum Ersten Weltkrieg war es der Standardsprengstoff vom britischen Militär. [6]

Im Jahr 1847 erfand Ascanio Sobrero Nitroglycerin zur Behandlung von Angina pectoris und es stellte sich heraus, dass es ein viel stärkerer Sprengstoff als Schießbaumwolle war. Es war sehr gefährlich, es zu verwenden, bis Alfred Nobel einen Weg fand, es in eine feste Mischung namens Dynamit einzubringen und einen sicheren Zünder zu entwickeln. Selbst dann musste Dynamit sorgfältig aufbewahrt werden oder es konnte Kristalle bilden, die leicht detonierten. Daher bevorzugte das Militär immer noch Schießbaumwolle. [6]

1863 entwickelte die deutsche chemische Industrie Trinitrotoluol (TNT). Dies hatte den Vorteil, dass es schwer zu detonieren war, so dass es dem Schock des Beschusses durch Artilleriegeschütze standhalten konnte. Es war auch für Landminen aus mehreren Gründen von Vorteil: Es wurde nicht durch den Stoß der in der Nähe auftreffenden Granaten gezündet es war leicht, unempfindlich gegen Feuchtigkeit und stabil unter einer Vielzahl von Bedingungen es konnte geschmolzen werden, um einen Behälter beliebiger Form zu füllen, und es war billig zu machen. So wurde er nach dem Ersten Weltkrieg zum Standardsprengstoff in Minen. [6]

Zwischen dem amerikanischen Bürgerkrieg und dem Ersten Weltkrieg Bearbeiten

Die Briten setzten bei der Belagerung von Khartum Minen ein, um eine viel größere sudanesische Mahdisten-Truppe zehn Monate lang aufzuhalten. Am Ende wurde die Stadt jedoch eingenommen und die Briten massakriert. Im Burenkrieg (1899–1903) gelang es ihnen, Mafeking mit Hilfe einer Mischung aus echten und falschen Minenfeldern gegen die Burenkräfte zu halten, und sie legten Minen neben Eisenbahnschienen, um Sabotage zu verhindern. [6]

Im Russisch-Japanischen Krieg von 1904-1905 setzten beide Seiten Land- und Seeminen ein, obwohl sich die Auswirkungen auf das Land hauptsächlich auf die Moral auswirkten. Die Seeminen waren weitaus effektiver und zerstörten mehrere Schlachtschiffe. [6]

Erster Weltkrieg Bearbeiten

Ein Zeichen für die zunehmende Kraft von Sprengstoffen in Landminen war, dass sie bis zum Ersten Weltkrieg in etwa 1.000 Hochgeschwindigkeitssplitter zerbrachen, im Deutsch-Französischen Krieg (1870) waren es nur noch 20 bis 30 Fragmente. [20] Trotzdem spielten Antipersonenminen im Krieg keine große Rolle, da Maschinengewehre, Stacheldraht und Schnellfeuerartillerie weitaus effektivere Verteidigungsanlagen waren. Eine Ausnahme bildete Afrika (jetzt Tansania und Namibia), wo die Kriegsführung viel mobiler war. [6]

Gegen Ende des Krieges begannen die Briten, Panzer einzusetzen, um die Schützengräben zu durchbrechen. Die Deutschen reagierten mit Panzerabwehrkanonen und Minen. Improvisierte Minen wichen massenproduzierten Minen, die aus mit Schießbaumwolle gefüllten Holzkisten bestanden, und Minenfelder wurden standardisiert, um Massen von Panzern am Vorrücken zu hindern. [6]

Zwischen den Weltkriegen haben die zukünftigen Alliierten wenig an Landminen gearbeitet, aber die Deutschen entwickelten eine Reihe von Panzerabwehrminen, die Tellerminen (Plattenminen). Sie entwickelten auch die Schrapnell-Mine (auch als S-Mine bekannt), die erste springende Mine. Beim Auslösen sprang dieser bis etwa auf Hüfthöhe hoch und explodierte, wobei Tausende von Stahlkugeln in alle Richtungen geschleudert wurden. [6] [20] Ausgelöst durch Druck, Stolperdrähte oder Elektronik, [6] könnte es Soldaten innerhalb einer Fläche von etwa 2800 Quadratfuß schaden. [23]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Im Zweiten Weltkrieg wurden zig Millionen Minen gelegt, insbesondere in den Wüsten Nordafrikas und den Steppen Osteuropas, wo das offene Gelände Panzer begünstigte. Das erste Land, das sie einsetzte, war jedoch Finnland. Sie verteidigten gegen eine viel größere sowjetische Streitmacht mit über 6.000 Panzern, zwanzigmal mehr als die Finnen, aber ihr Gelände war von Seen und Wäldern durchbrochen, sodass die Panzerbewegung auf Straßen und Wege beschränkt war. Ihre Verteidigungslinie, die Mannerheim-Linie, integriert diese natürliche Verteidigung mit Minen, einschließlich einfacher Splitterminen, die auf Pfählen montiert sind. [20]

Während die Deutschen schnell vorrückten Blitzkrieg Taktik benutzten sie nicht viel von Minen. Nach 1942 gerieten sie jedoch in die Defensive und wurden zu den erfinderischsten und systematischsten Minennutzern. Ihre Produktion schoss in die Höhe und sie begannen, neue Arten von Minen zu erfinden, als die Alliierten Wege fanden, den bestehenden zu begegnen. Um das Entfernen von Panzerabwehrminen zu erschweren, umzingelten sie sie mit S-Minen und fügten Anti-Handling-Geräte hinzu, die explodierten, wenn Soldaten versuchten, sie zu heben. Sie verfolgten auch einen formellen Ansatz beim Verlegen von Minen und führten detaillierte Aufzeichnungen über die Standorte der Minen. [24] [20]

In der zweiten Schlacht von El Alamein im Jahr 1942 bereiteten sich die Deutschen auf einen alliierten Angriff vor, indem sie etwa eine halbe Million Minen in zwei Feldern legten, die sich über das gesamte Schlachtfeld erstreckten und fünf Meilen tief waren. Sie wurden die Gärten des Teufels genannt und waren von 88-mm-Panzerabwehrkanonen und Handfeuerwaffen bedeckt. Die Alliierten setzten sich durch, aber auf Kosten von über der Hälfte ihrer Panzer wurden 20 Prozent der Verluste durch Minen verursacht. [25]

Die Sowjets lernten den Wert der Minen aus ihrem Krieg mit Finnland, und als Deutschland einmarschierte, nutzten sie sie intensiv und produzierten über 67 Millionen. In der Schlacht von Kursk, die dem deutschen Vormarsch ein Ende setzte, legten sie in acht Gürteln mit einer Gesamttiefe von 35 Kilometern über eine Million Minen. [24]

Minen zwangen die Panzer, langsamer zu werden und darauf zu warten, dass die Soldaten vorangingen und die Minen entfernten. Die Hauptmethode zum Durchbrechen von Minenfeldern bestand darin, den Schmutz mit einem Bajonett oder einem Stock in einem Winkel von 30 Grad zu stoßen (um Druck auf die Oberseite der Mine auszuüben und sie zur Detonation zu bringen). Da zu Beginn des Krieges alle Minen Metallgehäuse hatten, konnten Metalldetektoren eingesetzt werden, um die Ortung von Minen zu beschleunigen. Ein polnischer Offizier, Józef Kosacki, entwickelte einen tragbaren Minensucher, der als polnischer Minensucher bekannt ist. Um dem Detektor entgegenzuwirken, entwickelten die Deutschen Minen mit Holzgehäuse, die Schu-Mine 42 (Antipersonen) und Holzmine 42 (Panzerabwehr). Effektiv, günstig und einfach herzustellen, die schu Mine wurde die häufigste Mine im Krieg. Minenhüllen wurden auch aus Glas, Beton und Ton hergestellt. Die Russen entwickelten eine Mine mit gepresstem Kartonmantel, die PMK40, und die Italiener stellten eine Panzerabwehrmine aus Bakelit her. 1944 schufen die Deutschen die Topfmine, eine vollständig nichtmetallische Mine. Sie sorgten dafür, dass sie ihre eigenen Minen entdecken konnten, indem sie sie mit radioaktivem Sand bedeckten, was die Alliierten jedoch erst nach dem Krieg herausfanden. [24]

Mehrere mechanische Methoden zum Räumen von Minen wurden ausprobiert. Schwere Rollen, die an Panzern oder Lastwagen befestigt waren, aber sie hielten nicht lange und ihr Gewicht machte die Panzer erheblich langsamer. Panzer und Bulldozer trieben Pflüge, die wiederum Minen bis zu einer Tiefe von 30 cm beiseite schoben. Der Bangalore-Torpedo, eine lange dünne Röhre, die mit Sprengstoff gefüllt ist, wurde 1912 erfunden und verwendet, um Stacheldraht zu säubern. Größere Versionen wie Snake und Conger wurden entwickelt, waren aber nicht sehr effektiv. Eine der besten Optionen war der Schlegel, der mit Gewichten am Ende an rotierenden Trommeln befestigt ist. Die erste Version, der Scorpion, wurde am Matilda-Panzer befestigt und in der zweiten Schlacht von El Alamein eingesetzt. Die am Sherman-Panzer befestigte Krabbe war schneller (2 Stundenkilometer) und wurde während des D-Day und der Nachwirkungen eingesetzt. [24]

Kalter Krieg Bearbeiten

Während des Kalten Krieges waren die NATO-Mitglieder besorgt über massive Panzerangriffe der Sowjetunion. Sie planten ein Minenfeld, das sich über die gesamte westdeutsche Grenze erstreckte, und entwickelten neue Minentypen. Die Briten entwarfen eine Panzerabwehrmine, die Mark 7, um Walzen zu besiegen, indem sie beim zweiten Drücken explodierten. Es hatte auch eine Verzögerung von 0,7 Sekunden, sodass sich der Panzer direkt über der Mine befand. Sie entwickelten auch die erste streubare Mine, die Nr. 7 ("Dingbat"). Die Amerikaner setzten die Panzerabwehrmine M6 und stolperdrahtbetriebene Antipersonenminen wie die M2 und M16 ein. [26]

Im Koreakrieg wurde die Verwendung von Landminen durch das steile Gelände, die engen Täler, die Waldbedeckung und den Mangel an ausgebauten Straßen bestimmt. Dies machte Panzer weniger effektiv und leichter durch Minen aufzuhalten. Allerdings waren Minen in der Nähe von Straßen oft leicht zu erkennen. Als Reaktion auf dieses Problem entwickelten die USA die M24, eine Mine, die am Straßenrand platziert wurde. Wenn es von einem Stolperdraht ausgelöst wurde, feuerte es eine Rakete ab. Die Mine stand jedoch erst nach dem Krieg zur Verfügung. [26]

Die Chinesen hatten viel Erfolg mit massiven Infanterieangriffen. Die ausgedehnte Waldbedeckung begrenzte die Reichweite von Maschinengewehren, aber Antipersonenminen waren wirksam. Minen wurden jedoch schlecht erfasst und markiert und wurden oft zu einer Gefahr für Verbündete wie für Feinde. Stolperdraht-betriebene Minen wurden nicht durch Druckminen verteidigt, die Chinesen konnten sie oft deaktivieren und gegen UN-Truppen wiederverwenden. [26]

Auf der Suche nach zerstörerischeren Minen entwickelten die Amerikaner die Claymore, eine gerichtete Splittermine, die Stahlkugeln in einem 60-Grad-Bogen mit einer tödlichen Geschwindigkeit von 1.200 Metern pro Sekunde schleudert. Sie entwickelten auch eine druckbetriebene Mine, die M14 ("Toe-Popper"). Auch diese waren für den Koreakrieg zu spät fertig. [26]

1948 entwickelten die Briten die Antipersonenmine Nr. 6, eine minimale Metallmine mit einem schmalen Durchmesser, die es schwierig macht, mit Metalldetektoren oder Stupsen zu entdecken. Sein dreizackiges Druckstück inspirierte den Spitznamen "Carrot Mine". Bei Nässe war es jedoch unzuverlässig. In den 1960er Jahren entwickelten die Kanadier eine ähnliche, aber zuverlässigere Mine, die C3A1 ("Elsie") und die britische Armee übernahm sie. Die Briten entwickelten auch die L9 Bar Mine, eine breite Panzermine mit rechteckiger Form, die mehr Fläche abdeckte und es ermöglichte, ein Minenfeld viermal so schnell wie frühere Minen zu legen. Sie rüsteten den Dingbat auch zum Ranger auf, einer Plastikmine, die von einem auf einem LKW montierten Entlader abgefeuert wurde, der 72 Minen gleichzeitig abfeuern konnte. [26]

In den 1950er Jahren untersuchte die US-Operation Doan Brook die Möglichkeit, Minen auf dem Luftweg zu liefern. Dies führte zu drei Arten von Luftbergwerken. Wide Area Anti-Personnel Mines (WAAPMs) waren kleine Stahlkugeln, die Stolperdrähte auslösten, wenn sie auf dem Boden aufschlugen. Jeder Spender enthielt 540 Minen. The BLU-43 Dragontooth was small and had a flattened W shape to slow its descent, while the Gravel mine was larger. Both were packed by the thousand into bombs. All three were designed to inactivate after a period of time, but any that failed to activate presented a safety challenge. Over 37 million Gravel mines were produced between 1967 and 1968, and when they were dropped in places like Vietnam their locations were unmarked and unrecorded. A similar problem was presented by unexploded cluster munitions. [26]

The next generation of scatterable mines arose in response to the increasing mobility of war. The Germans developed the Skorpion system, which scattered AT2 mines from a tracked vehicle. The Italians developed a helicopter delivery system that could rapidly switch between SB-33 anti-personnel mines and SB-81 anti-tank mines. The US developed a range of systems called the Family of Scatterable Mines (FASCAM) that could deliver mines by fast jet, artillery, helicopter and ground launcher. [26]

Middle eastern conflicts Edit

The Iraq-Iran War, the Gulf War, and the Islamic State have all contributed to land mine saturation in Iraq from the 1980s through 2020. Iraq is now the most saturated country in the world with landmines. [27] Countries that provided land mines during the Iran-Iraq War included Belgium, Canada, Chile, China, Egypt, France, Italy, Romania, Singapore, the former Soviet Union and the U.S., and were concentrated in the Kurdish areas in the northern area of Iraq. During the Gulf War, the U.S. deployed 117,634 mines, with 27,967 being anti-personnel mines and 89,667 being anti-vehicle mines. [28] The U.S. did not use land mines during the Iraq War. [29]

Chemical and nuclear Edit

In the First World War, the Germans developed a device, nicknamed the “Yperite Mine” by the British, that they left behind in abandoned trenches and bunkers. It was detonated by a delayed charge, spreading mustard gas (“Yperite”). In the Second World War they developed a modern chemical mine, the Sprüh-Büchse 37 (Bounding Gas Mine 37), but never used it. [20] The United States developed the M1 chemical mine , which used mustard gas, in 1939 and the M23 chemical mine, which used the VX nerve agent, in 1960. [30] The Soviets developed the KhF, a "bounding chemical mine". [31] The French had chemical mines and the Iraqis were believed to have them before the invasion of Kuwait. [32] In 1997, the Chemical Weapons Convention came into force, prohibiting the use of chemical weapons and mandating their destruction. As of 30 April 2019, 97% of the declared stockpiles of chemical weapons were destroyed. [33]


Apache Medical Payments a Mystery Mine

It seems that the Apache knew where the gold mine was located, as demonstrated by the next story. In this tale, a U.S. Army surgeon by the name of Dr. Abraham Thorne was taken to a mine by the Apache as a reward.

Thorne had been stationed in Fort McDowell, north of Phoenix, where he interacted, and was on friendly terms with the Apache. The doctor allegedly cured some Apaches of an eye disease, and they wanted to reward him. Thus, being blindfolded, the doctor was taken to a mine, where he was told to take as much gold as he could carry, which he did.

However, Thorne’s greed cost him his life, as years later, he would return for more gold on his own. Thorne managed to find the goldmine, as he had taken note of a strangely-shaped rock formation as his blindfold was removed. Although he managed to take the gold, he was killed by the Apache on his journey home.

The Superstition Mountains at night. ( Leslie Rogers Ross /Adobe Stock)


Possible ancient mine discovered in Cornwall

Archaeologists from the University of Exeter joined forces with local volunteers to carry out excavations aimed at learning more about the history of Cornwall and ended up discovering a Roman road and possible ancient mine.

The previously-unknown series of deep pits are connected by arched tunnels. According to the British experts, it looks like the place is a mine worked many hundreds of years ago when this area of South East Cornwall and West Devon, in southwestern England, was famed for having some of the richest mineral deposits in the world.

Remains of a medieval timber longhouse suggest the site was later occupied between the 8 th and early 13 th century but was then deserted

In detail, the mine sits on an area outside the west gate of a previously-found Roman fort at Calstock. This zone was at the front of the fort, originally facing hostile territory.

One of the deep pits cuts into the Roman road, so it is likely that they are later than the Roman military occupation of the area.

Besides the possible mine, the scholars discovered a Roman road, which would have served regular military traffic in and out of the fort.

The excavation -they said- revealed a rare glimpse of timber-built Roman military buildings constructed outside of the fort, as well as a series of rubbish and cesspits, indicating that the Roman army was also active outside of the fort’s defences.

“We are very pleased to have found such a well-made Roman road and the possible mine workings have proved a real unexpected bonus. Whilst we still do not know their age, it is possible that they are from the medieval period,” Chris Smart, the scientist from the University of Exeter’s Department of Archaeology who led the excavation, said in a media statement.


The Great Ancient Copper Mines of Michigan

It is estimated that half a billion pounds (Ref.1) of copper were mined in tens of thousands of pits on Isle Royale and the Keweenaw Peninsula of Michigan by ancient miners over a period of a thousand years. Carbon dating of wood timbers in the pits has dated the mining to start about 2450 BC and end abruptly at 1200 BC. Officially, no one knows where the Michigan copper went. All die “ancient copper culture” tools that have been found could have been manufactured from just one of the large boulders. A placard in London’s British Museum Bronze Age axe exhibit says: “from about 2500 BC, the use of copper, formerly limited to parts of Southern Europe, suddenly swept through the rest of the Continent”. No one seems to know where the copper in Europe came from.

Indian legends tell the mining was done by fair-haired “marine men”. Along with wooden tools, and stone hammers, a walrus-skin bag has been found (Ref.1). A huge copper boulder was found in the bottom of a deep pit raised up on solid oak timbers, still preserved in the anaerobic conditions for more than 3,000 years. Some habitation sites and garden beds have been found and studied (various ref.). It is thought that most of the miners retired to Aztalan (near Madison, Wisconsin) and other locations to the south at the onset of the hard winters on Lake Superior. The mining appears to have ended overnight, as though they had left for the day, and never came back.

During this thousand-year period of mining, some of the miners must have explored the continent to the west, as evidenced by strangely large skeletons in a lot of places, such as the red-haired giants who came by boat to Lovelock Cave on Lake Lahontan (Nevada), that were found in 1924 with fishnets and duck decoys (Ref.77). There is “biological tracer” evidence for foot traffic back and forth across the continent, more that three thousand years before the Lewis and Clark Expedition. Huber (Ref.27) describes the “remarkable” presence of the shrub Devil’s Club on Blake Point, the northern tip of Isle Royale, and on Passage Island, offshore, and also on small islands around Rock Harbor, on Isle Royale. Its usual habitat is the rainforest gullies of the conifer forests of the Pacific Northwest. Huber claims it appears nowhere else east of the Rocky Mountains. This plant has giant leaves, with spines underneath, and frightfully spiny woody stems. It has a history of traditional use as a medicine, to treat diabetes, tumors, and tuberculosis, with its effectiveness confirmed by modern studies. It appears likely it was carried in a medicine bag to this remote island in Lake Superior in ancient times, and the places where the Devil’s Club are found are showing us where the miners were using medicines.

Silver in the Copper

Pieces of the “native” Michigan copper sometimes have crystals of silver inclusions, mechanically enclosed but not alloyed this is called “halfbreed copper“. In the commercial mines, the miners are said to have cut these silver nodules off with knives, and take them home. The presence of silver nodules in “Old Copper Culture” tools shows they were made by hammering, called “cold working”. These hammered weapons and tools found in Hopewell mounds sometimes “show specks of silver, found only in copper of Lake Superior” (Ref. 69). Apparently, one instance of identification by silver inclusion has occurred overseas: In this letter of December 1 st , 1995, Palden Jenkins, a historian from Glastonbury, writes, “I met the farmer who owns the land on which a megalithic stone circle is, called Merry Maidens, in far west Cornwall. While clearing hedges, he discovered an arrowhead, which was sent to the British Museum for identification. The answer returned: ‘5,000 years old source, Michigan, USA’.” (Ref.76).

Trace Element Analysis

The temperature of a wood fire is 900°C, and with charcoal above 1000°C, but forced air fires are hotter, and met the need to obtain the 1084°C melting point of copper. Die schmelzen of crystallized copper, and pouring it into oxhide molds (the shape of the skin of a flayed ox) for shipping, wherever it was done, is the first step in its contamination. Re-melting, for pouring into tool molds, can involve the use of fluxes, fuel contamination, the addition of used/broken tools, and the addition of arsenic or tin.

Since metals always contain small portions of trace elements, it was thought we could follow the copper, by looking at trace elements in copper elsewhere, to see if it matched. The six early studies reported by Griffin (Ref.25), all report native copper at 99.92% Kupfer. Rapp and others (Ref.8,53) report that using trace element “fingerprints”, using mostly Lake Superior copper samples, probable geographic/geologic source identification can be done. The work of Hancock et al. (Ref.47) showed again that native copper, including Michigan copper, showed lower levels of tin, arsenic, gold, and especially cobalt, than “European copper” manufactured artifacts. The British Museum reported “generally low trace element content [in] our Egyptian artifacts” (Ref.2). Years ago, the author collected some European copper and bronze axes, thinking that he might do some sampling of them for some commercially-available trace element analysis. Unfortunately, sample testing is only useful for hammered copper tools, not melted/cast ones. Looking at artifacts, full of mixed contaminants in their manufacturing, has for the most part, not been helpful. We need to look at the least-disturbed samples, the ingot form in which copper was shipped.. .


Ancient Iranian Salt Mine Mummies

As a young girl interested in archaeology and history, mummies always intrigued me. From the intricate Egyptian mummies to the naturally and beautifully preserved mummies of the Incas, they seemed to me to be beautiful pieces of art containing secrets of the ancient past. So imagine the disappointment I felt, when at the tender age of eight, I realised that the Persians did not have any mummies! Actually very few human remains have been found in the Iranian Plateau. The Royal Achaemenid tombs in Naghshe Rostam yielded their treasures and human remains many centuries ago. The Sasanians and the Achaemenids for that matter, made funerary archaeology a bit more difficult by practising the Zoroastrian mortuary rituals, which left very little or no human remains to be studied by archaeologists.

Now and then a chance discovery of a “Royal Persian Mummy” would hit the news, and of course later would turn out to be a fake. The most famous of these is the “Royal Princess-Mummy” thought to be a daughter of Xerxes, this particular mummy was on sale on the black market for about 11 million dollars! But of course this “amazing find”, which was thought to be the Tutankhamun of the Achaemenid Empire, almost lead to an international incident involving Iran, Pakistan, and even the Taliban in Afghanistan. All this was more or less due to the curator of the National Museum in Karachi, where “the Royal Princess” was being held and stored. Being overwhelmed by this find of the century, Asma Ibrahim thought she could read the cuneiform inscriptions on the mummy's gold plaque herself, ordered numerous CT scans, and also assisted in its autopsy. However, she forgot one key fact. There are no records nor evidence that the Achaemenids, who followed an early type the Zoroastrian faith, would want or need an embalming according to the Egyptian ritual customs. (The only remote mention of a possible embalming in ancient Persia is from Herodotus, who mentions that the Persians embalmed their dead in wax. Hdt 1.140) Also the pencil marks around the wooden embellishments on the coffin should have given her a clue. The 2600 year old “Royal Princess” turned out to be a woman with dyed blond hair, who had died by having her neck broken in 1996 CE. This poor, middle-aged woman was either a victim of grave robbery or was murdered in a “mummy factory” somewhere between Iran and Pakistan.

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After this disappointment, I came across “The Iranian Saltmen”, and I was pleasantly surprised. The “Saltmen of Zanjan” were preserved by a very rare form of natural mummification which had occurred in a salt mine.

In 1993 CE miners in the Douzlakh Salt Mine, near Hamzehli and Chehr Abad villages in Zanjan Province, accidentally came across a mummified head. The head was very well preserved, to the extent that his pierced ear was still holding the gold earring. The hair, beard, and the moustaches were reddish in colour, and his impressive leather boot still contained parts of his leg and foot.

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The local Zanjan branch of the Miras Farhangi (Zanjan Cultural Heritage, Handicrafts and Tourism Organisation) was called, and they performed a rescue excavation and found three iron knives, a pair of short trousers made of wool, a silver needle, a sling, a leather rope, a grindstone, some pottery shards, patterned textile fragments, a few broken bones, and even a walnut. He was found in a middle of a tunnel, about 45 metres in length.

The local Zanjan branch of the Miras Farhangi, thinking that this mummy was an individual find, did not investigate the mine any further. However, in 2004 CE the miners discovered yet another “saltman”, and again the local Zanjan branch of the Miras Farhangi was called in. The team discovered further remains of a human body along with a large number of artefacts made of wood, metal tools, clothing, and pottery.

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The Miras-e-Farhangi, realising that they might have stumbled upon a mine with a long history of usage, finally got their act together, and started an archaeological investigation, involving several international research organisations:

  • Iranian Centre for Archaeological Research (ICAR), Shiraz, Iran
  • Ruhr-Universität Bochum
  • Universität Zürich, Zentrum für Evolutionäre Medizin
  • University of Oxford, (RLAHA Oxford), Research Laboratory for Archaeology & the History of Art
  • York University, Institute of Archaeology
  • Tehran University, The Institute of Parasitology and Mycology
  • Zanjan University, Institute of Geomorphology
  • University of Franche-Comte, Faculty of Sciences & Techniques

In 2005 CE a systematic excavation began, three more mummies were excavated, and a sixth remained in situ, due to lack of funds for its storage. The context of the remains suggested that a collapse in the mine had caused the death of the miners in question.

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The first mummy, dubbed the "Saltman", is on display in the National Museum of Iran in Tehran. He still looks very impressive, I just wish he was displayed a bit better.

This particular "saltman" was originally dated based on the archaeological material found with him. Sobuti, the Iranian archaeologist who performed the first rescue excavation, suggested a date of around 800 BCE based on the clothing and the accessories found with him, which placed him in the Neo-Elamite Period (1000-539 BCE). Later, the mummy was carbon dated, which placed him in 500 CE (1750 BP, that is, "before present" or 1750 years ago), the height of the Sasanian Empire. The second "saltman" was carbon dated to 1554 BP, which placed him in the same era as the first "saltman", the Sasanian era.

The third, fourth, and the fifth "saltmen" were also carbon dated. The third body was dated and placed in 2337 BP, the fourth body in 2301 BP, and the fifth mummy was dated to 2286 BP, placing them all in the Achaemenid period.

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However, the previous number of five has since increased to at least 8 individuals. As the further anatomical analysis revealed that the bones previously thought to have belonged to one individual belonged to several more.

The isotopic analysis of the human remains revealed where these miners were from. Some of them were from the Tehran-Qazvin Plain, which is relatively local to the mine's locality, while others were from North-Eastern Iran and the coastal areas around the Caspian Sea, and a few from as far away as Central Asia.

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Furthermore, the archaeozoological finds, such as animal bones found within the context of the saltmen, showed that the miners might have eaten sheep, goats, and probably pigs and cattle, as well. The archaeobotanical finds recorded showed different cultivated plants were eaten, indicating an agricultural establishment in the vicinity of the mine.

The wealth of fabric and other organic material (leather) worn by the saltmen have allowed a thorough analysis to be undertaken, detailing the resources used to make the fabrics, the processing, the dyes used to colour the fibres of the garments, and not least they offer an excellent overview of the changes in cloth types, patterns of weaving, and the changes of the fibres through time.

All the data collected so far has allowed the researchers to have the first holistic view of the mine and the miners who worked there through the periods of its usage. The variety of the artefacts and the ecofacts found in each stratigraphic and chronological setting has offered a concise context, hence revealing the differences between the two ancient mining phases.

During the Achaemenid phase, the mining area was accessed from areas further away, indicated by the lack of settlement in the vicinity of the mine, and the presence of foreign miners as indicated by the DNA results from some of the salt mummies. The high number of ceramic vessels and goods supplied also suggest access from further away, while the Sasanian phase shows that the mining was established within the local landscape, and the isotopic data indicates that the supplies were organised on a regional basis.

It is also very interesting to take the lack of any archaeological evidence of any form of a mining settlement within the vicinity of the mine into account, which indicates that the mining was seasonal rather than highly organized. For instance, if we look at the contemporary Greek mining practice by contrast, this was often a task done by slaves and was highly organised.

The individual "Saltmen" have a few secrets of their own, for instance the first "saltman" that was discovered had the blood type B+, and 3D imaging of his skull revealed fractures around his eye and other damage that occurred before death by a hard blow to the head. His clothing (the impressive leather boot) and his gold earring, show a person of some rank the reason for his presence in the mine still remains a mystery. Was he murdered and dumped there, or was he mining salt and fell victim to a cave in?

Saltman No. 5 had tapeworm eggs from the Taenia sp. genus in his system. These were identified during the study of his remains. The find indicates the consumption of raw or undercooked meat, and this is the first case of this parasite in ancient Iran and the earliest evidence of ancient intestinal parasites in the area. The best preserved and probably the most harrowing of the saltmen is Saltman No. 4. A sixteen-year-old miner, caught in the moment of death, crushed by a cave-in.

For a while it seemed that the four "Saltmen" displayed in the Rakhtshuikhane Museum in Zanjan were in danger of becoming damaged by bacterial infection. The display cases were not sealed properly and were allowing air to enter. Hence there was some damage to the internal organs of some the mummies. However, the Iranian press and the Zanjan Cultural Heritage, Tourism and Handicrafts Dept. director later reported “Without hesitation, I can now say that the salt men kept here are in better condition than the one at the National Museum of Iran in Tehran.” Three cases were made especially for the Saltmen, costing about $25,000 each. The cases are equipped with devices which enables experts to monitor conditions inside and keep them under full control.

The wealth of knowledge these five mummies and the associated finds have brought and are still bringing in understanding Ancient Iran is truly invaluable, and I do hope one day further excavations can be carried out in this mine, so that further discoveries can come to light.


Abschluss

In the final analysis, whilst the Ancient Astronaut Theory remains contested, the foundation of the Theory stating that Gold Mines were established by an Alien Race called the Anunnaki to obtain Gold Off-World in order to save their own Planet from an Environmental catastrophe using the technology at their disposal is interesting in light of the fact that our own Planet is faced with similar Environmental problems.

We are presently searching for ways to use the technology at our disposal to either save our home Planet or build a new home elsewhere.

The establishment of Gold Mines by the Anunnaki also had the unintended consequence of the creation of the Primitive Worker and ultimately, the introduction of Civilization as a means of addressing the demand for greater Anunnaki involvement on Earth in managing the Primitive Worker whilst at the same time ensuring that their objective for coming to Earth in the first place i.e. obtaining the Gold from their Gold mines was fulfilled.

Anunnaki Gold Mines


Seeping Water Floods the Shafts

Of course, the ancients had the same types of problems mining as modern day miners. Whenever you dig down, you risk hitting the water table. Dealing with water leaking into a shaft is tricky. The Archimedes&aposs screw is a machine historically used for transferring water from a low-lying body of water into irrigation ditches. Water is pumped by turning a screw-shaped tool inside a pipe. The screw is limited by how much it can be leaned at too high an angle the water runs backward.


Schau das Video: Hitman Absolution#16 Die alte Mine (Kann 2022).