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Statuette der Aphrodite Heyl

Statuette der Aphrodite Heyl


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Statuette der Aphrodite Heyl - Geschichte

Heyl-Statue der Aphrodite, der griechischen Göttin der Liebe. Terrakotta aus dem 2. Jahrhundert aus der Sammlung Heyl. Diese Statuette ist eines der schönsten Beispiele antiker Terrakotta-Statuen, die es gibt. Das eng anliegende Gewand oder die Liebesgöttin ist ihr von den Schultern gerutscht, ihr hochgezogenes linkes Bein stand vielleicht auf einer Säule. Die Vorderseite der in einer Form geformten Figur wurde mit einem Modellierschaber geschnitzt und abschließend bemalt. Altes Museum Berlin

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Urheberrechte ©:

© Paul Williams 2019 alle Rechte vorbehalten


Das J. Paul Getty Museum

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Statuette der Aphrodite

Unbekannt 38 × 18,5 × 13,7 cm (14 15/16 × 7 5/16 × 5 3/8 Zoll) 96.AB.149

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Derzeit zu sehen in: Getty Villa, Galerie 111, The Hellenistic World

Alternative Ansichten

Vorderseite, Hauptansicht

Rechtes Profilgesicht

Linke Profilseite

Augen zur Kamera

Rechter Profilkörper

Linker Profilkörper

Objektdetails

Titel:
Künstler/Hersteller:
Kultur:
Stelle:

Östliches Mittelmeer (Ort erstellt)

1. Hälfte 2. Jh. v. Chr.

Mittel:
Objektnummer:
Maße:

38 × 18,5 × 13,7 cm (14 15/16 × 7 5/16 × 5 3/8 Zoll)

Kreditlinie:

Geschenk von Barbara und Lawrence Fleischman

Alternative Titel:

Aphrodite oder eine Frau in der Gestalt der Göttin (Anzeigetitel)

Abteilung:
Einstufung:
Objektbeschreibung

Ist die in dieser griechischen Statuette dargestellte Frau eine Sterbliche oder eine Göttin? Die Figur steht mit dem Gewicht auf einem Bein und der ausgestreckten Hüfte in einer kühnen, fast stolzierenden Haltung. Plateau-Tanga-Sandalen, die in den frühen 100er Jahren v. Chr. Mode waren, machen sie größer. Der Apfel, der von der Figur gehalten wird, ist normalerweise ein Attribut der Liebesgöttin Aphrodite und spielt darauf an, dass sie als die schönste der Göttinnen angesehen wurde. Das Kleid dieser Figur zeigt jedoch ein Maß an Anstand und Modebewusstsein, das normalerweise in Bildern von Aphrodite nicht zu finden ist. Tatsächlich scheinen bestimmte Elemente der Statuette – die verzierte halbmondförmige Stephane oder Tiara, die nach vorne gekämmten Haarlocken auf den Wangen und der Schleier, der an ihrem Chignon haftet – aus königlichen Porträts der Zeit zu stammen. Die Frau könnte tatsächlich eine hellenistische Königin darstellen, vielleicht Apollonis von Pergamon, dargestellt als Aphrodite.

Herkunft
Herkunft
Bis 1983

Robert Haber (New York, New York), verkauft an Barbara und Lawrence Fleischman, 1987.

1987 - 1996

Barbara Fleischman und Lawrence Fleischman, Amerikaner, 1925 - 1997 (New York, New York), Schenkung an das J. Paul Getty Museum, 1996.

Ausstellungen
Ausstellungen
A Passion for Antiquities: Ancient Art from the Collection of Barbara and Lawrence Fleischman (13. Oktober 1994 bis 23. April 1995)
  • Das J. Paul Getty Museum (Malibu), 13. Oktober 1994 bis 15. Januar 1995
  • Das Cleveland Museum of Art (Cleveland), 14. Februar bis 23. April 1995
Aphrodite und die Götter der Liebe (28. März 2012 bis 26. Mai 2013)
Pergamon und die Kunst der hellenistischen Königreiche (11. April bis 17. Juli 2016)
Literaturverzeichnis
Literaturverzeichnis

"Museumskäufe zwischen dem 1. Juli 1996 und dem 30. Juni 1998." Der Bericht des J. Paul Getty Trust (1997-98), p. 65.

Herrmann Jr., John J. "Eine Marmormänade aus dem Heiligen Land." Cantor Arts Journal 6 (2008-2009), S. 7-8, Abb. 6 6, S. 7-8.

Picón, Carlos A. und Seán Hemingway, Hrsg. Pergamon und die hellenistischen Königreiche der Antike (New Haven und London: Yale University Press, 2016), S. 237-238, Nr. 174, Abb., Eintrag von Alexis Belis.

Bildungsressourcen
Bildungsressourcen

Bildungsressource

Lektion, in der die Schüler Kunstwerke erforschen und studieren, die griechische und römische Gottheiten darstellen, und eine nachgestellte TV-Talkshow mit den Gottheiten präsentieren.

Bildende Kunst Englisch–Sprache Kunstgeschichte–Sozialwissenschaften

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Halbfigur einer jungen Frau oder einer Göttin (möglicherweise Aphrodite)

Unter den Terrakottafiguren aus dem kleinen Städtchen Priene sticht diese halbfigurige Statue als eine der hochwertigsten Tonfiguren der Antike heraus, die jemals gefunden wurden. Ungewöhnlich für Statuetten ist die überdurchschnittliche Größe und die Tatsache, dass sie nicht nach einem Modell geformt, sondern freihändig geformt wurde. An einigen Stellen sind nur noch kleine Spuren der ursprünglichen satten Farben von Weiß, Goldgelb und dunklen Rotbrauntönen zu sehen, zum Beispiel am breiten Saum des ärmellosen Chitons mit V-Ausschnitt sowie an Halskette und Haaren.
Der Bildhauerin (Koroplast) ist es gelungen, einen sehr wirkungsvollen Kontrast zwischen der glatten, nackten Haut der an ihrer Seite gehaltenen Arme, dem Hals mit seinen 'Venusringen' und ihrem vollen Gesicht einerseits und den feinen, gekräuselten Falten des der Chiton, der mit einem Gürtel unter den Brüsten befestigt ist, auf der anderen. Markante Akzente, die durch die ursprüngliche Farbgebung wohl noch stärker betont wurden, setzt ihr Schmuck: die beiden Reihen der Kette ein Knopf, von dem kleine Reste in der Ecke ihres Gewandes erhalten sind, wo sie zwischen den Brüsten zusammentrifft Verschlüsse, die ihr Gewand an den Schultern befestigen, sowie die Ohrringe und das Haargummi. Die starre Frontalhaltung des Körpers wird durch die nach rechts nach vorne geneigte Nackenstellung und die leichte Drehung des Kopfes nach links gemildert.
Weniger sicher ist, wen die Figur darstellen sollte und welche Funktion sie hatte. Die meisten Bagger und andere Forscher haben sie einfach als Mädchen oder junge Frau beschrieben. Der Fundort der Figur befindet sich in unmittelbarer Nähe des Athena-Tempels. Das Gebäude, das an einer steilen, abgestuften Gasse südwestlich des Tempels liegt, wurde als Geschäft interpretiert, in dem Votivgaben verkauft wurden. Nach dieser Theorie könnte unsere Statuette ein der Athena gewidmetes Andachtsopfer gewesen sein. Ein neuer plausibler Vorschlag schlägt jedoch vor, dass sie Aphrodite repräsentiert. Argumente dafür sind die Ohrringe, die möglicherweise Amor symbolisieren, und die Vermutung, dass der angebliche Laden eher ein lokales Gemeindehaus war, das für Kultpraktiken genutzt wurde, in denen Dionysos und Aphrodite verehrt wurden. Die Datierung resultiert aus einer Zerstörungsschicht, in der bei Ausgrabungen Münzen gefunden wurden, die das Gebäude und seinen Inhalt eindeutig in die Zeit vor 135 v.


ZITATE DER KLASSISCHEN LITERATUR

TAUBENGEZEICHNETER WAGEN DER APHRODITE

Orphic Hymn 55 to Aphrodite (trans. Taylor) (griechische Hymnen 3. Jh. v. Chr. bis 2. n. Chr.):
"[Aphrodite] Um dein schnelles goldenes Auto mit zwei Jochen zu fahren."

Ovid, Metamorphoses 9, 708 ff (übers. Melville) (Römerepos 1. Jh. v. Chr. bis 1. n. Chr.):
„Cytherea [Aphrodite] ritt in ihrem zierlichen Streitwagen, geflügelt von ihren Schwänen, durch die Luft auf dem Weg nach Zypern, als sie von weitem das sterbende Stöhnen von Adonis hörte und ihre schneebedeckten Vögel dorthin drehte.“

Ovid, Metamorphosen 14. 597 ff :
"[Aphrodite] wurde von ihren Tauben über den Himmel getragen und erreichte die Laurentinische Küste."

Statius, Silvae 1. 2. 51 (übers. Mozley) (Römische Poesie 1. Jh. n. Chr.):
„Sie [Aphrodite] erhob ihre sternenklaren Glieder, und als sie die stolze Schwelle ihres Zimmers überquerte, rief sie ihre Amyklaian-Tauben zur Herrschaft. Amor [Eros, Liebling] spannt sie ein, und auf dem juwelenbesetzten Wagen sitzt seine Mutter jubelnd durch die Wolken."

Apuleius, The Golden Ass 6. 6 ff (übers. Walsh) (römischer Roman C2nd n. Chr.):
"Venus [Aphrodite] . . . hatte ihren Wagen herrichten lassen. Vulcanus [Hephaistos] hatte ihm liebevoll in aufwendiger Handarbeit den letzten Schliff gegeben und ihn ihr als Hochzeitsgeschenk vor ihrer Einweihung geschenkt. Die dünner werdende Bewegung seiner Feile hatte das Metall zum Glänzen gebracht, der Wert der Kutsche wurde an dem Gold gemessen, das sie verloren hatte. Vier weiße Tauben kamen aus der großen Herde, die in der Nähe des Zimmers ihrer Herrin untergebracht war. Während sie fröhlich vorwärts stolzierten und ihre gescheckten Hälse von einer Seite zur anderen drehten. Sie unterwarfen sich dem juwelenbesetzten Joch. Sie nahmen ihre Herrin an Bord und stiegen entzückt nach oben. Spatzen tummelten sich mit dem kombinierten Lärm ihres Geplappers, als sie die Kutsche der Göttin eskortierten, und die anderen Vögel, gewöhnlich süße Sänger, kündigten die Annäherung der Göttin mit dem angenehmen Klang ihrer honigsüßen Melodien an. Die Wolken teilten sich, und Caelus (Himmel) [Ouranos] gab seiner Tochter die oberste Region zu, die die Göttin erfreut begrüßte, und das melodische Gefolge der mächtigen Venus hatte keine Angst vor der Begegnung mit Adlern oder vor plündernden Falken."

In der antiken griechischen Vasenmalerei wurde der Streitwagen der Aphrodite manchmal von einem Paar Eroten (geflügelten Liebesgöttern) gezeichnet dargestellt.

TRITON-GEZEICHNETE MUSCHEL AUS APHRODITE

Apuleius, The Golden Ass 4. 31 ff (übers. Walsh) (römischer Roman C2nd n. Chr.):
„Dann machte sie [Venus-Aphrodite] sich auf den Weg zum nächsten Ufer, das von den Wellen umspült wurde. Mit rosigen Füßen stieg sie auf die Oberfläche des plätschernden Wassers, und siehe da, die helle Oberfläche der Meerestiefen beruhigte sich. Bei ihrer ersten Andeutung erfüllte ihr Gefolge in der Tiefe ihre Wünsche [die verschiedenen Meeresgötter und Göttinnen schließen sich ihrer Gesellschaft an] . . . Tritoni-Banden tummelten sich hier und da auf dem Wasser, einer blies leise auf seinem hallenden Panzer, ein anderer wehrte mit einem seidenen Sonnenschirm die Hitze der feindlichen Sonne ab, ein dritter hielt seiner Herrin einen Spiegel vor das Gesicht, während andere ihr paarweise ans Joch spannten Wagen, schwamm unten. Dies war die Heerschar der Gefährten der Venus, als sie sich auf den Weg zum Oceanus machte."

Weitere Informationen zu diesen Tritonen finden Sie unter IKHTHYOKENTAUROI

KLEIDUNG, PARFÜME & SCHMUCK VON APHRODITE

Homer, Ilias 5. 337 ff (übers. Lattimore) (griechisches Epos 8. Jh. v. Chr.):
"Über ihren [Aphrodites] geliebten Sohn [Aineias, verwundet während des Trojanischen Krieges] strömten ihre weißen Arme, und mit ihrem weißen Gewand, das sie in eine Falte geworfen hatte, schirmte sie ihn ab Bronzespeer durch seine Brust. . . Das unsterbliche Gewand, das die Kharites für sie [Aphrodite] gewebt hatten."

Homer, Odyssey 18. 193 ff (übers. Shewring) (griechisches Epos 8. Jh. v. Chr.):
"[Athene] reinigte die schönen Gesichtszüge mit dem duftenden Balsam, den Kytherea [Aphrodite] aufträgt, wenn sie den bezaubernden Kreis der tanzenden Kharites betritt, und damit machte sie ihre Haut weißer als frisch gesägtes Elfenbein.“

Homerische Hymne 6 an Aphrodite (übers. Evelyn-White) (griechisches Epos 7. bis 4. v. Chr.):
"[Aphrodite wurde bei ihrer Geburt von den Winden nach Kypros getragen] und dort begrüßte sie der goldverzierte Horai (Jahreszeiten) freudig. Sie kleideten sie mit himmlischen Gewändern: auf ihr Haupt setzten sie eine feine, gut gearbeitete goldene Krone, und in ihre durchbohrten Ohren hängten sie Orichalkschmuck und kostbares Gold und schmückten sie mit goldenen Halsketten über ihrem weichen Hals und schneeweißen Brüste, Juwelen, die die goldverzierten Horai selbst tragen."

Homerische Hymne 5 an Aphrodite 58 ff :
„Sie [Aphrodite] ging nach Kypros, nach Paphos, wo sich ihr Revier und ihr duftender Altar befinden, und ging in ihren wohlriechenden Tempel. Dort ging sie hinein und trat an die glitzernden Türen, und dort badeten die Kharites (Gnaden) sie mit himmlischem Öl, wie Blüten auf den Leibern der ewigen Götter – göttlich süßes Öl, das sie bei sich trug, mit Duft erfüllt. Und die lachende Aphrodite zog all ihre reichen Kleider an. . . schmückte sich mit Gold. . . Denn sie war in ein Gewand gekleidet, das den Glanz des Feuers überstrahlte, ein prächtiges Gewand aus Gold, das mit allerlei Handarbeit bereichert war und wie der Mond über ihren zarten Brüsten schimmerte, ein Wunder zu sehen. Außerdem trug sie gedrehte Broschen und glänzende Ohrringe in Form von Blumen und um ihren weichen Hals waren hübsche Halsketten."

Stasinus von Zypern oder Hegesias von Ägina, Cypria Fragment 6 (von Athenaeus 15. 682) (übers. Evelyn-White) (griechisches Epos C7th oder 6th B.C.):
"Sie [Aphrodite] kleidete sich mit Gewändern, die die Kharites (Graces) und Horai (Hours) für sie angefertigt und mit Frühlingsblumen gefärbt hatten - solche Blumen wie die Horai - in Krokusse und Hyazinthe und blühendem Violett und der lieblichen Rose blühen, so süß und köstlich, und himmlische Knospen, die Blumen der Narzisse und der Lilie. In solche parfümierten Gewänder ist Aphrodite zu allen Jahreszeiten gekleidet."

Für den MYTHOS von Aphrodites heiliger Schönheitscreme siehe PSYKHE

MAGISCHER GÜRTEL DER APHRODITE

Der magische Gürtel der Aphrodite hatte die Kraft, die Leidenschaft der Begierde zu wecken. Hera, in ihrer Rolle als Göttin der Ehe, entlehnte es gelegentlich von Aphrodite, um streitende Ehepartner in der Liebe wieder zu vereinen und die Brautkämpfe der Freier zu inspirieren.

Homer, Ilias 14. 159 & 187 ff (übers. Lattimore) (griechisches Epos C8th v. Chr.):
"Lady ochsenäugige Hera war in ihrer Absicht gespalten, wie sie das Gehirn in Zeus betören könnte. . . Und für sie schien dieses Ding der beste Rat zu sein, sich in Lieblichkeit zu kleiden und zu Ida hinunterzugehen, und vielleicht würde er das Verlangen haben, sich in sie neben ihrer Haut zu verlieben. . .
[Sie] rief Aphrodite beiseite, um sich von den anderen Göttern zu entfernen, und sprach ein Wort zu ihr: &lsquo. . . Gib mir Lieblichkeit und Begehrenswerte, Gnaden, mit denen du sterbliche Menschen und alle Unsterblichen überwältigst. Da gehe ich nun bis ans Ende der großzügigen Welt, zu einem Besuch in Okeanos, woher die Götter auferstanden sind, und Tethys, unsere Mutter, die mich freundlich in ihrem eigenen Haus erzogen hat. . . Ich werde diese besuchen und ihre Zwietracht auflösen, da sie schon lange voneinander und vom Bett der Liebe getrennt geblieben sind, da Groll in ihre Gefühle eingedrungen ist. Könnte ich das liebe Herz in ihnen mit Überzeugung gewinnen und sie in ihr Bett zurückbringen, um in Liebe miteinander zu verschmelzen, werde ich für immer von ihnen geehrt und geliebt genannt werden.&rsquo
Da antwortete ihr wiederum Aphrodite Philomeides (die Lachende): &lsquoIch kann und darf das, was du verlangst, nicht leugnen, der du in den Armen des Zeus liegt, denn er ist unser Größter.&rsquo
Sie sprach, und von ihren Brüsten löste sie die kunstvolle, mit Mustern durchbohrte Zone (himas), und darauf sind alle Betrügereien abgebildet (Philoten), und Lieblichkeit ist darauf abgebildet, und Leidenschaft des Sex (Himeros) ist da, und die geflüsterte Zärtlichkeit (oaristos), die selbst den Nachdenklichen das Herz stiehlt. Sie gab Hera dies in die Hände, rief sie beim Namen und sprach zu ihr: »Nimm diese Zone und verstecke sie in deiner Brustfalte. Es ist aufwendig, alle Dinge sind darin abgebildet. Und ich denke, was auch immer Ihr Herzenswunsch ist, sollte nicht unerfüllt bleiben.&rsquo"

Ptolemaios Hephaistion, New History Book 4 (Zusammenfassung von Photius, Myriobiblon 190) (übers. Pearse) (griechischer Mythograph 1. bis 2. Jh. n. Chr.):
"Der Autor [Hephaistion] spricht von dem gestickten Gürtel [der Cestus], den Hera von Aphrodite erhalten und Helene gegeben hat [entweder für den Wettbewerb der Freier oder für ihre Vorstellung in Paris]: er wurde von Helenes Diener Astyanassa gestohlen und von ihr wiedergefunden von Aphrodite."

Philostratus der Jüngere, Imagines 8 (trans. Fairbanks) (griechischer Rhetoriker C3rd n. Chr.):
"[Aus einer Beschreibung eines Gemäldes, das Aphrodite darstellt:] Das Gemälde zeigt die &lsquolachenliebende&rsquo-Veranlagung, die durch die Magie ihres Gürtels verursacht wird.“

Apuleius, The Golden Ass 2. 8 ff (übers. Walsh) (römischer Roman C2nd n. Chr.):
"Venus [Aphrodite] . . . trägt ihren Gürtel um ihre Taille."

Colluthus, Vergewaltigung der Helena 15 ff (übers. Mair) (griechische Poesie 5. bis 6. n. Chr.) :
„Für einen Speer habe ich [Aphrodite] sozusagen eine schnelle Lanze, den honigsüßen Gürtel der Eroten (Lieben)! Ich habe meinen Gürtel, ich spanne meinen Stachel, ich erhebe meinen Bogen: sogar dieser Gürtel, von dem die Frauen den Stachel meiner Begierde fangen und oft mühen, aber nicht bis zum Tod

Colluthus, Raub der Helena 155 ff :
"[Beim Kampf der Göttinnen um den goldenen Apfel:] Kypris [Aphrodite] erhob ihr tiefbusiges Gewand und entblößte ihre Brust in die Luft und hatte keine Scham. Und sie hob mit ihren Händen den honigsüßen Gürtel der Eroten (Lieben) und entblößte ihren ganzen Busen und achtete nicht auf ihre Brüste. Und lächelnd sprach sie mit dem Hirten [Paris]."

Nonnus, Dionysiaca 41. 20 ff (übers. Rouse) (griechisches Epos 5. Jh. n. Chr.):
"[Als Aphrodite aus dem Meeresschaum geboren wurde:] Als sie mit der Göttin auftauchte, gab es diesen bestickten Riemen, der wie ein Gürtel um ihre Lenden lief und sich in einem Gürtel um den Körper der Königin legte."

Nonnus, Dionysiaca 3. 400 ff (übers. Rouse) (griechisches Epos C5. n. Chr.):
"Die trickreiche Aphrodite umgürtet ihren Körper mit dem herzzerreißenden Cestus-Gürtel und kleidet sich in das Liebesgewand von Peitho (Überzeugung)."

Nonnus, Dionysiaca 5. 88 ff :
"Bald Harmonia, die von dem Cestus-Gürtel [der Aphrodite] gespannt ist, der die Ehebegierde leitet, trug in ihrem Schoß den Samen vieler Kinder, die sie bald eines nach dem anderen hervorbrachte."

Nonnus, Dionysiaca 32. 10 ff :
„Sie [Hera] band den ungewohnten Cestus [den Aphrodite ihr geliehen hatte] um und um ihre Flanken. . . Sie kam in die Nähe von Zeus. Und als Zeus Highest and Mightiest sie sah, peitschte ihn der aufstachelnde Cestus zu heißerer Liebe. Als Zeus sie ansah, waren seine Augen versklavt.“

Nonnus, Dionysiaca 33, 4 ff :
"[Aphrodite wendet sich an die Kharis Pasithea :] &lsquoHat Eros dich vielleicht auch mit dem Cestus geflickt, wie schon einmal Eos (die Morgenröte)?&rsquo"

Nonnus, Dionysiaca 42, 98 ff :
»Wenn ich höre, dass deine Mutter Kypris ist, wundere ich mich nur, dass ihr Cestus dich unbezaubert gelassen hat. . . Ausgepeitscht von den Schlägen des Cestus [d.h. nach Wunsch]."

Nonnus, Dionysiaca 42. 378 ff :
"Gehorche dem mit Paphia [Aphrodite] geborenen Cestusgürtel!"

Nonnus, Dionysiaca 48. 264 ff :
"Eros (Liebe). . . eine Löwin mit dem bezaubernden Cestus lebend gefangen."

Suidas s.v. Kythereia (übers. Suda On Line) (Byzantinisches griechisches Lexikon 10. n. Chr.):
"Sie [Aphrodite] hat Liebe versteckt (keuthomenon) in sich, die sie an alle sendet, denn durch ihren verzauberten Gürtel hat sie die Kraft."

PALAST DER APHRODITE

Apollonius Rhodius, Argonautica 3. 36 ff (übers. Rieu) (griechisches Epos 3. Jh. v. Chr.):
„Der Palast der Aphrodite [auf dem Berg Olympos], den ihr lahmer Gemahl Hephaistos für sie bauen ließ, als er ihn als seine Braut aus den Händen des Zeus nahm. Sie [Hera und Athene] betraten den Hof und blieben unter der Veranda des Zimmers stehen, in dem die Göttin mit ihrem Herrn und Meister schlief.“

Valerius Flaccus, Argonautica 6. 455 ff (übers. Mozley) (Römerepos 1. Jh. n. Chr.):
„Sucht sie [Hera] Venus' [Aphrodite] Laube und die immer frischen Girlanden, die ihre Wohnung schmücken. Bei ihrem Anblick springt die Göttin sofort aus ihrer hochgestapelten Couch und die ganze Truppe der geflügelten Amores [Erotes the Loves]."

Statius, Silvae 1. 2. 51 (übers. Mozley) (Römische Poesie 1. Jh. n. Chr.):
„Es war einmal, wo die milchige Region in einem ruhigen Himmel liegt, lag die freundliche Venus [Aphrodite] in ihrer Laube, aus der die Nacht erst vor kurzem geflohen war, ohnmächtig in der rauen Umarmung ihres getischen Herrn [Ares]. Über den Pfosten und Kissen ihrer Couch schwärmt eine Schar zarter Amores [Erotes the Loves]. . . Müde liegt sie auf ihren Kissen."

HEILIGE PFLANZEN & BLUMEN

I. ROSE (griechisch Rhodon)

Die Anacreontea, Fragment 35 (trans. Campbell, Vol. Greek Lyric II) (griechische Lyrik v. Chr.):
„Die weiche Rose. Es ist der Atem der Götter und die Freude der Sterblichen, die Herrlichkeit der Khariten (Graces) im Frühling, die Freude der Eroten (Loves) mit ihren reichen Girlanden und der Aphrodite ist es ein Thema der Poesie und des Anmutigen Pflanze der Mousai."

Die Anakreontea, Fragment 44:
„Lasst uns die Rose der Eroten mit Dionysos mischen: lasst uns die Rose mit ihren schönen Blütenblättern auf unsere Brauen binden und sanft lachend trinken. Rose, feinste Blumen, Rose, Liebling des Frühlings, Rose, Freude auch der Götter, Rose, mit der Kytheres [Aphrodites] Sohn [Eros] seine lieblichen Locken umgarnt, wenn er mit den Khariten tanzt."

Ibycus, Fragment 288 (trans. Campbell, Vol. Greek Lyric III) (griechische Lyrik C6th B.C.):
"Kypria [Aphrodite] und Peitho mit weichem Deckel haben dich zwischen Rosenblüten gepflegt."

Pausanias, Description of Greece 6. 24.7 (trans. Jones) (griechischer Reisebericht C2nd n. Chr.) :
"Die Rose und die Myrte sind Aphrodite heilig und mit der Geschichte von Adonis verbunden."

Apuleius, The Golden Ass 4. 2 ff (übers. Walsh) (römischer Roman C2nd n. Chr.):
„Ich sah in einiger Entfernung ein Tal im Schatten eines Laubwaldes. Zwischen diversen kleineren Pflanzen und dem üppigsten Gebüsch funkelten einige leuchtende Rosen von rötlichem Farbton. . . dieser Hain schien mir der Aufenthaltsort der Venus [Aphrodite] und der Gratiae [Kharites] in seinen schattigen Nischen zu sein, die entzückende Blüte mit ihrem Glanz von königlichem Purpur erstrahlte."

Nonnus, Dionysiaca 32. 10 ff (trans. Rouse) (griechisches Epos C5. n. Chr.):
„Das Kraut der Leidenschaft [die Myrte], das Kythereia [Aphrodite] so sehr liebt wie die Rose, so sehr wie die Anemone.“

Nonnus, Dionysiaca 13. 333 ff :
"Im Brautgemach hängen goldene Früchte [Äpfel] . . . anstelle der Hochzeitsrosen."

Suidas s.v. Anthemon (übers. Suda On Line) (Byzantinisches griechisches Lexikon 10. n. Chr.):
"Der Maler Zeuxis zeichnete im Tempel der Aphrodite [in Athen] einen sehr jugendlichen Eros (Liebe), umgeben von Rosen."

II. ANEMONE (griechisch anenom)

Ovid, Metamorphoses 10. 705 ff (übers. Melville) (römisches Epos 1. Jh. v. Chr. bis 1. Jh. n. Chr.):
"[Aphrodite beklagt den Tod ihrer Geliebten Adonis:] &lsquoDein Blut soll sich in eine Blume verwandeln. . . und ehe eine Stunde vergangen war, erhob sich eine blutrote Blume, wie die reiche Blüte von Granatäpfeln. . . doch ist ihre Schönheit kurz, so leicht klammert sie sich an Blütenblätter, fällt so schnell, wenn die Winde [griechisch] anemoi] Schlag, der der Blume [Anemone] ihren Namen gibt.&rsquo"

Nonnus, Dionysiaca 32. 10 ff (trans. Rouse) (griechisches Epos C5. n. Chr.):
„Das Kraut der Leidenschaft [die Myrte], das Kythereia [Aphrodite] genauso liebt wie die Rose, so sehr wie die Anemone, die sie trägt, wenn sie ihre Liebe mit Myrrhas Sohn [Adonis] vermischen will.“

Zum MYTHOS vom Tod von Adonis siehe Aphrodite Loves: Adonis

III. MYRTLE & MYRRH (Griechisch Myrrhinen und smyrna)

Beide Pflanzen waren mit der Geburt von Adonis verbunden (in zwei alternativen Versionen der Geschichte).

Aesop, Fabeln 205 (aus Phaedrus 3. 17) (übers. Gibbs) (griechische Fabel 6. Jh. v. Chr.):
„Einst wählten die Götter die Bäume aus, die sie sich zu eigen machen wollten. Jove [Zeus] wählte die Eiche, während Venus [Aphrodite] den Myrtenbaum bevorzugte, Phoebus [Apollon] den Lorbeer."

Pausanias, Description of Greece 6. 24.7 (trans. Jones) (griechischer Reisebericht C2nd n. Chr.) :
"Die Rose und die Myrte sind Aphrodite heilig und mit der Geschichte von Adonis verbunden."

Pausanias, Beschreibung Griechenlands 2. 32. 3 :
„Hier [im Tempel der Aphrodite in Troizenos] wuchs noch immer die Myrte mit ihren Blättern. . . mit Löchern durchbohrt."

Pausanias, Beschreibung von Griechenland 5. 13. 7 :
"[Es gibt] ein Bild der Aphrodite in Temnos [in Elis] aus einem lebenden Myrtenbaum.“

Virgil, Georgics 1.27 ff. (trans. Fairclough) (römisch-bukolisch 1. Jh. v. Chr.):
"[Caesar wird als Nachkomme von Aeneas gepriesen:] Deine Stirn mit der Myrte deiner Mutter [Aphrodites] bekränzen."

Vergil, Georgics 2. 64 :
"Paphische Myrten." [N.B. Der Paphian ist Aphrodite.]

Nonnus, Dionysiaca 32. 10 ff (trans. Rouse) (griechisches Epos C5. n. Chr.):
"Um ihr Haar wickelte sie das Kraut der Leidenschaft [die Myrte], das Kythereia [Aphrodite] so sehr liebt wie die Rose, so sehr wie die Anemone."

Für den MYTHOS von Aphrodite und Myrte oder Myrrhe siehe:
(1) Aphrodite liebt: Adonis (Junge aus dem Baum geboren)
(2) Aphrodite Wrath: Myrrha Smyrna (von Aphrodite in den Baum verwandelt)

NS. APFEL (griechisch Melone)

Pausanias, Description of Greece 2. 10. 4 (trans. Jones) (griechischer Reisebericht C2nd n. Chr.) :
"[Die Statue der Aphrodite in Sikyon trägt] in einer Hand eine Mohnblume und in der anderen einen Apfel.“

Philostratus der Ältere, Imagines 1.6 (trans. Fairbanks) (griechischer Rhetoriker C3rd n. Chr.):
"[Beschreibung eines antiken griechischen Gemäldes:] Die Eroten (Lieben) bringen [zu Aphrodite] die Erstlingsfrüchte der Äpfel, und sie versammeln sich um sie und beten zu ihr, dass ihr Apfelgarten gedeihen möge.“

Nonnus, Dionysiaca 13. 333 ff (übers. Rouse) (griechisches Epos C5. n. Chr.):
"Kypris [Aphrodite] schmückte zusammen mit den Eroten (Lieben) ein schönes Bett für die Hochzeit, im Brautgemach hingen goldene Früchte [Äpfel] aus dem Garten der Nymphai, ein würdiges Liebesgeschenk für die Braut reiche Trauben ihrer Blätter, die Harmonia und Kadmos verbanden durch ihr Haar, inmitten der Fülle ihres Brautgemachs, anstelle der Hochzeitsrosen. Noch zierlicher erschien die Braut mit diesen goldenen Geschenken, dem Segen der goldenen Aphrodite."

Suidas s.v. Rhamnousia Nemesis (übers. Suda On Line) (Byzantinisches griechisches Lexikon 10. n. Chr.):
"[Die Statue der Nemesis in Rhamnousos wurde] dem Aussehen von Aphrodite nachempfunden, deshalb hielt sie einen Zweig von einem Apfelbaum."

Für MYTHEN von Aphrodite und dem Apfel siehe:
(1) Aphrodite Gunst: Hippomenes (von der Göttin goldene Äpfel geschenkt)
(2) DAS URTEIL VON PARIS (Göttin ausgezeichneter Preis eines goldenen Apfels)

V. SALAT (griechisch thridax)

Athenaeus, Deipnosophistae 2. 69b-d (übers. Gullick) (griechischer Rhetoriker 2. bis 3. n. Chr.):
"Nikandros von Kolophon [C2nd BC Grammatiker C2nd BC], in seinem zweiten Buch Dialekt-Lexikon, erklärt das Wort brenthis wie die zypriotische Bezeichnung für Salat in diesem Adonis suchte Zuflucht vor dem Wildschwein, das ihn tötete. . . Auch Kallimakhos [Grammatiker C3rd v. So auch Euboulos, im Defekte, sagt: &lsquoMach keinen Salat vor mir auf den Tisch, Frau, sonst bist du selbst schuld. Denn in dieser Pflanze, so heißt es, hat Kypris [Aphrodite] einst Adonis ausgebreitet, als er starb, daher ist es die Nahrung der Toten.&rsquo Und Kratinos [Comic-Dichter C6 ihn weg in &lsquofairen Salatbeeten.&rsquo"

Zum MYTHOS vom Tod von Adonis siehe Aphrodite Loves: Adonis

VI. Granatapfel (griechisch rhoa)

Der Granatapfel war Aphrodite in Kypros heilig. Die Frucht symbolisierte den Vollzug der Ehe und den Verlust der weiblichen Jungfräulichkeit (zum Beispiel in der Geschichte von Persephone). Es wurde auch angenommen, dass es als natürliches Abtreibungsmittel wirkt. Die Frucht war auch Hera als Göttin der Ehe heilig.

Athenaeus, Deipnosophistae 3. 84c (übers. Gullick) (griechischer Rhetoriker 2. bis 3. n. Chr.):
„Eriphos in der Meliboia. . .: A: Und hier sind die Granatäpfel. B: Wie nett sie sind! A: Ja, denn sie sagen, dass dies der einzige Baum war, den Aphrodite in Kypros gepflanzt hat. B: Anbetende Berbeia!"

Weitere Informationen und Bilder von heiligen Pflanzen finden Sie unter FLORA OF MYTH

HEILIGE VÖGEL & TIERE

I. TURTLE-DOVE & SPARROW (griechisch trugon und stur)

Aelian, On Animals 10. 33 (trans. Schofield) (Griechische Naturgeschichte 2. bis 3. n. Chr.):
„Weiße Turteltauben sind oft zu sehen. Diese, so sagt man, seien Aphrodite und Demeter heilig.“

Pseudo-Hyginus, Fabulae 197 (übers. Grant) (römischer Mythograph C2nd n. Chr.):
„In den Euphrat soll ein Ei von wunderbarer Größe gefallen sein, das die Fische ans Ufer gerollt haben. Tauben saßen darauf, und wenn es erhitzt wurde, schlüpfte Venus, die später die syrische Göttin genannt wurde. Da sie die anderen an Gerechtigkeit und Aufrichtigkeit übertraf, wurden die Fische durch eine von Jove [Zeus] gewährte Gunst unter die Zahl der Sterne gestellt, und deshalb essen die Syrer weder Fische noch Tauben, da sie sie für Götter halten."

Ovid, Metamorphoses 13. 673 ff (übers. Melville) (Röm. Epos 1. Jh. v. Chr. bis 1. J. n. Chr.):
"Vögel, deine [Ares'] Gemahlin [Aphrodite] liebt . . . schneeweiße Tauben."

Ovid, Metamorphosen 14. 597 ff :
"[Aphrodite] wird von ihren Tauben über den Himmel getragen."

Apuleius, The Golden Ass 6. 6 ff (übers. Walsh) (römischer Roman C2nd n. Chr.):
„Vier weiße Tauben. . . dem juwelenbesetzten Joch [des Wagens der Aphrodite] unterworfen. Sie nahmen ihre Herrin an Bord und stiegen entzückt nach oben. Spatzen tanzten mit dem kombinierten Lärm ihres Geplappers, als sie die Kutsche der Göttin eskortierten, und die anderen Vögel, gewöhnlich süße Sänger, kündigten die Annäherung der Göttin mit dem angenehmen Klang ihrer honigsüßen Melodien an."

Nonnus, Dionysiaca 33.4 ff (übers. Rouse) (griechisches Epos C5. n. Chr.):
"[Aphrodite spricht Eros an:] &lsquoEhre meinen Brautjungfern-Liebesvogel [die Taube] und deinen, den Verkünder der lebenslangen Hochzeit und glücklicher Herzen!&rsquo"

II. GANS

Die Gans war ein Vogel der Aphrodite.

III. SCHLUCKEN

Aelian, On Animals 10. 34 (trans. Schofield) (Griechische Naturgeschichte 2. bis 3. n. Chr.):
"Die Schwalbe ist den Theoi Khelidoi (Haushaltsgöttern) und Aphrodite heilig, denn auch sie ist eine von ihnen." [N.B. Die Schwalbe ist den Hausgöttern heilig, weil sie ein Vogel ist, der gewöhnlich sein Nest in den Dachtraufen von Häusern baut.]

NS. FISCH (griechisch ichthyes)

Pseudo-Hyginus, Fabulae 197 (übers. Grant) (römischer Mythograph C2nd n. Chr.):
„In den Euphrat soll ein Ei von wunderbarer Größe gefallen sein, das die Fische ans Ufer gerollt haben. Tauben saßen darauf, und als es erhitzt wurde, schlüpfte Venus, die später die syrische Göttin genannt wurde. Da sie die anderen an Gerechtigkeit und Aufrichtigkeit übertraf, wurden die Fische durch eine von Jove [Zeus] gewährte Gunst unter die Zahl der Sterne gestellt, und deshalb essen die Syrer weder Fische noch Tauben, da sie sie für Götter halten."

Pseudo-Hyginus, Astronomica 2. 30 :
"Fische. Diognetus Erythraeus sagt, dass einst Venus [Aphrodite] und ihr Sohn Amor [Eros] in Syrien an den Euphrat kamen. Dort tauchte plötzlich Typhon auf, von dem wir bereits gesprochen haben. Venus [Aphrodite] und ihr Sohn warfen sich in den Fluss und verwandelten sich dort in Fische und entgingen so der Gefahr. Danach hörten die Syrer, die an diese Gebiete angrenzten, auf, Fisch zu essen, aus Angst, sie zu fangen, damit sie sich aus ähnlichen Gründen entweder dem Schutz der Götter widersetzen oder die Götter selbst in eine Falle locken."

Ovid, Metamorphoses 5. 319 ff (übers. Melville) (Römerepos 1. Jh. v. Chr. bis 1. J. n. Chr.):
„Typhoeus, der aus den tiefsten Tiefen der Erde auftauchte, erschrak in diesen himmlischen Herzen, und sie kehrten alle den Rücken und flohen. . . und die Götter verbargen sich in falschen Gestalten. . . Venus [Aphrodite] wurde ein Fisch.“

Ovid, Fasti 2. 458 ff (übers. Boyle) (Römische Poesie 1. Jh. v. Chr. bis 1. J. n. Chr.):
„Piscis, die Pferde des Himmels. Sie sagen, dass Sie und Ihr Bruder (denn Ihre Sterne leuchten zusammen) zwei Götter auf Ihrem Rücken transportiert haben. Einmal erreichte Dione [Aphrodite] auf der Flucht vor dem schrecklichen Typhon (als Jupiter [Zeus] in der Verteidigung des Himmels bewaffnet war) mit dem winzigen Cupidos [Eros] im Schlepptau den Euphrat und setzte sich am Rand des Palästina-Stroms nieder. . . Zwillingsfische gingen unter ihnen hindurch, nach denen die heutigen Sterne benannt sind. Daher halten schüchterne Syrer es für falsch, diese Art zu servieren, sie verunreinigen keine Münder mit Fischen."

Weitere Informationen zu den Fischen der Aphrodite finden Sie unter IKHTHYES

V. Schalentiere

Schalentiere galten der Aphrodite als heilig, von der Herzmuschel (in der sie bei ihrer Geburt schwimmend dargestellt ist) bis zur Muschel, Muschel und . Ebenso war die Perle ihr heiliger Stein.

Athenaeus, Deipnosophistae 3. 88a (trans. Gullick) (Greek rhetorician C2nd to 3rd A.D.) :
"Antigonos of Karystos, in his treatise on Diktion, says that this shell-fish [the ear-mussles] is called &lsquoAphrodite's ear' by the Aiolians."

Nonnus, Dionysiaca 32. 10 ff (trans. Rouse) (Greek epic C5th A.D.) :
"The Indian stone of love [the pearl], offspring itself of the waters and akin to Aphrogeneia (the Foamborn)."

For MYTH of Aphrodite & shellfish see:
(1) The Birth of Aphrodite (carried ashore in a scallop-shell)
(2) Aphrodite Loves: Nerites (boy transformed into a shellfish)

VI. HARE (Greek lagos)

Philostratus the Elder, Imagines 1. 6 (trans. Fairbanks) (Greek rhetorician C3rd A.D.) :
"[Description of an ancient Greek painting :] Erotes are hunting down [a hare] . . . but there is no shooting of arrows at the hare, since they are trying to catch it alive as an offering most pleasing to Aphrodite. For you know, I imagine, what is said of the hare, that it possesses the gift of Aphrodite [fertility] to an unusual degree. At any rate it is said of the female that while she suckles the young she has borne, she bears another litter to share the same milk forthwith she conceives again, nor is there any time at all when she is not carrying young. As for the male, he not only begets offspring in the way natural to males, but also himself bears young, contrary to nature. And perverted lovers have found in the hare a certain power to produce love, attempting to secure the objects of their affection by a compelling magic art."

Aphrodite's son Eros was often depicted carrying a hare, as a symbol of unquenchable desire.

VII. SWINE (Greek hus)

Aphrodite had a curious relationship with the pig. The goddess supposedly hated the creature because her lover Adonis had been gorged to death by a wild boar. Therefore arose the proverb 'he sacrificed a pig to Aphrodite' used to refer to someone who gave an innappropriate or unwanted gift.
However, in Argos and Kypros at least, pigs were sacrificed to the goddess during the Hysteria (of the pigs) festival. The sacrifice was probably to assuage her grief for the loss of Adonis, who was slain by a wild pig.


Seeking Aphrodite

Sailing along the Turkish Mediterranean coast is a continual voyage through antiquity. Ruins rise from the sea at nearly every headland to meet the mariner. At Knidos, there are the remains of a temple dedicated to Aphrodite and among its detritus is the essence of a goddess. In the history of classical art the sculpture of Aphrodite of Knidos may be the first example–it is certainly the most celebrated–of a woman portrayed entirely nude. I quickly furl the mainsail aboard Flying Fish and go ashore to ancient Knidos.

The Temple of Aphrodite Euploia (Aphrodite, Sea Goddess of Safe Voyages) has drawn sailors to this shoreline for more than 2,300 years. Knidos became prominent in the ancient world for hosting this sublimely erotic statue of the goddess, sculpted by Praxiteles in 365 BC. The structure housing it, now in ruins, was a circular Doric temple surrounded with colonnades. The goddess graced the center of the temple her statue made of Parian marble. Aphrodite teased with a shy smile. Nothing hides her beauty other than a furtive hand veiling her modesty. The statue of Aphrodite was not traditionally placed in the end of the hall of the temple’s cella. Instead, it was sited in the middle of the circular foundation making it possible for visitors to admire the statue from all angles. The statue of the goddess was said to have a particularly attractive backside.

Aphrodite of Cnidus, a Roman marble copy of the Greek statue by Praxiteles, c. 350 BC, Vatican Museum. –Public Domain

Knidos, or Cnidus in the 4th century BC, was a Hellenic city in southwestern Asia Minor, now on the Datça peninsula in modern-day Turkey. Because of this strategic geographical location the Knidians acquired considerable wealth in trade and commerce. The city was less than a mile long, and the entire area remains covered with architectural artifacts. In addition to the spectacular Corinthian temples on Knidos there was an acropolis, an odeum, and numerous marbled terraces and theaters. The ancient city was said to even have its own medical school.

Knidos is now a ruin and deserted, except for tourists and mariners who come to pay homage to its heritage. In ancient times, however, it was at the center of the world on the trade routes from Alexandria to Athens. Its harbor sheltered sailors from the violent meltemi winds. Scorched and bleached by the sun and surrounded by the turquoise Mediterranean Sea, Knidos is both harsh and idyllic. The walls of the ancient harbor still stand. Fragments of column and cornice and terracotta are scattered in the rocks and wind-sculpted bushes of the maquis. In summer the ground releases the fragrance of wild sage growing among shards of ancient earthenware.

Knidos remained somewhat isolated from the western world until The Society of Dilettanti, a group of British noblemen and scholars (and, ultimately, plunderers) sponsoring the study of ancient Greek and Roman art sent an exploratory mission there in 1812. Additional excavations were executed by Sir Charles Newton in 1857–1858 and the great treasures–including the colossal Lion of Knidos–were taken (by battleship) back to England. Missing, however, was the statue of Aphrodite.

Aphrodite was an ancient Greek goddess associated with love, beauty, pleasure, and passion. She was syncretized with the Roman goddess Venus. In dem Iliad she was the child of Zeus and Dione. She also had some well-known siblings including Apollo, Athena, Heracles, Helen of Troy, and the Cyclopes. Aphrodite was the surrogate mother and lover of the mortal shepherd Adonis, who was attacked by a wild boar and died in Aphrodite’s arms. With Athena and Hera, Aphrodite was one of the three goddesses whose feud resulted in the beginning of the Trojan War. But what history remembers most of Aphrodite, and what likely encouraged Praxiteles to bring her image to life, was her erotic beauty.

According to an account by Pliny the Elder, Praxiteles created two statues of Aphrodite (which were offered at the same price): one fully clothed and the other naked. The Greek town of Kos was horrified at the depiction of Aphrodite nude so they purchased the draped statue. Knidos bought the remaining Aphrodite and it was installed in a temple to the goddess where it gained a widespread cult-like following for its beauty. Coins issued in Knidos were minted in her honor. Later, King Nicomedes of Kos tried to buy naked Aphrodite from the Knidians promising to discharge their enormous state debt. The Knidians resolutely kept Praxiteles’ naked Aphrodite.

The statue became so widely known that epigrams were written of it. One anecdote has the goddess Aphrodite herself coming to Knidos to see the sculpture. Acknowledging her perfect likeness she says: “Paris, Adonis, and Anchises saw me naked. Those are all I know of. So how did Praxiteles contrive it?” A similar epigram is attributed to Plato: When Aphrodite saw her sculpture at Knidos she said, “Alas! Where did Praxiteles see me naked?”

The Knidos Aphrodite was different, in a decidedly erotic way. It is one of the first life-sized representations of the nude female form in Greek history, displaying an alternative idea to male heroic nudity. Praxiteles’ Aphrodite is shown reaching for a bath towel while covering her pubis, which, in turn leaves her breasts exposed. Up until this point, Greek sculpture had been dominated by male nude figures. Author Mary Beard writes in her book, How Do We Look: “The hands alone are a giveaway here. Are they modestly trying to cover her up? Are they pointing in the direction of what the viewer wants to see most? Or are they simply a tease? Whatever the answer, Praxiteles has established that edgy relationship between a statue of a woman and an assumed male viewer that has never been lost from the history of European art.”

Men were driven mad with desire for this image of Aphrodite. Pliny observed that some visitors to Knidos were “overcome with love for the statue.” The statue was so lifelike that it was said to “arouse viewers sexually as if she were a woman in flesh and blood.” In Erotes, an explicit essay written around AD 300 attributed to author Lucian of Samosata, a young man was once so overwhelmed by the image of Aphrodite that he broke into the temple at night and attempted to copulate with the statue. Upon being discovered by a custodian, he was so ashamed that he hurled himself over a cliff near the edge of the temple.

Sadly, Aphrodite of Knidos is no longer in existence. One theory is that the statue was removed to Constantinople (modern Istanbul), where it was housed in the Palace of Lausus in AD 475. When the palace burned the statue was lost. That was not the end, however, of the obsession with Aphrodite of Knidos.

Enter the curious appearance of American socialite archeologist Iris Cornelia Love.

Love claimed to be a direct descendant of both the explorer Captain James Cook and American founding father Alexander Hamilton, as well as the maternal great great granddaughter of Meyer Guggenheim. In 1969, with the Turkish archeologist Askidil Akarca, a granddaughter of the last sultan of the Ottoman Empire, Love sailed from Bodrum (ancient Halicarnassus) down the coast of Asia Minor to excavate the ruins of Knidos. On July 20, 1969, the day Neil Armstrong and Buzz Aldrin landed on the moon, Love uncovered a circular marble platform at the Knidos site. Additional finds included the foundation of a circular building with eighteen columns, a life-sized human hand of Parian marble comparable in size to copies of the statue of Aphrodite of Knidos, numerous votive offerings dating from the archaic through Hellenistic periods, and an inscription in marble beginning: “Prax…” The team of young archeologists believed they had found the site of the temple that once housed perhaps the most famous statue of the ancient world and one of Pliny’s Seven Wonders–Praxiteles’ Aphrodite.

The excavated ruin many believe is the Temple of Aphrodite Euploia viewed from the cliff above at Knidos, Turkey. Flying Fish appears in the top right of the image. Photograph: © Jeffrey Cardenas

The discovery propelled Iris Cornelia Love to the kind of fame very few archaeologists achieve. She found herself on the front page of Die New York Times, on prime-time national television interviewed by Barbara Walters, photographed by Harry Benson, partying with Andy Warhol. Tabloids ran headlines such as “Love Finds Temple of Love” and referred to her as “the mini-skirted archaeologist”. The discovery attracted intense international media attention when it was presented at the annual meeting of the Archaeological Institute of America. It also attracted many famous guests to the excavation site, including Mick and Bianca Jagger.

This fanfare called Love’s interpretation of the discovery into question. Critics accused her of converting the excavation into an exclusive holiday spot. Noted Turkish archaeologists disputed her conclusions. The Turkish government revoked her research license for Knidos. Love subsequently retired from archeology, devoted herself to breeding dachshunds (for which she won several prizes), and lived in Greece, Italy, and New York with her partner of many years, tabloid journalist Liz Smith. Iris Cornelia Love died this year at age 86, after being diagnosed with Covid-19.

I sit atop the jagged cliff overlooking the ruin of the Temple of Aphrodite Euploia and reflect upon myth and reality. (Could this be the same ledge where the besotted youth plunged to his death after being caught in flagrante delicto with the marble statue?) There is heat emanating from the rock and the quintessence of being in a rare place. I often wonder what it is that drives my ship. On this day it is the mythology of Aphrodite that puts fresh wind in my sails.

  • Erotes: “A Dialogue Comparing Male and Female Love,” attributed to Lucian of Samosata, 2nd century AD
  • The Venus Pudica: “Uncovering Art History’s Hidden Agenda’ and Pernicious Pedigrees,” Generations and Geographies in the Visual Arts.
  • Aphrodite of Knidos: Joukowsky Institute for Archaeology & the Ancient World,
    Universität Brown
  • Pliny the Elder: Natural History XXXVI.4.20-I
  • Iris Love, Archaeologist who Discovered the Temple of Aphrodite: The Telegraph Obituaries, May 5, 2020
  • Love Among the Ruins: Departures, Martin Filler, March 30, 2010
  • Epigrams Plato: Wikipedia.org
  • Circe: Madeline Miller
  • The Aphrodite of Knidos: YouTube, Faces of Ancient Europe October 18, 2017 https://www.youtube.com/watch?v=dkwjgv3Nr90

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Statuette of Aphrodite Heyl - History

Worship of Aphrodite continued throughout the Roman period. Known as Venus, she came to symbolize Rome's imperial power. Like her Greek counterpart Aphrodite, Venus was intimately associated with love and beauty, yet other elements were distinctive to the Roman goddess.

Venus's first temples were erected in Rome during the 200s B.C. to solicit her assistance in battles, and individual leaders later allied themselves with the deity. Julius Caesar and his heir, Augustus, forged particularly explicit ties to Venus, claiming descent through her son, the Trojan hero Aeneas. The goddess was repeatedly represented in civic architecture and on coins, and her attractive figure became symbolic of Roman power throughout the empire.

The statue at right was discovered at the amphitheater in Capua, in southern Italy. It is the largest example of a sculptural type that derives from a now-lost cult statue of Aphrodite in Corinth. Originally displayed holding a shield, the goddess stood for the desirability of military success and civic peace. Combining sexual allure and martial symbolism, the Venus of Capua evokes the Greek past, yet also bears new resonances in its Roman civic context.


The Unusual Birth of Aphrodite

The most commonly told story of the birth of Aphrodite is one of the most unusual in Greek mythology.

The origin story of the goddess of beauty began with the estrangement of Uranus and Gaia. The primordial deities of the heavens and earth had come together to create the Titans, but their relationship soured when Uranus imprisoned their less physically perfect children.

Gaia implored her sons to intercede and take their father’s power for his mistreatment of their monstrous looking brothers. Only the youngest of the Titans, Cronos, was willing to move against his father.

He and Gaia came up with a plan to attack Uranus when he was most vulnerable. The next time the god of the heavens descended to mate with the earth, Cronus attacked him with an adamantine sickle.

Cronos castrated his father, leaving Uranus weak and unable to make more children with Gaia. He threw his father’s severed male organ into the sea as his brothers moved to forever separate the heavens and the earth.

The Titans took control of the universe from the once-powerful Uranus, with Cronos as their king.

The drops of blood that fell from Uranus’s body to the earth produced the last children born to him from Gaia. They were the Erinyes, or Furies, and the ash-tree nymphs.

While the drops of blood gave rise to many offspring, the part of Uranus that had been tossed into the water created one more.

The last of Uranus’s power combined with the white foam of the sea. Over time, a shape began to take form in the water.

Aphrodite stepped out of the water on either the island of Cytheria or on Cyprus. She was extraordinarily beautiful and instantly welcomed by the other gods.

The last child of Uranus would be his most famous daughter. While the Titans were overthrown and their sisters largely faded from prominence, Aphrodite continued as the Olympian goddess of beauty.

Meine moderne Interpretation

The story surrounding Aphrodite is generally considered to be one of the oldest in Greek mythology. While ancient writers connected her name to the Greek term for sea foam, this folk etymology has now been largely discredited.

Instead, most historians agree that Aphrodite’s name predates the Greek language and may not even belong to a closely related culture.

One probable source for both Aphrodite and her birth myth is in the Anatolian Hittite culture. In The Song of Kumarbi, a Hittite poem from the 14th century BC, the titular god gave birth to a new generation of deities after biting off his father’s genitals, a story strikingly similar to the downfall of Uranus at his son’s hands.

One of the goddesses born from this event was Ishtar, also known as Astarte to the Phoenicians and Inanna to the Sumerians. This ancient goddess of love and beauty was similar to Aphrodite in both form and function.

The earliest known statues of Aphrodite in Greece are almost indistinguishable from Near Eastern depictions of Ishtar. Other artifacts from the time period show an influx of Phoenician material culture in the region, making it seem likely that Aphrodite’s cult was brought to the Greeks by traders from the east.

Many historians believe Aphrodite’s name to come from the Semitic languages of the ancient Near East, where Ishtar originated. The Phoenicians, who introduced their alphabet to the Greek world, likely brought their goddess of beauty as well.

Aphrodite and Ishtar alike were also connected to the ancient archetype of the dawn goddess. Some historians read the scene of Aphrodite rising out of the water as a holdover of this earlier archetype, comparing the image to that of the sun rising over the horizon.

Not all Greeks envisioned Aphrodite as rising from the sea foam that created her, however. Homer notably claimed that she was not a daughter of Uranus, but rather the child of Zeus and a goddess he called Dione.

In later works, Plato attempted to reconcile these two stories by claiming that they referred to separate goddesses, a “heavenly” Aphrodite and a “common” one.

Interestingly, Dione’s name seems to be a cognate of Dios, another name for Zeus himself. Seldom referenced elsewhere in literature, Dione’s name could signify a version of the story in which Zeus, rather than his grandfather, gave rise to Aphrodite without a proper maternal figure.

While Plato proposed a theory of two separate forms of Aphrodite, the unusual figure of Dione makes it seem very likely that Homer was influenced by a slight variation on the story of Aphrodite’s motherless birth.

The connection between Aphrodite and her Semitic counterpart is so strong that even the most sceptical historians find it to be compelling evidence that Greek culture was influenced by that of the Near East. It is now widely accepted that, sometime around the 8th century BC, Phoenician and Assyrian traders brought Aphrodite to Greek lands along with their material culture.

Zusammenfassend

Aphrodite, the Greek goddess of love and beauty, was said to have been born from the interaction of Uranus’s severed anatomy and white sea foam.

She stepped out of the water fully-grown and astoundingly beautiful. While Uranus’s other children fell from power, Aphrodite remained a central member of the new pantheon of Mount Olympus.

The unusual tale closely resembles another from Turkey and the Near East. The goddess known in those regions as Ishtar, Inanna, or Astarte was one of the deities born when a ruling god was castrated by his son as well.

In addition to similar iconography and functions in their pantheons, both Aphrodite and her Eastern counterpart can be interpreted as variations on an ancient dawn goddess archetype. The image of Aphrodite emerging from the waves is seen as a remaining aspect of this type as it mirrors the way the sun rises over the eastern horizon in the morning.


Aphrodite Statuette

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A hand-painted statuette of the ancient Greek goddess, Aphrodite.

Inspired by an ancient sculpture, this beautiful resin replica stands on a marble base. The original statue of Aphrodite, now in the British Museum’s department of Greek and Roman Antiquities, was made in Greece in the 3 rd century BC, and was found in the Peloponnese.

Aphrodite is classically believed to have been born from the sea as a result of the castration of Ouranos. The goddess of love and beauty, she was highly worshipped by the ancient Greeks as one of the original twelve Olympians, and she played key roles in many of the Greek myths. In Roman culture, Aphrodite was referred to as Venus.

Inspired by thousands of years of beauty, this statue will make an enchanting home ornament.

  • Product Code: CMCR90930
  • Dimensions: Base: H7 x W7 x L3cm Statue: H28cm
  • Brand: British Museum
  • Material: Acrylic resin with a marble base
  • Details: Made in Belgium
  • Postage Weight: 1.50 Kg

A hand-painted statuette of the ancient Greek goddess, Aphrodite.

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Aphrodite is classically believed to have been born from the sea as a result of the castration of Ouranos. The goddess of love and beauty, she was highly worshipped by the ancient Greeks as one of the original twelve Olympians, and she played key roles in many of the Greek myths. In Roman culture, Aphrodite was referred to as Venus.

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