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St. Louis

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St. Louis, am Westufer des Mississippi gelegen, wurde 1764 von Pierre Liguest gegründet. Als französischer Pelzhandelsposten wurde es nach König Louis IX. Nach Liguests Tod im Jahr 1778 wurde Auguste Chouteau zur führenden Persönlichkeit in St. Louis.

Gemäß dem Vertrag von Paris (1763) erhielt Spanien St. Louis, New Orleans und das Louisiana-Territorium westlich des Mississippi. 1803 wurde es an Frankreich zurückgegeben und drei Jahre später an die Vereinigten Staaten verkauft.

St. Louis wurde während der Dampfschiff-Ära zu einem wichtigen Hafen und mit der Ankunft der Eisenbahn zu einem wichtigen Verkehrszentrum. Dies wurde während des amerikanischen Bürgerkriegs anerkannt und St. Louis wurde während des Konflikts unter Kriegsrecht gehalten.

Im Jahr 1990 hatte St. Louis 396.685 Einwohner. Neben dem Zugang zu Rohstoffen wie Eisen, Blei, Zink, Kupfer, Aluminium und Magnesium ist es an der Herstellung von Flugzeugen, Automobilen, Schuhen, Chemikalien, Eisenbahnwaggons, Textilien und elektronischen Komponenten beteiligt.

Der Fluß, den wir nach Saint-Louis benannten, der in der Nähe des unteren Endes des Illinois-Sees entspringt, schien mir der schönste und zur Besiedlung geeignetste. Der Ort, an dem wir in den See einfuhren, ist ein Hafen, sehr bequem, um Schiffe aufzunehmen und sie vor dem Wind zu schützen. Der Fluss ist breit und tief, reich an Welsen und Stören. Wild ist dort reichlich vorhanden; Ochsen, Kühe, Hirsche, Rehe und Truthähne sind dort in größerer Zahl als anderswo zu finden.

Ein Siedler würde nicht zehn Jahre damit verbringen, die Bäume zu fällen und zu verbrennen; Schon am Tag seiner Ankunft konnte er seinen Pflug in die Erde stecken. Nachdem er Getreide aller Art gesät hatte, konnte er sich besonders dem Pflanzen des Weinstocks und dem Pfropfen von Obstbäumen widmen; Ochsenhäute zu kleiden, um daraus Schuhe zu machen; und aus der Wolle dieser Ochsen konnte er Stoffe herstellen, die viel feiner waren als die meisten, die wir aus Frankreich mitbringen. So würde er auf dem Lande leicht seine Nahrung und Kleidung finden, und es würde nichts fehlen als Salz.

Gehen Sie nach St. Louis und Sie werden die Gewohnheit des Bürgerstolzes in ihnen finden; sie rühmen sich immer noch. Dem Besucher wird vom Reichtum der Einwohner, von der Finanzkraft der Banken und von der wachsenden Bedeutung der Industrie erzählt; dennoch sieht er schlecht gepflasterte, mit Müll beladene Straßen und staubige oder schlammbedeckte Gassen; er kommt an einer maroden Feuerfalle vorbei, die mit Kranken überfüllt ist, und erfährt, dass es das Stadtkrankenhaus ist: Er betritt die Vier Höfe, und seine Nasenlöcher werden von dem Geruch von Formaldehyd als Desinfektionsmittel und Insektenpulver zur Vernichtung von Ungeziefer begrüßt; er ruft im neuen Rathaus an und findet die Hälfte des Eingangs mit Kiefernbrettern vernagelt, um den unvollendeten Innenraum zu verdecken. Schließlich dreht er einen Wasserhahn im Hotel, um zu sehen, wie flüssiger Schlamm in Waschbecken oder Badewanne fließt.


Das Geheimnis des verschleierten Propheten von St. Louis

Rassen- und Klassenspannungen sind in der Stadt nichts Neues, wie die Geschichte einer Parade, die 1877 von weißen Eliten gegründet wurde, um ihre Position zu schützen, zeigt.

Es gibt vieles, was ich an St. Louis liebe, der Stadt, in der ich geboren wurde: Baseball, der kostenlose Zoo und das Kunstmuseum, eine reiche Kulturgeschichte, die sich von T.S. Eliot an Miles Davis und natürlich an alle meine Freunde und Familie. Aber die Unfähigkeit der Stadt, mit ihrer Geschichte der Rassenungleichheit umzugehen, die immer eng mit Klassenfragen verbunden war, ging parallel zum kulturellen und wirtschaftlichen Niedergang der Stadt und hinterließ eine Art Benommenheit. Eine Fallstudie zu diesem langen Niedergang findet sich in der emblematischen Geschichte der jährlichen Messe Saint Louis.

Das Fair St. Louis findet jedes Jahr am 4. Juli, normalerweise in der Innenstadt von St. Louis, statt und ist ein Festival, das Essen, Musik, Heißluftballons und Feuerwerk umfasst. Angepriesen als "Amerikas größte Geburtstagsparty", ist es im Grunde nur eine lustige Ausrede, um den normalerweise heißen und feuchten 4. Juli in St. Louis mit Freunden und Familie zu genießen. In diesem Sommer fand die Messe aufgrund von Bauarbeiten entlang des Mississippi-Flusses im Forest Park statt, einem Juwel eines öffentlichen Parks der Jahrhundertwende, der für die Weltausstellung 1904 erbaut wurde.

Die Anbringung von Fair St. Louis an diese Monumente der ehemaligen Größe von St. Louis, dem Gateway Arch und Forest Park, macht Spaß und steht ganz im Geiste des Bürgerfestes, überschattet aber auch die dunkle und schmutzige Geschichte der Messe selbst. Bis Anfang der 90er Jahre kannte ich Fair Saint Louis unter ihrem älteren Namen, der VP Fair. VP steht für „Veiled Prophet“, und der Name der Messe wurde erst 1992 offiziell in Fair Saint Louis geändert. „Veiled Prophet“ ist zugegebenermaßen ein seltsamer Name, und die Geschichte dahinter ist genauso seltsam.

Im Jahr 1878 berief der Getreidevorstand und ehemalige Kavallerist der Konföderierten, Charles Slayback, ein Treffen lokaler Wirtschafts- und Bürgerführer ein. Seine Absicht war es, eine Geheimgesellschaft zu gründen, die den Pomp und das Ritual eines New Orleans Mardi Gras mit der Symbolik des irischen Dichters Thomas Moore verbinden sollte. Aus Moores Poesie schufen Slayback und die Elite von St. Louis den Mythos des verschleierten Propheten von Khorassan, einem mystischen Reisenden, der unerklärlicherweise beschloss, St. Louis zu seiner Operationsbasis zu machen.

Der gesamte Prozess war von aufwendigen Ritualen durchzogen: Eine Person wurde von einem geheimen Gremium lokaler Eliten ausgewählt, um anonym die Rolle des verschleierten Propheten zu spielen. Der verschleierte Prophet wählte unter den elitären Ballbesuchern eine Königin der Liebe und Schönheit aus (natürlich auch die Einladungsliste streng vertraulich zu behandeln), mit der er eine „Royal Quadrille“ tanzte, bevor er ihr ein teures Andenken überreichte wie eine Tiara oder Perlen. Oft waren diese Geschenke so teuer, dass sie zu Familienerbstücken wurden. Begleitet würde der Ball von einer ebenso spektakulären Parade und Messe. Im Oktober 1878 organisierten bürgerliche Eliten die erste Parade. Es zog mehr als 50.000 Zuschauer an.

Es gab mindestens zwei Gründe, warum Slayback und seine Kollegen die Veiled Prophet Organization gründeten und die aufwendigen Veranstaltungen inszenierten. Einer war 300 Meilen nördlich. In den späten 1880er Jahren begann Chicago St. Louis als Verkehrs- und Produktionszentrum zu überschatten. St. Louis musste seine Bürger in jeder Hinsicht, auch symbolisch, an seine Größe erinnern. Die VP Parade erinnerte an die Antebellum St. Louis Agricultural and Mechanical Fair, eine Art Handelsmesse und Erntefest kombiniert.

Ein Festwagen von der VP-Messe 1955. (Bundesstaat Missouri)
Archive/Flickr)

Vielleicht noch grundlegender aber waren die VP-Aktivitäten eine Reaktion auf die wachsenden Arbeitsunruhen in der Stadt, die größtenteils die Zusammenarbeit zwischen weißen und schwarzen Arbeitern beinhalteten. Ein Jahr vor der Gründung des Ordens des verschleierten Propheten fand der Große Eisenbahnstreik von 1877 statt, bei dem Eisenbahnarbeiter im ganzen Land aus Protest gegen abscheuliche Löhne und Arbeitsbedingungen Autos zum Stehen brachten. In St. Louis brachten fast 1.500 streikende Arbeiter, schwarze und weiße, den gesamten Schienengüterverkehr eine Woche lang zum Erliegen. Die Beteiligung der St. Louis Workingman’s Party erweiterte schließlich die Forderungen des Protests um Dinge wie ein Verbot von Kinderarbeit und einen Acht-Stunden-Arbeitstag. Dies war natürlich für die kommunalen und nationalen Mächte unhaltbar. Der Streik endete, als 5.000 kürzlich abgeordnete „Sonderpolizisten“ Bundestruppen dabei halfen, die Streikenden zur Auflösung zu zwingen. Achtzehn Streikende wurden getötet. Der Streik endete landesweit innerhalb von 45 Tagen.

Laut dem Historiker Thomas Spencer in Die Feier des verschleierten Propheten in St. Louis: Power On Parade 1877-1995, war das primäre Ziel der VP-Veranstaltungen, die öffentliche Bühne von populistischen Forderungen nach sozialer und wirtschaftlicher Gerechtigkeit zurückzuholen. Die Parade und all ihr Pomp war mehr als nur eine Reihe von knalligen Wagen, die durch die Straßen der Stadt fuhren, um die Werte der Elite gegenüber der Arbeiterklasse der Stadt zu stärken. Das Symbol einer mystischen, wohlwollenden Gestalt, deren Identität ein Mysterium ist – nur zwei verschleierten Propheten wurde jemals ihre Identität enthüllt – sollte als eine Art leere Hülle dienen, die die angesammelten Privilegien und die Macht des Status quo enthielt.

Um die Botschaft der Klassen- und Rassenhegemonie zu unterstreichen, ist das Bild des ersten verschleierten Propheten mit einer Schrotflinte und einer Pistole bewaffnet und ähnelt im Aussehen auffallend einem Klansman. Am 6. Oktober 1878 wurde die Republikaner aus Missouri berichtet: „An der Kleidung des Propheten ist leicht zu erkennen, dass die Prozession wahrscheinlich nicht von Straßenbahnen oder irgendetwas anderem aufgehalten wird.“ Spencer nimmt „Straßenbahn“ als Hinweis auf die Arbeitsstreiks. Die Botschaft war klar: Wir, die Banker und Geschäftsleute, haben ein Gewalt- und Reichtumsmonopol. Wir sind großartig und mysteriös und auch zu fürchten. Der erste verschleierte Prophet, der einzige, den die Organisation jemals freiwillig enthüllte, war der Polizeikommissar von St. Louis, John G. Priest, der im Jahr zuvor aktiv an der Niederschlagung der Eisenbahnstreiks beteiligt war.

Natürlich hat nur wenige Dinge so viel Angst in die Herzen der Stadtväter gejagt wie die Zusammenarbeit zwischen weiß-schwarzen Arbeitern. Die Zusammenarbeit zwischen schwarzen und weißen Arbeitern während des Streiks von 1877 führte dazu, dass arbeiterfeindliche Zeitungen eine Parade zur Unterstützung der Streiks als „Aufruhr“ bezeichneten. Nachdem einige kleinere Plünderungsvorfälle zum Diebstahl von Brot und Seife aus einigen lokalen Geschäften führten, mussten die St. Louis Versand „Charakterisierte die Streikenden als ‚Tramps und Faulenzer‘, die ‚begierig auf Plünderung und Plünderung‘ waren“, schreibt Thomas Spencer. Das Gespenst des interrassischen Muskelspiels inspirierte eine bewaffnete Bürgermiliz, die in einem Gegenprotest gegen die Demonstration der Arbeiterklasse marschierte. Es erinnert auf tragische Weise an die jüngsten Ereignisse in St. Louis.

Der erste verschleierte Prophet nahm das Thema Fortschritt und Weisheit auf und setzte laut Spencer „Weisheit mit Reichtum gleich“. Während viele Paraden des 19. Jahrhunderts ziemlich demokratisch waren und eine Art Spiel oder eine Umkehr der sozialen Ordnung feierten, ein wichtiges Element der Mardi Gras-Paraden, die sie inspirierten, betonten die Verfahren des verschleierten Propheten die bestehende Machtstruktur. Die Parade von 1878 zeigte ein Tableau des unvermeidlichen „Fortschritts“ auf 17 Wagen, beginnend mit der eisigen Verwüstung der frühen Erde und gipfelte im großen Übermaß des Industrialismus des Goldenen Zeitalters mit all seinem begleitenden Pomp. Diese Vorstellung von Fortschritt wurde als das unvermeidliche Ergebnis des uneingeschränkten Kapitalismus dargestellt, der von seinen weißen, männlichen Führern eingeführt wurde. Slayback, der Organisator des Verfahrens, warf auch eine Tasche mit seltsamen mythologischen Hinweisen ein, um die Menschenmengen, die sich versammelt hatten, um der Prozession beizuwohnen, angemessen zu mystifizieren.

Laut einer Website der Stadt St. Louis „hat die traditionelle VP-Feier für die Einwohner von St. Louis eine wahrgenommene Verbindung zwischen verschiedenen Komponenten der Gemeinde in einer Feiertagsfeier dargestellt und gleichzeitig die Vorstellung einer wohlwollenden kulturellen Elite gestärkt.“ Viele der durchschnittlichen Bürger von St. Louis wussten genau, was der VP Ball and Fair darstellte, und ihre Meinungsverschiedenheiten wurden fast genauso zu einer Konvention wie die Messe selbst. Spencer berichtet, dass es in den ersten Jahren der Parade öffentliche Gegenreaktionen gegen die auf den Wagen abgebildeten rassistischen Stereotypen gab. (Es sollte wahrscheinlich nicht überraschen, dass afrikanische und jüdische Amerikaner viele Jahre lang nicht in die VP-Organisation aufgenommen wurden). Während der Parade wurden Erbsenschützen in örtlichen Geschäften verkauft, damit Umstehende die pompösen Wagen bewerfen konnten. Gewerkschaften hielten spöttische Gegenparaden ab, die die Großzügigkeit der VP-Organisation aufspießen.

Die Protesttradition in St. Louis ist eine ermutigende Gegenerzählung zu den Spaltungen, die sie notwendig machen. Das wurde von den Eisenbahnstreiks von 1877 bis zur #handsupdontshoot-Reaktion auf die Ermordung von Michael Brown deutlich. Der verschleierte Prophet von 1972 wurde bei einem der dramatischsten Guerilla-Proteste entlarvt, die der örtliche Bürgerrechtler Percy Green je organisiert hatte. Der Ball fand in diesem Jahr im höhlenartigen Kieler Auditorium statt. Aktivistin Gena Scott rutscht dramatisch ein Stromkabel nach unten Unmögliche Mission, entlarvte den thronenden Propheten. Es stellte sich heraus, dass es der damalige geschäftsführende Vizepräsident von Monsanto, Tom K. Smith, war. Scotts Auto wurde bombardiert und ihr Haus zerstört.

Die Entlarvung im Kieler Auditorium half dabei, die peinlichen Ungerechtigkeiten aufzuzeigen, die die VP Messe und Ball darstellten. Die Organisation lockerte sich ein wenig und öffnete ihre Reihen 1979 sogar für afroamerikanische Mitglieder, aber Ende der 70er Jahre schienen selbst die Mitglieder des Spektakels etwas verlegen zu sein. Spencer zitiert William Martiz, ein VP-Mitglied, mit den Worten: „Viele Mitglieder in den späten 70er Jahren ‚fühlten sich mit den sozialen Konnotationen unwohl‘ und die Leute sagten ‚Verschwinde mit dem verdammten Ball aus dem Fernsehen, zwinge das nicht der Community auf.‘ .'“ 1992 wurde der Name der Veranstaltung in Fair Saint Louis geändert, was die Verbindung zu seiner Vergangenheit nominell löschte.

Die VP Fair and Ball musste sich als Reaktion auf den sozialen Druck ändern, aber das Machtmonopol der Leute, die ihre Eliten bildeten, blieb gleich. Im Jahr 2000 erzählte Spencer Flussufer-Zeiten, „eine der Rollen, die die Organisation spielt, besteht darin, diese Leute mit Geschäftskontakten an der Spitze zu halten, um dem kleinen Johnny einen Job im Unternehmen zu verschaffen, und in den 1950er und 1960er Jahren trugen alle CEOs in St. Louis die gleichen Namen wie der Major Wirtschaftsführer taten in den 1880er Jahren. Wenn Sie viel über die Geschichte von St. Louis wissen, wann haben die Konzerne wirklich angefangen, in den Müllcontainer zu gehen? Es war unter der Führung dieser Leute.“

Angesichts der Hitze der industriellen Konkurrenten im Norden und der Arbeiterunruhen in der Stadt beschloss die Geschäftselite von St. Louis 1878, die statische rassische und wirtschaftliche Machtstruktur der Stadt zu verdoppeln. Der verschleierte Prophetenball und Jahrmarkt war ein starkes Symbol für diese Wiedererlangung der Kontrolle. Aber die zugrunde liegenden sozialen Probleme verschlimmerten sich weiter. St. Louis lehnte ab und erlitt unzählige selbst zugefügte Wunden, sichtbar und unsichtbar. Michael Brown ist jetzt Teil dieser Geschichte. Wenn die Demaskierung der Monsanto-Manager 1972 die geheime Machtstruktur enthüllte, die St. Louis verwaltete, enthüllte Browns Erschießung gleichermaßen die Opfer der von den Verschleierten Propheten institutionalisierten Ungleichheit.


Kalender Sommer 2021

26. Mai 2021: In diesem Sommer wird das Projekt eine Vielzahl aufregender Programme fördern, die uns helfen, die LGBTQIA+-Geschichte von St. Louis weiter zu enthüllen. Sehen Sie sich unsere Social-Media-Konten an, um Updates und Details zu erhalten. Die folgenden Programme können sich ändern. Bitte verweisen Sie auf die angegebenen Links:

LGBT-Geschichtsprojekt in St. Louis

Missouri History Museum (Tor zum Stolz)

Staatliche Historische Gesellschaft von Missouri

Washington University in St. Louis

Diese Uppity Theater Company

Trinity Episcopal Church

Chris Jackson Rewind Ausstellung und Programm in der Chesterfield Mall


Eine kurze Geschichte des Gateway Arch in St. Louis

Das Wahrzeichen von St. Louis liegt 630 Fuß über dem Mississippi River: der Gateway Arch. Es ist das höchste Nationaldenkmal Amerikas und ein legendärer Triumph der Ingenieurskunst, entworfen vom in Finnland geborenen Architekten Eero Saarinen. Als Teil des Jefferson National Expansion Memorial dient der Gateway Arch dazu, an die Errungenschaften der westwärts gerichteten Pioniere des 19. Jahrhunderts zu erinnern und die Rolle der Stadt als „Tor zum Westen“ zu feiern.

Pläne für den Bogen wurden erstmals 1933 von dem Bürgerführer Luther Ely Smith ins Auge gefasst. Smith, der die Uferpromenade wiederbeleben wollte, brachte seine Idee bei einem Treffen mit Stadtführern vor, bis 1935 die Jefferson National Expansion Memorial Association gegründet wurde. Die JNEMA plante, Smiths Vision mit einem öffentlichen Denkmal umzusetzen, das die Leistungen der frühen Pioniere des Westens hervorheben sollte, insbesondere Präsident Thomas Jefferson (für den Louisiana-Kauf von 1803), Lewis und Clark und andere große Baumeister der Nation, die bei der Entwicklung von St. Louis.

Von 1947 bis 1948 veranstaltete die Stadt einen bundesweiten Wettbewerb zur Gestaltung des neuen Denkmals. Der in Finnland geborene Architekt Eero Saarinen, der seine Ausbildung in den USA erhielt, gewann mit seinem Edelstahlbogen. Am 23. Juni 1959 feierte St. Louis den Spatenstich, und die Ausgrabungen dauerten bis zum Baubeginn im Februar 1963. Saarinen, der zu dieser Zeit an der Perfektionierung seines Entwurfs arbeitete, erlebte den Bau des Bogens leider nicht mehr er starb 1961 an einem Gehirntumor.

Am 28. Oktober 1965 wurde der massive Edelstahlbogen fertiggestellt, der 630 Fuß über dem Fluss stand. 1967 wurde das interne Straßenbahnsystem, das die Besucher nach oben brachte, und das Besucherzentrum mit Exponaten für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Weniger als ein Jahrzehnt später eröffnete das Museum of Westward Expansion unter dem Bogen mit Exponaten zur Rolle von St. Louis bei der rasanten Expansion nach Westen im 19. Jahrhundert.

Seit seiner Fertigstellung wurde der Bogen mehrfach verbessert, darunter beleuchtete Flutlichter, die Große Treppe und ein aktualisiertes Museum. Heute umfasst das Jefferson Expansion Memorial den Gateway Arch, das Museum of Westward Expansion und das Old Courthouse – den Ort der berühmten Dred Scott Sklavereifälle der 1860er Jahre – und empfängt jedes Jahr fast vier Millionen Besucher.


Zentren der Gemeinde, die im Mill Creek Valley zerstört wurden

Mit freundlicher Genehmigung des Missouri History Museum

Afroamerikanische Soldaten vor dem YMCA in der Pine Street während des Zweiten Weltkriegs

Church on Sunday war nicht der einzige Ort, an dem Afroamerikaner Anfang des 20. Jahrhunderts eine Gemeinschaft im Mill Creek Valley bauten. Obwohl die meisten der angeschlagenen Institutionen, die die Wirtschaft der Stadt leiteten, sich in der Innenstadt befanden, waren sie für die überwiegende Mehrheit der Bewohner des abgesonderten Mill Creek-Gebiets westlich der Union Station geschlossen. Folglich bildeten die Straßen um die Jefferson Avenue und ihre Querstraßen, Market und Pine, eine eigene kleine Stadt mit Bruderschaften, einem Krankenhaus und sogar Finanzinstituten für die 20.000 Afroamerikaner, die in der Nähe lebten. Während viele der über 40 durch die Stadterneuerung abgerissenen Kirchen (siehe Beitrag von letzter Woche) entweder umgezogen oder konsolidiert wurden, hörten viele der unten erwähnten säkularen Organisationen nach den 1960er Jahren einfach auf zu existieren.

Mit freundlicher Genehmigung des Missouri History Museum

Stadtkrankenhaus Nr. 2, 2945 Lawton Avenue, 1920

Das City Hospital No. 2 liegt an der nordöstlichen Ecke der Lawton und Garrison Avenue und diente Afroamerikanern, denen oft der Zugang zu anderen Krankenhäusern in der Stadt verweigert wurde. Wie viele andere Gebäude in der Gegend von Mill Creek hatte das Krankenhausgebäude sein Leben Jahrzehnte zuvor begonnen, als die Mehrheit der Bewohner des Viertels weiß war. City Hospital No. 2 war ursprünglich das (heute weitgehend vergessene) Barnes Medical College, benannt nach dem berühmten Philanthrop und Gründer des Barnes Hospitals, aber in keiner Weise mit ihm verbunden. Die medizinische Hochschule hat es nie wirklich geschafft, sie brach nach kurzer Zeit zusammen, wurde dann ein Hotel, dann ein Centenary Hospital. 1918 wurde das City Hospital No. 2 gegründet und übernahm das Gebäude mit Dr. Roscoe Haskell als erstem Superintendent. Am 1. Januar 1919 wurde das Krankenhaus mit 500 Betten, 16 „Praktikanten“ und 56 Krankenschwestern offiziell eröffnet.

Das politische Establishment begnügte sich damit, Afroamerikaner aus den meisten Städten und Krankenhäusern fernzuhalten, mischte sich jedoch gerne in den Betrieb des Krankenhauses ein. In einem 3. November 1925, St. Louis Post-Versand Artikel beschuldigte Haskell das Establishment der Republikanischen Partei, seine Anstellung wegen seiner Stimme bei den jüngsten Wahlen zu kündigen und ihn durch Dr. Omar Perdue zu ersetzen.

Obwohl das Gebäude des City Hospital No. 2 während der Stadterneuerung abgerissen wurde, hatte die afroamerikanische Ärzteschaft bereits 1937 in das atemberaubende und hochmoderne Homer G. Phillips Hospital im Stadtteil Ville investiert, ein weiteres Knotenpunkt ihrer Gemeinschaft. Schließlich bestätigt, wurde Haskell der erste Superintendent von Homer G. Phillips.

Mit freundlicher Genehmigung des Missouri History Museum

Detail einer Anzeige aus den 1920er Jahren für People's Finance Corporation, entnommen aus einer Geschichte der Central Baptist Church von George E. Stevens

Das People’s Finance Corporation Building an der nordwestlichen Ecke von Jefferson and Market wurde im Pine Street YMCA in Mill Creek gegründet und beherbergte mehrere verschiedene Institutionen für die afroamerikanische Gemeinschaft. Interessanterweise war St. Louis der Pionier des Bankwesens für Afroamerikaner, und die Globe-Demokrat veröffentlichte 1928 einen ganzseitigen Artikel darüber, wie die Corporation ähnliche Banken im ganzen Land inspirierte, darunter Kansas City, Chicago und New York. Das Gebäude wurde 1926 eröffnet und der Artikel besagt, dass es das einzige „moderne Gebäude“ des Landes war, das von Afroamerikanern finanziert, gebaut und bewohnt wurde. Es hatte einen Wert von 400.000 US-Dollar und verfügte über 91 Büros, sieben Schaufenster und schätzungsweise zwischen 3.000 und 4.000 Besucher pro Tag. Die St. Louis Amerikaner hatte ursprünglich auch seine Büros in dem Gebäude.

In der Nähe waren die True Reformers Teil einer nationalen Organisation, die sich regelmäßig in ihrer Halle in der Pine Street und Jefferson Avenue traf. Delegierte des Ortsverbandes reisten auch zu Kongressen, die als „große Fontänen“ bekannt sind. Bei einem, berichtet in der St. Louis Globe-Demokrat 1906 diskutierten sie die Gründung einer Bank für Afroamerikaner. Die True Reformers rühmten sich 3.000 Mitglieder und Immobilienbesitz im Wert von 50.000 US-Dollar. Leider erscheint nach 1906 in Zeitungen keine Aufzeichnung über die Gründung der Bank, und 1912 wurde die Globe-Demokrat berichtet, dass das Gebäude, das früher ein Krankenhaus war, in Zwangsversteigerung verkauft wurde. Es wurde ein Fabrikgebäude.

In ihren glorreichen Tagen veranstaltete die True Reformers Hall jedoch sogar die Reformerversion des verschleierten Propheten Balls, dieser für Afroamerikaner. Die St. Louis Palladium Zeitung berichtete am 30. September 1907, dass der „Prophet Abdul Menelik ben-Hassin“ mit seiner „Königin des Ostens“ bei der jährlichen Visitation des afrikanischen Propheten erschienen sei. Es gab Preise: 5 Dollar für die Goldmedaille und 3 Dollar für die Silbermedaille. John B. Vashon, der berühmte afroamerikanische Pädagoge, war der Sekretär der Organisation, die Vashon High School nach ihm und seinem Vater benannt wurde.

Eine weitere Institution in der Nachbarschaft war der Jefferson Club in der Lawton Avenue 2639, der Globe-Demokrat berichtet wurde, war Gegenstand einer Polizeirazzia in der Straße vom Stadtkrankenhaus Nr. 2. Fünf Personen an der Adresse hatten auf dem Gelände ein "Politikspiel", das im Grunde eine illegale Lotterie ist, betrieben, und die Stadt ging hart gegen diese illegale Form der Unterhaltung. (Zur gleichen Zeit wurde eine andere Einrichtung in der Morgan Street durchsucht.)

Die Aufhebung der Rassentrennung sollte diese separaten afroamerikanischen Institutionen überflüssig machen. Stattdessen wurde die Jefferson Bank and Trust Company am Rande des ehemaligen Mill Creek Valley zum Zentrum einer der berühmtesten Bürgerrechtsdemonstrationen in der Geschichte von St. Louis. Nördlich von wo die Grünes Buch berichtete eine Reihe von Hotels auf Jefferson, die Afroamerikaner bedienten, die Bank saß an der Kreuzung von Jefferson mit der Washington Avenue, auf dem ehemaligen Gelände des Kolosseums und der Uhrig-Höhle. Von Ende 1964 bis Anfang 1965 forderten tägliche Proteste die Einstellung weiterer Afroamerikaner. Aus den erfolgreichen Protesten gingen neue Führer hervor, und ihre Bemühungen dienen als Coda für das Mill Creek Valley, das direkt im Süden abgerissen wurde.


Während Sie im Sommer klingeln, vergessen Sie nicht, sich an die Bedeutung dessen zu erinnern, was wir haben.

Heimat der Freien wegen der Mutigen.

„Die amerikanische Flagge weht nicht, weil der Wind sie bewegt.

An diesem heutigen Tag haben wir in Amerika derzeit über 1,4 Millionen mutige Männer und Frauen, die aktiv in den Streitkräften eingetragen sind, um unser Land zu schützen und zu dienen.

Derzeit gibt es eine erhöhte Rate von 2,4 Millionen Rentnern des US-Militärs

Ungefähr 3,4 Millionen Soldaten starben in Kriegen.

Jedes Jahr freuen sich alle auf das Memorial Day Weekend, ein Wochenende, an dem die Strände überfüllt sind und die Leute ihre Grills für ein lustiges sonniges BBQ anzünden, einfach eine Zunahme der Sommeraktivitäten, als "Pre-Game", bevor der Sommer beginnt.

Viele Amerikaner haben die wahre Definition vergessen, warum wir das Privileg haben, den Memorial Day zu feiern.

Einfach ausgedrückt, ist der Memorial Day ein Tag, um innezuhalten, sich zu erinnern, zu reflektieren und die Gefallenen zu ehren, die gestorben sind, um alles zu beschützen und zu dienen, was wir heute tun können.

Danke, dass Sie nach vorne getreten sind, wenn die meisten zurückgetreten wären.

Danke für die Zeit, die ihr mit euren Familien verpasst habt, um meine zu beschützen.

Danke, dass Sie sich einbringen, wissend, dass Sie sich zu Ihrem eigenen Schutz auf den Glauben und die Gebete anderer verlassen müssen.

Danke, dass Sie so selbstlos sind und Ihr Leben aufs Spiel setzen, um andere zu schützen, obwohl Sie sie überhaupt nicht kannten.

Vielen Dank, dass Sie sich durchgehalten haben und uns ehrenamtlich vertreten haben.

Vielen Dank für Ihren Einsatz und Ihre Sorgfalt.

Ohne Sie hätten wir nicht die Freiheit, die uns jetzt gewährt wird.

Ich bete, dass Sie diese gefaltete Flagge nie bekommen. Die Flagge ist gefaltet, um die ursprünglichen dreizehn Kolonien der Vereinigten Staaten darzustellen. Jede Falte trägt ihre eigene Bedeutung. Laut Beschreibung symbolisieren einige Falten Freiheit, Leben oder zollen Müttern, Vätern und Kindern derer, die in den Streitkräften dienen, Tribut.

Beten Sie, solange Sie leben, für die Familien, denen diese Flagge übergeben wird, weil jemand gerade eine Mutter, einen Ehemann, eine Tochter, einen Sohn, einen Vater, eine Frau oder einen Freund verloren hat. Jeder Mensch bedeutet jemandem etwas.

Die meisten Amerikaner haben noch nie in einem Krieg gekämpft. Sie haben nie ihre Stiefel geschnürt und sind in den Kampf gegangen. Sie mussten sich bis zum nächsten Tag keine Sorgen um ihr Überleben machen, als um sie herum Schüsse losgingen. Die meisten Amerikaner wissen nicht, wie diese Erfahrung ist.

Einige Amerikaner kämpfen jedoch jeden Tag für unser Land. Wir müssen diesen Amerikanern danken und uns daran erinnern, weil sie für unser Land kämpfen, während der Rest von uns zu Hause und außerhalb des Kriegsgebiets sicher bleibt.

Nehmen Sie niemals an, dass Sie hier sind, weil jemand dafür gekämpft hat, dass Sie hier sind, und vergessen Sie nie die Menschen, die gestorben sind, weil sie Ihnen dieses Recht gegeben haben.

Wenn Sie also dieses Wochenende feiern, trinken Sie auf diejenigen, die heute nicht bei uns sind, und vergessen Sie nicht die wahre Definition, warum wir jedes Jahr den Memorial Day feiern.

"...Und wenn Worte die Schuld, die wir diesen Männern schulden, nicht zurückzahlen können, müssen wir uns mit unseren Taten sicherlich bemühen, ihnen die Treue zu halten und mit der Vision, die sie zum Kampf und zum letzten Opfer führte."


Karte von St. Louis Gangs und Hood

St. Louis Gang-Karte, die nur die Hauben von St. Louis City, St. Louis County und East St. Louis zeigt, auch einige der alten Hauben, die abgerissen wurden und einige der alten Gang-Sets der 90er und frühen 2000er und vieles mehr mehr.

St. Louis und ältere Teile von St. Louis County (wie Wellston und Pine Lawn) haben seit den späten 80er und 90er Jahren Gangzugehörigkeiten, hauptsächlich die Bloods und die Crips aus Los Angeles. Während East St. Louis hauptsächlich Verbindungen zu Chicago mit Gangster Disciples und verschiedenen Vice Lord-Sets in der Stadt East St. Louis und den umliegenden Hoods von St. Clair County (Washington Park, Centreville, Brooklyn) hat.

Karten Schlüssel: Rot = Blut. Blau = Crips/GDs. Orange = 6 Deuce Crips. Gold = Sechs Owe Crips. Schwarz = Ostseite. Grau = Unbekannt

*Stellen Sie sicher, dass Sie einen Kommentar hinterlassen: Wenn etwas nicht stimmt oder fehlt, Geschichte oder Fakten zu bestimmten Bereichen, was gerade passiert usw.

St. Louis Hoods: Nordseite

Baden = 800, 900, 8200 und 8900 Blöcke. 1300 Stone (1300 Gimblin) ein ehemaliger OPAC Six Owe ‘hood. 88 Lane (8800 Northcrest Lane).

Walnuss Park Crips = LAC Side (6000 Lucille Avenue), Emma Mob (6000 Emma), 57 SAC (5700 Saloma Avenue), 50 G (5000 Geraldine Street), alle waren einst Six Owe angegliederte ‘hoods, zusammen mit anderen verschiedenen Crip Hoods wie 54 Walnut Park (5400 Robin N Wren), 61 Sherry und 63 Laura ‘hoods rund um Goodfellow.

Walnut Park Bloods = Der Hauptabschnitt des Walnut Parks, der sich von Plover zum Union Blvd ausdehnt. besteht aus 49 BAD (4900 Beacon Alcott Davidson), T Block (Thrush), Lillian n Emerson, 5400 Claxton, 47 Plover und mehr, alle waren mit den Bloods verbunden.

Ofallon Park / Messegelände = Heimat des OPAC (Offalon Park Associate Crips) mit Abschnitten wie 21Laide (2100 Adelaide), 44Bud (4400 Red Bud), 4200PHG (4200 Penrose) und 41PST (4100 Pleasant). Auf der anderen Seite der Warne Avenue befindet sich das CNC-Viertel (College N Carter) zusammen mit dem Straßenbereich 37ROSE (3700 Penrose).

Penrose-Viertel = 41KCB (4100 Kossuth und Clarence), die Retta (4500-4700 Margaretta), 4800 Shreve, 42KRB / 42LEE (4200 Lee) und Farlin (4200-4400).

College Hill = Dieses Gebiet ist als Dub bekannt und beherbergt DUB JMV (20. und John), DUB DST (20. und Desoto), DUB 19…

Jeff-Vander-Lou = Beam Street (2700 Sullivan), Bacon Mob, 26MAD (2600 Madison) und JVL (2700, 2800, 3100 Blöcke zwischen Cass und MLK).

Innenstadt = entlang der Cass Avenue war einst bekannt für die überwiegende Mehrheit der Wohnprojekte der Stadt und Sets wie C8chran M8b, 33Blu von Blumeyer, VTO von Vaughn Projects, OPZ von Offalon Place

St. Louis Hoods: North County

Ferguson / Berkeley-Gebiet = 57 Wohnungen in Kinloch, Faytown, Frostwood, 61Wulff, South Dade, Park Ridge und andere.

Dellwood / Chambers Road = Green Valley’s 101 GVC, Trap Mob um Glen Owen, The Dime of Hathaway South, Moline Acres und Castle Point.

Haselholz = Hauptsächlich Spanish Lake ’s Sierra Vista und Country Side Apartments und Black Jack’s Whitney Chase, Penn N Pad, Hathaway North Gebiete

Jennings = 85 Skam, 10/20 MVC, Hillside und mehr.

St. Louis Hoods: West Side

Die Ville = eine der größten Hauben von St. Louis besteht hauptsächlich aus dem Abschnitt 442 Ville mit Straßen wie Aldine, Cote Brilliante und NMG North Market. Andere Abschnitte sind 387 Lab Mob und K-Ave, 42Maffitt, 41LEX und 44LEX, 31SMC / Sarah Mob und andere.

Goodfellow Boulevard. = Aufgeteilt in Six Owe ‘hoods wie 59 Wabada, 1300 BOD oder 57Cates und Blood ‘hoods wie 1-1 Hodiamont, the Horseshoe, 5-7 K-Mob und T-Mob, Belt N Burd und 55 Labadie .

Seite Avenue = Von Goodfellow bis Vandeventer, besteht aus Arlington, 50NERV und 51 Minerva, 5200, dem 51 Skan, den Tracks (4500-4900 des Fountain Park-Bereichs), 40COOK und dem 41DEL.

Westseite (St. Louis County)= Wellston (6400 Dead End), Pagedale (1200-1500), U City’s 82nd, Eastgate, Melrose und Millar Park, 88Mob of Hanley Hills und Pine Lawn’s Hillside, 6100-6200 und Stillwell N Kreston.

St. Louis Hoods: Südseite

Die Originalhauben der South Side waren die Dark Side, 45 Oakland und die GIB of Gibson, Grape Hill, Park Avenue, der Mac of Accomac und die Peabody-Projekte. Der größte Teil der South Side befindet sich heute im 3. Bezirk und in den State Streets, die aus 3600 Minno, 36TENN, der Höhle von 3500 Compton, 5200 Eike-B, I Blocc (3400 Itaska), 3700 CVG-Projekten, der Sackgasse (3500 Oregon), der Sic (3200 Ohio) und mehr.

St. Louis Hoods: East Side

Die East Side, die sich in den Grafschaften St. Clair und Madison von Illinois befindet, auch bekannt als ILL Side, beherbergt Wohnprojekte wie das JDS of the South End, The Hole, OWP (Orr Weathers), Centerville und die Fireworkz Projects, Parkfield Terrace , Deuce9, State Street’s 59th, the Tra, Edgemont, the Gomperz, Washington Park alias Chalie und the Veltz of the Roosevelt Homes und mehr.


Geschichte des FBI St. Louis

Von seinen frühesten Tagen an war das Bureau in St. Louis, Missouri, präsent. Viele Jahre später erinnerte sich Special Agent James Findlay an das FBI, dass E. J. Brennan, der später das Ausbildungsprogramm für Special Agents des FBI gründete, von mindestens 1911 bis 1914 der verantwortliche Special Agent in St. Louis war.

In seinen Gründungsjahren hatte das Bureau einen kleinen Bereich von Ermittlungsaufgaben, einschließlich zwischenstaatlicher Ermittlungen zur Prostitution aufgrund des Mann-Gesetzes. Während des Ersten Weltkriegs nahmen die Ermittlungen der St. Louis Division stark zu. Die Fälle reichten von schweren Straftaten bis hin zu solchen, die heute als verdächtiger gelten würden. Während des Krieges beschlagnahmten Agenten in St. Louis beispielsweise mehr als 16 Millionen Eier, weil sie befürchteten, dass einige Unternehmen große Mengen an Lebensmitteln horten, um die Marktpreise zu manipulieren.

1920er und 1930er Jahre

Aufgrund einer umfassenden Reorganisation der FBI-Außenstellen wurde die St. Louis Division im August 1920 geschlossen und ihre Operationen der Kansas City Division zugewiesen. Innerhalb von drei Monaten wurde jedoch ein Büro in St. Louis wiedereröffnet und scheint seitdem in Betrieb geblieben zu sein.

Während der Hoover-Reformen von 1924 wurde die Division St. Louis einer regelmäßigen Überprüfung unterzogen. Obwohl es zu dieser Zeit eine gewisse Fluktuation bei den verantwortlichen Special Agents gab, war das Bureau Headquarter eindeutig der Meinung, dass das Büro auf dem richtigen Weg war. In einem Vorfall, der die Prioritäten des Bureaus an diesem Tag aufzeigte, stellte sich Direktor Hoover wegen der Leitung des Büros gegen den Kongressabgeordneten J. Dyer aus Missouri. Dyer hatte sich darüber beschwert, dass ein kürzlicher Wechsel des zuständigen Sonderagenten und anderer Mitarbeiter das Büro weniger effektiv, kostspieliger und (politisch) weniger auf seine Bedenken reagiert hatte. Hoover argumentierte, dass der von Dyer favorisierte Special Agent entlassen worden sei, weil er sich weigerte, im besten Interesse des Bureau zu handeln, dass die Effizienz und Arbeitsbelastung des Büros stark zugenommen habe (und er die Statistiken hatte, um dies zu beweisen). , und dass der Direktor diese Verteidigung gerne vor dem Haushaltsausschuss oder an einem anderen geeigneten Ort übernehmen würde. Hoovers Argumente überzeugten.

Solche Veränderungen – die Entfernung von Personal, das keine Leistung erbrachte oder wollte, die Verschärfung der Standards und die Verteidigung des Bureau vor politischen Angriffen – galten für die gesamte Organisation und trugen dazu bei, Büros wie St. Louis auf die schwierigeren Kriminalitätsprobleme der 1930er Jahre vorzubereiten.

Und St. Louis hat sich im neuen Bureau oft bewährt. Sein bedeutendster Fall war damals die Festnahme eines Flüchtigen, der wegen des Mordes an Special Agent Edwin Shanahan gesucht wurde. Am 11. Oktober 1925 konfrontierte Agent Shanahan den bekannten Autodieb Martin Durkin in einem Chicagoer Parkhaus. Durkin erschoss Shanahan und floh quer durch das Land. Agenten verfolgten ihn nach Kalifornien, quer durch den Westen und zurück nach Missouri. Am 20. Januar 1926 nahmen Agenten der St. Louis Division und Offiziere des St. Louis Police Department Durkin gefangen. Nach dem Gesetz des Staates Illinois vor Gericht gestellt, erhielt Durkin die Todesstrafe für Shanahans Mord.

Sonderbeauftragter James McLaughlin, 1924-1925

With the onset of the Great Depression, an organized criminal class known as gangsters began to emerge. Thriving in the criminal anarchy around Prohibition, a loose support structure developed for a diverse group of bootleggers, kidnappers, bank robbers, and assorted hoodlums. Missouri became a key part of the network that catered to this violent criminal activity.

From the Kansas City Massacre in 1933 through the 1934 demise of “Baby Face” Nelson in a shootout that left two FBI agents dead, the agents of the St. Louis Division contributed considerable work and talent to the Bureau’s efforts in the war on crime waged to end the gangster era. Many St. Louis agents were veterans of these battles, including Special Agent in Charge Reed Vetterli (August 1934 to January 1936), who confronted Nelson in a shootout in Illinois, and Jay C. Newman (January 1936 to February 1937), who had been involved in a raid on a Dillinger hideout and survived a gunshot to the head from Nelson before being assigned to lead the St. Louis office.

1940s and 1950s

With the onset of World War II, the office began to grow substantially as it addressed numerous war-related matters, including conducting security checks for plants manufacturing war goods and investigating multiple allegations of sabotage. National security cases remained a priority of the Division as the conflict ended and the Cold War began.

Major criminal investigations continued as well. In September 1953, St. Louis agents became involved in one of the Bureau’s most famous kidnapping cases. When a six-year-old boy named Bobby Greenlease, Jr. was kidnapped, a massive effort to find the child was launched. Tragically, it was discovered that the boy had been killed soon after he had been abducted. The work of the St. Louis Division, though, did lead to justice. Greenlease’s kidnappers—Carl Austin Hall and Bonnie Brown Heady—were ultimately found and arrested on October 6, 1953. Both were convicted and received the death penalty.

1960s and 1970s

In the Bureau overall, the late 1950s and early 1960s saw a distinct shift in investigative work as organized crime and civil rights cases became more important.

Many other interesting cases also came across St. Louis desks. In 1964, for instance, St. Louis agents proved that two local union officials had perjured themselves before the National Labor Relations Board regarding their role in some violence at a work site. This was the first perjury conviction obtained as a result of testimony before the Board.

In the 1970s, St. Louis agents continued to pursue a wide variety of cases. In January 1973, they solved the kidnapping and murder of a local Grandin, Missouri bank president and his family. The bank president had been forced to steal in order to protect his wife and daughter, but all three were ultimately killed by the robbers. An extensive investigation pointed to Dallas Ray Delay, Jerry Wayne Rector, and Lloyd Dewaine Cowin as the prime suspects. Agents conducted separate interviews of Rector and Cowin, and each confessed and admitted the involvement of the other both also implicated Delay.

Another important and successful case—launched in late 1973—involved kickbacks given to St. Louis officials involved in making decisions on the construction of a local hospital. Politicians in other nearby areas were also arrested and convicted in the investigation.

In 1972, the St. Louis Division became one of the first two offices in the modern-day FBI with a female special agent when Joanne Pierce was assigned there following her graduation from the FBI Academy.

In January 1977, the St. Louis Division, the St. Louis Police Department, and local representatives of ATF (Alcohol, Tobacco and Firearms) initiated “Operation Score.” This was the first joint undercover operation conducted by St. Louis agents and their law enforcement partners. Agents selected a high-crime area as the site to launch a covert fencing operation. Agents “spread the word” of the operation, and over an eight-month period, crooks brought in stolen property valued at over $822,000. Seventy-three individuals were eventually charged with violations such as murder, robbery, burglary, and automobile theft.

1980s and 1990s

In the 1980s, financial crimes and white-collar frauds began to grow and become more of a priority for the FBI and the St. Louis Division. In January 1983, for example, a joint FBI/IRS investigation targeted Stix & Company, a 69-year-old brokerage firm. St. Louis agents and IRS investigators executed a search warrant on the company and seized its books and records, enough to fill a large van. Just days later the company closed and filed for bankruptcy. An audit of the records seized showed that the company had a deficit of $36 million, largely because a senior vice president and five other employees had looted the company over a five-year period.

Major violent crime was also a significant priority and a great danger to all who sought to stem its tide. On the evening of January 19, 1990, the St. Louis SWAT team executed a search warrant in South St. Louis County in a bank robbery investigation. Announcing their presence, the agents entered the residence to search for drugs and illegal weapons. The suspect, James Price, immediately opened fire, striking Special Agent L. Douglas Abram in the forehead. Two other agents—Carl A. Schultz and Terrence M. McGinnis—were wounded in the leg and arm. The suspect was killed in the ensuing gun battle. Agent Abram died at a nearby hospital about two hours later. He was the first agent in the St. Louis office to be killed in the line of duty.

To better tackle the rise of violent crime, the St. Louis Division helped form two St. Louis Safe Streets Task Forces in 1991. One task force targeted violent fugitives in the region the other focused on street gangs. The Safe Streets program addressed major violent crime in specific areas by bringing together federal, state, and local law enforcement and prosecutors. The joint effort has been quite successful over the last two decades.

Post-9/11

The terrorist attacks of 9/11 led to major changes within the FBI, including the St. Louis Division, as preventing future strikes became the Bureau’s overriding priority.

The St. Louis Joint Terrorism Task Force, officially formed in January 2002, has successfully brought together state, local, and federal partners to protect the residents of St. Louis from terrorism by running down leads, vetting threats, and developing intelligence. In 2003, a Field Intelligence Group was also created to better collect and utilize intelligence in the office’s jurisdiction and to share it nationwide.

Meanwhile, the St. Louis office has continued to tackle a wide range of other criminal and national security responsibilities—from espionage to cyber crimes, from hate crimes aimed at Muslims and other minorities in the St. Louis community to child pornography and white-collar frauds.


A Brief History Of St. Louis Union Station

By the last decade of the 19th century St. Louis found itself in an increasingly important role as "The Gateway To The West" since it lay at the conjunction of the mighty Missouri and Mississippi rivers.  

The Transcontinental Railroad had been finished just over 20 years prior and new lines were still being built across the Frontier.  

In addition, many eastern and western trunk lines, or their future subsidiaries, terminated at the city such as:

Following the Civil War, a growing St. Louis expanded to the point that it boasted the nation's fourth largest metropolitan region behind only New York City, Philadelphia, and Chicago.

Missouri Pacific's train #11, the "Colorado Eagle," awaits departure at Union Station while Gulf, Mobile & Ohio E7A #102 has train #4, "The Limited," also about to leave on April 17, 1963. Roger Puta photo.

This growth was thanks largely to its gateway status with so many westbound settlers passing through the city.  

Understanding its role, St. Louis wanted a magnificent station to showcase its growing importance while combining several terminals then in use throughout the city.  

To do so it launched a worldwide design competition with architects from across Europe and the United States submitting proposals.  Ultimately, a local firm, Link & Cameron, was awarded the winner.  

Headed by Thomas C. Link and Edward B. Cameron, according to Brian Solomon's, Railroad Stations, they suggested a design that played on the city's French heritage in the Norman Revival style (also known as the French Romanesque style).  

The terminal's cut-stone appearance, using nearby Missouri granite, was far different from others built in Midwestern cities such as Cincinnati, Kansas City, and Indianapolis between 1878 and 1890.  

Gulf, Mobile & Ohio's train #4, the northbound "Limited," departs St. Louis Union Station bound for Chicago on April 16, 1963. Roger Puta photo.

Its greatest exterior feature was a grand 280-foot clock tower as well as towering Romanesque arches.  

On the interior the terminal featured a 65-foot vaulted ceiling in the Grand Hall with stained-glass windows (manufactured by St. Louis firm Davis & Chambers).  

The inside was split into three main sections

  • The Headhouse (where the Grand Hall was located featuring mosaics/frescoes by Healy & Millet [also of St. Louis], gold leaf details and scagliola surfaces) t
  • The Midway (which was the main concourse measuring at 610 feet long by 70 feet wide)
  • The 600-foot wide Trainshed (designed by engineer George H. Pegram) which featured 32 tracks on nearly 12 acres of ground

As construction and design plans came together the Terminal Railroad Association of St. Louis was formed in 1889, jointly owned by the the original tenants (MP, StLIM&S, Wabash, O&M, L&N, and the Big Four). 

The Aloe Plaza (named for Mrs. Louis P. Aloe's late husband who spearheaded the project), completed in 1940 at $100,000. The bronze statues were by Swedish sculpture Carl Milles, depicting the meeting of the Mississippi and Missouri Rivers.

The station would ultimately combine 31 different rail lines and at its height served 22 different railroads (some of which later joined the association).  

Several of the very best trains ever put into service passed over the TRRA's rails including:

  • B&O's National Limitedਊnd Diplomat the 
  • NYC's Knickerbockerਊnd Southwestern Limited the 
  • Missouri Pacific's Missouri River EagleMissourianOzarkerSouthernerSonnenblumeSunshine Special, and Texan
  • Gulf, Mobile & Ohio's Abraham Lincoln
  •  L&N's Humming Bird
  • Pennsylvania's Spirit Of St. Louisਊnd Penn Texas (joint with MP)
  • All of the Wabash's named trains like the Drosselਊnd the Wabash Cannon Ball

Today the TRRA railroad is still in operation as a freight carrier owned by BNSF Railway, CSX Transportation, Canadian National Railway, Norfolk Southern and Union Pacific. 

Missouri Pacific PA-2 #8033 departs St. Louis Union Station with the "Texas Eagle" (St. Louis - Texas).

St. Louis Union Station opened to the general public amid great fanfare on September 1, 1894 at a cost of $6.5 million.

It was one of the earliest malls in the country with stores lining the arcade behind the Grand Hall and sporting an open, light, and airy atmosphere.

After fewer than 10 years of service it was overhauled in 1903 to accommodate the many visitors for the upcoming 1904 World's Fair held in the city that year.  

It saw one final update in the 1940s, mostly revolving around the interior and then slowly declined during the 1950s and 1960s as the traveling public abandoned trains for highways and airlines.

On May 1, 1971 Amtrak took over most intercity rail services across the country and Union Station was left with only three trains still calling at its trainshed.  

Finally, on October 31, 1978 the last train departed, the Inter-American (Chicago - Laredo, Texas).  However, unlike many of its counterparts the building soon found a new life when it was purchased by Oppenheimer Properties for $5.5 million.

This beautiful scene of Union Station was captured in April, 1981 by Roger Puta.

The new owners quickly set about a major overhaul of the structure, envisioning a popular entertainment venue albeit without long-distance rail service.  

It reopened to the public during August of 1985 after a restoration of $150 million.  

Today, Saint Louis Union Station is perhaps in better condition than it ever was under railroad ownership.  The interior's lavish decorations and restored rooms have transformed it into one of the city's preeminent destinations.

You can find more than two dozen places to dine inside as well as numerous shops and specialty stores. In 2011 the station finished a major restoration and upgrade by Marriott Hotel in the building's main terminal, moving several stores to the next door train shed.

This has allowed it to provide even more luxurious accommodations for travelers and visitors.  While it has been discussed recently to remove the four remaining tracks serving the station, today service is still available via Metro Link.


From Pixy Stix to Jelly Belly, what famous candies got their start in the St. Louis area?

Attention trick-or-treaters: The candy haul you’re preparing to collect tonight might just have some candy in it with St. Louis origins. Pixy Stix, in all their sugary goodness, for example, got their start here when they were invented by Sunmark Corporation (formerly Sunline Inc.) in 1942.

On Monday’s St. Louis on the Air, in honor of Halloween, we heard from a local food historian about candies that got their start in St. Louis — and what candies are still manufactured in St. Louis today.

Suzanne Corbett, an award-winning writer, culinary teacher and food historian, has written the books “The Gilded Table – Recipes and Table Traditions from the Campbell House” and “Pushcarts & Stalls: The Soulard Market History Cookbook.” She also produced the Telly Award-winning documentary “Vintage Missouri: 200 Years of Missouri Wine.”

In the 1900s, St. Louis was right up there with Chicago in terms of candy production.

“St. Louis has been for centuries a distribution center,” Corbett said. “You could get a lot of materials here. When sugar became very affordable, during the Industrial Revolution, that’s when sugar makers could connect with candy makers and businesses just blossomed.”

Between 1898 and 1914, candy producers doubled in number within St. Louis city limits.

Here are some candies with a St. Louis area origin story:

Pixy Stix, Sprees, SweeTarts got their start in St. Louis with the Sunmark Corporation.

The tale of Sunline Inc.’s candies are as classic a tale of merger and acquisition as we can muster. Sunline Inc., the candy confectionery company, was based in St. Louis and invented some favorites you’ll still find in gas stations, candy stores and in your Halloween bag tonight: Pixy Stix, Sprees and SweeTarts. The company changed its name to Sunmark Corporation, with offices in Affton, but later merged with Breaker Connections, who made the original Wonka Bar in the 1970s. That company was later bought by Nestle and in 2006, Nestle shut down the original Sunline/Sunmark offices still located in St. Louis.

Belleville’s Gustav Goelitz started the company that would later invent Jelly Bellys and give popular rise to candy corn.

Gustav Goelitz came to the United States and settled in Belleville, Illinois, in 1866. In 1869, Goelitz started a confectionery business in town known as Gustav Goelitz Candy. The candy company was originally known for their production of various forms of “mallow melts,” a soft candy. Although the company did not itself invent the contentious Halloween candy (some people love it, some people hate it. Like, really hate it) known as candy corn, they did give popular rise and distribution to the candy, which they called “chicken feed.” The company still produces the candy today and is the longest running candy maker to do so.

What Goelitz is really known for is as the maker of Jelly Belly candy, the small jelly bean with a burst of flavor inside. Goelitz moved his company to Chicago in 1904 and, from there, his sons took parts of the company across the country, including California. It was there that the Jelly Belly was invented in the 1970s. Today there are over 50 flavors of Jelly Belly, including “Tabasco,” “Buttered Popcorn” and even “Draft Beer.” Today, the Gustav Goelitz Candy company goes by the name of Jelly Belly Candy Company.

Fans of Harry Potter may also know Jelly Belly as the company that produces the real-life version of the “Bertie Bott’s Every Flavour Beans,” which include flavors like vomit, rotten egg and booger.

Switzer’s got its start in St. Louis by selling candies along the riverfront in a pushcart — the company has never left.

Frederick Michael Switzer first started selling candy in the 1880s in a pushcart along the Mississippi River near Laclede’s Landing. The son of Irish immigrants who left the country due to the potato famine, Switzer began making licorice in 1888. That’s what the company is known for today, up there in the licorice ranks of Red Vines and Twizzler’s, but many don’t know the company also became famous for producing “buttermels,” a chewy caramel candy. The company still makes its home in St. Louis at 27 North Gore Avenue.

St. Louis Peco Flake became famous nationwide as a fundraising vehicle for the Cub Scouts

Corbett said that if she were to pick one candy that really did make a mark on St. Louis as an established brand across the country, she would pick the St. Louis Peco Flake. While peco flake, a copper kettle-cooked peanut brittle candy mixed with coconut, was not invented in St. Louis it was popularized here as an operation of the General Candy Company, located on Oleatha Avenue. The company’s founder started selling peco flake candy to the Cub Scouts in 1959 and it rose to fame across the country because of its association with the nationwide organization.

The company is still around today and still supplies candy fundraiser materials, although they’ve expanded their selections to include popular candies like Hershey’s and Mars.

St. Louis was also home to several confectioners that are still around in some iteration today: Bissinger’s, Mavrakos Candy Company (now Chocolate Chocolate Chocolate Co.), Busy Bee, Merb’s Candies, Crown Candy Kitchen und mehr. Listen for more history about each of these companies:

St. Louis on the Air brings you the stories of St. Louis and the people who live, work and create in our region. St. Louis on the Air host Don Marsh and producers Mary Edwards, Alex Heuer und Kelly Moffitt give you the information you need to make informed decisions and stay in touch with our diverse and vibrant St. Louis region.


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