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Porträt von Pocahontas

Porträt von Pocahontas


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Bilder von Pocahontas

Das korpulente Antlitz Heinrichs VIII. blickt mich über die Jahrhunderte hinweg von den Seiten von Baziliwlogia: Ein Buch der Könige. Als ich durch die Ausgabe von 1618 blättere, springt mir ein weiteres eingraviertes Porträt ins Auge – eine Prinzessin der Neuen Welt aus Virginia. Obwohl aus ihren entschlossenen Augen Adel strahlt, könnte Pocahontas nicht unterschiedlicher von den anderen Royals sein. Ein jakobinischer Ofenrohrhut und eine Spitzenkrause können ihre nicht-englischen Wurzeln nicht verbergen. War dies das Gesicht, das tausend Mythen ins Rollen brachte?

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"Ja", antwortet Wendy Wick Reaves, Kuratorin der National Portrait Gallery. Dieser Stich von Pocahontas ist das einzige bekannte Lebensporträt. "Lebensportraits", fährt Reaves fort, "sind unsere größten Schätze." Die Gravur ist das älteste Objekt in der 18.000-teiligen Sammlung der NPG.

Die Portrait Gallery besitzt auch ein neueres Bild, ein Ölgemälde von Pocahontas, das mehr als ein Jahrhundert später von einem unbekannten Künstler angefertigt wurde, der wahrscheinlich nach dem Stich arbeitete. Die Mythenbildung hat begonnen, ihre subtile Magie auf ihr Gesicht zu entfalten: Der Teint ist heller und anglisierter, die hohen Wangenknochen wirken nicht mehr so ​​markant. Das Haar ist europäisch braun, nicht indianisch schwarz, die Intensität in den Augen ist gemildert. Jeder, der versucht, die Dame, irgendwo zwischen trockener Geschichte und der Disney-Version, vernünftig in den Griff zu bekommen, stellt schnell fest, dass keines der Details ihres wirklichen Lebens aus ihren eigenen Worten stammt. Historiker haben ihr Leben aus den Berichten anderer zusammengefügt, vor allem ihres Freundes Capt. John Smith, dessen Genauigkeit und Erinnerungsvermögen, um es milde auszudrücken, fragwürdig sind. In den vier Jahrhunderten dazwischen haben andere sie mit Tugenden überschüttet. Dichter und Schriftsteller von Thackeray bis Hart Crane feierten ihren Charme. In letzter Zeit sang Rocker Neil Young: "Ich würde tausend Pelze geben / Um herauszufinden, wie sie sich fühlte." Und jetzt haben wir die animierte Öko-Kriegerprinzessin von Disney.

Unnötig zu erwähnen, dass viele sagenumwobene Geschichten ihres Lebens teilweise Fiktion sind. An der Spitze steht ihre Rettung von Captain John Smith vor der Hinrichtung, romantisiert in einem ewigen Steinrelief im US-Kapitol. Ihre gefeierte Liebesbeziehung hat es wahrscheinlich auch nie gegeben. Wir wissen, dass Pocahontas als Matoaka geboren wurde, die bevorzugte Tochter von Powhatan, dem mächtigen Häuptling der Powhatan-Konföderation der Tidewater-Algonkin-Stämme. "Pocahontas" ist ein Kosename, der "ausgelassen" bedeutet. Im Jahr 1607, als sie ungefähr 12 Jahre alt war, sah sie zum ersten Mal die 104 Kolonisten von Jamestown auf einer tief liegenden Halbinsel (heute eine Insel) im James River ums Überleben kämpfen. Virginias stickige Sommer und die Sumpfbodenkrankheit. Mit bemerkenswertem Mangel an Voraussicht hatte die Kolonie viel zu wenige Arbeiter, die in den Grundlagen des Überlebens geschult waren, und diejenigen, die nicht von Krankheiten betroffen waren (mehr als die Hälfte starben bis zum Ende des ersten Sommers) lebten in Angst vor zufälligen Indianerpfeilen. Sowohl Engländer als auch Powhatans ermordeten sich in regelmäßigen Scharmützeln und Repressalien. Weit davon entfernt, ein friedliebender indischer Führer zu sein, hackte und folterte Powhatan seinen Weg an die Macht. Er heuerte sogar indische Söldner an, um seine Rivalen abzuschlachten. Beim Erschießen von Indianern erwiesen sich die Engländer nicht als besser. Zweimal am Tag rezitierten sie auf königlichen Erlass ein Gebet für die „Plantage“, das ihr Ziel erklärte, „das Banner Jesu Christi zu zeigen, sogar hier, wo Satans Thron steht“.

Pocahontas gelang es, das Fort in sporadischen friedlichen Momenten zu besuchen. William Strachey, Sekretär der Kolonie, beschrieb das kleine Mädchen als "willkürlich", weil sie sich mit jungen Kolonisten tummelte und nackt "über das ganze Fort" Rad schlug.

Ein Engländer, Captain John Smith, erwies sich als Ausnahme von der allgemeinen Unglücklichkeit der kleinen Kolonie. Als Mann der Tat und Veteran ausländischer Kriege sah Smith Pocahontas als mögliche Brücke zu den Indianern und vielleicht als Schlüssel zum Überleben der Kolonie. Niemand in Jamestown konnte vergessen, dass die 116 englischen Kolonisten von Sir Walter Raleighs Roanoke Colony von der Expedition von 1587 spurlos verschwunden waren. Smith lernte von Pocahontas algonkinische Wörter und Bräuche, und ihre Freundschaft brachte den Engländern greifbare Vorteile. So viel von der Standardgeschichte ist wahr.

Und so ist auch der Teil, der erzählt, wie Smith in einen Hinterhalt von Powhatan geriet. Die Indianer töteten seine Kameraden, nahmen ihn gefangen und führten ihn vor Powhatan, der ihn mit einem Festmahl bewirtete. Ob Powhatan es als letzte Mahlzeit eines Verurteilten oder als Feier eines Ehrengastes beabsichtigte, ist noch umstritten. Jahre nach der Rettung schreibt Captain Smith — exzentrisch über sich selbst in der dritten Person in seiner Allgemeine Geschichte — erinnerte sich daran, wie indische Krieger „zwei große Steine ​​... vom Tod."

Viele Historiker bezweifeln, dass Smiths Leben jemals in Gefahr war. Eine populäre Theorie, die auf dürftigen Beweisen basiert, besagt, dass Smith unwissentlich an einer Adoptionszeremonie teilnahm, bei der der ritualisierte Tod eine symbolische Wiedergeburt als Inder mit sich brachte. "Clubbing", bemerkt die Ethnohistorikerin Helen Rountree, "war eine Bestrafung für ungehorsame Untertanen, keine Behandlung für Ausländer." Langsame Folter und Hinrichtung durch Häutung, Verbrennung und Zerstückelung sollten das Schicksal eines Gegners von Smiths Statur sein. Auf jeden Fall gab Powhatan Smith die Indianerstadt Capahosic zur Herrschaft, nannte ihn einen Sohn und brachte ihn unversehrt nach Jamestown zurück.

Für eine Weile herrschte ein gewisses Maß an Frieden. Powhatan versorgte die Kolonisten mit Nahrung, die oft von Pocahontas mitgebracht wurde. Als sich die Beziehungen verschlechterten, pendelte sie hin und her und versuchte zu erklären, wie sich jede Seite fühlte. Sie rettete einem jungen Kolonisten das Leben, der in ein Indianerlager wanderte. Die vielleicht kühnste Tat ihres Lebens war, Smith vor dem drohenden Verrat ihres eigenen Vaters zu warnen, der wahrscheinlich sein Leben rettete und das Überleben der Kolonie sicherte. Später schrieb er an Königin Anne, dass Pocahontas „das Instrument war, um diese Kolonie vor Tod, Hungersnot und völliger Verwirrung zu bewahren“. Die Kolonisten erwiderten ihre Freundlichkeit, indem sie sie entführten, um Zugeständnisse von ihrem Vater zu bekommen. Zu diesem Zeitpunkt war Smith nach England zurückgekehrt.

Pocahontas erleichterte die Beziehungen zwischen Indianern und Kolonisten, indem er den Witwer John Rolfe heiratete, den Gründer des englischen Tabakanbaus in Virginia. Als begabte Englischstudentin ließ sie sich taufen und nahm den Vornamen Rebecca an. Schließlich sahen die Sponsoren der Jamestown Colony Marketingmöglichkeiten in dieser königlichen, bekehrten, englischsprachigen Prinzessin. Es war schwer, neue Kolonisten nach Jamestown zu locken und Investoren für das Unternehmen zu finden. Gibt es ein besseres "Postermädchen" als Pocahontas?

Im Frühjahr 1616 segelten Pocahontas, Rolfe, ihr kleiner Sohn Thomas und ein Gefolge von Indianern nach England. Pocahontas wurde König James I. und dem Gericht vorgestellt. Sie wurde Amerikas erste Berühmtheit. Der Dichter und Dramatiker Ben Jonson traf sie, stellte ihr mehrere Fragen und starrte sie dann 45 Minuten lang eindringlich an, ohne ein Wort zu sagen. Endlich stand sie auf und ging weg.

Aber das feuchte englische Wetter und der Rauch der Londoner Kohlenfeuer begannen ihre Gesundheit zu belasten. Mehrere Hustenanfälle zwangen sie ins Bett. Nach sieben Monaten, obwohl Pocahontas sehr krank war, bereitete sich Rolfes Familie darauf vor, nach Virginia zurückzukehren. Rolfe wollte wieder Tabak anbauen. Pocahontas hatte der Kolonie geholfen, mehr Rückhalt und königliche Gunst für Virginia zu gewinnen, aber sie zahlte einen tragischen persönlichen Preis. Während das vor Anker liegende Schiff auf guten Wind wartete, starb es in Gravesend an Tuberkulose oder Lungenentzündung. Sie war ungefähr 22 Jahre alt. Nach der Beerdigung ließ Rolfe, dem gesagt wurde, dass ihr kleiner Sohn die Reise nicht überleben würde, Thomas bei einem Onkel und segelte zurück in die Kolonie, um nie zurückzukehren.

Irgendwann während Pocahontas' Aufenthalt in England malte Simon Van de Passe, der 21-jährige Sohn eines berühmten niederländischen Kupferstechers, ihr Porträt auf einer Kupferplatte. Drucke wurden an Neugierige verkauft, die ihre Augen an der exotischen Prinzessin weiden wollten, die den Kolonisten so tapfer geholfen hatte.


In den Worten von Pocahontas

Das Porträt von Pocahontas ist ein 1616-Stich von Simon van de Passe, der während Pocahontas in England hergestellt wurde. Der Druck wurde kurz darauf in Eile gedruckt. Zweck des Drucks war es, ihren Besuch bekannt zu machen und Investoren in die Jamestown-Kolonie zu locken, daher wurde die Darstellung aus der Perspektive der Engländer erstellt. Die Darstellung war von gut gekleidetem Wohlstand, aber nicht von Extravaganz. Sie ist als Engländerin verkleidet, was ihre Aneignung englischer Sitten demonstriert. Dennoch hat sie die hohen Wangenknochen und die dunklen Haare und Augen der Powhatan-Indianer. Pocahontas scheint den Betrachter stolz anzuschauen. Ihr Fächer von Straußenfedern bezeichnete das Königtum. Die schriftliche Inschrift betont die Bekehrung dieser Tochter des mächtigen Häuptlings Powhatan und ihre Heirat mit einem prominenten Engländer.

In dieser Lektion werden die Schüler Tagebucheinträge aus der Perspektive von Pocahontas verfassen, die Ereignisse besprechen, die die Powhatan-Indianer zu ihren Lebzeiten beeinflusst haben.

MATERIALIEN UND VORBEREITUNG
VERFAHREN

1. Erinnern Sie die Schüler daran, dass Pocahontas eine wichtige Rolle in der Geschichte der Siedlung Jamestown gespielt hat, sie aber auch eine Powhatan-Indianerin war. Sie war die Tochter von Chief Powhatan und half, Beziehungen zu den englischen Kolonisten aufzubauen. Pocahontas konvertierte zum Christentum, heiratete einen Engländer und reiste nach England, wo er als eine Art Botschafter für das Volk der Powhatan diente. Sagen Sie den Schülern, dass sie sich vorstellen sollen, wie sich Pocahontas anfühlen muss, in England zu leben, einem Land weit weg von ihrer Heimat. Wenn sie in einem Tagebuch über ihr Leben nachdenken würde, worüber würde sie schreiben? Über einen Zeitraum von mehreren Tagen erstellen die Schüler ein Tagebuch, das aus der Perspektive von Pocahontas geschrieben wurde.

2. Verteilen Sie den Stich des Porträts von Pocahontas. Lassen Sie die Schüler das Porträt betrachten und beschreiben, was sie sehen. Bitten Sie die Schüler zu vermuten, warum es ein Porträt von Pocahontas in englischer Kleidung gibt. Teilen Sie Hintergrundinformationen zum Porträt mit den Schülern. Lassen Sie die Schüler das Porträt für den Umschlag des Tagebuchs mit verfügbarem Kunstmaterial neu erstellen.

3. Verteilen Sie die Biografie von Young Pocahontas. Lassen Sie die Schüler eine Zeitleiste mit wichtigen Ereignissen im Leben von Pocahontas erstellen.

4. Lassen Sie die Schüler als Gruppe auflisten, welche Ereignisse aus der Zeitleiste für Pocahontas am sinnvollsten wären, um sich daran zu erinnern und über sie zu schreiben.

5. Weisen Sie jeden Schüler an, 5 Themen für sein Tagebuch auszuwählen. Zu berücksichtigende Themen könnten Einträge über ihre Kindheit und ihr tägliches Leben sein, ihren ersten Kontakt mit den Engländern und ihre Eindrücke davon, wie ihre Entführung ihr Leben verändert hat, ihre Ehe mit John Rolfe und ihre Reisen und Erfahrungen in England.

BEWERTUNG

Die Schüler sollten jeden Tagebucheintrag schreiben und illustrieren. Sie können die Bilder aus der Powhatan-Indianerzeit als visuelle Referenz verwenden.

Lassen Sie jeden Schüler einen Molkereieintrag seiner Wahl präsentieren. Bitten Sie sie, anzugeben, warum Pocahontas es für wichtig gehalten hätte, einen Eintrag zu diesem speziellen Thema zu schreiben. Wenn jemand in England aus Versehen das Tagebuch von Pocahontas finden und den Eintrag lesen würde, was würde er über Pocahontas' Leben und die Menschen in Virginia erfahren?


Archivfotos/Getty Images

Bilder von "Indian Princess" Pocahontas in der öffentlichen Phantasie

Die echten Pocahontas? Die indianische Tochter von Powhatan, Mataola oder Pocahontas wird hier gezeigt, nachdem sie zum Christentum konvertiert, den Siedler John Rolfe geheiratet und England besucht hat.

Das Porträt entstand 1616, ein Jahr bevor Pocahontas starb. Es ist das einzige bekannte Bild von Pocahontas, das nach dem Leben gemalt wurde, und nicht nach der Vorstellung von jemandem, wie sie ausgesehen haben könnte.


Porträt von Pocahontas - Geschichte

Als eine der berühmtesten Frauen in der frühen amerikanischen Geschichte wird Pocahontas zugeschrieben, dass sie Anfang des 17. Jahrhunderts den kämpfenden englischen Siedlern in Virginia geholfen hat, zu überleben. Der Entdecker John Smith – der behauptete, Pocahontas habe ihm das Leben gerettet – lobte sie als „das Instrument, um diese Kolonie vor Tod, Hungersnot und völliger Verwirrung zu bewahren“.

Pocahontas wurde um 1596 geboren und war die Tochter von Wahunsenaca (auch bekannt als Powhatan), dem mächtigen Häuptling der Powhatans, einer indianischen Gruppe, die die Region Chesapeake Bay bewohnte. Über ihre Mutter ist wenig bekannt. Ihr Vorname war Amonute (privat, Matoaka), aber ihr Spitzname Pocahontas ist in Erinnerung geblieben, was "verspielter" bedeutet.

Pocahontas beobachtete die Engländer zum ersten Mal, als sie im Mai 1607 in Jamestown, Virginia landeten. Sie sicherte sich ihren Platz in der amerikanischen Geschichte, als Captain John Smith in diesem Winter von Powhatans Bruder Opechancanough gefangen genommen wurde. In veröffentlichten Berichten behauptete Smith, dass Pocahontas, als er hingerichtet werden sollte, hereingerannt und ihren Kopf neben seinen legte, wo er auf einigen Felsen zerschmettert werden sollte. Historiker haben Smiths Behauptungen diskutiert und viele glauben, dass es sich einfach um ein Stammesritual handelte, möglicherweise um eine Adoption, da Powhatan Smith später als Mitglied des Stammes bezeichnete.

Dennoch entwickelte Pocahontas eine Freundschaft mit ihm und anderen Siedlern. Sie überbrachte Botschaften ihres Vaters und begleitete indische Männer, die den hungernden Kolonisten Essensgeschenke überbrachten. Der Frieden endete jedoch, als die Kolonisten mehr Nahrung forderten und Powhatan – 1608 und 1609 mit Knappheit und Dürre konfrontiert – ablehnte. Kolonisten brannten Indianerdörfer nieder und drohten mit Gewalt, und von da an hörte Pocahontas auf, Jamestown zu besuchen.

Im Jahr 1610 heiratete Pocahontas Kocoum, wahrscheinlich ein Mitglied der Patawomecks, und sie ließen sich in der Region Potomac nieder. 1613 wurde sie jedoch gefangen genommen, als Kapitän Samuel Argall sie einlud, sein Schiff zu besuchen Schatzmeister. Sie wurde dann nach Jamestown transportiert. Als Lösegeld forderten englische Siedler Mais, die Rückgabe von Gefangenen und Diebesgut sowie einen Friedensvertrag. Einige Forderungen wurden sofort erfüllt, andere stimmten Powhatan zu, zu verhandeln. Pocahontas wurde von Jamestown in die Henrico-Siedlung in der Nähe des heutigen Richmond verlegt und lernte im Juli 1613 John Rolfe kennen.

Nach einem Jahr Gefangenschaft brachte Sir Thomas Dale Pocahontas und 150 bewaffnete Männer nach Powhatan und forderte den Rest des Lösegelds. Es kam zu einem Scharmützel, und Engländer brannten Dörfer nieder und töteten indische Männer. Während dieser Veranstaltung sagte Pocahontas ihrem Vater, dass sie Rolfe heiraten wolle. Powhatan stimmte zu und die Hochzeit am 5. April 1614 wurde von allen als ein friedensstiftendes Ereignis angesehen – der „Frieden von Pocahontas“. 1614 konvertierte Pocahontas zum Christentum und wurde in Rebecca umbenannt. Rolfe half, die Kolonie Virginia zu retten, indem er den Tabakanbau förderte, und wurde wahrscheinlich teilweise von seiner Frau unterstützt.

Pocahontas gebar einen Sohn namens Thomas und 1616 reisten die Rolfes nach England und verbrachten Zeit in London und Norfolk, wo die Großfamilie Rolfe lebte. Dort kleidete sich Pocahontas im elisabethanischen Stil, wie er in ihrem berühmten Porträt abgebildet ist. Von den Engländern als indische Prinzessin angesehen, erhielt sie eine Audienz bei König James I. und der königlichen Familie. Kurz nachdem die Rolfes 1617 nach Virginia segelten, erkrankte Pocahontas schwer an Tuberkulose oder Lungenentzündung. Sie starb kurz darauf im Alter von 22 Jahren und wurde auf einem Friedhof in Gravesend, England, beigesetzt.


Sedgeford Hall-Porträt

Die "Sedgeford Hall-Porträt" (Ort: King's Lynn Town Hall, Norfolk, UK), ist ein Öl-auf-Leinwand-Porträt in der American School [1] von einem unbekannten Künstler um 1837. Es zeigt Pe-o-ka, die Frau des Seminolen-Häuptlings Osceola, Es wurde einst fälschlicherweise von vielen für ein Porträt gehalten, das aus dem Leben von Pocahontas und ihrem Sohn Thomas Rolfe gemalt wurde.[2]

Eustace Neville Rolfe aus Heacham in Norfolk, ein möglicher [3] entfernter Verwandter von Thomas, erwarb das Gemälde, da er glaubte, es sei von Pocahontas und Thomas. [4] Irgendwann wurde es in einem Anwesen der Rolfe-Familie namens Sedgeford Hall in Sedgeford (Norfolk, England) aufgehängt, von dem es seinen Namen erhielt. Kunstexperten bestritten später die Herkunft des Gemäldes und sagten, es könne aufgrund des Stils und der Kleidung der Dargestellten nicht zu Lebzeiten von Pocahontas gemalt worden sein. [5] Außerdem scheint das Kind auf dem Porträt mehrere Jahre älter zu sein, als Thomas Rolfe zu Lebzeiten seiner Mutter gewesen wäre. Thomas Rolfe wurde im Januar 1615 geboren und war damit zum Zeitpunkt des Todes von Pocahontas zwei Jahre und zwei Monate alt. [6]

Im Jahr 2010 fand der Forscher Bill Ryan bei der Durchsicht von Zeitschriftenarchiven über die Seminolen-Indianer eine schwarz-weiß gezeichnete Version des Gemäldes in der Ausgabe von 1848 Illustrierte London News Identifizierung des Porträts als "die Frau und das Kind von Osceola, dem letzten der Häuptlinge der Seminolen-Indianer". [7] Osceola selbst war Mischling (Creek-Indianer und Engländer), was die europäischen Merkmale des Kindes erklärt. Das Porträt wird heute allgemein als seine Frau und sein Sohn angesehen, obwohl einige Fragen noch offen sind. [8] [9] Viele Druck- und Internetquellen bezeichnen dieses Gemälde jedoch immer noch als Porträt von Pocahontas und Thomas Rolfe.

Ein Artikel von Holdens Dollar-Magazin 1850 bezeichnet den Stich "Die Frau und das Kind von Osceola" und beklagt den Verlust der Ureinwohner des Kontinents. [10]

Am Rahmen ist eine Plakette [11] angebracht, die vermutlich von der Familie Rolfe verfasst wurde:

PRINZESSIN POCAHONTAS
Dau. von PRINZ POWHATTAN & 2. FRAU von
JOHN ROLFE von HEACHAM (1585-1630)
B. 1595 m.1614 gest. AM GRAVESEND 1617

Die Plakette enthält einige fragwürdige Informationen neben der wahrscheinlichen Fehlidentifizierung der Probanden. Pocahontas wurde von Mitgliedern der Virginia Company als "Prinzessin" bezeichnet, die sie während ihrer Reise nach England 1616-1617 an Investoren und die königliche Familie vermarkteten. [12] Obwohl sie die Tochter des obersten Häuptlings Powhatan war, stand sie nicht in einer matrilinearen Linie, um ihm nachzufolgen, und es ist nicht bekannt, dass die Powhatan-Indianer ihr einen besonderen Titel verliehen haben, der dem englischen Begriff der Prinzessin entspricht, obwohl sie wahrscheinlich mit Respekt als Tochter von Powhatan behandelt. [13] Außerdem wird John Rolfe oft als John Rolfe von Heacham bezeichnet, aber dies wurde in Frage gestellt. [14] Schließlich ist das angegebene Geburtsjahr 1595 eine Schätzung. Die Anthropologin und Powhatan-Indianerin Helen Rountree schätzt ihr Geburtsjahr auf 1596, basierend auf Pocahontas' Aussage, wie alt sie zum Zeitpunkt des Simon van de Passe-Gravurs war. [fünfzehn]

Ein Schild, das unter dem Gemälde in der King's Lynn Town Hall angebracht ist, gibt einige kurze biografische Details über das Leben von Pocahontas sowie diesen Absatz, der die falsche Identifizierung der Motive des Gemäldes erklärt:


Die wahre Geschichte von Pocahontas ist trauriger und weniger romantisch als die anhaltenden Mythen

Fast jeder Amerikaner eines bestimmten Alters ist mit der Geschichte von Pocahontas aufgewachsen: Wie die junge Indianerin, die Tochter von Chief Powhatan, ihr eigenes Leben aufs Spiel setzte, um den gefangenen Captain John Smith vor der sicheren Hinrichtung zu retten, und sich selbst den Rücken zukehrte Leute, um einen Engländer zu retten.

Diejenigen, die die Geschichte aus Disneys fiktionalisiertem Animationsmusical von 1995 kennen, glauben vielleicht sogar noch an die romantisierte Idee, dass sich Pocahontas unsterblich in Captain Smith verliebt hat.

Schade, dass es nicht ganz stimmt. Wie viele Legenden, die über Generationen weitergegeben wurden, begann die Geschichte von Pocahontas mit Fakten, veränderte sich jedoch im Laufe der Jahre, um den Bedürfnissen der Erzähler und der Zeit gerecht zu werden.

Porträt von Pocahontas mit hohem Hut und halber Länge.

Für den Anfang war Pocahontas nicht einmal ihr richtiger Name, so eine Biografie, die auf der Historic Jamestowne-Site des National Park Service veröffentlicht wurde. Ihr Name war Amonute, sie hatte auch einen privateren Namen von Matoaka oder "Blume zwischen zwei Strömen".

Pocahontas, was „verspielt“ oder „schlecht“ bedeutet, war ein Spitzname. Sie wurde um 1596 als Mitglied des Pamunkey-Stammes in Virginia geboren, die bevorzugte Tochter von Chief Powhatan, dem Herrscher von 30 Stämmen in der Gegend, die die Engländer Jamestown, Virginia, nennen würden.

Eine Pocahontas-Darstellung aus dem 19.

Pocahontas war wahrscheinlich zwischen 9 und 11 Jahre alt, als Kapitän Smith, der 1607 an der Küste des heutigen Virginia angekommen war, gefangen genommen und für einige Monate festgehalten wurde.

Laut der Geschichte, die John Smith schrieb und beförderte, wurde er vor Häuptling Powhatan gebracht, um hingerichtet zu werden (so dachte er), sein Kopf wurde zwischen zwei Steinen gelegt, als Pocahontas hereineilte, um ihn zu retten, indem sie ihren eigenen Kopf auf seinen legte.

Historische Forschungen haben Zweifel an dieser Version aufkommen lassen, aber trotzdem wurde Captain Smith freigelassen und kehrte nach Jamestown zurück. Die amerikanischen Ureinwohner schickten den hungernden Siedlern Lebensmittel, von denen einige glauben, dass Pocahontas die Partei begleitete, die die Lebensmittel lieferte.

Smith’s Version wird widerlegt in Die wahre Geschichte von Pocahontas: Die andere Seite der Geschichte, veröffentlicht 2007 von Dr. Linwood „Little Bear“ Custalow und Angela L. Daniel „Silver Star“ und basiert auf mündlichen Überlieferungen des Mattaponi-Stammes.

In dieser moderneren Version mochte Chief Powhatan Captain Smith wirklich und das Ritual mit Steinen war als Zeremonie gedacht. Pocahontas wäre nicht anwesend gewesen, obwohl sie eine bevorzugte Tochter war, da sie zu jung war.

Laut Custalow und Daniel traf Smith Pocahontas erst, als sie mit ihren Leuten kam, um Essen nach Jamestown zu liefern. Obwohl sie die Reise nach Jamestown vielleicht mit Mitgliedern des Stammes gemacht hätte, war es eine schwierige Reise, und als kleines Kind hätte sie es sicherlich nie alleine geschafft, wie anhaltende Mythen vermuten lassen.

Abbildung: Captain Smith wird von Pochahontas gerettet.

Innerhalb von zwei Jahren verschlechterten sich die Beziehungen zwischen den amerikanischen Ureinwohnern und den englischen Entdeckern. Die hungernden Siedler brauchten mehr Nahrung, die die amerikanischen Ureinwohner nicht liefern konnten.

Eine andere Legende besagt, dass Pocahontas allein durch den Wald gerannt ist, um John Smith zu warnen, dass sein Leben in Gefahr war, und ihn erneut rettete. Smith behauptete, Pocahontas habe in seinem Buch von 1624 zweimal sein Leben gerettet Allgemeine Geschichte von Virginia, lange nachdem viele der Hauptakteure verstorben waren.

Um 1610 heiratete Pocahontas, damals etwa 14 Jahre alt, Kocoum, möglicherweise vom Stamm der Patawomeck, mit dem die beiden für kurze Zeit zusammenlebten. Die beiden hatten laut einigen Quellen ein Kind.

Drucken von Captain John Smith Landung in Jamestown, Virginia, 1607. Von ‘The Story of Pocahontas und Captain John.’ Mit freundlicher Genehmigung der New York Public Library.

Sicher ist, dass 1613 Kapitän Samuel Argall Pocahontas entführte, um Lösegeld zu erpressen. Kocoum wurde getötet. Während ihrer Gefangenschaft litt sie an Depressionen und wurde höchstwahrscheinlich missbraucht. Sie lernte die englische Sprache, Bräuche und Religion.

1614 konvertierte Pocahontas zum Christentum, ihr Name wurde in Rebecca geändert und sie wurde mit dem Tabakbauern John Rolfe verheiratet.

Irgendwann hatte Pocahontas einen Sohn, Thomas, obwohl es eine historische Debatte ist, ob er der Nachkomme von John Rolfe oder ein namenloser Angreifer war. Die Heirat mit Pocahontas ermöglichte es dem Tabakbauern, Heilungstechniken von Stammesführern zu erlernen, was sein Unternehmen zu einem profitablen Unternehmen machte.

John Gadsby Chapman, Die Taufe des Pocahontas (1840). Eine Kopie ist in der Rotunde des US-Kapitols ausgestellt.

Die Familie reiste 1616 zusammen mit Argall, der Entführerin von Pocahontas, und ihrer Schwester Mattachanna, die später über ihre Abenteuer schrieb, nach London.

Die wahre Geschichte von Pocahontas

Pocahontas, jetzt Rebecca Rolfe, wurde der englischen Gesellschaft vorgestellt, um zu demonstrieren, dass die „Wilden“ „zivilisiert“ werden könnten, sie könnte sogar König James I. und Königin Anne getroffen haben. Schließlich ließen sich die Rolfes im ländlichen Brentford nieder.

Heirat von Pocahontas von William M. S. Rasmussen.

Pocahontas und Captain John Smith hatten noch ein Treffen. Smith schrieb, dass Pocahontas – dem gesagt wurde, dass er gestorben war – von Emotionen überwältigt wurde. Ihr Treffen war nicht gesund, laut Smith waren sie sich nicht einig, wie sie sich nennen sollten. Es war das letzte Mal, dass sie sich jemals sahen.

Das Sedgeford Hall-Porträt, von dem einst angenommen wurde, dass es Pocahontas und Thomas Rolfe darstellte, soll nun tatsächlich die Frau (Pe-o-ka) und den Sohn von Osceola, dem Häuptling der Seminolen, darstellen.

Die Familie Rolfe beschloss 1617, nach Virginia zurückzukehren, aber Pocahontas überlebte die Heimreise nicht. So krank, dass sie vor der Atlantiküberquerung von Bord gehen musste, starb sie an Land – manche sagen an Lungenentzündung oder Ruhr, andere vermuten, sie sei vergiftet worden.

Unabhängig davon wurde sie in der St. George's Church in Kent, England, beigesetzt. Sie war ungefähr 21 Jahre alt. Zu den Nachkommen von Pocahontas und ihrem Vater gehören mehrere berühmte Persönlichkeiten, darunter die ehemalige First Lady Edith Wilson und der Sänger Wayne Newton.

Statue von Pocahontas in der Kirche Saint George’, Gravesend, Kent.

Warum hielt sich der Mythos, dass Pocahontas Captain John Smith rettet und sich sogar in ihn verliebt, so viele Jahre lang?

Weil es eine Geschichte war, die viele (weiße) Amerikaner glauben wollten, wie Camilla Townsend, Autorin von Pocahontas und die Powhatan Dilemma und ein Geschichtsprofessor an der Rutgers University, erklärte zu Smithsonian. Der Smithsonian Channel produzierte 2017 einen Dokumentarfilm mit dem Titel Pocahontas: Jenseits des Mythos, die den Kommentar von Townsend enthält.

First Lady Edith Wilson, eine Nachfahrin von Pocahontas.

„Die Idee ist, dass dies ein ‚guter Inder‘ ist“, sagte Townsend. „Sie bewundert den weißen Mann, bewundert das Christentum, bewundert die Kultur, will Frieden mit diesen Leuten haben, ist bereit, mit diesen Leuten zu leben, anstatt mit ihrem eigenen Volk, ihn eher zu heiraten als eines ihrer eigenen. Diese ganze Idee gibt den Menschen in der weißen amerikanischen Kultur ein gutes Gefühl für unsere Geschichte. Dass wir den Indianern nichts Böses angetan haben, sondern ihnen wirklich geholfen haben und die ‚Guten‘ das zu schätzen wussten.“

Was genau vor mehr als 400 Jahren geschah, ist mit der Zeit verloren, aber die Geschichte von Pocahontas liefert weiterhin faszinierende Kommentare zu Beziehungen – damals und heute.


Die Porträtgalerie

Basierend auf einem Porträt aus dem frühen 18. oder späten 17. Jahrhundert (das Türkei-Inselporträt genannt) ursprünglich eines von einem Paar mit einem Porträt von John Rolfe, das von Ryland Randolph, einem Pocahontas-Nachkommen, aus England nach Virginia gebracht und in seinem Haus auf der türkischen Insel installiert wurde.

Sullys Neffe Robert malte auch eine Kopie des Porträts der Türkei-Insel, das in . reproduziert wurde Geschichte der Indianerstämme Nordamerikas von McKenney, Hall, Todd und Todd, herausgegeben von Rice und Clark.

Im Jahr 1843 schrieb Doktor T. Robinson aus Petersburg Virginia, der zu gegebener Zeit das Porträt der Türkei-Insel trug, dass "Mr. S. hat dieses sehr interessante Porträt kopiert. Bildnis, Tracht und Haltung sind mit großer Genauigkeit erhalten geblieben. . Das Original bröckelt so schnell, dass man es als bereits ausgestorben betrachten kann."

Sullys Porträt ist wiederum die Grundlage für viele nachfolgende Bilder von Pocahontas wie die Flagge des 4. Virginia Cavalry Regiments (der Garde der Tochter von Powhatan) im Bürgerkrieg.


Porträt von Pocahontas - Geschichte


der Mythos einer Liebesbeziehung zwischen Pocahontas und John Smith ist trotz aller gegenteiligen Beweise bestehen geblieben
Quelle: Edward H. Nabb Research Center for Delmarva History and Culture, Pocahontas und Smith (1907 Postkarte)

Pocahontas war die Tochter von Wahunsenacawh (Wahunsenacock), dem obersten Häuptling, den die Engländer als Powhatan kennen. Sie wurde um 1596 geboren. Ihr offizieller Name war Amonute, aber sie wurde am häufigsten genannt Matoaka. Pocahontas, anscheinend das Algonkin-Wort für "verspielt", war nur ein Kosename für sie.

Es wird angenommen, dass sie irgendwann nach 1609 einen einheimischen Mann namens Kocoum geheiratet hat. Als sie zum Christentum konvertierte und John Rolfe heiratete, nahm sie den Namen an Rebecca. 1

Im Film von 1995 Pocahontas, wiederholte Disney den ungenauen Mythos von Pocahontas und John Smith, die sich 1608 verliebten. Smith war zu weit den Chickahominy River hinauf gewandert und wurde von einer Gruppe gefangen genommen, die auf Hirschjagd war. Dem Mythos zufolge wurde Smith nach Powhatan gebracht und Pocahontas forderte ihren Vater tapfer heraus, um John Smith vor der Hinrichtung zu retten. Dabei warf sie ihre Liebe zu Kocoum im Austausch für eine neue Beziehung zu dem englischen Gefangenen beiseite.

Der Disney-Film beleuchtet zwar, wie sowohl die amerikanischen Ureinwohner als auch die Engländer die andere Seite als "Wilde" betrachteten, aber die Darstellung von Pocahontas ignoriert einige wichtige Fakten, um die Handlung zu verbessern. Am offensichtlichsten war John Smith nicht glatt rasiert und sein Haar war nicht blond. Im Jahr 1608 war er 25-26 Jahre alt und Pocahontas war nur 10-11 Jahre alt. Sie war eher ein Kind als eine reife junge Frau, also konnte keine Beziehung eine Liebe zwischen einwilligenden Erwachsenen gewesen sein.

Smith behauptete nie, Pocahontas habe sein Leben auf dramatische Weise gerettet, bis 1624 jeder tot war, der die Geschichte in Frage stellen könnte. 16 Jahre nach der vermeintlichen Rettung schrieb er schließlich, wie Pocahontas eine Hinrichtung vor ihrem Vater gestoppt hatte: 2

. zwei große Steine ​​wurden vor Powhatan gebracht; dann legten ihn so viele wie möglich an ihn, zogen ihn zu sich und legten seinen Kopf darauf und waren mit ihren Knüppeln bereit, ihm das Gehirn auszuschlagen, Pocahontas, die liebste Tochter des Königs, als keine Der Vertrag konnte sich durchsetzen, nahm seinen Kopf in ihre Arme und legte ihren Besitz auf seinen, um ihn vor dem Tod zu retten.


Disney porträtierte Pocahontas als Heldin, die John Smith davor bewahrte, sich mit Knüppeln den Kopf einschlagen zu lassen
Quelle: YouTube, Pocahontas – Wilde (Teil 2)

Diese Geschichte unterliegt mehreren Interpretationen. Der Disney-Film bietet eine bereinigte Version der harten, konfliktreichen Interaktion zwischen amerikanischen Ureinwohnern und englischen Kolonisten, die sich in Virginia niederlassen. Smiths Gefangennahme durch eine Gruppe indianischer Jäger auf dem Chickahominy River war nicht unblutig, seine beiden Begleiter, die mit ihm in einem Kanu stromaufwärts der Stadt Apokant fuhren, wurden getötet. 3


ohn Smith wurde gefangen genommen, nachdem er an Appocant . vorbei den Chickahominy River hinaufgefahren war
Quelle: Library of Congress, Virginia (John Smith, 1624)

Die Geschichte macht deutlich, dass das Verhältnis zwischen Kolonisten und Indianern selten harmonisch war, alle lebten nicht "glücklich bis ans Ende". Weniger als 30 Jahre nach ihrer Ankunft in Virginia wurden die amerikanischen Ureinwohner aus der Gegend um Jamestown vertrieben und die englischen Kolonisten errichteten eine Mauer auf der Halbinsel. Gegen Ende des 17. Jahrhunderts war die Kultur der amerikanischen Ureinwohner östlich der Fall Line gründlich zerstört worden.

Einige entscheiden sich für den Rettungsmythos in einem positiven Licht. Im Film von 1995 war Pocahontas "die erste wirklich ermächtigte Disney-Heldin." Die Geschichte kann so interpretiert werden, dass sie eine farbige Frau aufwertet und eine starke Frau definiert, die ihren eigenen Weg wählt, anstatt sich ihren Wünschen unterzuordnen, um die Männer in ihrem Leben zu befriedigen. 4

Die Rettungsgeschichte könnte ein tatsächliches Ereignis widerspiegeln. Vielleicht war die Bedrohung seines Lebens real, und Pocahontas spornte ihren Vater an, das Leben des Engländers zu schonen.


John Smith behauptete, Pocahontas habe ihn vor der Hinrichtung durch Powhatan gerettet, und seitdem haben sich verschiedene Mythen zu dieser Behauptung entwickelt
Quelle: Edward H. Nabb Research Center for Delmarva History and Culture, Pocahontas und Smith (1907 Postkarte)

Vielleicht hat Smith das Geschehene falsch eingeschätzt. Im Jahr 1607 erkannten die amerikanischen Ureinwohner, dass Smith ein Mann von Bedeutung in der englischen Gemeinschaft war. Möglicherweise wurde er einem Ritual unterzogen, bei dem er seinen Kopf auf einen Block legte und so tat, als würde er sich darauf vorbereiten, seinen Schädel zu zertrümmern, um dann in den Stamm "wiedergeboren" zu werden. Powhatan may arranged a ceremony that Smith did not understand was an adoption, establishing the English settlement as one more of Powhatan's tributary tribes. 5


the supposed rescue, as portrayed in the writings of John Smith in 1624
Source: University of North Carolina at Chapel Hill, The Generall Historie of Virginia, New-England, and the Summer Isles

He could have embroidered a real event in his 1624 version, or created it completely out of thin air. The intersection between history and fantasy in this case will always be fuzzy, providing an opportunity for creative writers and artists to reshape the story to fit current times.

Smith was a strong leader with a domineering personality, a bold adventurer with an extra-large ego. His fellow colonists objected to his decisions as president of the council at Jamestown, and sailed back to England in late 1609. He had been seriously injured when his powder bag exploded, and survived what may have been an assassination attempt.

He left Virginia less than two years after the supposed rescue by Pocahontas. He was wounded, displaced unexpectedly from his job as the Virginia Company's top official in the colony.

Pocahontas later complained that he did not notify her, but it would have been a security risk to alert Powhatan about the change in leadership at Jamestown. Powhatan did alter his behavior towards the colonists after Smith left. He ambushed a trading party that came to Orapax for corn, killing over thirty, and initiated a war of attrition that lasted until 1614. 6


the myth of Pocahontas rescuing Captain John Smith from execution by Powhatan is commemorated in art installed in the Rotunda of the United States Capitol
Source: Architect of the Capitol, Constantino Brumidi's "Frieze of American History"


Antonio Capellano's "Preservation of Captain Smith by Pocahontas, 1606" also represents the Pocahontas rescue myth in the US Capitol
Source: Flickr, Architect of the Capitol


an 1870's lithograph of the mythical rescue was fanciful enough to include horses, rock outcrops, and mountains that reflected the more-recent experiences with tribes west of the Mississippi River
Source: Library of Congress, Smith rescued by Pocahontas

Pocahontas ended up as a key player in ending the First Anglo-Powhatan War, establishing peace between the Powhatans and the English. In 1613, Powhatan's daughter left Powhatan's third capital at Matchut to visit the Patawomeck. She walked 60 miles to the mouth of Potomac Creek, on what today is known as Marlborough Neck.


Pocahontas walked from Matchut to the town of the Patawomeck in 1613, and returned by ship in 1614 to tell her brothers that she planned to marry John Rolfe
Source: Library of Congress, Virginia (John Smith, 1624)

On that peninsula, the Patawomeck could take advantage of the fresh water of Accokeek Creek and the oysters in the brackish Potomac River. The location of their main town was surrounded on three sides of water, which offered some protection against attack. The neighbors were not always friends, and life was not always peaceful.

Archaeologists excavating the first two sites documented in Stafford County, ST1 and ST2, determined that the Patawomeck's town was protected by a wooden palisade. The pattern of circles of darker earth in the ground, caused by the decay of the organic wood in otherwise-light sand and clay soil, revealed where that postholes were lined up in a row to form a wooden wall. 7


Marlboro Point is at the confluence of Potomac Creek/Potomac River
Source: US Geological Survey (USGS), Passapatanzy 7.5x7.5 topographic quad (2013)

A substantial amount of labor was required to build such a palisade. The Patawomeck had no draft animals, so they had to drag the wood by hand to their town site. Digging holes for the wooden wall required using tools made with shoulder bones of large animals, which were far less efficient than the iron shovels used by the English to build their palisade at Jamestown. The romantic idea of "noble savages" living in peace and harmony in Pocahontas's childhood, before the arrival of the English, is far from the reality of pre-colonial Virginia. Threats from rivals forced Native Americans to fortify their towns.

She was about 16 or 17 years old, and may have been acting as a trader and as an ambassador. She might have reminded the Patawomeck that Powhatan considered them to have an obligation to pay tribute. The Patawomeck were associated with Powhatan, but not fully obedient.

Powhatan's control of over 30 tribes was centered on the York River, and he was still expanding his power over adjacent tribes when the English sailed up what he called "Powhatan's River." When the English arrived in 1607, the Chickahominy tribe near the core of his influence was still independent. The tribe even allied with the English in 1614. The Chickahominy waited until 1644 to join the paramount confederacy under Powhatan's successor, Opechancanough, after the threat from Jamestown became too great and he was makinh arrangements for a second great uprising. 8


Powhatan, as seen by John Smith at Werowocomoco
Quelle: Library of Congress, Virginia / entdeckt und beschrieben von Captayn John Smith, 1606

Not surprisingly, Powhatan's influence was weak on the perimeter of his territory. The Patawomeck had previous disobeyed his orders not to sell corn to the English when Powhatan was trying to starve the colony at Jamestown. The weak allegiance of the periphery tribes was demonstrated most clearly in 1613 when Pocahontas was visiting Japasaws, chief of the Patawomeck.

Instead of committing to pay tribute to the paramount chief, Japasaws cut a deal with an English ship captain, Captain Samuel Argall, who was at the town seeking to buy more corn. Japasaws' wife pretended to be anxious to go on board Argall's ship, but Japasaws refused permission unless she was accompanied by another woman. Pocahontas agreed to accompany her. They all ate a meal with the English ship captain, during which Japasaws kept tapping on Argall's foot underneath the table as a reminder that they had a bargain.

Captain Argall let Japasaws and his wife return to the shore, and gave them a copper kettle as a reward for their assistance in the kidnapping pf Powhatan's daughter. He kept Pocahontas as a prisoner, and transported her and his shipload of corn back to Jamestown.

The English hoped to exchange Pocahontas for eight men held as prisoners by Powhatan, plus the weapons he had captured. Three months after being notified of her capture, Powhatan returned seven men but retained the weapons. The English then refused to release Pocahontas. She was transported upstream to Sir Thomas Dale's settlement (the "Citie of Henricus") on the south bank of the James River.

The next year, the English put Pocahontas onto a ship and sailed up the Pamunkey River to Powhatan's capital at Matchut. The shoreline of the Pamunkey River was lined with warriors shouting at the ship: 9

A great bravado all the way as we went up the River they made, demaunding the cause of our comming thither, which wee tould them was to deliver Pocahuntas, whom purposely we had brought with us, and to receive our Armes, men, & corn or else to fight with them, burn their howses, take away their Canoas, breake downe their fishing Weares, and doe them what other damages we could.

The Native Americans chose to negotiate rather than to fight. The English never saw Powhatan in person, but negotiated instead with his younger brother Opechancanough. The English allowed Pocahontas to go onshore, where she visited with two half-brothers who confirmed she was in good shape.

Though the English were willing to release Pocahontas, no deal was struck. Perhaps Opechancanough was unwilling to return captured weapons, or the amount of corn he offered in exchange for Powhatan's daughter (his niece) was too low. The most important factor may have been the desire of Pocahontas to stay with her captors.

Though captured and carried to Jamestown and Henricus involuntarily, at some point Pocahontas evidently chose to become a part of the English society. As a member of the Algonquian world, she was just one of many children fathered by Powhatan. She may have been his favorite mischievous child at one point in his life, but as an adult she would have little status.

In English society, she was given special respect closer to a princess than a commoner. As the daughter of Powhatan and the wife of John Rolfe, she may have anticipated she could enjoy a better life in the English culture. She would face discrimination by the English because she was a woman and a Native American, but there is no documentation that she tried to escape from Henricus to a town controlled by her father Powhatan.

Pocahontas converted to Christianity and got baptized. She and John Rolfe became a couple and got married in 1614. Powhatan sent two of his sons and his brother Opitchipam to the wedding. 10


1840 painting installed in US Capitol imagining the 1614 baptism of Pocahontas
(Powhatan's brother Opechancanough is portrayed in shadow, seated and refusing to watch ceremony)
Source: Architect of the Capitol

Her decision to stay with her captors was used as an excuse by both Powhatan and the English colonists to establish a truce: 11

And ever since wee have had friendly trade and commerce, as well with Powhatan himselfe, as all his subjects

The "Peace of Pocahontas" lasted until 1622. Native Americans could plan on harvesting the crops they planted, rather than witness colonists destroy their agricultural fields when the corn was ripe. The Virginia Company could recruit more people willing to cross the Atlantic Ocean and work as indentured servants, enhancing company profits.


Disney inaccurately portrayed Pocahontas and John Smith as lovers, when in real life she married John Rolfe
Source: Disney Entertainment, Pocahontas Photo Gallery

Ralph Hamor reported that he visited Powhatan in 1614. According to Hamor, Powhatan asked him about his daughter, and he was pleased that she was happy in her adopted culture: 12

The first thing he did, he offered me a pipe of Tobacco, then asked mee how his brother Sir Thomas Dale did, and his daughter, and vnknowne sonne, and how they liued, loued and liked I told him his brother was well, and his daughter so contented, she would not liue [live] againe with him whereat he laughed.

After marrying John Rolfe in 1614, Pocahontas was known in the English colony as Rebecca Rolfe. In 1616 Pocahontas/Rebecca Rolfe, John Rolfe, and their son Thomas Rolfe (born in 1615) traveled to London together with Powhatan's advisor Uttamatomakkin (Tomocomo), his wife Matachanna, and other Native Americans.

The Virginia Company used them all in a marketing campaign to generate interest and funding for their investment in the colony. She was advertised as a royal princess and drew public attention during her nine months in England. The company managed to get Pocahontas/Rebecca Rolfe into the audience of a pageant held by King James at Whitehall Palace.


as part of a marketing/recruiting effort, the Virginia Company wanted to get Pocahontas introduced as Virginia royalty to King James in London
Source: Library of Congress, Pocahontas at the court of King James

The king's appearance at the pageant was not impressive enough for Uttamatomakkin (Tomocomo) to recognize that the man was England's top leader. Uttamatomakkin complained that the Native American delegation was not granted sufficient respect during the visit, and ended up embittered at the English. 13


the Banqueting Hall of Whitehall Palace, where Pocahontas attended a play and saw King James I, is near the home of Great Britain's Prime Minister at 10 Downing Street

The Virginia Company initially housed the group at a low-cost inn, La Belle Sauvage on Ludgate Hill in the center of busy London. After three months, everyone was moved west to the suburb at Brentford. George Percy's family lived in the area, and the Virginia Company may have found that connection to be useful.

Brentford was more rural, and must have been more comfortable for the Native Americans. Until reaching London with its 200,000 residents, they had never been in a place with more than 1,000 people. The largest population center they had seen was Werowocomoco.

The atmosphere in Native American towns in Virginia may have been filled with smoke, but the sulfurous smoke from burning coal on Ludgate Hill would have been an unfamiliar and perhaps unpleasant smell. The noise from the horse-pulled carts on paved streets in London, and the stench of the horse dung and sewage on those streets, would have been completely foreign experience during the three months spent in crowded downtown London.

The move from La Belle Sauvage to Brentford made it more difficult to display the Native Americans to potential investors and supporters of the Virginia Company. The shift may have been a necessary morale-building change, and an attempt to maintain the health of the Native Americans. 14

The Virginia Company sent the Rolfe family and Uttamatomakkin back to Virginia after nine months. By that time, both Rebecca Rolfe/Pocahontas and her son Thomas were sick. She may have contracted dysentery or tuberculosis.

Soon after the ship started to sail down the Thames River from London, died on March 21, 1617, on the ship sailing back to Virginia with her family. It had just , after she was buried at Gravesend on the southern bank of the Thames River just downstream from Greenwich. Her son Thomas was also sick, so John Rolfe arranged their child to remain in England in the care of a relative. John Rolfe himself returned to Virginia, where he married for the third time. He died in 1622, apparently just before the major uprising orchestrated by Opechancanough. fünfzehn


Rebecca Rolfe/Pocahontas stayed first at La Belle Sauvage on Ludgate Hill (1) and then in Brentford (2), but died at Gravesend (3) after starting the trip home to Virginia
Quelle: ESRI, ArcGIS Online

Thomas Rolfe finally made it back to Virginia, the home of his mother, when he was 20 years old. His parents and his grandfather Powhatan were dead by then, but apparently he met his uncle Opechancanough sometime before the 1644 uprising.

Like his mother Pocahontas, Thomas Rolfe chose to be a member of English society. He had one daughter who had a son named John Bolling. That great-grandson of Pocahontas, the great-great-grandson of Powhatan, had multiple children. 16


the portrait of Pocahontas that hung at Booton Hall, the ancestral home of John Rolfe, shows her with Europeanized features such as brown hair and light skin
Source: US Senate, Pocahontas

Many members of the "First Families of Virginia" (FFV's) trace their ancestry back to Pocahontas through John Bolling. That link limited the ability of segregationists in the 1920's to identity a pure-white Virginia race, while defining everyone else as Negro and restricting their civil rights, social mobility, and economic opportunity through Jim Crow laws.

The 1924 Racial Integrity Act facilitated discrimination, as state officials sought to identify everyone with one drop of Negro blood and to recategorize remaining Native Americans in Virginia as "blacks" - but the FFV's related to Pocahontas ensured that the definition of Weiß allowed for one drop of Native American blood.

Edith Bolling Wilson, wife of President Wilson and a native of Wytheville, Virginia, was especially vocal about her ancestral link to Pocahontas, nine generations earlier. Her ancestry was traced back through the first marriage of Robert Bolling to Pocahontas' granddaughter, Jane Rolfe (and 511 other ninth-generation ancestors). Such descendants were described as "Red Bollings." That was in contrast to the descendants of Robert Bolling and his second, white wife, who were known as "White Bollings." 17

The "One-Drop" Rule and Racial Identification By Whites, Blacks, and Native Americans


three centuries after the marriage of Pocahontas to John Rolfe, their descendants affected the implementation of the 1924 Racial Integrity Act
Source: Library of Congress, The wedding of Pocahontas with John Rolfe


Edith Galt highlighted her connection to Pocahontas, allowing a person born in Wytheville to create a connection to royalty
Source: "Chronicling America," Library of Congress, Richmond Times-Dispatch, October 24, 1915 (Image 43)

Links

  • Architect of the Capitol - Baptism of Pocahontas (idealized image - Powhatan was not at the ceremony, and the struggling colony had no buildings with massive columns) (APVA)
    • see also Battles in Red, Black, and White: Virginia's Racial Integrity Law of 1924


    in this 1870 painting of Pocahontas saving John Smith and the colony, Powhatan (looking down from platform) and other Native Americans are dressed in the style of Plains Indians
    Source: Brigham Young University, Pocahontas and John Smith (by Victor Nehlig, 1870)


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    Suggested citation: Janine Yorimoto Boldt, researcher. Colonial Virginia Portraits. Omohundro Institute of Early American History & Culture, Digital Project, 2019, www.colonialvirginiaportraits.org.

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