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Griechischer Sieg

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Königreich Griechenland (Zentraler Sieg)

Die Königreich Griechenland (Griechisch: Βασίλειον τῆς Ἑλλάδος, Vasílion tis Elládos) war ein Staat, der 1832 auf der Londoner Konvention von den Großmächten (Großbritannien, Frankreich und dem Russischen Reich) gegründet wurde. Es wurde durch den Vertrag von Konstantinopel international anerkannt, wo es auch die vollständige Unabhängigkeit vom Osmanischen Reich sicherte. Dieses Ereignis markierte auch die Geburt des ersten völlig unabhängigen griechischen Staates seit dem Fall des Byzantinischen Reiches an die Osmanen Mitte des 15. Jahrhunderts.

Das Königreich trat nach dem griechischen Unabhängigkeitskrieg von den griechischen provisorischen Regierungen ab und dauerte bis 1924. 1924 wurde die Monarchie abgeschafft und die Zweite Hellenische Republik gegründet. Das wiederhergestellte Königreich Griechenland dauerte von 1935 bis 1941. Das Königreich wurde nach der Invasion der Achsenmächte wieder aufgelöst und der Hellenische Staat, eine faschistische Marionettenregierung, entstand.


Nikes Geburt in der griechischen Mythologie

Nike, die geflügelte Göttin, wurde dem Titan Pallas und der Nymphe Styx geboren. Nikes Vater Pallas war der Titanengott, der mit der Kriegskunst umging. Er war der Sohn der Titanen Crius und Eurybia und während der Titanomachy kämpfte Pallas gegen die Olympier – eine neue und mächtige Generation von Göttern, die von Zeus angeführt wurden. Im Zuge der Titanomachy starb Pallas schließlich durch Athena, die Göttin der Weisheit und strategischen Kriegsführung.

Die Mutter von Nike, die Nymphe Styx, war die Tochter von Oceanus und Tethys. Styx wird im Allgemeinen als die Göttin des Flusses Styx dargestellt – des Flusses, der die lebende Welt von der Unterwelt trennt. Im Gegensatz zu ihrem Ehemann Pallas wählte Styx während der Titanomachy die Seite der Olympioniken. Sie ging sogar so weit, ihre Kinder – die Göttinnen Kratos (Stärke), Bia (Kraft), Zelus (Emulation) und Nike in die Dienste von Zeus zu stellen.


Ich wusste, dass Chanukka den Sieg über die Griechen feierte. Dann zog ich nach Athen und die Geschichte wurde kompliziert.

ATHEN, Griechenland ( JTA ) – Als meine Frau und ich am 1. September in dieser Hauptstadt ankamen, um als rabbinische Gesandte für die jüdische Gemeinde zu dienen, musste ich zugeben, dass ich sehr aufgeregt war, wie die Aussichten sein könnten, Chanukka in Griechenland zu verbringen mögen. Nachdem fast 90% der jüdischen griechischen Bevölkerung während des Holocaust ausgelöscht wurden, kehrte die Mehrheit der Überlebenden nach Athen zurück, das jetzt fast 3.000 Mitglieder in einer herzlichen und besonderen Gemeinschaft hat.

Meine bisherigen Erfahrungen hier, obwohl sie aufgrund von Coronavirus-Beschränkungen kleiner und begrenzter sind, haben mir ein bemerkenswert neues Verständnis der Geschichte dieser Zeit ermöglicht – eines, das sich sehr von dem unterscheidet, was viele von uns kennen.

Als Kind in Israel aufgewachsen, haben wir die Erzählung vom jüdischen Sieg über die mächtigen und bösen Griechen von klein auf gelernt. Diese Geschichte erzeugte natürlich ein gewisses Gefühl von Mysterium – und vielleicht sogar Wut – gegenüber der griechischen Nation.

Aber bei meiner Ankunft in Griechenland habe ich schnell erkannt, dass die Geschichte viel komplexer ist – und dass Chanukka hier deshalb ganz anders gefeiert wird.

Die jüdische Gemeinde des heutigen Griechenlands gehört größtenteils zum romaniotischen Erbe, das als eine der ältesten jüdischen Gemeinden der Welt bekannt ist. Historiker diskutieren, ob die Gemeinde aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. stammt oder „nur“ aus dem zweiten Jahrhundert. So oder so, dies sind ein Volk mit einer alten Geschichte und tief verwurzelten Traditionen. Teil dieser Tradition ist ihre Identität als Griechen, die mindestens so stark ist wie ihre Identität als Juden. Aus offensichtlichen Gründen empfinden die Juden Griechenlands nicht wenig Unbehagen darüber, dass ihr Volk in der Chanukka-Geschichte als die Übeltäter bezeichnet wird.

Aber die Griechen der Geschichte sind nicht die gleichen wie die Griechen von heute. Das Regime, das über das Land Israel herrschte und das jüdische Volk bis zur Makkabäer-Revolte terrorisierte, war das Seleukidenreich. Ihr Territorium erstreckte sich vom Mittelmeerraum (einschließlich Griechenland) bis weit nach Osten bis nach Persien. Die meisten Soldaten des Imperiums waren Söldner oder Sklaven aus den von ihnen besetzten Ländern.

Die großen Städte des Reiches lagen nicht in Griechenland, sondern in Syrien und im Irak. Seine Hauptstadt war die Stadt Antiochia in der heutigen Türkei. Der Antiochus, den wir aus der Chanukka-Geschichte kennen, Antiochus IV., erhielt erst mit 30 seine „griechische Staatsbürgerschaft“. Der frühe Oberbefehlshaber, der entsandt wurde, um die Makkabäer-Revolte niederzuschlagen, war syrischen Ursprungs, nicht griechisch.

Griechische Juden sind fest entschlossen, die historisch genauere Version der Geschichte anzunehmen. Diese Verschiebung hat sehr praktische Auswirkungen. In vielen lokalen Gebetsbüchern wird der Begriff Yavan (Griechenland) von Al Hanisim, einem Teil der Chanukka-Gebete, weggelassen. In ähnlicher Weise ersetzt die lokale Version des Liedes "Maoz Tzur", das zusammen mit der Beleuchtung der Menora rezitiert wird, Griechen durch Syrer als die Kraft, die sich gegen die Makkabäer zusammenschloss.

Ich muss noch genau feststellen, wann diese Traditionen begannen, aber sie sind sicherlich uralt. Der Talmud verweist auf mehrere Orte im syrischen Staat (Aram Tzuba), die sie innerhalb des Seleukidenreiches platzieren. Diese Entdeckungen spiegeln wider, wie sich jüdische Traditionen von Ort zu Ort stark unterscheiden können – insbesondere in Bezug darauf, wie die jüdische Gemeinschaft die Nation wahrnimmt, in der sie sich befindet.

Als Teil eines Netzwerks orthodoxer Abgesandter in der jüdischen Diaspora haben meine Frau und ich unglaubliche Einblicke in die lokalen Kulturen und Traditionen gewonnen, die unseren Feiertagsfeiern Reichtum, Verständnis und neue Bedeutung verleihen. In diesem Jahr werden wir zusätzlich zu unseren traditionellen Kartoffellatkes die speziellen griechischen Chanukka-Donuts mit Honig, Loukoumades, herstellen.

Während ich mich auf dieses Chanukkah freue, von dem ich weiß, dass es in vielerlei Hinsicht einzigartig sein wird, begrüße ich die Chance, eine neue Perspektive auf eine Geschichte einzunehmen, von der ich dachte, dass ich sie schon immer gewusst hätte. In diesem Jahr freue ich mich nicht über einen Sieg über die Griechen, sondern über die dauerhaften und belastbaren Triumphe der Juden über die Dunkelheit – ganz gleich, welche Gegner unsere Gegner haben.


Belagerung von Orleans

Die Franzosen gewannen die Belagerung von Orléacuteans, Frankreich, im Mai 1429 hauptsächlich wegen Jeanne d'Arc, einer jugendlichen Bäuerin, deren Visionen von Gott sie dazu führten, im Hundertjährigen Krieg zu kämpfen. Die Engländer schienen ihre fast sechsmonatige Belagerung der Stadt zu gewinnen, aber als St. Johanna in der Stadt auftauchte, die Bürger sammelte, taktische Entscheidungen vorschlug und an der Schlacht teilnahm, eroberten die Franzosen die Ufer der Loire zurück und besiegten die Eindringlinge . Der Sieg stärkte die Moral der mutlosen Franzosen, die in Agincourt, Frankreich, von Heinrich IV. schwer geschlagen worden waren. Viele sagen, die Schlacht rettete Frankreich vor Jahrhunderten englischer Herrschaft.


26-30 Fakten zum antiken Griechenland

26. Kettlebells reichen bis ins antike Griechenland zurück. In Athen wurde eine 143 kg schwere Kettlebell mit einer Inschrift gefunden, die lautet: „Bibon hob mich mit einer Hand über den Kopf“. – Quelle

27. Die Schlacht von Salamis gilt als eine der bedeutendsten Schlachten der Menschheitsgeschichte. Einige Historiker glauben, dass ein persischer Sieg die Entwicklung des antiken Griechenlands und damit der westlichen Zivilisation behindert hätte. – Quelle

28. Im antiken Griechenland waren homoerotische Praktiken weit verbreitet und in Religion, Philosophie und Militärkultur integriert. – Quelle

29. Die Tradition der Geburtstagskerzen begann im antiken Griechenland, als die Menschen mit brennenden Kerzen geschmückte Kuchen zum Tempel der Artemis, der Göttin der Jagd, brachten. Die Kerzen wurden angezündet, um sie wie den Mond leuchten zu lassen, ein beliebtes Symbol, das mit Artemis in Verbindung gebracht wird. – Quelle

30. Phalaris, ein Herrscher im antiken Griechenland, war von dem Brazen Bull-Hinrichtungsgerät so angewidert, dass er es bei seinem eigenen Schöpfer einsetzte, bevor er ihn von einer Klippe in den Tod warf. – Quelle


Die Schlacht von Thermopylen

Die griechische Allianz wollte ursprünglich in Thessalien, der Region südlich von Makedonien, im Tempe-Tal, den persischen Streitkräften entgegentreten. Die Schlacht von Marathon hatte gezeigt, dass griechische Truppen die Perser besiegen könnten, wenn sie sie in enge Gebiete zwingen könnten, in denen ihre Übermacht keine Rolle mehr spielte. Das Tal von Tempe verschaffte ihnen diesen geographischen Vorteil, aber als die Griechen erfuhren, dass die Perser von einem Weg erfahren hatten, das Tal zu umgehen, mussten sie ihre Strategie ändern.

Thermopylen wurden aus einem ähnlichen Grund gewählt. Es lag direkt auf dem Weg der Perser südwärts nach Griechenland, aber der schmale Pass der Thermopylae, der im Westen von Bergen und dem Golf von Malias im Westen geschützt war, war nur 15 m breit. Hier eine defensive Position einzunehmen, würde den Persern einen Engpass bereiten und helfen, die Wettbewerbsbedingungen zu ebnen.

Die persischen Streitkräfte wurden von ihrer gewaltigen Flotte begleitet, und die Griechen hatten Artemisium, das östlich der Thermopylen liegt, als Ort gewählt, um sich mit der persischen Schiffskontingenz zu befassen. Es war eine ideale Wahl, weil es den Griechen die Möglichkeit gab, die persische Armee zu stoppen, bevor sie nach Süden nach Attika vorstoßen konnte, und auch, weil es der griechischen Marine die Möglichkeit geben würde, die persische Flotte daran zu hindern, nach Thermopylen zu segeln und die Kämpfe der Griechen zu überflügeln auf dem Land.

Ende August oder vielleicht Anfang September 480 v. Chr. näherte sich die persische Armee den Thermopylen. Zu den Spartanern gesellten sich drei- bis viertausend Soldaten aus dem restlichen Peloponnes, Städten wie Korinth, Tegea und Arkadien sowie weitere drei- bis viertausend Soldaten aus dem Rest Griechenlands, was insgesamt etwa 7.000 Mann bedeutete geschickt, um eine Armee von 180.000 zu stoppen.

Dass die 300 Spartaner bedeutende Hilfe hatten, ist einer der Teile der Schlacht von Thermopylae, die im Namen der Mythenbildung in Vergessenheit geraten sind. Viele denken gerne, dass diese 300 Spartaner die einzigen waren, die gekämpft haben, aber das waren sie nicht. Dies ändert jedoch nichts an der Tatsache, dass die Griechen zahlenmäßig stark unterlegen waren, als sie ihre Positionen bei Thermopylae bezogen.

Die Griechen und Perser kommen an

Die Griechen (7.000 Mann) schafften es zuerst auf den Pass, aber die Perser kamen kurz darauf an. Als Xerxes sah, wie klein die griechische Streitmacht war, befahl er angeblich seinen Truppen zu warten. Er nahm an, dass die Griechen sehen würden, wie unterlegen sie waren, und sich schließlich ergeben würden. Die Perser hielten ihren Angriff drei Tage lang zurück, aber die Griechen zeigten keine Anzeichen, dass sie weggehen würden.

Während dieser drei Tage geschahen einige Dinge, die sich auf die Schlacht von Thermopylae sowie den Rest des Krieges auswirken würden. Zunächst geriet die persische Flotte vor der Küste Euböas in einen heftigen Sturm, der zum Verlust von etwa einem Drittel ihrer Schiffe führte.

Zweitens nahm Leonidas 1.000 seiner Männer, hauptsächlich Leute aus der nahe gelegenen Stadt Lokris, mit, um den relativ unbekannten Durchgang zu bewachen, der den engen Pass von Thermopylae umging. Zu dieser Zeit wusste Xerxes nicht, dass dieser Rückweg existierte, und der spartanische König Leonidas wusste, dass er die Griechen vernichten würde, wenn er davon erfuhr. Die in den Bergen stationierten Truppen sollten nicht nur als Verteidigungslinie dienen, sondern auch als Warnsystem, das die an den Stränden kämpfenden Griechen alarmieren könnte, falls die Perser den engen Pass umfahren. Nachdem all dies erledigt war, waren die Voraussetzungen für den Beginn der Kämpfe geschaffen.

Tag 1: Xerxes wird zurückgewiesen

Nach drei Tagen wurde Xerxes klar, dass die Griechen sich nicht ergeben würden, also begann er seinen Angriff. Laut modernen Historikern schickte er seine Armee in Wellen von 10.000 Mann, aber das brachte nicht viel. Der Pass war so schmal, dass die meisten Kämpfe zwischen wenigen hundert Mann auf engstem Raum stattfanden. Der Grieche Phalanx, zusammen mit ihrer schwereren Bronzerüstung und längeren Speeren, stand trotz ihrer hoffnungslosen Unterzahl stark.

Mehrere Wellen von 10.000 Medern wurden alle zurückgeschlagen. Zwischen jedem Angriff ordnete Leonidas die Phalanx damit die Gekämpften sich ausruhen konnten und die Fronten frisch waren. Am Ende des Tages schickte Xerxes, wahrscheinlich irritiert, dass seine Soldaten die griechische Linie nicht durchbrechen konnten, die Unsterblichen in die Schlacht, aber auch sie wurden zurückgewiesen, was bedeutete, dass der erste Tag der Schlacht für die Perser mit einem Misserfolg enden würde. Sie kehrten in ihr Lager zurück und warteten auf den nächsten Tag.

Tag 2: Die Griechen halten, aber Xerxes lernt

Der zweite Tag der Schlacht von Thermopylae unterschied sich nicht allzu sehr vom ersten, da Xerxes seine Männer weiterhin in Wellen von 10.000 schickte. Aber wie am ersten Tag, der Grieche Phalanx erwies sich als zu stark, um selbst mit einem schweren Sperrfeuer aus persischen Pfeilen zu schlagen, und die Perser waren erneut gezwungen, ins Lager zurückzukehren, da sie die griechischen Linien nicht durchbrochen hatten.

Griechischer Hoplit und persischer Krieger kämpfen gegeneinander. Darstellung in alter Kylix. 5. Jh. v. Chr.

Doch an diesem zweiten Tag, am späten Nachmittag oder frühen Abend, geschah etwas, das den Spieß der Schlacht von Thermopylae zugunsten der Perser umdrehen würde. Denken Sie daran, dass Leonidas eine Streitmacht von 1.000 Lokriern entsandt hat, um die zweite Route um den Pass herum zu verteidigen. Aber ein einheimischer Grieche, der wahrscheinlich versuchte, die Gunst von Xerxes zu gewinnen, um nach ihrem Sieg eine Sonderbehandlung zu erhalten, näherte sich dem persischen Lager und machte sie auf die Existenz dieser Nebenroute aufmerksam.

Xerxes sah dies als seine Gelegenheit, die griechische Linie endgültig zu durchbrechen, und schickte eine große Streitmacht von Unsterblichen, um den Pass zu finden. Er wusste, dass sie, sollten sie erfolgreich sein, hinter die griechische Linie eindringen können, was ihnen erlaubt hätte, sowohl von vorne als auch von hinten anzugreifen, was für die Griechen den sicheren Tod bedeutet hätte.

Die Unsterblichen reisten mitten in der Nacht und erreichten kurz vor Tagesanbruch den Eingang zum Pass. Sie kämpften mit den Lokrern und besiegten sie, aber bevor die Kämpfe begannen, flohen mehrere Lokrer durch den engen Pass, um Leonidas zu warnen, dass die Perser diese kritische Schwachstelle entdeckt hatten.

In Artemisium konnte die von Athen angeführte Marine der persischen Flotte schwere Schäden zufügen, indem sie sie in enge Korridore lockte und ihre agileren Schiffe einsetzte, um die Perser zu besiegen. Allerdings waren die persischen Zahlen wieder einmal zu groß und die griechische Flotte war in Schwierigkeiten. Aber vor dem Rückzug wurde ein Gesandter nach Thermopylae geschickt, um zu sehen, wie die Schlacht verlief, denn sie wollten den Kampf nicht ganz aufgeben und die rechte Flanke der griechischen Streitmacht am Pass offen lassen.

Tag 3: Das letzte Gefecht von Leonidas und den 300 Spartanern

Leonidas erfuhr, dass die Perser am dritten Tag der Schlacht im Morgengrauen die Route um die Thermopylen herum gefunden hatten. Da er genau wusste, dass dies ihr Untergang bedeutete, sagte er seinen Soldaten, es sei Zeit zu gehen. Aber um diejenigen, die sich dem persischen Vormarsch zurückziehen, nicht bloßzustellen, teilte Leonidas seinen Truppen mit, dass er mit seiner Streitmacht von 300 Spartanern bleiben würde, aber dass alle anderen gehen könnten. Fast alle nahmen ihn an, außer rund 700 Thebanern.

Viele Legenden werden dieser Entscheidung von Leonidas zugeschrieben. Einige glauben, dass es daran lag, dass ihm während seiner Reise zum Orakel vor Beginn der Schlacht eine Prophezeiung gegeben wurde, die besagte, dass er auf dem Schlachtfeld sterben würde, wenn er keinen Erfolg hatte. Andere führen den Umzug auf die Vorstellung zurück, dass spartanische Soldaten sich nie zurückgezogen haben. Die meisten Historiker glauben jedoch jetzt, dass er den größten Teil seiner Truppen losgeschickt hat, damit sie sich dem Rest der griechischen Armeen anschließen und an einem anderen Tag gegen die Perser kämpfen können.

Dieser Schritt war insofern ein Erfolg, als er rund 2.000 griechischen Soldaten die Flucht ermöglichte. Aber es führte auch zum Tod von Leonidas sowie seiner gesamten Streitmacht von 300 Spartanern und 700 Thebanern von der anfänglichen Zahl von 7.000 Männern.

Xerxes war zuversichtlich, dass er jetzt die Schlacht gewinnen würde, und wartete bis zum späten Nachmittag, um seinen Unsterblichen die Chance zu geben, den Pass zu überwinden und auf die verbliebenen Griechen vorzudringen. Die Spartaner zogen sich zusammen mit den wenigen anderen griechischen Soldaten, die sich geweigert hatten, auf einen kleinen Hügel in der Nähe des Passes zurück. Die Griechen bekämpften die Perser mit all ihrer verbliebenen Kraft. Als ihre Waffen zerbrachen, kämpften sie mit Händen und Zähnen (nach Herodot). Aber die persischen Soldaten waren ihnen zahlenmäßig weit überlegen und schließlich wurden die Spartaner mit einer Salve persischer Pfeile überwältigt. Am Ende verlor der Perser mindestens 20.000 Mann. Die griechische Nachhut wurde unterdessen mit einem wahrscheinlichen Verlust von 4.000 Mann vernichtet, einschließlich derer, die an den ersten beiden Tagen der Schlacht getötet wurden.

Nachdem Leonidas getötet wurde, versuchten die Griechen, seinen Körper zu bergen, aber sie scheiterten. Erst Wochen später konnten sie es bekommen, und als sie es nach Sparta zurückbrachten, wurde Leonidas als Held verehrt. In der Zwischenzeit, als die griechische Flotte bei Artemisium die Nachricht erhielt, dass die Perser einen Weg um den Pass der Thermopylen gefunden hatten, drehte sie um und segelte nach Süden, um zu versuchen, die Perser nach Attika zu schlagen und Athen zu verteidigen.

Diese Geschichte des spartanischen Königs Leonidas und der 300 Spartaner ist eine von Tapferkeit und Tapferkeit. Dass diese Männer bereit waren, zurückzubleiben und bis zum Tod zu kämpfen, spricht den Geist der spartanischen Streitmacht an und erinnert uns daran, was Menschen tun wollen, wenn ihre Heimat und ihre Existenz bedroht sind. Aus diesem Grund ist die Schlacht von Thermopylae weit über 2.000 Jahre in unserem kollektiven Gedächtnis geblieben. Unten ist eine Büste eines griechischen Hopliten, die im Athena-Tempel in Sparta gefunden wurde. Die meisten glauben, dass es nach Leonidas 'Bildnis gemacht ist.


2. Die alten Griechen hatten keine Skrupel gegenüber der Praxis der Sklaverei

In einer Gesellschaft, in der die individuelle Freiheit so hoch geschätzt wurde, war das Halten von Sklaven eher eine gängige Praxis. In der Neuzeit hören wir nicht einmal das Wort ‘Sklave’, aber das war im antiken Griechenland nicht so. Tatsächlich glaubten die Griechen, dass die Sklaverei viel zur wirtschaftlichen und sozialen Stabilität beitrug.

Es gab berühmte Männer, die diese Praxis tatsächlich rechtfertigten. Unter ihnen war der berühmte Philosoph Aristoteles. Ihm zufolge wurden Sklaven geboren, um den Herrschern zu dienen. Er verbreitete die Lehre von der natürlichen Sklaverei. Der Meisterphilosoph fuhr fort, dass es wichtig sei, Männer und Frauen zu versklaven, die kein fruchtbares Leben führen könnten, wenn sie nicht von den Herrschern geleitet und kontrolliert würden. Er sah sie als Eigentum an, das gehandelt und besessen werden konnte.


Die Bedeutung des Marathons

Schlacht von Marathon: berühmter Zusammenstoß zwischen einer persischen Invasionstruppe und einer Armee von Athenern im Jahr 490 v. Seine Bedeutung ist stark übertrieben.

Es wurde oft gesagt, dass die Schlacht von Marathon eine der wenigen wirklich entscheidenden Schlachten in der Geschichte war. Die Wahrheit ist jedoch, dass wir dies nicht mit Sicherheit feststellen können. Dennoch hatte der Kampf wichtige Folgen: Er führte zu der Idee, dass Ost und West Gegensätze seien, eine Idee, die bis heute überlebt hat, obwohl „Marathon“ zum Standardbeispiel geworden ist, um zu beweisen, dass Historiker von solchen kühnen Aussagen besser absehen.

Marathon präsentieren – damals und heute

Die Spartaner waren die ersten, die der Schlacht von Marathon gedenken. Obwohl sie für den Kampf zu spät kamen, besuchten sie das Schlachtfeld, inspizierten die Toten und lobten die Athener. Die Geschichte wird von Herodot erzählt, beachten Sie [Herodotos, Geschichten 6.120.] der Autor unserer Hauptquelle für den Kampf. Die allererste Frage, die wir uns stellen sollten, ist, warum er sich entschieden hat, es zu erzählen. Schließlich war sein Ehrgeiz, „große und wunderbare Taten“ zu verfassen, und die späte Ankunft der Verstärkung war weder groß noch wunderbar. Die spartanische Präsenz bei Marathon diente jedoch dazu, die Schlacht zu präsentieren, die ein Kampf aller Griechen gewesen war oder sein sollte.

Dass „Marathon“ mehr als ein normaler Kampf gewesen war, war kaum eine neue Idee. Bereits vor dem Schreiben von Herodot wurden Denkmäler errichtet, die die Krieger als gleichwertig mit den Helden des Trojanischen Krieges darstellten. Andere Denkmäler, wie das von Pausanias erwähnte, stellten die Toten als Verteidiger der Demokratie dar: Pausanias erwähnt ein Athener "Grab in der Ebene, auf dem Steine ​​​​mit den Namen der Toten in ihren Wahlbezirken eingraviert sind". Hinweis [Pausanias, Reiseführer für Griechenland 1.32.3. Drei Fragmente der Inschriften des Denkmals von Pausanias wurden kürzlich in Astros auf dem Peloponnes ausgegraben, wo der Athener Milliardär Herodes Atticus (2. Jahrhundert n. Chr.) eine Villa besaß. Er hat anscheinend die Inschriften von dem Denkmal entfernt, das Pausanias gesehen hat. Die Namen wurden tatsächlich nach Wahlbezirken geordnet, was bedeutet, dass das ursprüngliche Grab ein Denkmal der athenischen Demokratie war. Der griechische Archäologe G. Spyropoulos hat vorgeschlagen, dass gleichzeitig der berühmte Grabhügel in der Ebene errichtet wurde. Dies würde erklären, warum die Toten in einem Tumulus bestattet wurden: eine sehr aristokratische Art der Bestattung, die nach den Reformen von Solon (594 v. Chr.) in der Römerzeit, als man sich nicht mehr an die aristokratischen Vereine erinnerte, als geeignet erachtet worden.] Ein in Delphi errichtetes Denkmal stellte die zehn Stämme dar und lobte die demokratisch gewählten Miltiades, ignorierte jedoch auffällig die Polemarche Kallimachus.

Die Schlacht gestalten

Herodot entschied sich, die Schlacht nicht auf die gleiche Weise darzustellen. Da er wusste, dass die Perser 480 zurückgekehrt waren und versucht hatten, Griechenland zu erobern, interpretierte er die Schlacht als einen ersten Versuch, dasselbe zu tun, was den Kampf für ganz Griechenland wichtig machte. Dies ist wahrscheinlich kein richtiges Urteil: Die persische Armee war zu klein für Eroberung und Besetzung, und die meisten Historiker haben dies abgelehnt.

Was sie nicht ablehnten, war der Kontext, in dem Herodot die gewalttätigen Aktionen präsentierte. Seine Geschichten setzen ein ausgeklügeltes Aktions- und Reaktionsmodell voraus, mit dem Herodot historische Kausalität ausdrückt: Kyros eroberte die griechischen Städte in Asien (Aktion), sie revoltierten (Reaktion), ein Krieg brach aus, in dem Athen und Eretrien die Rebellen unterstützten (Aktion ), stellte Persien die Ordnung wieder her und beschloss, die Verbündeten zu unterwerfen (Reaktion), die Perser kamen nach Attika (Aktion), wo die Athener sie bei Marathon besiegten (Reaktion), sodass die Perser mit einer größeren Armee zurückkehrten, um sich zu rächen.

Es ist unwahrscheinlich, dass dieses Aktions- und Reaktionsmuster den historischen Tatsachen entspricht. Immerhin liegen die erste Aktion und die erste Reaktion durch einen beträchtlichen Zeitraum auseinander, und der Feldzug von 490 zielte nicht auf die Eroberung Griechenlands ab. Während also Herodots Abfolge der Ereignisse zwischen 500 und 479 wahrscheinlich richtig ist, können wir einige Zweifel an den kausalen Zusammenhängen haben. Der Halikarnassianer mag sich am Ende als richtig erweisen, aber das steht jetzt nicht zur Debatte: Es muss betont werden, dass der Rahmen, in den wir die Schlacht von Marathon einordnen, von Herodot geschaffen wurde.

Dieser Rahmen stellt auch den Kampf zwischen den Griechen und den Asiaten als unvordenkliche Zeiten dar. Der allererste Teil des Geschichten ist ein leicht ironischer Bericht über einige alte Legenden über die Verschleppung von Frauen, aber Herodot fährt fort, indem er auf „den Mann verweist, der meines Wissens der erste war, der gegen die Griechen Unrecht beging“, König Krösus von Lydien. Die Einschränkung „nach meinem besten Wissen“ legt nahe, dass Herodot glaubte, der Konflikt habe früher begonnen. Herodot ist nicht nur der Vater der Geschichte, er ist auch der Vater der Idee, dass Ost und West ewige Gegensätze sind.

Noch wichtiger ist, dass er der erste Autor ist, der diesen Antagonismus zu mehr als einem geographischen Gegensatz macht. Die Asiaten waren Sklaven des großen Königs und zogen in den Krieg, weil der Herrscher es ihnen befohlen hatte, während die Griechen Bürger freier Städte waren, die dem Gesetz gehorchten und ihre Freiheit verteidigten. Dies wird durch die Worte des spartanischen Exilanten Demaratus an Xerxes bestätigt:

Über den Griechen steht das Gesetz als Meister, den sie viel mehr fürchten, als dein Volk dich fürchtet“. Anmerkung [Herodot, Historien 7.103.]

Diese Rede ist natürlich eine Eigenkomposition von Herodot: Nicht nur „tragische Warner“ Geschichten ausnahmslos im Namen des Autors zu sprechen, aber das zur Diskussion stehende Thema, das Spannungsverhältnis zwischen der Herrschaft eines Führers und der Rechtsstaatlichkeit, ist typisch für die politische Debatte im demokratischen Athen. Anmerkung [Vergleiche die berühmte, ebenso fiktive Verfassungsdebatte bei Herodot, Geschichten 3.80-82.]

Herodots Darstellung der Perserkriege als Kampf zwischen einem monarchischen Asien und einem freien Griechenland erklärt seine autoritären Entscheidungen. Er hätte den spartanischen Besuch auf dem Schlachtfeld vielleicht ganz kurz erwähnt, aber einen langen Exkurs eingefügt, denn der Vorfall, obwohl für die Schlacht völlig irrelevant, war nützlich, um Marathon in ein panhellenisches Ereignis zu verwandeln.

Theorien des 19. Jahrhunderts

Griechenland versus Asien: Obwohl in der Klassik populär, verlor dieses Thema im hellenistischen Zeitalter an Bedeutung. Nachdem Rom die Macht übernommen hatte, bestand der Hauptgegensatz zwischen den Barbaren außerhalb des Imperiums und den zivilisierten Mittelmeerstädtern. Als das Christentum populär wurde, bestand der Hauptantagonismus zwischen Heiden und orthodoxen Gläubigen. Im Frühmittelalter entstanden neue Selbstidentifikationen und Gegensätze: Die Gelehrten von Konstantinopel glaubten, der Islam sei der Erzfeind des Byzantinischen Reiches, während im karolingischen Reich die Schriftgelehrten an einen Antagonismus zwischen dem Islam und den sogenannten „Europensen“ glaubten. . Der erste Hinweis auf die Europäer als kulturelle Einheit ist der Mozarabische Chronik von 754.

Jahrhundertelang verbanden die Bewohner Westeuropas ihre Kultur mit Rom und dem Christentum. Im 18. Jahrhundert jedoch schuf der berühmte deutsche Kunsthistoriker Johann Joachim Winckelmann das moderne Paradigma, dass Rom lediglich die griechische Kultur fortgeführt habe und Athen der wahre Ursprung der westlichen Zivilisation sei.

Diese neue Idee war erfolgreich, und im frühen 19. Jahrhundert wurde der Glaube, Athen sei die Wiege einer freiheitsliebenden, rationalen europäischen Zivilisation, voll akzeptiert. Es war die Freiheit, argumentierten Philosophen, die in Marathon von den Athenern verteidigt worden war. Da ihr Sieg andere Griechen zum Widerstand gegen Xerxes inspiriert hatte, war Marathon eine wichtige Schlacht: In Marathon war der Grundstein der westlichen Zivilisation gelegt worden. Der britische Philosoph John Stuart Mill urteilte, dass „die Schlacht von Marathon, selbst als Ereignis in der englischen Geschichte, wichtiger ist als die Schlacht von Hastings“.

Diese kühne, oft wiederholte Aussage basiert auf drei Annahmen. Der erste ist, dass die Athener für die Unabhängigkeit Griechenlands kämpften. Dass dies nicht die Perspektive der Teilnehmer war, beweisen die vorherodotischen Denkmäler: Athenische Demokraten kämpfen gegen eine persische Armee, die den Tyrannen (Alleinherrscher) Hippias zurückholen wollte. Wie oben erwähnt, war es Herodot, der das panhellenische Element einführte.

Die zweite Annahme ist, dass die politische Unabhängigkeit Griechenlands die Freiheit seiner Kultur garantiert. 1901 schrieb der große deutsche Historiker Eduard Meyer in seinem Geschichte des Altertums („Geschichte der Antike“), dass die Folgen eines persischen Sieges 490 oder 480 schwerwiegend gewesen wären.

Das Endergebnis wäre gewesen, dass irgendeine Art von Religion … das griechische Denken unter ein Joch gestellt und jedes freie spirituelle Leben in Ketten gelegt hätte. Die neue griechische Kultur wäre ebenso wie die orientalische Kultur theokratisch-religiöser Natur gewesen.

Das Argument ist mehr oder weniger, dass der große König die Demokratie durch Tyrannei ersetzt hätte, so dass die freie athenische Zivilisation in einem Strudel orientalischer Willkür, Irrationalität und Grausamkeit verschwunden wäre. Ohne Demokratie keine griechische Philosophie, keine innovative griechische Literatur, keine Künste, kein Rationalismus. In diesem Sinne war der griechische Sieg in den Perserkriegen entscheidend für die griechische Kultur.

Die dritte Annahme ist, dass es eine Kontinuität vom antiken Griechenland bis zum Europa des 19. Jahrhunderts gibt. Diese soziologische Aussage wurde nie richtig geprüft, obwohl es ein offensichtliches Gegenargument gibt: Nach dem Fall Roms hat man diese Kontinuität nicht erkannt. Die „Europäer“ wurden erst 754 als kulturelle Einheit anerkannt, und als sie es waren, waren sie fränkische Christen, die gegen iberische Muslime kämpften, keine Griechen, die gegen Asiaten kämpften. Einige Gelehrte (z. B. Anthony Pagden) haben versucht, dieses Problem zu lösen, indem sie argumentierten, dass der Geist der Freiheit immer da gewesen sei, obwohl es niemand bemerkt hatte, so wie der Geist des Monarchismus immer in der Welt lebendig geblieben war Osten, das individuelle Verhalten beeinflusst. Diese Art von Argumentation wird „ontologischer Holismus“ genannt und ist besser bekannt aus Marx‘ Idee, dass die Geschichte durch den Kampf zwischen Klassen geprägt wurde, oder aus der berüchtigten Idee, dass Geschichte ein Krieg zwischen den Rassen sei. Klassenkampf, Rassenkrieg oder der Zusammenprall zwischen dem freien Europa und dem tyrannischen Asien sind Abstraktionen, die es nicht wirklich gibt.

Eine raffiniertere Art, das Gegenargument zu widerlegen, ist die Idee, die am besten aus Jacob Burckhardts berühmtem . bekannt ist Geschichte der Renaissance in Italien ("Civilization of the Renaissance in Italy", 1867), ist, dass die Renaissance eine Wiedergeburt der römischen Zivilisation war und dass Winckelmann der erste Gelehrte war, der erkannte, dass die römische Zivilisation eine Fortsetzung der athenischen Zivilisation war. Dies ist nicht von der Hand zu weisen, denn Sozialwissenschaftler haben nie die Werkzeuge entwickelt, um solch kühne Aussagen über Kontinuität zu überprüfen.

Meyers Ansicht bewertet

Der Germanist Max Weber ist heute vor allem als Vater der Soziologie bekannt, seine Karriere begann er jedoch als Altertumshistoriker. 1904/1905 veröffentlichte er die beiden „Kritischen Studien zur Logik der Kulturwissenschaften“, in denen er die erkenntnistheoretischen Grundlagen der Vergangenheitsforschung untersuchte. Der zweite Aufsatz beschäftigt sich mit „Objektive Möglichkeit und adäquate Kausalität in der historischen Erklärung“ und ist zu Recht berühmt geworden. Ein Beispiel von Weber ist übrigens Meyers Analyse der Bedeutung von Marathon, die sich als Ergebnis einer kontrafaktischen Argumentation erweist: Hätten die Perser gewonnen, wären die Voraussetzungen für den Aufstieg der athenischen Zivilisation nicht gegeben. Dies sei jedoch nichts als Spekulation, argumentierte Weber. Kontrafaktische Argumente sind in der Regel falsch.

Woher wusste Meyer beispielsweise, dass die Perser nach einem Sieg in den Perserkriegen der Demokratie ein Ende gesetzt hätten? Wir müssen nachdenken, wenn wir lesen, dass Herodot ausdrücklich sagt, dass der persische Feldherr Mardonius die griechische Demokratie unterstützte. Anmerkung [Herodot, Geschichten 6.43.] Ein weiterer Punkt ist, dass derzeit nur sehr wenige Historiker akzeptieren, dass der alte Nahe Osten „theokratisch-religiöser Natur“ war: Im persischen Babylonien entwickelten Astronomen die wissenschaftliche Methode. Platon und Aristoteles könnten in einem persischen Athen gelebt haben. Auch Eric Dodds’ Die Griechen und die Irrationalen (1951) bedeutete das Ende der Idee, dass die griechische Kultur eine rationalere Sicht des Lebens darstellt.

Meyers Lesart des Perserkrieges wurde also entscheidend in Frage gestellt. Wir können keine kühnen Aussagen über die Bedeutung von Marathon machen. Unfortunately, not everybody is aware that there are limits to what we can understand about the past: over the past years, several books have appeared that pretend that there is a direct continuity from Marathon to our own age. Historians and social scientists have something really important to discuss.

[Originally published in the Marathon Special of Antike Kriegsführung (2011).]


Greek Victory - History

Oxi Day and Warriors of Greece in World War II

At 3:00 am on October 28, 1940 in the early days of World War II when all of Europe was already under Axis occupation an ultimatum was presented to the Greek government by Fascist Italian dictator Benito Mussolini demanding that Greece immediately allow Axis forces to enter Greek territory and occupy certain unspecified strategic locations or otherwise face war. An answer was expected within three hours, but that timeline made no difference—the answer would be the same no matter how long they were given. On that cherished day in Greek history Prime Minister Ioannis Metaxas strongly rejected Italy’s request with a single laconic word: “OXI” (NO in English). In response to this refusal an embarrassed and enraged Mussolini ordered his troops already standing by in Albania, then an Italian protectorate, to attack at once. The much larger, more modernized, better equipped and fully prepared Italian Army crossed over the Greek border at 5:30 am thereby plunging Greece into World War II.

When the over-confident Italian army entered Greece they expected an easy victory but instead met an enemy who was preparing to deliver a response that would devastate the Italian battle plan. As the columns of Italian infantry and tanks advanced through the valleys into Greece, the Greek forces converging from all over northern Greece went into action. Every able-bodied Greek man came down from the surrounding mountains, where they had been monitoring the troop movements, and attacked from all sides, stopping the invasion dead in its tracks.

In one of the most amazing episodes in military history, the Greek Army trapped the Italian 3rd Alpine Division in the mountains and shocked the Italian High Command by annihilating the unit and taking over 5,000 prisoners. By the middle of November the Greek Army had stopped the Italians from going any further into Greece and then went on the offensive driving the Italian Army out of Greece and back up into Albania. The panic-stricken Italian army was retreating in a disorganized rout.

At the end of December the victorious Greek Army had not only completely repulsed the Italian invasion but had gone on to cross over the border pushing the Italian forces out of the southern third of Albania completely and vowing to continue marching all the way to Rome! On December 28, Mussolini had to acknowledge that his grandiose vision to show Hitler how Italy could easily conquer Greece was a complete failure and he was forced to ask for German assistance before the Greeks could do any more damage or advance further. Hitler, furious that Mussolini had attempted to invade Greece against his orders now had to rescue the defeated Italians.

This amazing Greek victory over the Italians became known as The Epic of 1940 to the Greeks and to the rest of the world as the first ever defeat of the Axis powers that gave them reason to hope that the aggression could actually be halted.

At the end of the war, German officers on trial at Nuremburg had commented that if the invasion of Russia had taken place on schedule early in the spring of 1941 instead of at the end of June, they would have succeeded in conquering the Soviet Union before the harsh winter of 1941 which proved to be the only thing capable of stopping the German advance. Field Marshall Keitel, who was the Nazi Chief of Staff of the German army said bitterly, “The unbelievably strong resistance of the Greeks delayed by at least two or more vital months the German attack against Russia if we did not have this long delay the outcome of the war would have been different on the Eastern Front and in the war in general and others would have been accused and would be occupying this seat as defendants today.”

After the war there were 10% fewer Greeks alive than when the war started and the overall devastation of the country took years to recover from, but this small country showed the world at a time when it mattered most that freedom is not free, but worth fighting for.

The sacrifices made by the Greek nation ultimately changed the course of history and contributed to preventing the evils of Fascism and Nazism from dominating the world.

Oxi Day is celebrated every year in Greece and throughout the many Greek communities around the world on October 28.

"Until now we used to say that the Greeks fight like heroes. Now we shall say: The heroes fight like Greeks."
-Winston Churchill (From a speech he delivered from the BBC in the first days of the Italian invasion of Greece during WWII that was ferociously repulsed by undermanned, poorly equipped but patriotic, hard-core Greek guerilla fighters)

"For the sake of historical truth I must verify that only the Greeks, of all the adversaries who confronted us, fought with bold courage and highest disregard of death."
-Adolph Hitler (From a speech he gave at the Reichstag, 4 May 1941) after his previously unbeaten storm troopers suffered tremendous casualties in their battle for Greece.

"The word heroism I am afraid does not render the least of those acts of self-sacrifice of the Greeks, which were the defining factor in the victorious outcome of the common struggle of the nations, during World War II, for the human freedom and dignity. If it were not for the bravery of the Greeks and their courage, the outcome of World War II would be undetermined."
-Winston Churchill (speech to British Parliament, 24 April 1941)

"You fought unarmed and won, small against big. We owe you gratitude, because you gave us time to defend ourselves. As Russians and as people we thank you."
-Moscow, Radio Station when Hitler attacked the U.S.S.R.

"I am sorry because I am getting old and I shall not live long enough to thank the Greek People, whose resistance decided World War II."
-Joseph Stalin (From a speech of his broadcast by the Moscow radio station on 31
January 1943 after the victory of Stalingrad and the capitulation of German 6th Army Field Marshal Von Paulus)

"If the Russian people managed to raise resistance at the doors of Moscow to halt and reverse the German torrent, they owe it to the Greek People, who delayed the German divisions during the time they could bring us to our knees."
-Georgy Constantinovich Zhoukov (Field Marshal of the Soviet Army: Quote from his memoirs on WWII)

"Regardless of what the future historians shall say, what we can say now, is that Greece gave Mussolini an unforgettable lesson, that she was the motive for the revolution in Yugoslavia, that she held the Germans in the mainland and in Crete for six weeks, that she upset the chronological order of all German High Command's plans and thus brought a general reversal of the entire course of the war and we won."
-Sir Robert Antony Eden (Minister of War and the Exterior of Britain 1940-1945, Prime Minister of Britain 1955-1957 - Paraphrased from a speech of his to the British Parliament on 24/09/1942)

"It would not be an exaggeration to say that Greece upset the plans of Germany in their entirety by forcing her to postpone the attack on Russia for six weeks. We wonder what would have been the Soviet Union's position without Greece."
-Sir Harold Leofric George Alexander (British Field Marshal during WWII Paraphrased from a speech of his to the British parliament on 28 October 1941)

"I am unable to give the proper breadth of gratitude I feel for the heroic resistance of the People and the leaders of Greece."
-Charles de Gaul (From a speech of his to the French Parliament after the end of WWII).

"The war with Greece proved that nothing is firm in the military and that surprises always await us."
-Benito Mussolini (From speech he delivered on 10/5/1941)

"Your soldiers instead of fleeing frantically, as they did in France and Poland, were actually shooting at us from their positions!"
-A German officer of the Luftwaffe declaring to Greek LtGen. Dedes, commander of Greece’s Eastern Macedonia division that the Greek Army was the only one in which the Nazi Stuka dive bomber fighter planes did not cause panic.

"Greece is the symbol of the tortured, bloodied but live Europe. Never a defeat was so honorable for those who suffered it."
-Maurice Schumann, Minister of the exterior of France 1969-1973, member of the French Academy 1974 (From a message of his he addressed from the BBC of London to the enslaved peoples of Europe on 28 April 1941, the day Hitler occupied Athens after a 6-month war against Mussolini and six weeks against Hitler).

"On the 28th of October 1940 Greece was given a deadline of three hours to decide on war or peace but even if three days or three weeks or three years were given, the response would have been the same. The Greeks taught dignity throughout the centuries. When the entire world had lost all hope, the Greek people dared to question the invincibility of the German monster raising against it the proud spirit of freedom."
-Franklin D Roosevelt, US President 1933 - 1945

"The heroic struggle of the Greek people. Against Germany 's attack, after she so thunderously defeated the Italians in their attempt to invade the Greek soil, filled the hearts of the American people with enthusiasm and moved their compassion."
-Franklin D Roosevelt, US President 1933 – 1945

On 10 April 1941, the undermanned, poorly-equipped, starving but still ferociously fighting Greek army finally ran out of ammunition. The last remaining free country in Europe to defy the Nazi war machine alone was done. The Germans expressed their great admiration to the battle-hardened Greek soldiers, declaring that they were honored and proud to have as their adversary such courageous warriors and requested that the Greek Commandant inspect the German army in a demonstration of honor and respect! The German flag was raised only after the complete, honorable withdrawal of the proud Greek Army. For the rest of the war any German solider who fought against the Greeks was authorized to wear a black armband on their uniform to signify their role in Germany’s toughest battle of World War II.

Europe’s Resistance Days Against Axis Forces During World War II:
Greece: 219 days
Norway: 61 days
France: 43 days
Poland: 30 days
Belgium: 18 days
Netherlands: 4 days
Yugoslavia: 3 days
Denmark: 0 days
Czechoslovakia: 0 days
Luxembourg: 0 days

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