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Ein mexikanisches Unterwasserhöhlensystem ist das größte der Welt … und voller archäologischer Werte

Ein mexikanisches Unterwasserhöhlensystem ist das größte der Welt … und voller archäologischer Werte



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Das größte bekannte überflutete Höhlensystem der Welt ist auch eine wichtige Quelle von archäologischem Interesse. Sie beherbergen auch eine Fülle von antiken Maya-Artefakten.

Das massive Höhlensystem wird Sac Actun System genannt und Forscher glaubten, dass es sich laut Science Alert um zwei separate Höhlensysteme handelte. Der kleinere Abschnitt war früher als Dos Ojos bekannt und erstreckt sich über 93 Kilometer. Als entdeckt wurde, dass die beiden Teile miteinander verbunden sind, wurde Dos Ojos in das größere Sac Actun-System aufgenommen und verlor dadurch seinen Namen. Dieser Befund bedeutet, dass das Ox Bel Ha System, ebenfalls in Quintana Roo, seinen Ruf als größtes überflutetes Höhlensystem verloren hat.

Das Höhlensystem Sac Actun wird als System überfluteter Höhlen bezeichnet, da es aus einem riesigen Netzwerk von Cenoten besteht, die auch als überflutete Dolinen bekannt sind und mit Unterwasserhöhlen verbunden sind.

  • 10.000 Jahre alte menschliche Überreste, die in einer Unterwasserhöhle in Mexiko gefunden wurden, geben Aufschluss über antike Migrationen
  • Tulum: Maya City of the Dawning Sun, ein karibisches Paradies

Eine Cenote in Tulum, Mexiko. (Christine Rondeau/ CC BY 2.0 )

Robert Schmittner, der Direktor für Explorationen, erforscht seit 14 Jahren das Unterwasserhöhlensystem Sac Actun und erkennt, wie schwierig es war, die aktuellen Ergebnisse zu finden, und sagt:

„Wir sind uns ein paar Mal sehr nahe gekommen. Bei einigen Gelegenheiten waren wir einen Meter davon entfernt, eine Verbindung zwischen den beiden großen Höhlensystemen herzustellen. Es war, als würde man versuchen, den Adern eines Körpers zu folgen. Es war ein Labyrinth von Wegen, die manchmal zusammenkamen und manchmal trennten. Wir mussten sehr vorsichtig sein."

Bei der Erkundung des Unterwasserhöhlensystems von Sac Actun ist viel Vorsicht geboten. (Herbert Meyrl/Proyecto Gran Acuifero Maya )

Obwohl die Größe des Unterwasserhöhlensystems beeindruckend ist, sollte man sich daran erinnern, wie wichtig die archäologischen Funde, die noch in den Unterwasserhöhlen warten, sein können und waren. Darin sollen sich menschliche Überreste, ausgestorbene Fauna und eine Fülle von Maya-Artefakten befinden. Guillermo de Anda, Direktor des Great Maya Aquifer Project (GAM) und Forscher von National Geographic, sagt:

"Wir haben mehr als 100 archäologische Elemente aufgezeichnet: die Überreste ausgestorbener Fauna, früher Menschen, Maya-Archäologie, Keramik und Maya-Gräber. Es ist ein Tunnel der Zeit, der Sie an einen Ort vor 10.000 bis 12.000 Jahren transportiert."

GAM ist ein Forschungsprojekt, das seit mehr als einem Jahrzehnt die versunkenen Höhlensysteme von Quintana Roo auf der Halbinsel Yucatán erforscht. Bis heute haben sie etwa 358 Unterwasserhöhlensysteme mit insgesamt 1.400 Kilometern (870 Meilen) überfluteter Tunnel erforscht.

  • Skelett-Stalagmit enthüllt menschliche Bewohner in Mexiko vor mindestens 13.000 Jahren
  • Unterwasserfund in einer mexikanischen Unterwasserhöhle gibt einen Einblick in die ersten Amerikaner

Archäologen haben im Laufe der Jahre viele Entdeckungen in den Unterwasserhöhlen in der Umgebung gemacht. Zwischen Mai 2014 und September 2015 fanden Archäologen beispielsweise in einer Cenote in der Nähe von Tulúm gut erhaltene Skelette im Alter von 9.000 bis 13.000 Jahren. April Holloway schrieb über die Entdeckung für Ancient Origins: „Es wird angenommen, dass mindestens eine der Personen versehentlich in die Cenote gefallen ist […], während mindestens zwei der Skelette absichtlich deponiert wurden. Cenoten wurden später von den alten Maya für Opfergaben verwendet.“ Der faszinierende Aspekt dieser Eiszeitskelette ist der offensichtliche Unterschied zwischen den prähistorischen Schädelformen im Vergleich zu den heutigen indigenen Völkern Mexikos. Einige Experten haben argumentiert, dass die Unähnlichkeit zwischen den prähistorischen und modernen Proben ein Beweis für mehr als eine Migrationswelle nach Amerika ist.

Ancient Origins berichtete im September 2017 über eine weitere Entdeckung im Zusammenhang mit der Besiedlung des heutigen Mexiko. In der Chan Hol Höhle bei Tulúm wurde ein mindestens 13.000 Jahre altes prähistorisches menschliches Skelett gefunden. Dies ist ein unerwarteter Fund, da es in Amerika ungewöhnlich war, menschliche Knochen zu finden, die älter als 10.000 Jahre sind. Dieser Fund widerspricht der Mainstream-Hypothese, die behauptet, dass die erste Migration nach Amerika vor etwa 12.600 Jahren über die eiszeitliche Bering-Landbrücke zwischen Sibirien und Alaska stattfand. (Anmerkung: In letzter Zeit hat sich eine große Menge an Beweisen angehäuft, um dieses Datum und die Idee der Besiedlung Amerikas in Frage zu stellen.)

Prähistorisches menschliches Skelett in der Chan Hol Höhle bei Tulúm auf der Halbinsel Yucatán vor der Plünderung durch unbekannte Höhlentaucher. ( Tom Poole/Liquid Jungle Lab )

Angesichts eines so riesigen Unterwassersystems von Höhlen und der intensiven Neugier, die sie umgibt, ist es fast sicher, dass wir nicht die letzten archäologischen Entdeckungen in den versunkenen Höhlen der Halbinsel Yucatán hören werden.


    Flüssiges Quecksilber, das unter der mexikanischen Pyramide gefunden wurde, könnte zum Grab des Königs führen

    Besucher betrachten das archäologische Gebiet des Tempels Quetzalcoatl (Feathered Serpent) in der Nähe der Sonnenpyramide in der archäologischen Stätte Teotihuacan nördlich von Mexiko-Stadt. Foto: Henry Romero/Reuters

    Besucher betrachten das archäologische Gebiet des Tempels Quetzalcoatl (Feathered Serpent) in der Nähe der Sonnenpyramide in der archäologischen Stätte Teotihuacan nördlich von Mexiko-Stadt. Foto: Henry Romero/Reuters

    Zuletzt geändert am Mittwoch, 14. Februar 2018, 20.43 GMT

    Ein Archäologe hat am Ende eines Tunnels unter einer mexikanischen Pyramide flüssiges Quecksilber entdeckt, ein Fund, der auf die Existenz eines Königsgrabes oder einer Ritualkammer weit unter einer der ältesten Städte Amerikas hindeuten könnte.

    Der mexikanische Forscher Sergio Gómez gab am Freitag bekannt, in einer Kammer unterhalb der Pyramide der Gefiederten Schlange, der drittgrößten Pyramide von Teotihuacan, der Ruinenstadt in Zentralmexiko, „große Mengen“ flüssigen Quecksilbers entdeckt zu haben.

    Gómez hat sechs Jahre damit verbracht, den Tunnel langsam auszuheben, der 2003 nach 1800 Jahren entsiegelt wurde. Im vergangenen November gaben Gómez und ein Team bekannt, dass sie drei Kammern am 90 Meter langen Ende des Tunnels gefunden hatten, fast 60 Meter unter dem Tempel. In der Nähe des Eingangs der Kammern fanden sie eine Fundgrube seltsamer Artefakte: Jadestatuen, Jaguarreste, eine Kiste voller geschnitzter Muscheln und Gummibälle.

    Archäologen arbeiten an einem Tunnel, der zu Königsgräbern in der antiken Stadt Teotihuacan führen könnte, auf diesem Foto vom Mai 2011. Foto: Handout/Reuters

    Gómez und sein Team arbeiten sich langsam den breiten, dunklen und tiefen Gang unter der Pyramide entlang, kämpfen gegen die Feuchtigkeit und müssen nun Schutzkleidung gegen die Gefahren einer Quecksilbervergiftung tragen. Gómez und sein Team erkunden die drei Kammern akribisch.

    Quecksilber ist giftig und kann den menschlichen Körper bei längerer Exposition verwüsten. Das flüssige Metall hatte für die alten Mesoamerikaner keinen offensichtlichen praktischen Zweck. Aber es wurde an anderen Stellen entdeckt. Rosemary Joyce, Professorin für Anthropologie an der University of California in Berkeley, sagte, Archäologen hätten an drei anderen Orten in Mittelamerika Quecksilber gefunden.

    Gómez spekulierte, dass das Quecksilber ein Zeichen dafür sein könnte, dass sein Team kurz davor steht, das erste jemals in Teotihuacan gefundene Königsgrab nach jahrzehntelangen Ausgrabungen aufzudecken – und Jahrhunderten des Mysteriums um die Führung der kryptischen, aber gut erhaltenen Stadt.

    Das Quecksilber könnte einen Fluss oder See in der Unterwelt symbolisiert haben, postulierte Gómez, eine Idee, die bei Annabeth Headreck, Professorin an der University of Denver und Autorin von Werken über Teotihuacan und mesoamerikanische Kunst, Anklang fand.

    Die schimmernden, reflektierenden Eigenschaften von flüssigem Quecksilber mögen „einem Unterwelt-Fluss geähnelt haben, der sich nicht sehr vom Fluss Styx unterscheidet“, sagte Headrick, „wenn auch nur in dem Konzept, dass es der Eingang zur übernatürlichen Welt und der Eingang zur Unterwelt ist.“

    „Spiegel galten als eine Möglichkeit, in die übernatürliche Welt zu blicken, sie waren eine Möglichkeit, vorherzusagen, was in der Zukunft passieren könnte“, sagte sie. "Es könnte eine Art Fluss sein, wenn auch ein ziemlich spektakulärer."

    Joyce sagte, dass Archäologen wissen, dass Szintillation die alten Menschen im Allgemeinen fasziniert hat und dass das flüssige Quecksilber möglicherweise als „etwas magisch … für rituelle oder symbolische Zwecke“ angesehen wurde.

    Headrick sagte, dass Quecksilber nicht das einzige Objekt der Faszination sei: „Viele rituelle Gegenstände wurden mit Glimmer reflektiert“, einem funkelnden Mineral, das wahrscheinlich in die Region importiert wurde.

    Im Jahr 2013 fanden Archäologen mit einem Roboter in einem nicht ausgegrabenen Teil des Tunnels in der Nähe von Pyritspiegeln Metallkugeln, die sie „Discokugeln“ nannten. "Ich wünschte, ich könnte all die Dinge verstehen, die diese Jungs da unten finden", sagte Headrick, "aber es ist einzigartig und deshalb ist es schwer."

    Wasser war auch für viele Menschen in Mesoamerika kostbar, die von unterirdischen Wassersystemen und Seen wussten, die durch Höhlen zugänglich waren. Auch in Teotihuacan gab es früher Quellen, die heute jedoch ausgetrocknet sind.

    Joyce sagte, die alten Mesoamerikaner könnten flüssiges Quecksilber herstellen, indem sie Quecksilbererz, bekannt als Zinnober, erhitzten, das sie auch für sein blutrotes Pigment verwendeten. Die Maya verwendeten Zinnober, um Jadegegenstände zu schmücken und die Körper ihrer Könige zu bemalen, zum Beispiel haben die Menschen von Teotihuacan – für die sich Archäologen nicht auf einen Namen geeinigt haben – keine offensichtlichen königlichen Überreste zum Studium hinterlassen.

    Eine undatierte Grafik zeigt den Tunnel, der möglicherweise zu einem Königsgrab führt, das unter dem Quetzalcoatl-Tempel in der antiken Stadt Teotihuacan entdeckt wurde. Foto: Handout/Reuters

    Die Entdeckung eines Grabes könnte dazu beitragen, das Rätsel der Herrschaft über Teotihuacan zu lösen, und Joyce sagte, dass die Konzentration von Artefakten außerhalb der Tunnelkammern mit einem Grab – oder einer Reihe von Ritualkammern – in Verbindung gebracht werden könnte.

    Ein Königsgrab könnte der Theorie Glauben schenken, dass die zwischen 100 und 700 n. Chr. blühende Stadt von Dynastien im Stil der Maya regiert wurde, wenn auch mit weit weniger offensichtlichem Gespür für Selbstverherrlichung.

    Aber ein Königsgrab könnte auch die Überreste eines Lords enthalten, was zu einer konkurrierenden Vorstellung von der Stadt passen könnte. Linda Manzanilla, eine mexikanische Archäologin, die von vielen ihrer Kollegen gefeiert wird, behauptet, dass die Stadt von vier Mitherrschern regiert wurde und stellt fest, dass die Stadt keinen Palast oder keine offensichtliche Darstellung von Königen auf ihren vielen Wandgemälden hat. Die Ausgrabungen von Gomez finden unter dieser Hypothese einen dieser Mitherrscher.

    Headrick schlug noch flüssigere Modelle vor, in denen starke Linien oder Clans die Herrschaft tauschten, aber nie zu Dynastien zementierten, oder in denen sich die Herrscher auf Vereinbarungen mit dem Militär verließen, um die Macht zu erhalten, und die Autorität eher einem Amt als einer Familie zugeschrieben wurde. Das antike Teotihuacan war eine Stadt mit bekannten Fraktionen, die um Einfluss kämpften: die Elite, das Militär, die Kaufleute, die Priester und das Volk.

    Im Moment graben und folgern die Archäologen und Anthropologen weiter. Gomez sagt, er hoffe, dass die Ausgrabungen der Kammern bis Oktober abgeschlossen sein werden, und Headrick sagte, dass Archäologen die Stadt aus neuen Blickwinkeln betrachten. Einige versuchen, die Gemälde und Hieroglyphen in der ganzen Stadt zu entziffern, andere versuchen, ein Schriftsystem ohne Verben oder Syntax zu analysieren.

    Dann gibt es die Tausenden von Artefakten, von denen einige beispiellos und bizarr sind, die Gomez und seine Gefährten unter der Pyramide ausgraben. "Es ist ein ziemliches Geheimnis", sagte Headrick. "Es macht Spaß."


    Taucher haben die größte Unterwasserhöhle der Welt gefunden und sie steckt voller Maya-Geheimnisse

    Nach 10 Monaten intensiver Erkundung haben Wissenschaftler in Mexiko das größte überflutete Höhlensystem der Welt entdeckt – und es ist wirklich ein Unterwasserwunderland.

    Dieses verzweigte, versunkene Labyrinth erstreckt sich über unglaubliche 347 Kilometer an unterirdischen Höhlen und ist nicht nur ein Naturschauspiel, sondern auch ein wichtiger archäologischer Fund, der verlorene Geheimnisse der alten Maya-Zivilisation enthüllen könnte.

    "Diese riesige Höhle stellt die wichtigste unter Wasser liegende archäologische Stätte der Welt dar", sagt der Unterwasserarchäologe Guillermo de Anda vom mexikanischen Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte.

    "Es hat mehr als hundert archäologische Kontexte, darunter Beweise für die ersten Siedler Amerikas, sowie ausgestorbene Fauna und natürlich die Maya-Kultur."

    Herbert Meyer/GAM

    De Anda leitet das Great Maya Aquifer Project (GAM), ein Forschungsprojekt, das seit Jahrzehnten Unterwasserhöhlen im mexikanischen Bundesstaat Quintana Roo an der karibischen Küste der Halbinsel Yucatán erforscht.

    Die Region beherbergt beeindruckende 358 unter Wasser liegende Höhlensysteme, die etwa 1.400 Kilometer (870 Meilen) überfluteter Süßwassertunnel unter der Oberfläche darstellen.

    Jan Arild Aaserud/GAM

    In diesem weitläufigen Netzwerk tauchte letzte Woche ein neuer Anführer auf. Diese gigantische Passage, die als Sac Actun System bezeichnet wird, ist so groß, dass man eigentlich dachte, dass es sich um zwei verschiedene Höhlensysteme handelt.

    Bisher wurde angenommen, dass sich ein anderes System namens Dos Ojos ("zwei Augen") mit einer Ausdehnung von 93 Kilometern von Sac Actun unterscheidet, aber eine erschöpfende 10-monatige Unterwasseruntersuchung bewies, dass die beiden tatsächlich ein riesiger zusammenhängender Hohlraum waren.

    "Wir kamen uns ein paar Mal wirklich nahe. Bei einigen Gelegenheiten waren wir einen Meter davon entfernt, eine Verbindung zwischen den beiden großen Höhlensystemen herzustellen", sagte Robert Schmittner, Explorationsdirektor von GAM, gegenüber der mexikanischen Zeitung El Pais.

    „Es war, als würde man versuchen, den Adern eines Körpers zu folgen. Es war ein Labyrinth von Pfaden, die manchmal zusammenkamen und manchmal trennten. Wir mussten sehr vorsichtig sein.“

    Diese Anstrengung hat sich gelohnt, und nach den Regeln der Höhlenforschung absorbiert Sac Actun jetzt Dos Ojos (und seine frühere Länge), was bedeutet, dass Sac Actun mit 347 Kilometern Länge heute die größte bekannte Unterwasserhöhle der Welt ist – und den ehemaligen Spitzenreiter, den Ox Bel ., besiegt Ha-System, ebenfalls in Quintana Roo, das sich über 270 Kilometer erstreckt.

    Aber die Suche ist noch nicht beendet. Sac Actun wird noch größer werden, da die Forscher sagen, dass es mit drei anderen Unterwasserhöhlensystemen verbunden werden könnte – vorausgesetzt, weitere Tauchgänge können zeigen, dass die Höhlen tatsächlich miteinander verbunden sind.

    Herbert Meyer/GAM

    Diese Tauchgänge geben nicht nur Aufschluss darüber, wie tief das Fischloch ist.

    Wie Aufnahmen in den Videos und Fotos der Forscher zeigen, warten unzählige Mengen an erhaltenen Maya-Artefakten und menschlichen Überresten nur darauf, in diesem beispiellosen Höhlensystem entdeckt und analysiert zu werden.

    Letztendlich könnten die wissenschaftlichen Implikationen genauso massiv sein wie die Höhle selbst.

    "Wir haben mehr als 100 archäologische Elemente aufgezeichnet: die Überreste ausgestorbener Fauna, früher Menschen, Maya-Archäologie, Keramik und Maya-Gräber", sagte de Anda den mexikanischen Medien.

    "Es ist ein Tunnel der Zeit, der dich an einen Ort vor 10.000 bis 12.000 Jahren transportiert."


    Eine geheime Höhle, die unter einer mexikanischen Pyramide versteckt ist, bietet Hinweise auf das urbane Design von Teotihuacan, einer der größten und lebendigsten Städte der Antike.

    Etwa 80 Kilometer außerhalb des heutigen Mexiko-Stadt gelegen, erreichte Teotihuacan zwischen 300 und 650 n. Chr. seinen Höhepunkt, lange vor den Azteken. Die Stadt verfügte über drei monumentale Pyramiden, die entlang der 2,4 Kilometer langen „Straße der Toten“ angeordnet waren.

    Von zwei der Pyramiden war bereits bekannt, dass sie Höhlen und Tunnel überlagerten, die von Teotihuacanos ausgegraben wurden, um Baumaterial zu erhalten, und später für Aktivitäten wie astronomische Beobachtungen, die Verehrung des Todes und die Inthronisierung von Herrschern umfunktioniert wurden.

    Denisse Argote vom National Institute of Anthropology and History in Mexico City und ihre Kollegen maßen den elektrischen Widerstand des Bodens unter der dritten Struktur, der 43 Meter hohen Mondpyramide.

    Etwa 15 Meter unterhalb des Gebäudes entdeckten sie eine teilweise gefüllte Höhle.

    Im Gegensatz zu den anderen Höhlen scheint sich diese auf natürliche Weise gebildet zu haben. Argote und ihre Kollegen glauben, dass die ersten Siedler von Teotihuacan es als Mittelpunkt gewählt haben könnten, von dem aus der Rest der Stadt geplant wurde.

    Hard Science enthüllt Geheimnisse von Teotihuacans Mondpyramide

    Frühere archäologische Ausgrabungen in Teotihuacan haben eine Reihe von künstlichen Tunneln unter den Pyramiden der Sonne und von Quetzalcoatl freigelegt, von denen letztere auch Tempel der Gefiederten Schlange genannt wird.

    Diese waren hauptsächlich für Baumaterialien in den oberen Strukturen ausgegraben worden, und einem Bericht in Heritage Daily zufolge wurden diese Tunnel später „für astronomische Beobachtungen und zur Verehrung des Todes in der Unterwelt umfunktioniert“.

    Das Wissenschaftlerteam wandte ERT- und ANT-Untersuchungen an, bei denen es sich um nicht-invasive geophysikalische Techniken handelt, die den elektrischen Widerstand des Bodens unter der Struktur analysieren.

    Sie identifizierten eine natürliche Leere unter der Mondpyramide und eine teilweise gefüllte Höhle in einer Tiefe von 15 Metern (49 Fuß). glauben, dass die Höhle unter der Mondpyramide „natürlich entstanden“ war und ein Brennpunkt für die frühen Siedler war, die wiederum die Planung der Stadt beeinflussten.

    Jenseitige architektonische Stadtplanung

    Mit der Platzierung der Pyramide am Ende der Avenue of the Dead, am Fuße des Cerro Gordo, die die Konturen dieser Berge widerspiegelt, theoretisieren die Forscher, dass sie „symbolisch für eine Verbindung zwischen der Allee und der wässrigen Unterwelt“ war , während der Berg als Anker zur Erde dient.“ Sie sagten, die Auswirkungen dieser Entdeckung eröffnen eine Diskussion über die ursprüngliche Planung des Stadtdesigns von Teotihuacan.

    Die Entdeckung unter der Mondpyramide von Teotihuacan hilft, das städtebauliche Design der Stadt zu erklären.

    Die ersten menschlichen Ansiedlungen in der Gegend stammen aus der Zeit um 600 v.

    Aufgrund der Entwicklung erfolgreicher landwirtschaftlicher Technologien von 100 v. Chr. bis 750 n. Chr. verwandelte sich Teotihuacan jedoch in ein riesiges Stadt- und Verwaltungszentrum mit kulturellen Einflüssen in ganz Mesoamerika.

    Kartierung der alten Unterwelt

    Periode III, von 350 bis 650 n. Chr., die sogenannte klassische Periode von Teotihuacan, hatte schätzungsweise 125.000 Einwohner. Zu dieser Zeit war es eine der größten Städte der Antike – mit über 2.000 Gebäuden auf einer Fläche von 18 Quadratkilometern.

    In dieser Zeit wurden die Denkmäler massiv rekonstruiert, einschließlich der Dekoration des Tempels der Gefiederten Schlange, der aus einer früheren Zeit stammt.

    Periode IV, zwischen 650 und 750 n. Chr., markiert das Ende von Teotihuacan als Großmacht in Mesoamerika. Die Überreste der Häuser der Eliten der Stadt, die die Avenue of the Dead säumen, tragen Brandspuren, die Archäologen vermuten lassen, dass die Stadt Wellen gewaltsamer sozialer Unruhen erlebte, die den Niedergang der Stadt verursachten.

    Was das neu entdeckte Höhlensystem im Wesentlichen tut, ist die Frage zu beantworten, „warum“ die ersten Siedler hier angehalten und genau dort angefangen haben zu bauen, wo sie es taten, und nicht 10 Meilen östlich oder fünf Meilen südlich.

    Die Höhle unter der Pyramide lässt vermuten, dass die Menschen diesen natürlichen Zugang zur Unterwelt so sehr verehrten, dass sie um sie herum eine der einflussreichsten und größten Städte der Antike errichteten.

    Und die Überreste dieser riesigen, zerfallenden antiken Stadt, die mit Sonne, Mond und Sternen ausgerichtet war, scheint eine 1:1-Karte der Unterwelt zu sein – mit der Avenue of the Dead als Hauptkanal zu Die andere Seite.


    Forscher haben bestätigt, dass zwei riesige Unterwasserhöhlen unter der mexikanischen Halbinsel Yucatan miteinander verbunden sind, was das 347 Kilometer (216 Meilen) lange überflutete Höhlensystem zum größten bekannten auf dem Planeten macht.

    Forscher haben keine neue Höhle entdeckt, aber nachgewiesen, dass die 263 Kilometer lange Sac Actun-Höhle und das 83 Kilometer lange Dos Ojos-System in der Nähe von Tulum ununterbrochen liefen.

    Der deutsche Unterwassertaucher Robert Schmittner leitete fast 10 Monate lang ein Team, um zu beweisen, dass die beiden Höhlensysteme tatsächlich eins waren.

    "Dies ist eine Anstrengung von mehr als 20 Jahren, Hunderte von Kilometern von Höhlen zu bereisen, die hauptsächlich in Quintana Roo versunken sind, von denen ich 14 Jahre der Erforschung dieses monströsen Sac Actun-Systems gewidmet habe. Jetzt ist es die Aufgabe eines jeden, es zu erhalten", sagte Robert Schmittner , der mit Gran Acuifero Maya (GAM) zusammenarbeitete, einem Projekt zur Erforschung und Erhaltung der unterirdischen Gewässer von Yucatan.

    Taucher verbrachten Monate damit, Höhlensysteme zu erforschen.

    Die Halbinsel Yucatan ist bekannt für ihre Strände, Maya-Ruinen und Cenoten oder massive Dolinen.

    Im Bundesstaat Quintana Roo gibt es mehr als 300 Cenoten.

    Viele sind mit einem massiven Süßwasser-Aquifersystem verbunden, das nachweislich mit dem Meer verbunden ist.

    Nun wollen Forscher herausfinden, ob die Sac Actun-Höhle, die aufgrund ihrer Größe den Namen der Dos-Ojos-Höhle ersetzt, mit drei weiteren unterirdischen Wasserhöhlen in der Nähe verbunden ist.

    Taucher vermessen das gesamte Höhlensystem.

    Die Erforschung von Cenoten und unterirdischen Wassersystemen hat auch zu einem besseren Verständnis der Maya und der Flora und Fauna der Vergangenheit und Gegenwart der Region beigetragen.

    "Diese riesige Höhle stellt die wichtigste Unterwasser-Ausgrabungsstätte der Welt dar, da sie mehr als hundert archäologische Artefakte enthält, darunter Beweise der ersten Siedler Amerikas, sowie ausgestorbene Fauna und natürlich die Maya-Kultur", sagte Guillermo de Anda, Forscher am National Institute of Anthropology and History und Direktor von Gran Acuifero Maya.


    Das größte Unterwasserhöhlensystem der Welt in Mexiko entdeckt

    Letzte Woche entdeckten Forscher des Great Maya Aquifer Project eine Verbindung zwischen zwei großen Unterwasserhöhlen auf der Halbinsel Yucatan. In Kombination schaffen die beiden Systeme ein 215 Meilen langes unterirdisches Labyrinth – die größte überflutete Höhle der Erde, berichtet National Geographic.

    Während die Höhle selbst eine interessante geologische Formation ist, ist das Höhlensystem auch voller prähispanischer archäologischer Stätten der alten Maya sowie unbekannter Pflanzen- und Tierarten. “Diese riesige Höhle stellt die wichtigste Unterwasser-Ausgrabungsstätte der Welt dar, da sie mehr als hundert archäologische Kontexte aufweist,”, sagt Guillermo de Anda, Direktor des Projekts, laut einer übersetzten Pressemitteilung. “Entlang dieses Systems hatten wir Beweise für die ersten Siedler Amerikas sowie eine ausgestorbene Fauna und natürlich Mayakultur dokumentiert." Tatsächlich fanden Taucher 2014 das älteste menschliche Skelett, das in der Neuen Welt entdeckt wurde während Sie eines der Segmente dieser versunkenen Höhle, Sac Actun, erkunden.

    Wie National Geographic Berichten zufolge wurde die Entdeckung gemacht, nachdem die Taucher des Projekts eine neue Phase der Erkundung des Sac  Actun  Systems und eines anderen bekannt als Dos  Ojos im letzten März begonnen hatten, um neue Tunnel und unterirdische Seen, bekannt als Cenoten, zu kartieren. Sie suchten auch nach einer Verbindung zwischen den beiden. Nach monatelanger Erkundung fanden sie es endlich: eine unterirdische Verbindung   in der Nähe der Stadt Tulum,   Reuters berichtet. Gemäß den Protokollen zur Höhlenbenennung wird das größere System das kleinere System absorbieren und der gesamte Komplex wird als Sac  Actun bekannt sein.

    “Dies ist eine Anstrengung von mehr als 20 Jahren, in denen ich Hunderte von Kilometern von Höhlen bereist habe, die hauptsächlich in [dem mexikanischen Bundesstaat] Quintana Roo versunken sind, von denen ich 14 der Erforschung dieses monströsen Sac Actun-Systems gewidmet habe,” der Projektleiter von Exploration Robert Schmittner sagt in der Pressemitteilung. “Jetzt ist es die Aufgabe eines jeden, es aufrechtzuerhalten."

    Vor dieser Entdeckung war das größte Unterwasserhöhlensystem das nahe gelegene, 168 Meilen lange Ox Bel Ha-System, gefolgt von den Systemen Sac Actun,  Koal Baal und Dos Ojos. Forscher glauben, dass alle diese Systeme wahrscheinlich miteinander verbunden sind und den Great Maya Aquifer bilden. Als National Geographic berichtet, die nächste Explorationsphase wird versuchen, die Verbindungen zwischen Sac Actun und diesen anderen Abschnitten zu identifizieren.

    Während ihrer Erkundungen fanden die Forscher auch ein weiteres neues System nördlich von Sac Actun, das 65 Fuß tief ist und 18 Meilen an Kavernen enthält. Vorerst steht das System allein, aber wie National Geographic berichtet, besteht immer noch die Möglichkeit, dass das Team eine Verbindung findet.

    Thomas Iliffe, ein Meereshöhlenforscher bei Texas A&M, erzählt Sydney Pereira at Nachrichtenwoche dass die Kartierung und Erforschung solch riesiger unterirdischer Systeme mühsame Arbeit ist. Die verwinkelten Schnitzer haben verschiedene Level, verzweigen sich endlos und haben viele Sackgassen. Sich an einem solchen Ort zu verirren, kann tödlich sein. “Das sind wirklich labyrinthartige Systeme,”, sagt er.

    Für die alten Maya galten bestimmte Höhlen als heilige Pilgerstätten, an denen Priester mit den Göttern kommunizieren konnten. Sie waren auch Opferstätten. Eine Höhle, die Midnight Terror Cave in Belize, enthält fast 10.000 Knochen von Kindern, die alle jünger als 14 Jahre alt waren, und die Chaac, dem Gott des Regens, der Blitze und des Wassers, geopfert wurden.

    Eines ist sicher: Es gibt noch viel mehr über die unterirdischen Höhlen der Region zu erfahren. Erst im November letzten Jahres fanden Forscher des Great Maya Aquifer-Projekts Hinweise auf einen blockierten Durchgang unter dem Haupttempel des Weltkulturerbes Chichén Itzá. Forscher spekulieren, dass dies zu einem Dolinen unter dem Tempel führen könnte, was dazu beitragen könnte, die Verbindung der alten Maya-Kultur mit der riesigen Unterwelt der Region weiter aufzudecken.

    Über Jason Daley

    Jason Daley ist ein Autor aus Madison, Wisconsin, der sich auf Naturgeschichte, Wissenschaft, Reisen und Umwelt spezialisiert hat. Seine Arbeit ist erschienen in Entdecken, Populärwissenschaft, Außen, Männertagebuch, und andere Zeitschriften.


    Tauchen mit Bullenhaien in Playa del Carmen

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    Die berühmten Cenoten von Yucatan sind die Eingänge zum größten Unterwasserhöhlensystem der Welt und in der Maya-Religion der Eingang zur Unterwelt. Sie bieten nicht nur Überreste alter Kulturen und längst ausgestorbener Kreaturen, sondern auch erstaunliche Höhlen- und Höhlentaucherlebnisse. In Millionen von Jahren hat die Natur wunderschöne Kammern geschaffen, die reich mit Tropfsteinen verziert sind. Kristallklare Teiche laden zur Erfrischung ein und liefern das Wichtigste zum Leben: Wasser!
    In dieser kleinen Artikelserie zeige ich die Geschichte der Cenoten. Es beginnt mit dem Meteoriteneinschlag vor 66 Millionen Jahren bis zu seiner Erforschung durch Taucher heute.

    Die Geburt der Cenoten

    Alles begann mit einem Schockereignis: dem Chicxulub-Ereignis, dem Einschlag eines massiven Meteors.

    Vor 66 Millionen Jahren waren der Golf von Mexiko und die Karibik ein flacher tropischer Ozean, also voller Korallenriffe. Dann schlug ein riesiger Meteor hinein, das Zentrum des Einschlags war dort, wo heute die Stadt Chicxulub liegt. Daher der Name. Dieser Meteor war auch für die Massenauslöschung des Lebens verantwortlich, die die Ära der Dinosaurier beendete.

    Der Aufprall war wie ein ins Wasser fallender Gegenstand, nur in viel größerem Maßstab: Zuerst erzeugt der Aufprall ein Loch. Wenn das Loch zu tief ist und die Oberflächenspannung des Wassers es nicht mehr halten kann, stürzt die Wand ein. Dadurch entsteht ein Springbrunnen, der nach oben spritzt und zurückfällt. Sowohl der Aufprall als auch die Fontäne erzeugen Stoßwellen, die sich in Kreisen vom Zentrum entfernen.

    Bei einem Meteoriteneinschlag reagiert die Erdkruste wie das Wasser, nur die Stoßwellen frieren in ihrer Position ein, nachdem die Energie übrig geblieben ist.

    Wie der Meteoriteneinschlag mit den Cenoten zusammenhängt

    Durch die Stoßwellen des Chicxulub-Einschlags blieben viele Risse im Kalkstein des Riffs.

    In Millionen der folgenden Jahre war das Einschlaggebiet immer noch unter Wasser. Nachdem sie sich von dem Schock erholt hatten, wuchsen die Riffe weiter und bedeckten die Risse.

    Vor etwa 10 Millionen Jahren wurde die Halbinsel Yucatan aufgrund tektonischer Bewegungen über den Meeresspiegel gehoben. Nun begann Regenwasser auf den Kalkstein zu wirken: Seine Säuren lösten die Mineralien, erweiterten die Risse und Löcher und verzierten ihn mit Tropfsteinen. Dieser Prozess erreichte größere Tiefe, als der Meeresspiegel während der Eiszeiten sehr niedrig war, weil viel Wasser in riesigen Gletschern gefroren war.

    In wärmeren Zeiten stieg der Meeresspiegel und die Höhlen wurden mit Wasser gefüllt. Daher bildeten sich in diesen Zeiträumen keine Tropfsteine.

    Die Cenoten bringen Leben in Yucatan

    In den Höhlen, die durch die Risse und die Jahrhunderte mit Regenwasser entstanden sind, sammelte sich Süßwasser. Aufgrund seiner geringeren Dichte bleibt Süßwasser vom Salzwasser getrennt. Die Grenze zwischen der oberen Süßwasserschicht und der unteren Salzwasserschicht wird Halokline genannt. Durch diesen Effekt könnte das Leben an der Oberfläche von Süßwasserreserven profitieren. Durch die Höhlen war es vor der Sonne geschützt und Pflanzen konnten es mit ihren Wurzeln erreichen.

    Von Zeit zu Zeit wurde die Decke einer Höhle instabil und stürzte ein. Dadurch wurde eine Öffnung zur Oberfläche geschaffen und auch die Tiere hatten Zugang zu Süßwasser. Daher finden sich heute viele Überreste in den Höhlen der Halbinsel Yucatan. Diese Eingänge zum Höhlensystem werden “Cenotes” genannt. Dies kommt vom Maya-Wort “dzonot”, was heiliger Frühling bedeutet.

    Prähistorisches Riesenfaultier in Sistema Sac Actun

    Menschliches Leben kommt in Amerika an

    Die ersten menschlichen Seddler auf dem amerikanischen Kontinent kamen aus Asien. Dann zogen sie südwärts in ein milderes Klima. In einer Cenote wurden die ältesten Überreste eines menschlichen Skeletts gefunden. “Naia” war eine junge Frau, die starb, als sie versuchte, eine Wand hinunterzuklettern, um das Wasser zu erreichen, und fiel. Sie lebte um 13000-12000 v. Chr. und wurde in der Höhle Hoyo Negro gefunden. Dies ist eine große und tiefe Kammer des Höhlensystems Aktun Hu. Auch Säbelzahn, Mammut und andere prähistorische Tiere sind dort unten zu finden.

    Cenoten heute

    Wenn Sie die Cenoten der Halbinsel Yucatan erkunden möchten, ist der beste Weg unter Wasser. Bevor Sie in die mystische Maya-Unterwelt eintauchen können, müssen Sie ein zertifizierter Taucher werden. Eine grundlegende Open-Water-Zertifizierung reicht aus, um den Höhlenteil des Höhlensystems zusammen mit einem Führer zu erkunden. Höhle ist der Teil einer Höhle, der einen maximalen horizontalen Abstand von 30 m zum Eingang hat und größtenteils natürliches Licht hat.

    Für das Tauchen im Höhlenbereich, also mehr als 30m vom Eingang entfernt, ist eine spezielle Ausbildung und Ausrüstung erforderlich.

    Viele Cenoten bieten aber auch Trockenabschnitte an, was bedeutet, dass Sie hineingehen können, um die Formationen zu beobachten. Eine weitere Möglichkeit Cenoten zu erkunden ist das Schnorcheln, besonders in Dos Ojos sind viele schön dekorierte Kammern ohne Tauchen zu erreichen.

    Aber egal für welchen Weg Sie sich entscheiden, es wird ein Erlebnis fürs Leben!

    Cenote Dream Gate, Teil von Sistema Sac Actun


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    9.000 Jahre alte menschliche Überreste und Knochen anderer Säugetiere aus der jüngsten Eiszeit wurden in einem Unterwasserhöhlensystem in Mexiko, dem größten Urderwassersystem der Welt, gefunden.

    A group of archeologists, speleologists and divers have been researching the Sac Actun (Yucatec Mayan for “White Cave”) for years and they recently connected it with the Dos Ojos system, making it the largest known underwater cave system in the world with 347 kilometers.

    “I think it’s overwhelming. Without a doubt it’s the most important underwater archaeological site in the world,” said Guillermo de Anda, a researcher at Mexico’s National Anthropology and History Institute (INAH).

    The system has 248 visible “openings”, called cenotes, that give access to it and is located within the Tulum municipality in Quintana Roo, also an archeological site on its surface and a tourist resort. The cenotes are of spiritual importance for the Mayan people who still inhabit the peninsula.

    About 198 sites of archeological interest have been found inside the cave system, 138 of them related to the Mayan civilization.

    Ceramic ceremonial articles have also been found, and researchers think the cave system could've been a peregrination site.

    The human remains have to be further investigated to determine a more exact date of origin, but experts say they are at least 9,000 years old.

    Bones of megafauna such as giant sloths, elephants and extinct bears from the Pleistocene period were also found.

    “I ask myself in where else can one find archeological sites of such a wide time-span, which range from 15,000 years ago until the castes war in the 19th century,” said de Anda in a press conference.

    De Anda is also director of the Gran Acuifero Maya (GAM), a project dedicated to the study and preservation of the subterranean waters of the Yucatan peninsula.

    The discovery was made thanks to a group of international divers led by German explorer Robert Schmittner, who has been researching the cave system for 14 years and are working along with the National Geographic Society.

    On January 10, Schmittner was exploring the cave by himself when he felt a current coming from an opening. He took off his oxygen tanks for a moment so he could pass through it, connecting the Sac Actun system with Dos Ojos.

    Schmittner and his team, composed by divers Marty O'Farrell, Jim Josiak and Sev Regehr, had been looking for the connection between both cave systems by diving into previously unexplored cenotes, and they suspect the cave is much bigger than what has been already confirmed.

    “There are other caves around Sac Actun that might be connected. We're already close to the next one and they're probably linked. That other one is 18 kilometers long and is called 'The Mother of all Cenotes.' It goes 20 meters deep and is located north of Sac Actun. If so, the cave system would be longer than 500 km, and it seems to have no end,” said Schmittner.

    He has referred to the cave system as an "enormous octopus" that probably is connected to other three systems.

    De Anda also shows himself confident that new paths will be discovered. “We're certain it will grow. It will expand because the exploration is still going on and we're sure we will make an even bigger connection,” said the researcher.

    Because of its archeological and environmental importance, the researching team is preparing a petition to enlist the cave system as a “Mixed Heritage” site protected by the UNESCO. The INAH and the Congress are supporting this initiative.

    The cave system has not always been flooded, which allowed humans and extinct mammals from the Pleistocene to come in. When the last Ice Age ended almost 12 thousand years ago, the water levels rose 100 meters and flooded it, creating “ideal conditions for the preservation of the remains of extinct megafauna from the Pleistocene.”


    Ancient Mayan burial ground found in underwater caves called world's "most important submerged archaeological site"

    An incredible ancient ritual site containing human remains from a thousand years ago has been discovered in an underwater cave system.

    Divers also found a possible breakthrough link between the Mayan culture and prehistoric society in the Sac Actun cave system on the Yucatan Peninsula in Quintana Roo state, Mexico.

    Incredible underwater footage shows these newly uncovered links to the ancient past - including a cracked human skull - in the recently discovered caves.

    Fossils of giant sloths, extinct bears and masks of the Mayan god of commerce are some of the objects uncovered there.

    Altars, walls and the Mayan burial site with human remains are some of the most important finds.

    Of the 198 objects uncovered, 138 are believed to be from the postclassic Mayan period (900-1200 AD), and the 60 remaining objects seem to be from Preceramic era (10,000-4,000 BC).

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    Guillermo de Anda, the Director of the Great Mayan Aquifer project, told reporters: "This is the most important submerged archaeological site in the world.

    "This is a very clear phenomenon of appropriation of sacred spaces, the underwater pools, the caves and the modification the ancient Mayans made."

    The project is run by the National Institute of Anthropology and History, and was created to discover if there are links between Mayans and the Preceramic era.

    The Sac Actin cave system is the largest flooded cave system in the world, with 248 underwater pools connected by 347 km (215 miles) of tunnels.

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    It is a vast underground network that archaeologists believe may hold vital secrets to the ancient past.

    The cave system flooded approximately 9,000 years ago but it was used by humans before then and historians believe it was used as water source in times of drought.

    And the remains of long- extinct species have been uncovered there too - including gomphotheres – an extinct elephant-like animal, giant sloths and bears.

    So far, scientists have uncovered parts of the cave’s history dating back to the Pleistocene epoch (2.6 million to 11,700 years ago).

    The Mayan civilisation lasted from around 750 BC to 1697 and had its centre in what is today southern Mexico and northern Guatemala.

    They were defeated by Spanish soldiers in 1697, and there are around six million Mayan people living in Central America today.


    The World's Largest Underwater Cave Is Already Yielding Sacred Maya Relics

    It's a place that almost seems too magical to exist: the world's largest underwater cave, spanning an incredible 347 kilometres (216 miles) of subterranean caverns, discovered in Mexico a month ago.

    When archaeologists unveiled this immense, immersed labyrinth, they said it wasn't just a natural wonder, but an important archaeological find set to reveal sunken secrets of the ancient Maya civilisation – and already that promise is holding true.

    Unveiling their preliminary findings this week, a research team led by underwater archaeologist Guillermo de Anda from Mexico's National Institute of Anthropology and History said the sprawling cave consists of almost 250 cenotes (naturally occurring sinkholes) and hosts 198 archaeological sites, some 140 of which are Maya in origin.

    (GAM/INAH)

    "This undoubtedly makes it the most important submerged archaeological site in the world," de Anda says.

    "Another important feature is the amount of archaeological elements that are there and the level of preservation they contain."

    Among the finds the divers have already uncovered are human remains, including skeletons and seemingly burnt human bones, that are at least 9,000 years old – suggesting human activity in the eastern Mexican region goes back thousands of years earlier than researchers thought, possibly as part of an ancient Maya trade route.

    "The merchants followed established routes and used these places as ritual pilgrimage points, they made stops at altars and sacred sites to make an exchange with the gods and they've left their mark there," de Anda told media at a press conference.

    De Anda, who leads the Great Maya Aquifer Project (GAM), suggests people probably didn't actually live in the branching underwater cave – called the Sac Actun System – but ventured inside it during periods of great climate stress to search for water.

    (GAM/INAH)

    But their culture and the caves were nonetheless inextricably linked, with the divers finding numerous examples of Maya-era pottery and other ceramics such as wall etchings, but also evidence of larger artefacts, such as a shrine to the Maya god of commerce and a staircase structure inside one cenote.

    When they didn't have staircases, descending into the world's largest underwater cave could be dangerous – the amount of bones the cavern holds suggests not everybody was able to climb back out again, and the same fate may have been true for many animals.

    (GAM/INAH)

    Inside the cave, researchers found fossils of numerous creatures from the last Ice Age, including giant sloths and bears, as well as the remains of an extinct elephant-like animal called a gomphothere.

    Amidst the excitement over this bevy of early discoveries comes a warning from the researchers, who caution the archaeological site is already imperiled by human activity – both from tourists who enter the cenotes to snorkel and swim, and also pollution: a major highway runs over much of the cave, which is also close to an open-air dump.

    If those threats can be contained, there's no telling what we could learn from this "enormous octopus" of a cave, which, as the researchers explain, could become even bigger – if divers can successfully link it to other branching underwater caverns nearby.

    (GAM/INAH)

    "There are other caves around Sac Actun that might be connected," said one of the team, GAM's chief of underwater exploration, Robert Schmittner.

    "We're already close to the next one and they're probably linked. That other one is 18 kilometres (11 miles) long and is called 'The Mother of all Cenotes' … If so, the cave system would be longer than 500 kilometres, and it seems to have no end."


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