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Autofabrik-Architekt Albert Kahn gestorben

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Am 8. Dezember 1942 stirbt der Architekt und Ingenieur Albert Kahn – bekannt als „der Mann, der Detroit gebaut hat“ – in seinem Haus. Kahn und seine Assistenten bauten insgesamt mehr als 2.000 Gebäude, hauptsächlich für Ford und General Motors. Laut seinem Nachruf in Die New York Times, Kahn „revolutionierte das Konzept einer großen Fabrik: Seine Entwürfe ermöglichten die Wunder der modernen Massenproduktion, und seine Gebäude veränderten das Gesicht von tausend Städten und Gemeinden von Detroit bis Nowosibirsk.“

Albert Kahn wurde 1869 in Deutschland geboren. Als er 11 Jahre alt war, zog seine Familie in die USA und ließ sich in Detroit nieder, wo der Teenager eine Ausbildung als Architekt annahm. Im Jahr 1902 gründete Kahn, nachdem er in mehreren namhaften Architekturbüros in Detroit gearbeitet hatte, sein eigenes Büro.

Beim Bau von Fabriken für Packard stellte der junge Architekt fest, dass der Austausch von Stahlbeton gegen Holz oder Mauerwerk den Bau von Produktionsanlagen erheblich beschleunigte. Es machte sie auch robuster und weniger brennbar. Außerdem brauchten Stahlbetonbauten weniger tragende Wände; Dies wiederum schaffte Platz für massive Industrieanlagen. Kahns erste Betonfabrik, Packard Shop No. 10, steht noch heute am East Grand Boulevard in Detroit.

„Architektur“, sagte Kahn gerne, „besteht zu 90 Prozent aus Geschäft und zu 10 Prozent aus Kunst.“ Seine Bauten spiegelten diese Philosophie wider: Sie waren schlicht, flexibel und vor allem funktional. Neben all dem praktischen Beton wurden riesige Fenster mit Metallrahmen und Garagentore sowie Hektar ununterbrochene Bodenfläche für Förderbänder und andere Maschinen eingebaut. Kahns erste Ford-Fabrik, das Highland Park-Werk von 1909, nutzte Aufzüge und Speiseaufzüge, um die Modell-T-Fertigungsstraße über mehrere Etagen zu verteilen, aber die meisten seiner nachfolgenden Fabriken waren riesige einstöckige Fabriken: Fords River Rouge-Werk (1916), das riesige Goodyear Airdock in Akron (1929), die Glenn Martin Aeronautics Factory in Maryland (erbaut 1937 um eine Montagehalle von der Größe eines Fußballfeldes) und, vielleicht am berühmtesten, der 800 Meter lange Willow Run „Arsenal of Democracy, ” die Heimat von Fords B-24-Bomber in Ypsilanti.

Obwohl Kahn eine Reihe von Nichtfabrikgebäuden entwarf, darunter die Bürotürme von Ford und GM in der Innenstadt von Detroit, ist er vor allem dafür bekannt, Fabriken zu bauen, die den Bedürfnissen des Industriezeitalters entsprechen.


Historisches Detroit

Während der People Mover geräuschvoll durch die Innenstadt schlängelt, passiert er eine Haltestelle mit einem berühmten Namen und einer verblassenden Erinnerung: dem Times Square, dem ehemaligen Zuhause der Zeitung Detroit Times.

Die Times wurde erstmals am 1. Oktober 1900 als Detroit Today unter dem Herausgeber James Schermerhorn veröffentlicht. Es wurde am 6. Oktober 1921 bei einem Receiver-Verkauf an den Zeitungsmagnaten William Randolph Hearst verkauft, der die Zeitung in sein wachsendes landesweites Imperium faltete. Als Hearst die Times kaufte, hatte sie eine tägliche Auflage von nur 26.000 Exemplaren. Ein Jahr später war sie auf 150.000 explodiert und erreichte 1950 einen Höchststand von etwa 440.000 täglich. Mitte Juli 1922 fügte Hearst eine Sonntagsausgabe der Zeitung hinzu, die im März 1949 eine Höchstauflage von 625.000 Menschen erreichte.

Ein solches Wachstum erforderte ein größeres Gebäude, und so beauftragte Hearst den renommierten Architekten Albert Kahn, seiner Zeitung einen Palast zu entwerfen, ähnlich wie andere Eigentümer für die Detroit News (erbaut 1917) und die Detroit Free Press (1912 und ein Nachfolger im Jahr 1925) hatten. Und Kahn würde nicht enttäuschen. Das atemberaubende Art-Deco-Haus der Detroit Times entstand an der Cass Avenue und dem Times Square und wurde am 6. Dezember 1929 viel Fanfare gewidmet. Unter den Rednern waren der Besitzer William Randolph Hearst und der Gouverneur Fred W. Green. Zu den Teilnehmern gehörten Kahn, Henry und Edsel Ford, der lokale Dichter Edgar Guest, General Motors Präsident Alfred P. Sloan und Mitglieder anderer prominenter Detroiter Familien wie Briggs, Booth, Crowley, Fisher, Joy, Himelhoch und Scripps.

Von diesem Gebäude aus erhielten Hunderttausende Detroiter ihre Nachrichten, von diesem Tag im Dezember 1929 bis zum Schweigen der Zeitung im November 1960.

Durch die Eingangstüren unter dem Turm gelangten die Besucher in ein mehrstöckiges Atrium mit Marmor und Granit. Eine Reihe von Aufzügen mit Walnussholzvertäfelung rechts vom Eingang würde Reporter in den sechsten Stock des Stadtzimmers bringen. Eine große Treppe im hinteren Teil der Lobby bot einen gemächlicheren Aufstieg, wenn die Frist nicht eingehalten wurde. Die Lobby war mit schönen geäderten Steinen und eleganten Bronzegüssen dekoriert.

Während die Lobby atemberaubende Opulenz bot, war die Nachrichtenredaktion weitaus zweckmäßiger. Es gab schwarze Sockelleisten, eine der sechs Marmorsorten, die Kahn für das Gebäude vorgesehen hatte, aber dies war der Kommandoposten der Nachrichtenredaktion, kein Erholungsort. An sechsseitigen Schreibpulten hingen Telefonmundstücke an Rohren über den Schreibmaschinen. Helle Bürotrennwände gemischt mit Büros mit Fenstern mitten im Raum. Die Beleuchtungskörper waren große Schulhausgloben. Zigarettenrauch befleckte die Decke. Der Boden war mit Pockennarben übersät von Stühlen, die bei der hastigen Verfolgung einer Geschichte tausende Male nach hinten geschoben worden waren.

Dies war eine alte Nachrichtenredaktion, in der Reporter Kettenraucher waren, während sie Geschichten auf Schreibmaschinen hämmerten und Bourbon aus Flaschen tranken, um ihre Nerven am Abgabetermin zu beruhigen. Dies war die Zeitung, die für den Mann am Fließband über Neuigkeiten aus der Heimatstadt berichtete.

„Es war ein großartiger Ort“, erinnert sich Zachare Ball, der als Kind Zeit im Gebäude verbrachte. Ihr Vater, Don Ball, bedeckte das Rathaus für die Times. 1973 ging sie mit 18 Jahren als Kopierhilfe bei der Free Press und blieb bis 1994 als Reporterin. Es war nur ein anderer Ort. Es gab nichts dergleichen. … „‚His Girl Friday‘, so war es.“

Und die Zeitung war voller Charaktere, die den gelegentlichen Stripper – oder das Pferd – in die Redaktion bringen würden.

„Ein Reporter war unterwegs, um sein Mittagessen zu trinken, und auf dem Rückweg war ein berittener Polizist außerhalb der Times“, sagt Norman Prady, ein Times-Reporter von 1955 bis 1960, der nicht für das Pferd da war, aber später davon hörte. „Anscheinend überredete dieser Reporter den Polizisten, ihm sein Pferd zu leihen, und führte das Pferd durch die Laderampe am östlichen Ende, wo Tintenfässer und Zeitungspapierrollen hereinkamen. Er nahm das Pferd mit dem Lastenaufzug und führte … das Pferd auf der anderen Seite des Stadtzimmers. Wie mir später erzählt wurde, trat er hinter einen Umschreiber, ich glaube, es war Ted Peck, der sich Notizen von einem Reporter machte. Und die Geschichte besagt, dass er zu dem Reporter sagt: „Du musst lauter sprechen, hinter mir steht ein Pferd.“ Die Leute waren in Zeiten eher exzentrisch und schräg, als würde das die Leute nicht schockieren, es wäre… eine Unannehmlichkeit sein."

„Wir liebten es, in den Arsch zu treten“

Die Times war eine Abendzeitung, also ging sie auf dem Nachmittagsmarkt Kopf-an-Kopf-Rennen mit den Detroit News. Die Free Press war eine Morgenzeitung. Mit drei Zeitungen, die um Leser wetteiferten, genoss Detroit ein Niveau an Journalismus, das seitdem in der Stadt seinesgleichen sucht. Die Reporter jeder Zeitung trieben ihre Konkurrenten – und oft ihre Landsleute – zum Erfolg und enthüllten den größten Gewinn.

„Reporter bei News, Free Press und Times waren Freunde, wir tranken zusammen, aber wir liebten es, in den Arsch zu treten“, sagt Mitch Kehetian, der 1953 als Copyboy bei der Times begann und dort als Generalauftragsreporter arbeitete, bis an dem Tag, an dem die Zeitung 1960 geschlossen wurde.

„Wir hatten die Zeit vom Zweiten Weltkrieg bis in die späten 50er und frühen 60er Jahre erlebt, das war eindeutig das goldene Zeitalter der Zeitungen in Detroit“, sagt Prady, heute 75 Jahre alt und in Berkley lebend. „Es war eine Zeit großer, großer Talente und voller Charaktere.“ Aber eine Zeitung ist nichts ohne ihre Redaktion. Und eine Nachrichtenredaktion ist nichts ohne ihre Journalisten, und die Times hatte zwei der besten und angesehensten Journalisten, die Detroit je gesehen hat.

Trainer und Girardin

Jim Trainor war ein legendärer, Zigarren kauender Stadtredakteur bei der Times, der bei den Mitarbeitern der Zeitung große Angst und größeren Respekt einflößte. Der hartgesottene Trainer könnte einen Reporter in die Knie zwingen, "Sie zurechtweisen, bis Sie kaum noch aufstehen können", sagte der ehemalige Times-Mitarbeiter Tom Kleene 1975 der Freien Presse, aber er hatte ein großes Herz und betrachtete seine Mitarbeiter als Verlängerung seine Familie. Trainor wurde Pressesprecher von Jerome Cavanagh, als Cavanagh Bürgermeister wurde.

Ray Girardin war als der beste Cops-Reporter der Stadt bekannt, eine Autorität für Detroits berüchtigte Purple Gang und der herausragende Journalist der Zeitung von 1929 bis zur Schließung der Zeitung. „Er war der Dick Tracy der Redaktion“, sagt Kehetian. Girardin, der erste Präsident des Detroit Press Club, wurde Cavanaghs Polizeikommissar, das Äquivalent des heutigen Polizeichefs, und leitete die Abteilung während des Aufstands von 1967.

Solche Journalisten mühten sich aus dem sechsten Stock ab, um die zusammengestellte Zeitung im Kompositionsraum im fünften Stock herauszugeben. Hier wurden der Satz und die Stereoplatten für die Druckmaschinen hergestellt. Zwischen der Redaktion und dem Redaktionsraum gab es eine Wendeltreppe, auf der die Mitarbeiter auf und ab liefen, um die Seiten zu überprüfen. Die Geschäftsräume, in denen Anzeigen verkauft wurden, befanden sich im vierten, wo die Mitarbeiter auch ihre Gehaltsschecks abholten. Die hoch aufragenden Pressen im Untergeschoss, die das Gebäude erschütterten, führten trichterförmig zu den Versandräumen im dritten Stock. Förderer brachten alles zu den Lastwagen, und die Lastwagen lieferten die Zeitungen zu Zeitungsständen und Papierschachteln.

Geldsorgen

Aber seit 1955, als sie durch einen Druckerstreik sechs Wochen lang geschlossen wurde, war die Times durch vier weitere Arbeitsniederlegungen und ständige Streikdrohungen geschwächt. Zu seinen Kämpfen kam hinzu, dass die Zeitung in den Vororten nicht viel präsent war. „Die Zeitung starb an der Stadtgrenze“, sagt Kehetian. "Die Schlagzeilen waren auf Straßenverkäufe in der Innenstadt ausgerichtet."

Die Times versuchte, sich neu zu erfinden, um ihr Schicksal umzukehren, und holte Mitte der 1950er Jahre Phil De Beaubien vom Look-Magazin hinzu, um Änderungen an der Zeitung vorzuschlagen. Das Problem sei, dass „er das ältere Publikum bediente“, sagte Kehetian. Die Times entschied sich für einen größeren Druck, um das Lesen zu erleichtern, aber das bedeutete kürzere, weniger tiefgehende Geschichten. Er versuchte auch, die Straßenverkäufe am frühen Morgen für Leute zu erhöhen, die zur Arbeit in die Innenstadt kamen, anstatt in die Vororte. Die Auflage der Times ging weiter zurück.

"De Beaubiens Taktik war der Todeskuss", sagt Prady. 1956 hatte die Times 28 Goss-Druckeinheiten gekauft, die auf jeder Druckmaschine acht Farbseiten drucken konnten – und in der Lage waren, das angeschlagene Papier für potenzielle Käufer attraktiver zu machen.

„Einer in Detroit“

Sechzig Jahre nach dem ersten Rollen ihrer Druckmaschinen wurde die letzte Ausgabe der Times am 7. November 1960 gedruckt. Die Times, ihr Gebäude, ihre Druckmaschinen, alle physischen Vermögenswerte und Vertriebsrechte wurden an die Detroit News verkauft. Die Free Press berichtete damals, dass nur eine Person der Times, General Manager William H. Mills, von der bevorstehenden Veräußerung wusste. Viele der 1.500 Mitarbeiter der Times erfuhren davon in Telegrammen, die meisten trafen am 8. November nach 3 Uhr ein.

„Mit großem Bedauern muss Ihnen die Geschäftsführung der Detroit Times mitteilen, dass Ihre Dienste mit der Geschäftseröffnung am 7. November 1960 eingestellt werden“, begann das knappe Telegramm. „Es ist nicht erforderlich, dass Sie sich zu weiteren Diensten melden. Ihr Gehaltsscheck ist an Ihrem üblichen Zahltag in der Detroit Times-Lobby verfügbar. Der Hauptbuchhalter wurde angewiesen, Ihnen so schnell wie möglich einen Scheck über alle Gelder zuzusenden, die Ihnen möglicherweise gemäß dem Tarifvertrag zwischen der Detroit Times und der Gilde zustehen.“ Es wurde von Mills unterzeichnet.

Kehetian sagte: "Niemand konnte ihn ausstehen." Vor allem nach dieser Nacht.

„Wenn es einen lebenden, atmenden Scrooge gab, dann war er es“, fügte Prady, ein Reporter, hinzu. Er sei "ein billiger, elender Hurensohn".

Mills sagte damals zu seiner Verteidigung der Freien Presse, dass er keine Ahnung habe, warum das Ende der Zeitung so kalt und knapp gehandhabt wurde.

"Mir wurde gerade mein Pferd unter mir weggeschossen", sagte Mills.

Während einige Reporter es anhand der kühlen Worte des Telegramms herausfanden, fanden es andere persönlich heraus.

„Ich war mit John Nehman von den Detroit News in Greektown früh in Greektown frühstücken gegangen“, erinnert sich Kehetian, heute 78 Jahre alt und in Allen Park lebend. „Es war 3:30 Uhr morgens. Ich fuhr zurück zum Gebäude, und die Wachen sagten mir, ich könne nicht hineingehen. Ich sagte: ‚Ich arbeite hier‘ und sie sagten: ‚Nicht mehr, das tust du nicht.‘ Und das war's.“

Mills hatte die Nachricht um 3:14 Uhr morgens in die Nachrichtenredaktion der Times gebracht und denen, die auf die Schreibmaschinen hämmerten, angewiesen, aufzuhören. Die Nachtcrew hatte die erste Ausgabe bereits weitgehend fertig. "Mills sagte den Männern, sie sollten alles wegwerfen, und die Times starb mit ihren Stiefeln in der vollen Hitze des Gefechts", schrieb Louis Cook am nächsten Tag. Viele Reporter standen eine Weile herum, bevor sie leise nach Hause gingen.

„Für Schwung und Loyalität hatten die Times-Leute nie Vorgesetzte“, schrieb Cook. „Als das Ende kam, gab es keine krankhafte Neugier oder tränenreiche Hysterie. Die schwulen Männer und Frauen, die am Times Square arbeiteten, zeigten ihre übliche Klasse.“ Die Times ging so heraus, wie sie lebte – mit Würde.

„Es gab Gerüchte, dass die Detroit Times zum Verkauf stand und die Chicago Sun-Times sie kaufen würde“, sagt Kehetian. „Es war damals eine Überraschung, obwohl das Hearst-Imperium auf wackeligem Boden stand. William Hearst Jr. hatte gesagt, die Times sei die letzte Zeitung, die wir verkaufen würden, und sie sei die Lieblingszeitung seines Vaters. Wir waren eine große Konkurrenz für die News, also hat sie uns alle überrascht.“

Prady erinnert sich, dass De Beaubien auch versucht hatte, solche Gerüchte zu zerstreuen: „De Beaubien sagte: ‚Es gibt ein Gerücht, dass die Detroit Times zum Verkauf steht. Die Gerüchte sind wahr. Die Detroit Times wird jeden Tag an Kiosken in der ganzen Stadt verkauft.'“ Unter der Überschrift „One Out in Detroit“ berichtete Newsweek, dass die Times, Hearsts „hinkende“ Zeitung in Detroit, an ihren „gut betuchten Konkurrenten“ verkauft wurde. für etwa 10 Millionen Dollar, heute etwa 71,7 Millionen Dollar. Newsweek berichtete, dass die Times in den letzten fünf Jahren dieselbe Summe verloren hatte. Der Deal wurde von Hearst Newspapers General Manager H.G. Kern ausgehandelt.

Die Führungskräfte von Hearst drückten nach fast 40 Jahren „Bedauern darüber aus, Detroit verlassen zu haben“, aber ähnlich wie in der aktuellen beunruhigenden Ära für den Printjournalismus „wird die Times von den gleichen grundlegenden Problemen heimgesucht, mit denen so viele andere großstädtische Zeitungen konfrontiert sind“.

„Es war wie eine Totenwache“

Als am Montag immer noch verblüffte Times-Mitarbeiter in das Gebäude gingen, um weitere Informationen zu erhalten und ihre Sachen abzuholen, fanden sie die Aufzüge von privaten Sicherheitskräften blockiert vor. Sie durften nur in Begleitung einer privaten Polizeieskorte in ihre Büros im Obergeschoss gehen und ihre Schreibtische aufräumen.

"Es war etwas an diesem Tag", sagte Prady. „Wir gingen alle runter, um unsere Schecks zu holen, und der Ort wimmelte von Pinkertons. Ins Stadtzimmer zu gehen, um seine Sachen zu holen, bedeutete, mit einem dieser Pinkertons ein oder zwei gleichzeitig hochzugehen. … Es war, als würde man zu einer Totenwache gehen.

„Ich bin bis zur Hauptlobby gekommen und habe gesagt: ‚Scheiß drauf‘“, sagt Kehetian.

Trotz der Sicherheitsvorkehrungen wurde die Fotoabteilung immer noch durchwühlt, sagte Prady, wobei Tausende von Dollar an Ausrüstung weggeschmuggelt wurden.

Die Pressen rollen weiter

Während die Times tot war, würde ihr Herz noch 15 Jahre lang weiter poltern.

Am 11. November 1960 begannen die News mit dem Druck von Zeitungen im Times-Gebäude – umbenannt in Detroit News Times Square Plant –, um den Anstieg der Auflage zu bewältigen. Bevor die News die Times kaufte, lag ihre tägliche Auflage bei rund 525.000 und am Sonntag bei 740.000. Nach dem Verkauf druckte die News täglich 900.000 Exemplare und sonntags 1,2 Millionen Exemplare. (Die erste derartige Sonntagsausgabe am 13. November 1960 brach den Rekord für die größte Auflage in der Geschichte Detroits.) Ungefähr 300.000 der 900.000 Tagesexemplare und 200.000 der Sonntagsexemplare wurden auf den Druckmaschinen der Times gedruckt. Eines der Probleme war, dass die gedruckten Seiten der Times kleiner waren als die der News. Die Seiten mussten im News-Gebäude in Lafayette erstellt und zum Times Square geschickt werden, um dort gedruckt zu werden.

The News brachte auch viele der beliebtesten Features der Times, darunter den Puck-Comic-Bereich in den Sonntagsausgaben und die Vertriebsrechte des beliebten American Weekly-Magazins. Beginnend mit der Zeitung vom 8. November 1960 erschienen die News als „The Detroit News – einschließlich der besten Beiträge aus der Detroit Times“.

Viele Pressesprecher, Stereotypiker, Papierhändler, Maschinisten, Elektriker und Versender der Times wechselten zum Druck der Nachrichten. Die Nachrichten boten auch allen Times-Trägern Jobs an. Ungefähr 400 Mitglieder der Times' Guild, wie Reporter, wurden geschickt, um bei den anderen Zeitungen um Jobs zu kämpfen. Sie erhielten die volle Abfindung gemäß dem Vertrag der Zeitung mit der Gewerkschaft: zwei Wochenlohn für jedes Dienstjahr, maximal 56 Wochenlohn plus Urlaubsgeld.

Die Mitarbeiter von Times waren nicht die einzigen, die den Verkauf hart nahmen. The News berichtete, dass ehemalige Times-Träger „belästigt und daran gehindert wurden, die ehemaligen Times-Umlaufstationen zu betreten und Kopien der News zur Verteilung an Times-Kunden abzuholen“. Die geschichtsträchtige Rivalität der Nachrichten und der Freien Presse hatte neue Höhen erreicht.

Viele der Reporter, Redakteure und Kolumnisten der Times arbeiteten bei News oder Free Press, aber nicht alle, sagt Kehetian. News und Free Press wählten aus der geschlossenen Zeitung die Rosinen und gingen mit den Reportern mit den größten Namen. Dadurch waren viele von ihnen arbeitslos, darunter Kehetian, der 1962 schließlich mit dem Macomb Daily einstieg und bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2005 blieb.

25 Jahre lang fand im alten Detroit Press Club in Howard and Abbott ein Wiedersehen der Detroit Times statt. Jeder, der mit der Times in Verbindung gebracht wurde – von Reportern über ihre Witwen bis hin zu Kopierjungen – nahm daran teil.

„Früher hatten wir ein Wiedersehen, aber es sollte wie eine Totenwache sein“, sagt Kehetian. „Wenn Sie eine Gruppe haben, die Stripperinnen und Pferde ins Stadtzimmer gebracht hat und jetzt Spaziergänger, ist die Zeit nah.“

Girardin, ein starker Raucher, starb am frühen Morgen des 28. November 1971 im Harper Hospital im Alter von 69 Jahren. Trainor starb am 29. Dezember 1975 im Providence Hospital an Krebs. Er war 76 Jahre alt. Balls Vater, der später bei der Nachrichtenagentur für das Rathaus arbeitete, starb 1987.

Das geliebte Gebäude, das sie jahrzehntelang ihr Zuhause nannten, sollte bald folgen.

Die Zeiten bleiben stehen

Mit den Fortschritten in der Drucktechnologie, wie der Erwartung von mehr Farbe, und der wachsenden Zahl von Lesern in den Vorstädten eröffnete die Detroit News 1975 ein neues High-Tech-Werk in Sterling Heights Am 5. Januar 1975 wurde der Times Square endgültig stillgelegt. Der Rest des Gebäudes war fast 15 Jahre zuvor aufgegeben worden und verfiel. Wasser drang in das Stadtzimmer ein, längst von seinen Schreibmaschinen und kettenrauchenden Journalisten befreit. Die Setzmaschinen waren weg. Der Kompositionsraum, in dem die Zeitungen zusammengestellt worden waren, war längst leer.

Pläne für den Abriss des seit 1975 ungenutzten Gebäudes wurden Mitte Januar 1978 von V. Leonard Hanna, Vizepräsident für Finanzen und Kontrolle der Evening News Association, bekannt gegeben. Damals kündigte er an, das Gelände als Parkplatz zu nutzen. Hanna sagte, man habe versucht, das Gebäude zu verkaufen, aber leider sei es nur für einen Zweck entworfen worden – eine Zeitung zu produzieren.

In diesem Monat wurden die ehemaligen Mitarbeiter wieder eingeladen, um sich zu verabschieden. Kehetian war einer von denen, die zurückkehrten.

„Viele von uns haben es bereut, dass wir es getan haben“, sagt er. „Ich weiß, dass ich es getan habe. Es war wie in einer Leichenhalle. Alte Farbe blätterte ab. Leer. … Es sind einige Jahre vergangen und du gehst zurück. Sie erinnerten sich, wo der Kopiertisch war, und erinnerten sich daran, wie Jim Trainor hin und wieder das Spucknapf verfehlte. Es war, als ob ich zu einem Klassentreffen zurückkehrte und keiner gleich aussah.“

Im darauffolgenden Monat tauchte ein Abrisstrupp mit einer Abrissbirne auf.

Prady erinnerte sich 1988 der Freien Presse an diesen Tag. Die Arbeiter ließen ihn für einen letzten Besuch wieder hinein, und er fand einen der alten Schulhausgloben in einer Ecke versteckt und nahm ihn als Andenken mit.

„Ich drehte mich nicht um, um zuzusehen, aber ich hörte Albert Kahns oberste Etage schreien und sterben“, schrieb er. „Es klang, als würde viel Sand aus einem riesigen Sack rieseln. Entweder war es Kahns Indiana-Kalkstein, der von der Stahlkugel zu Staub zerschmettert wurde, oder jemand ging von Buch zu Buch und löschte die Poesie. Vor Ende des Tages war das Gebäude, in dem einige von Detroits Journalismus-Titanen untergebracht und das Bedürfnis der Leser nach Nachrichten fast 50 Jahre lang gestillt hatte, verschwunden und auf einen städtischen Elefantenfriedhof voller wunderschön hässlicher Rathäuser und Kaufhäuser mit Eckuhren geschickt “, schrieb Prady. „Wäre die Stadt mit einem Gebäude weniger und einem Parkplatz mehr dran? Vielleicht mussten wir nur eine weitere Erinnerung daran loswerden, wie das Leben in der Stadt früher war, eine weitere Erinnerung daran, woher wir kamen und woraus wir gemacht sind."


Die Geburtsstunde der Industriegiganten

1928 kamen unter der Leitung seines Bruders Moritz mehrere Dutzend Ingenieure der Firma Kahn in die UdSSR. Obwohl Albert selbst nie das "Land der Sowjets" besuchte, betrachtete er seine Mission in Sowjetrußland als mehr als nur geschäftlich.

&bdquoIch glaube nicht, dass die Welt wieder auf die Beine kommen kann, bis andere Völker den Russen helfen, ihr Land in eine moderne Industriegesellschaft umzuwandeln, die sich im Einklang mit dem Rest der Welt entwickelt&rdquo, schrieb er. (Link auf Russisch)

Amerikanische Spezialisten in einer Autofabrik, die 1932 vom Detroiter Baumeister Albert Kahn in Tscheljabinsk entworfen wurde

In den Jahren 1929-1932 bauten US-Ingenieure in Zusammenarbeit mit sowjetischen Experten, die wertvolle Auslandserfahrungen sammeln wollten, 571 Industrieanlagen im ganzen Land: von riesigen Fabriken wie dem Traktorenwerk in Tscheljabinsk bis hin zu kleinen Werkstätten.

Es waren Kahns Architekten, die eines der ersten großen Industrieunternehmen der UdSSR entworfen und gebaut haben - das berühmte Stalingrader Traktorenwerk, das während des Großen Vaterländischen Krieges T-34-Panzer produzierte und reparierte. Die Anlage wurde in den USA gebaut, demontiert und in die UdSSR transportiert und dann unter der Aufsicht von US-Ingenieuren innerhalb von sechs Monaten auf sowjetischem Boden wieder aufgebaut.

Es war ein so großer Erfolg, dass Kahns Firma 1930 sogar Chefkonstrukteur und Berater der Sowjetregierung für Industriebau wurde.

Aber diese Bevorzugung hielt lange an, und bald beschloss die sowjetische Führung, das Land von ausländischen Unternehmen zu befreien.


Albert Kahn (Architekt)

Albert Kahn (21. März 1869 – 8. Dezember 1942) war der bedeutendste amerikanische Industriearchitekt seiner Zeit. Er wird manchmal als "Architekt von Detroit" bezeichnet und entwarf so bedeutende Industriebauten wie den Ford River Rouge Complex, den größten der Welt, wenn er gebaut wird, sowie Wolkenkratzer und Bürogebäude in der Stadt und Villen in den Vororten. 1937 baute er ein Büro mit Hunderten von Architekten auf. Seine Firma entwarf 19 Prozent aller von Architekten entworfenen Fabriken in den USA.

Darüber hinaus richtete Kahn 1929 im Rahmen eines einzigartigen Vertrags ein Konstruktions- und Schulungsbüro in Moskau ein und entsandte 25 Mitarbeiter dorthin, um sowjetische Architekten und Ingenieure auszubilden und Hunderte von Industriegebäuden im Rahmen ihres ersten Fünfjahresplans zu entwerfen. Er war der einzige beratende Architekt im sowjetischen Industriebau. 1943 verlieh das Franklin Institut Kahn posthum die Frank P. Braune Medaille. [1]

Viele von Albert Kahns persönlichen Arbeitspapieren und Konstruktionsfotos befinden sich in der Bentley Historical Library der University of Michigan. [2] Seine persönliche Arbeitsbibliothek, die Albert Kahn Library Collection, befindet sich an der Lawrence Technological University in Southfield, Michigan. [3] The Archives of American Art at the Smithsonian house die meisten Korrespondenzen und andere Materialien der Familie. [4]


Seine Architektur der Automobilfabrik setzte den Standard für diejenigen, die ihm folgten

Albert Kahn wurde in Rhaunen im Königreich Preußen (heute Deutschland) geboren. Als Kahn 11 Jahre alt war, wanderte er mit seiner Familie in die USA aus und ließ sich in Detroit nieder. Kahn arbeitete als Teenager in einem Architekturbüro und diese Erfahrung führte ihn zu einer bemerkenswerten Karriere.

1895 gründete Kahn sein eigenes Architekturbüro. Seine Herangehensweise an den Bau von Gebäuden bestand darin, den traditionellen Fachwerkbau zugunsten von Anlagen aus Stahlbeton zu meiden. Dieser bevorzugte Ansatz sorgte für einen höheren Brandschutz für Gebäude und viel mehr freien Raum im Inneren.

Kahn verwendete diesen Architekturstil 1903, als er das Werk der Packard Motor Car Company in Detroit entwarf und baute. Diese innovative Errungenschaft im architektonischen Design erregte die Aufmerksamkeit von Henry Ford. Anschließend entwarf Kahn das berühmte Highland Park-Werk der Ford Motor Company, in dem sich Ford auf die Produktion des Model T und die Verfeinerung der Automobilmontagelinie konzentrierte.

Kahn entwarf auch das Ford River Rouge Werk in Dearborn, Michigan. Dieses riesige Werk mit einer Breite von 2,4 Kilometern und einer Länge von 1,6 Kilometern war zum Zeitpunkt seiner Fertigstellung im Jahr 1928 der größte Fertigungskomplex der Welt Personen.


Historisches Detroit

Detroits Tabakindustrie ist eine der Schlüsselkomponenten der Produktionsbasis der Stadt im späten 19. Jahrhundert und in den 1920er Jahren. Die Branche beschäftigte fast ausschließlich Frauen, von denen die große Mehrheit Mitglieder der polnischen Einwanderergemeinschaft waren. Die San Telmo Cigar Manufacturing Company war eine der drei größten (zusammen mit der Lilies Cigar Company und der Wayne Cigar Company, deren Einrichtungen nicht mehr existieren) von zahlreichen Tabakproduzenten in der Stadt. Das Gebäude Nr. 2 der San Telmo Manufacturing Company ist auch aufgrund seiner Verbindung mit der Entwicklung der Arbeiterbewegung in Michigan in den 1910er Jahren von Bedeutung.

Detroits Tabakindustrie begann 1841 mit einem kleinen Betrieb, der von George Miller geleitet wurde. Das erste große Unternehmen, die Hiawatha Tobacco Factory, wurde 1856 von David Scotten mit einer Anlage im 100er Block der Randolph Street gegründet. Bis 1864 gab es in der wachsenden Stadt sieben große Tabakfabriken, von denen sich mehrere in der Nähe der Atwater Street und der Jefferson Avenue befanden. Scotten selbst verlegte seinen Betrieb 1875 in ein neu errichtetes Gebäude in der Fort Street und Campau Street, das später in Scotten Street umbenannt wurde. Die San Telmo Cigar Manufacturing Company wurde 1892 von Oscar Rosenberger gegründet. Rosenberger war ein Einwanderer und Philanthrop und engagierte sich nach dem Erfolg seines Zigarrengeschäfts bei den United Jewish Charities. Er unterstützte die Fresh Air Society, eine Organisation, die einkommensschwachen Einwanderern und jüdisch-amerikanischen Jugendlichen Outdoor-Möglichkeiten bietet, beim Kauf eines permanenten Lagers am Lake St. Clair im Jahr 1912 etwa sechs Kilometer südlich von Mt. Clemens. Die Fresh Air Society besteht weiterhin und verlegte in den folgenden Jahren ihren Betrieb zunächst nach Brighton und schließlich nach Ortonville.

Detroits Zigarrenindustrie wuchs während des Höhepunkts der polnischen Einwanderung in die Vereinigten Staaten, als viele Menschen Polen verließen, da Landnutzungsänderungen und Mechanisierung es erforderten, dass viele Landarbeiter anderswo Arbeit suchten. Infolgedessen kamen viele polnische Einwanderer nach Detroit und fanden eine Anstellung in der wachsenden Tabakindustrie der Stadt. Polnisch-Amerikaner wurden die größte ethnische Gruppe in der Stadt, fast 20% der Bevölkerung bei der Volkszählung von 1920. Die polnische Sprache wurde in den Fabriken gebräuchlich, und die Arbeiter ermutigten Freunde und Familienmitglieder, Jobs in der Zigarrenindustrie zu suchen, wodurch eine starke Verbindung zwischen der Tabakindustrie und der polnischen Einwanderergemeinschaft hergestellt wurde. Obwohl sich die meisten dieser Einwanderer auf der Ostseite der Stadt niederließen, etablierte sich eine kleinere Gemeinde um die Michigan Avenue und die Twentieth Street und breitete sich in den folgenden Jahren entlang der Michigan Avenue nach Westen aus. Um von diesem wachsenden Arbeitskräftepool zu profitieren, verlegten viele Zigarrenfirmen ihre Betriebe in die wachsenden polnischen Viertel der Stadt. Die San Telmo Cigar Company ergänzte ihr bestehendes Werk in der Forest Avenue und Dequindre durch eine zusätzliche Anlage, die 1910 in der Michigan Avenue und der Thirty-fifth Street errichtet wurde. 1913 war die Tabakindustrie eine der führenden Industrien der Stadt und belegte den dritten Platz nach Anzahl der Beschäftigten und an fünfter Stelle nach Wert des Produkts.

Zu dieser Zeit waren die Tabakunternehmen der Stadt als wichtige Arbeitgeber von Frauen besonders bedeutend. Die zehn größten Zigarrenproduzenten beschäftigten 302 Männer und 3.896 Frauen (von denen viele unter zwanzig Jahre alt waren), was die Branche zum größten Arbeitgeber von Frauen in der Stadt macht. Das arbeitsintensive, angelernte Verfahren des Handrollens von Zigarren verschaffte vielen Frauen in Detroit einen etwas überdurchschnittlichen Lohn, der zwischen 25 und 40 Dollar pro Woche verdienen konnte. Obwohl diese nicht gewerkschaftlich organisierten Frauen viel weniger verdienten als gewerkschaftlich organisierte Männer, war der Lohn immer noch deutlich höher, als viele anderswo hätten erzielen können. Trotz der relativ hohen Löhne kam es zu Kontroversen über die Arbeitsbedingungen und die Höhe der Entlohnung der Zigarrenmacherinnen. Nachdem mehrere Versuche, ein Ausbildungssystem zu etablieren, an mangelnder Kooperation zwischen den Zigarrenfirmen der Stadt scheiterten, wurden neue Mitarbeiter on the job ausgebildet. Um die Mitarbeiter zu ermutigen, in dem Unternehmen zu bleiben, in dem sie ausgebildet wurden, wurden die Löhne für neue Mitarbeiter für einen Zeitraum, in der Regel sechs Monate, einbehalten. Verliess ein Arbeitnehmer das Unternehmen vor Ablauf dieser Ausbildungszeit, so verfielen alle in dieser Zeit erzielten Einkünfte.

1912 rief die Cigar Makers’ International Union zum Boykott von Zigarren aus Detroit auf, und im September 1913 unterstützte die Detroit News-Tribune die Gewerkschaft mit einem kritischen Artikel über die Praktiken der Kinderarbeit in den Zigarrenfabriken. In January 1915, Tobacco Leaf, an industry journal, joined the debate with a piece highlighting the high wages earned by the city’s cigar makers, and held up the San Telmo Company as a model of corporate responsibility, describing a pleasant work environment and calling attention to that company’s financial support of the construction of new housing in the nearby neighborhoods. In 1915, the Michigan Legislature considered a minimum-wage law that would apply to women in the tobacco industry, but the cigar makers successfully lobbied against it, threatening to leave the state if it passed. In that same year, the San Telmo Company extended the aforementioned unpaid training period to a full twelve months. On June 26, 1916, tensions increased as the unionized, male cigar makers negotiated a major pay increase. Three days later, women at the Lilies Cigar Company, located at 222 East Forest Avenue, went on strike demanding a similar pay increase. Over the next several days, all the city’s major producers, including San Telmo, were on strike.

By 1917, the workers were able to achieve some of their demands, but only after several of the major cigar companies established operations in nearby states and in Ontario. In 1918, Oscar Rosenberger sold his enterprise to Haas Brothers Tobacco Company as the importance of the Detroit industry began to slowly decline.

The San Telmo building was subjected to a variety of uses after the cigar operation finally closed in 1926. According to city directories and building permits, the building was used as a “Boys Club” beginning in 1926, and later as a secondhand store, operated by the League of the Handicapped. It then served as location of a store, Bargain Office Equipment, until the structure was acquired for redevelopment by its current owner, Southwest Housing Solutions, in 2007-2008.

On the small, easternmost lot, at 5700 Michigan Avenue, a branch of the American State Bank was constructed in 1919, and continued to exist until it was closed in 1936. By then, the building had been acquired by the First National Bank of Detroit. A restaurant operated in the building until it was closed, and the building demolished, in 1974.

To the west, at 5728 Michigan Avenue, building permits indicate the construction of a single story “storage addition” to the San Telmo building. This structure was used for the aforementioned purpose for only a short time, if at all. By 1920, city directories indicate the address occupied by Belz & Wilhelmy Steel. Several manufacturing businesses came and went until the building was vacated in 1930. It was eventually incorporated into the Bargain Office Equipment operation mentioned above.

The San Telmo Cigar Manufacturing Company No. 2 building, facing south at 5716 Michigan Avenue, is a nearly cube-shaped, four-story, five-bay, flat-roofed industrial building, with a stretcher-bond red brick veneer, designed by Albert Kahn & Associates in 1910-1911. A cutaway corner at the northeast interrupts the cubelike shape and allows the building to conform to its irregularly shaped lot.

The front and rear of the building feature five large, evenly spaced window openings on each of the four floors, with four identical openings on each side of the building. Although no major alterations appear to have occurred to the façade, the historic integrity of the structure is somewhat diminished by loss of the historic fenestration. At an unknown date, the windows were eliminated and the openings closed in with concrete block. On the first two floors and in the central bay on the second floor, this concrete block work has been covered with red brick that closely matches the color of the building’s existing brickwork. Small aluminum and vinyl windows have been set into the concrete block on the first two floors and on the central bay of the third and fourth floor. The front door opening has been altered in a similar fashion the original wide door opening with transoms, as shown in construction drawings, has been replaced with concrete block and a single glazed aluminum door. Two stone steps project onto the sidewalk from the building’s main entrance. Exterior fire escapes, shown in original construction drawings, do not exist.

The first floor is raised approximately five feet above ground level, with small, rectangular basement windows facing the sidewalk at the front of the building. Raised brick pilasters extend vertically from ground level between each of these window openings, culminating in square brick crenellations that project approximately three feet above the roofline around the entire perimeter of the building. Each pilaster is decorated with a small, grey medallion between each floor. At the top of each pilaster, the projections at the roofline are decorated with grey limestone Greek crosses above limestone medallions. Repeating courses of decorative tile run horizontally around the outside of the building between the second and third and third and fourth floors, intersecting the cross patterns and underlining the window openings on the upper floors. A limestone string course runs around the structure between the first and second floors. A similar limestone cornice adorns the top of the structure on the east elevation only, apparently having been removed from the façade.

On the roof, sawtooth windows, now covered, provided light and ventilation to the upper floor, though these windows are set back and not visible from the street below. A water tank, which would have been visible from the exterior, has since been removed.

The interior retains the mostly open configuration of a factory or warehouse space. A small elevator and second stairwell near the front were added in the 1970’s due to building code requirements. The original stairwell centered at the rear of the building remains intact. All four floors retain a majority of the original diagonal maple hardwood flooring and the original heavy wooden columns supporting each floor. The building was built in accordance with “mill construction” practices, which used load bearing masonry walls to support the heavy timber floors and roof. In the event of a fire, even if the floors and roof collapsed, the walls would typically remaining standing and the structure could be rebuilt.

Although Albert Kahn is most well known for larger, more monumental industrial and commercial structures such as the Fisher Building, General Motors Building, and the Ford Rouge Complex, the San Telmo building is significant as an example of Kahn’s work during an earlier stage of his career. Many of the design elements found in the San Telmo building also found their way into Kahn’s later buildings. In particular, the crosses and medallions that adorn the San Telmo Cigar Manufacturing Company No. 2 building were also incorporated into the now-demolished Hudson Motor Car Company building, which Kahn designed immediately after the San Telmo building. Also present is the “base-column-capital” arrangement that Kahn more fully expressed in later, taller office buildings in subsequent years. The San Telmo building is similar in style to several other contemporary Albert Kahn structures, including the Ford Motor Company’s Boulevard Building, and the Ford Assembling Plant in Milwaukee, Wisconsin.

Kahn’s firm also designed several other cigar factories, all of which were located in Detroit: Consolidated Cigar Company, Mazer Cigar Company, Independent Cigar Company, Bernard Schwartz Cigar Corporation, and Spietz & Worch.

A single-story addition to the west of the structure, at 5728 Michigan Avenue, was constructed in 1916. The addition is clad in unpainted wood paneling on its lower half, and steel panels, painted brown, on its upper half. The façade of the addition is unfenestrated except for a single door, recessed into the east end of the façade. The recessed entrance area is faced with red brick. Vertical, molded steel panels anchor the ends of the addition. A historic photograph indicates that this building was once clad in face brick similar in color to the building’s original section, and was fenestrated with sash windows similar to those on the building’s original section.


Albert Kahn

Albert Kahn, sometimes called architect of Detroit, was born on March 21, 1869 in Rhaunen, Germany. He was the son of an itinerant rabbi. In his early age Kahn did not attend school but did various jobs instead and took art lessons from a sculptor named Julius Melchers. After some time his master gathered that Kahn was color blind so he suggested him to study architecture instead of arts.

Due to skillful performance and dedication Kahn proved to be quite a capable student of design and in 1890 got a scholarship. With the help of this scholarship Kahn traveled for a year in Europe and learned a lot that helped him later in his architecture career. On his return from Europe trip, Kahn was made the chief designer in the firm of Mason and Rice. In 1890s he turned down an offer to replace Frank Lloyd Wright in Louis Sullivan’s firm and kept working with Mason and Rice until 1896. In 1902 Kahn commenced his own practice, which ended up being a company of nearly four hundred people after a struggle of forty years.

Some of his prestigious contributions are:

  • Detroit Racquet Club, 1902 (Kahn designed the building, and the Vinton Company, whose offices were just down Woodbridge Street from the club, was awarded the general contract for erecting the facilities)
  • Palms Apartments, 1903
  • Belle Isle Aquarium and Conservatory, 1904
  • Engineering Building (now West Hall), 1904
  • Addison Hotel, 1905
  • Albert Kahn House, 1906 (his personal residence)
  • Willistead Manor, 1906, Windsor, Ontario
  • Belle Isle Casino, 1907
  • Cranbrook House, 1907
  • Mahoning National Bank, 1909, Youngstown, Ohio
  • National Theatre, 1911
  • Garden Court Apartments, 1915
  • Vinton Building, 1916
  • Helen Newberry Residence Hall, 1915
  • Natural Science Building, 1915
  • Psi Upsilon House (1924), 1000 Hill Street
  • Thomas H. Simpson Memorial Institute, 1927
  • Ford Motor Company Assembly Plant, 1930, Richmond, California
  • Dodge Truck Plant, 1938, Warren, Michigan

From 1929 to 1932 Kahn contributed to the Soviets’ First Five-Year Plan of industrialization by directing the construction of 521 factories and also trained more than four thousand engineers in the Soviet Union. By the year of 1937 around one-fifth of all the factory construction in the United States was undergoing with the name of Kahn’s firm associated with them. Later on Kahn’s firm also worked hard during World War II and he evolved Ford’s giant Willow Run bomber plant from 1941 to 1943, developed the Glenn Martin Assembly Building and its additions (1937-1941) to produce other military aircrafts and also got on well with the Chrysler Tank Arsenal, all models of modern design.

Throughout his influential career, Albert Kahn always grabbed every opportunity on his way, considering it as a responsibility, and thrived hard to transform the architecture of American industry. By the end of his struggles when he had reached an old age deceiving death by all possible means, he concluded his efforts as follows,

“When I began, the real architects would design only museums, cathedrals, capitols, monuments. The office boy was considered good enough to do factory buildings. I’m still that office boy designing factories. I have no dignity to be impaired.”


The First Concrete Auto Factory : An Error in the Historical Record

Michael G. Smith is a historian and photographer. His recent publications include Designing Detroit: Wirt Rowland and the Rise of Modern American Architecture (Wayne State University Press, 2017) and “Proportioning Systems in Wirt C. Rowland's Union Trust Guardian Building” (Nexus Network Journal, April 2015). [email protected]

Michael G. Smith The First Concrete Auto Factory : An Error in the Historical Record . Journal of the Society of Architectural Historians 1 December 2019 78 (4): 442–453. doi: https://doi.org/10.1525/jsah.2019.78.4.442

One of the landmark architectural advances of the twentieth century was the first automobile plant constructed of steel-reinforced concrete, an achievement that heralded the use of a revolutionary building technology for the largest and fastest-growing new industry in the United States. Numerous sources credit architect Albert Kahn with that first concrete auto plant as a result of his 1905 design for the Packard Motor Car Company's Building No. 10. However, as Michael G. Smith demonstrates in The First Concrete Auto Factory: An Error in the Historical Record, the Cadillac Motor Car plant in Detroit, designed by architect George D. Mason, preceded Packard No. 10. Moreover, Julius Kahn, Albert's brother, oversaw the engineering and construction of both the Cadillac plant and Packard No. 10, making essential contributions to both that have gone unrecognized until now. Smith describes how this significant error in the historical record came about and remained uncorrected even as researchers and writers pursued the subject.


Encyclopedia Of Detroit

Albert Kahn is perhaps Detroit’s best-known architect, and certainly one of its most prolific. Born in Germany on March 21, 1869, his family moved to Detroit in 1881. To help support his family, Kahn had to work, helping with his father’s early business in the city at the age of 12. He was hired as an office boy and apprentice architect by John Scott & Company but was fired a year later. While working for Scott, Kahn was found by sculptor Julius Melchers who allowed him to attend his drawing classes, where he excelled. Through Melchers, Kahn was hired at George Mason’s firm, Mason & Rice, where he learned drafting. Mason would go on to become one of Kahn’s greatest mentors and friends. Much of Kahn’s education was absorbed from his mentors, and from self-study at the library – he had no formal education past elementary school. In 1890, he won the American Architect and Building News scholarship to study in Europe, where he toured for a time with Henry Bacon. Shortly after his return, he was made chief designer at Mason & Rice at the age of 22. In 1895, he founded what would become Albert Kahn Associates, which is still in operation today.

Kahn had a versatile career, but is best known for revolutionizing industrial design in the European Modernist style. He achieved this through the use of reinforced concrete to open up space, bring in light, and reduce fire risk for Packard Motors in 1905 with his engineer brother Julius, who developed the Kahn system of reinforced concrete. His functional and economical designs shined in the Ford Motor Company’s Rouge Complex, built in the 1920s using steel building frames. Kahn worked with Ford years later on the Willow Run bomber plant during World War II, one of several Kahn contributions to the Arsenal of Democracy. His work was international in scale – with his firm spending two years designing hundreds of factories in the Soviet Union starting in 1929.

Kahn’s industrial architecture set the stage for the worldwide modernist movement elevating practical and functional concerns over ornamental details. Kahn’s well-lit and efficient spaces offered the best conditions for mass production. His designs for factories showed an ease with matters of operation and organization.

Beyond his industrial works, Kahn designed many iconic buildings in the Detroit area. One of his grandest buildings, the Fisher Building, won the Architectural League’s Silver Medal in 1928. More examples of his extensive body of work include: the Argonaut Building, Cadillac Place, the Detroit Athletic Club, Detroit Police Headquarters, the First National Building, the Ford Highland Park Plant, Belle Isle Aquarium, Anna Scripps Whitcomb Conservatory, the Detroit News and Detroit Free Press Buildings, Cranbrook House, Herman Kiefer Hospital, the Maccabees Building, River Place, the Edsel and Eleanor Ford House, and Hill Auditorium and Burton Memorial Tower on the University of Michigan campus. Kahn’s family attended Temple Beth El, and he went on to design two new buildings for the congregation, in 1903 and 1922.

Kahn was a leader in his profession, a frequent lecturer, founding craftsman of the Detroit Society of Arts and Crafts in 1906, and a member of the Detroit Arts Commission created in 1918. He married Ernestine Krolik in 1896, and they had four children together. Kahn died in Detroit on December 8, 1942.


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