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Mk IV Panzer 'Hyacinth' in Cambrai, 20. November 1917 mit Graben versehen

Mk IV Panzer 'Hyacinth' in Cambrai, 20. November 1917 mit Graben versehen


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Mk IV Panzer 'Hyacinth' in Cambrai, 20. November 1917 mit Graben versehen

Hier sehen wir den männlichen Mk IV-Panzer 'Hyacinth' des 'H'-Bataillons, der am 20. November 1917, dem ersten Tag der Schlacht von Cambrai, in einem deutschen Graben abgeworfen wurde. Viele Panzer gingen während des erfolgreichen Angriffs am ersten Tag der Schlacht verloren, obwohl Hyacinth intakt und zu retten zu sein scheint.

Vielen Dank an Osprey für die Erlaubnis, dieses Bild zu verwenden, das stammt von:


Mk IV Panzer 'Hyacinth' in Cambrai gegraben, 20. November 1917 - Geschichte

Gesamte Tankzuteilung in Cambrai

Die offizielle Historie gibt fälschlicherweise die folgenden Zahlen für die Panzerzuteilung in Cambrai an:

378 Kampfpanzer (9 Bataillone, je 42 Panzer)

54 Versorgungspanzer und Waffenträger (7)

9 Funkpanzer (1 pro Brigade)

1 Transporttank (zum Tragen des Telefonkabels für das Armeehauptquartier)

Diese ungenauen Zahlen wurden von vielen Historikern zitiert (einschließlich Fuller, S72.p144 und Liddell Hart, S13.p104f).

Die tatsächliche Gesamtsumme liegt mit ziemlicher Sicherheit knapp darunter 432 Kampfpanzer:

Der Zugfahrplan in PRO WO 95-92 vom 7. November 1917 gibt an, dass 432 Panzer (144 pro Brigade), 5 Geschützträger und ein technischer Geschützträger auf das Schlachtfeld gebracht werden sollten.

Der vorläufige Bericht über Panzerkorps-Operationen mit der dritten Armee vom 20. November bis 1. Dezember 1917, S. 6, auch in PRO WO 95-92 gibt an, dass insgesamt 432 Panzer eingesetzt werden sollten:

Der Engineering-Panzer wurde bei der Panne offensichtlich übersehen, bei den insgesamt 432 Panzern fehlen auch die Gun Carriers.

Somit sollte jedes Panzerbataillon 48 Panzer eingesetzt haben:

36 Kampfpanzer (12 pro Kompanie)

6 Ersatztanks (2 pro Firma)

6 Vorratstanks (2 pro Firma)

Bei den Versorgungspanzern handelte es sich offenbar ausschließlich um weibliche Panzer des Typs MK IV mit Top-Zuggerät, am 20. November sollten von jedem Bataillon vier abgelöst werden, um in drei Panzerbrigade-Drahtziehkompanien zu operieren.

(Weitere Informationen finden Sie unter Vorrats- und Drahtziehtanks)

Auf den Seiten 7 und 8 des Vorberichts ist die Aufteilung der Tanks angegeben. Demnach sollten am 20. November 1917 346 Kampfpanzer eingesetzt werden (108 in der 1. und 2. Brigade, 126 in der 3. Brigade). Außerdem heißt es, dass 32 Panzer zum Drahtziehen verwendet werden sollten (nicht 36 wie oben), 2 zum Transport von Überbrückungsausrüstung für die Kavallerie und 1 zum Transport von Kabeln für die 3. Armee.

Die Gesamtzahl von 346 eingesetzten Kampfpanzern stimmt damit überein, dass die 3. Brigade alle 18 ihrer Reservepanzer eingesetzt hat, während die 1. und 2. Brigaden dies nicht getan haben, dies wird größtenteils durch andere Quellen bestätigt. Allerdings scheinen einige Kompanien der 1. und 3. Brigaden einige Ersatzpanzer als Kampfpanzer eingesetzt zu haben (d. h. nicht als Ersatz für kaputte Panzer).

Es ist unklar, warum anscheinend nur 32 Panzer zum Drahtziehen verwendet wurden. Die Anordnungen zu Drahtziehern besagen, dass 36 Tanks verwendet und keiner für andere Aufgaben abgesetzt werden sollte. Zwei fehlende Drahtzieher können erklärt werden: "A"-Bataillone Gefechtsverlaufsblätter sind anscheinend vollständig, nur 3 Drahtzieher sind enthalten, dies stimmt mit dem "A"-Bataillon überein, das den vierten Drahtzieher als Versorgungspanzer verwendet, beide "A"-Bataillone Versorgungstanks wurden anscheinend als drahtlose Träger verwendet, einer der Drahtzieher des "B"-Bataillons wurde eingesetzt, um Kabel für die Kavallerie zu transportieren. Die anderen 2 fehlenden Drahtzieher sind vermutlich die Panzer, die für die Überbrückung der Kavallerie bestimmt waren. Möglicherweise stammten sie von 4 Kompanien, die den Vormarsch der Kavallerie unterstützen sollten.

Der Autor hat bisher keine weiteren Hinweise zu den beiden Tanks gefunden, die für die Beförderung von Überbrückungsausrüstung vorgesehen waren. Einige Sekundärquellen behaupten, dass drei MK I / II-Panzer verwendet wurden, um Überbrückungsausrüstung zu transportieren, der Autor hat dafür in den Originaldokumenten in Kew keine Beweise gefunden und es scheint, dass die Fakten durcheinander geraten sind zweite Schlacht von Cambrai im Jahr 1918, alle drei brachen auf ihrem Weg nach vorne zusammen.

Wie die Tabelle unten zeigt, zeigen die überlebenden Bataillons- und Brigadeaufzeichnungen, dass einigen Bataillonen ein oder zwei Ersatzpanzer fehlten, sodass die Gesamtzahl wahrscheinlich etwas unter 432 lag.

Panzer, die am 20. November zum Einsatz kommen - beinhaltet nicht Drahtzieher und Tanks, die ausschließlich für Versorgungs- / Funktransportaufgaben verwendet werden

Die 1. Brigade stellte alle ihre Kampf- und Ersatzpanzer, wahrscheinlich auch alle sechs verbleibenden Versorgungspanzer als einige der Drahtzerschmetterungspanzer vor der ersten Welle. Insgesamt 132 Panzer.

2. Brigade stellte alle ihre Kampfpanzer ein, ihre Reservepanzer blieben in Reserve. Gesamt: 108 Panzer

3. Brigade stellte alle ihre Kampfpanzer und einige ihrer Ersatzpanzer (nicht als Ersatz) ein. Gesamt: ca. 112 Panzer

So waren am 20. November 346 Kampfpanzer zum Einsatz verpflichtet (diese Zahl beinhaltet die 2, die nicht gestartet wurden)

20-Nov-17
Brg Btn Coy Liefern Sonstiges Vorgesehen Reservieren Am Anfang Gestartet Engagierter Feind Aufgetaucht oder kaputt Ausgeknockt Gesammelt KNIRPS
1 D 10 4 12 12 12 11 1 3 8 Int / res 35 1. Brigg tot 144
11 11 11 11 10 5 2 4 sup / andere 4 Am Anfang 119
12 12 12 12 11 3 5 4 KNIRPS 39 EE 112
E 13 4 12 11 11 11 3 2 6 Int / res 35 Abd 19
14 12 12 12 9 1 7 4 sup / andere 4 KO 44
15 11 11 11 11 1 9 1 KNIRPS 39 Ral 56
g 19 4 30 24 24 23 2 5 17 Int / res 60
20 2 14 12 12 12 1 9 2 sup / andere 6
21 16 14 14 14 2 2 10 KNIRPS 66
2 EIN 1 1 12 1 12 12 12 4 2 6 Int / res 38 2. Brigg tot 139
2 3 12 1 12 11 11 2 8 1 sup / andere 7 Am Anfang 108
3 1 2 12 12 12 12 1 4 7 KNIRPS 45 EE 107
B 4 2 12 2 12 12 12 1 1 10 Int / res 42 Abd 12
5 2 12 2 12 12 12 0 0 12 sup / andere 6 KO 20
6 2 12 2 12 12 12 0 1 11 KNIRPS 48 Ral 75
h 22 1 12 1 12 12 12 1 3 8 Int / res 40
23 1 12 2 12 12 12 2 1 9 sup / andere 6
24 4 12 1 12 12 12 1 0 11 KNIRPS 46
3 C 7 4 12 2 12 12 12 3 1 8 Int / res 42 3. Brigg Tot 143
8 1 12 2 12 12 12 3 2 7 sup / andere 6 Am Anfang 108
9 1 12 2 12 12 12 2 10 KNIRPS 48 EE 106
F 16 4 12 2 12 12 12 1 11 Int / res 42 Abd 19
17 1 12 2 12 12 12 2 3 7 sup / andere 6 KO 13
18 1 12 2 12 12 12 12 KNIRPS 48 Ral 76
ich 25 4 12 2 12 12 12 2 10 Int / res 41
26 1 12 1 12 12 12 8 1 3 sup / andere 6
27 1 12 2 12 11 10 3 1 8 KNIRPS 47
KNIRPS 12 39 346 29 335 333 325 50 77 207 GESAMT 426

Ausführlichere Diskussionen und Quellen finden Sie unter den nachstehenden Links und den entsprechenden Erzählungen.


DIE SCHLACHT VON CAMBRAI, NOVEMBER-DEZEMBER 1917

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Warum Gladiatoren von Rom nicht so oft gestorben sind, wie Sie dachten

Veröffentlicht am 28. Januar 2019 18:44:43

Flamma, Spartacus und Carpophorus sind nur einige der tödlichen Gladiatoren, die in Roms berühmten Arenen viele Siege errungen haben.

Der bösartige Gladiatorenkampf war damals genauso beliebt wie Boxen und MMA heute. Gladiatorenkampf war viel mehr Gangsta, obwohl. Die Menge schwärmte aus, um zu sehen, wie sich mächtige Krieger gegenseitig den Mist schlugen, bis nur noch ein Mann übrig war – oder das Spiel unentschieden endete.

Die meisten Leute glauben, dass Sie, sobald Sie eine der großartigen Arenen Roms betreten haben, wahrscheinlich nicht lebend herauskommen.

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Gladiatoren aus dem Zliten-Mosaik.

Einige Historiker glauben, dass die Gladiatorenspiele als zeremonielle Opfergaben begannen, um bei Beerdigungen wohlhabender Aristokraten Unterhaltung zu bieten. Es wird berichtet, dass nur etwa jeder neunte Wettbewerb tödlich endete. Vielen der Krieger, die die blutigen Schlägereien verloren, wurde Gnade gewährt – aus finanziellen Gründen.

“Wenn ein Gladiator in der Arena verloren ging, bedeutete das einen enormen Investitionsverlust.” Professor Michael J. Carter erklärt.

Wenn ein gemieteter Gladiator bei den Spielen getötet wurde, wollte der Sponsor fast das 50-fache der Mietkosten einbüßen.

Lesen Sie auch: Dieser Soldat nahm feindliche Truppen mit dem Schwert auf, das ihm den Arm abnahm

Tatsächlich waren Gladiatoren die Sportstars ihrer Zeit und erhielten exklusiven Zugang zu den besten Ärzten und Trainern, um sie auf den nächsten Kampf vorzubereiten.

Unabhängig von der Qualität der Behandlung würde jedoch eine Mehrheit der Gladiatoren letztlich fallen in die Arena – oder sie haben sich ihre Freiheit verdient.

Aber selbst im Tod lebten viele der Gladiatoren als Geschichten weiter, die in antike römische Hallen und Statuen eingraviert waren.

Spartacus war ein rebellierender Gladiator, der eine Armee gegen Rom aufstellte.

Sehen Sie sich das untenstehende Video von Smithsonian Channel an, um eine vollständige Aufschlüsselung darüber zu erfahren, wie diese alten Krieger behandelt wurden.

MÄCHTIGE GESCHICHTE

Schlacht bei Raseiniai: 23. – 27. Juni 1941

Ein verlassener sowjetischer Panzer A KV-2, Juni 1941.

Die Schlacht von Raseiniai war eine große Panzerschlacht zu Beginn der Operation Barbarossa, der Invasion Hitlers in die Sowjetunion. Die Schlacht wurde in Litauen ausgetragen, das damals Teil der Nordwestfront der Sowjetunion war.

Etwa 240 deutsche Panzer der 4. Panzergruppe wurden mit der Zerstörung von fast 750 sowjetischen Panzern des 3. und 12. Mechanisierten Korps beauftragt.

Trotz ihres zahlenmäßigen Vorsprungs gegenüber der Wehrmacht war das Ergebnis der Schlacht für die Sowjets eine völlige Katastrophe. Etwa 700 sowjetische Panzer und ihre Besatzungen – fast die Gesamtheit der mechanisierten Einheiten der Sowjetunion an der Nordwestfront – wurden zerstört, beschädigt oder gefangen genommen.

Ein großer Teil des deutschen Sieges war auf ihren Einsatz der Luftwaffe zurückzuführen. Die Luftwaffe war während der Schlacht unangefochten, und die engen Panzerformationen der Sowjets waren leichte Ziele für Ju 88-Flugzeuge.


Mk IV Panzer 'Hyacinth' in Cambrai gegraben, 20. November 1917 - Geschichte

Versorgungstanks (Drahtziehen)

Alle Panzerbataillone gaben im Oktober 1917 ihre alten MkI- und MkII-Versorgungspanzer ab.

Jedem Bataillon wurden dann sechs Schlitten zugeteilt, die weibliche Panzer des Typs Mk IV (normalerweise Top Towers genannt) ziehen. Diese Panzer waren mit einer speziellen oberen Zugvorrichtung ausgestattet.

Am 20. November wurden dann vier dieser Panzer von jedem Bataillon abgelöst, um drei Panzerbrigade-Drahtziehkompanien zu bilden, eine pro Brigade. Man hatte das Gefühl, dass die Kavallerie den Stacheldraht nicht überqueren könnte, selbst nachdem er von den Panzern zerquetscht wurde. Diese Drahtziehpanzer wurden mit Greifern ausgestattet und wurden befohlen, dem Angriff zu folgen und die Fahrspuren durch den Draht zu räumen.

Diese Panzer sollten zu ihren Bataillonen zurückkehren und nach Beendigung ihrer Drahtziehaufgaben als Schlitten ziehende Versorgungspanzer fungieren (H8) . Alle Drahtziehpanzer, deren Identität bekannt ist, waren gewöhnliche weibliche Panzer, die vermutlich mit dem Top Towing-Getriebe ausgestattet waren, viele beginnen mit einer 45er Seriennummer, nur vier Kampfpanzer trugen diese Nummer (zwei in "I" und zwei in "B "Bataillone) ist es möglich, dass es sich um neue Panzer handelte. Sie kehrten am 21. an die Kontrolle ihrer jeweiligen Bataillone zurück.

Beachten Sie, dass in direktem Widerspruch zu den Drahtziehbefehlen "A" und "B" die Bataillone nicht 4 Top Towers entsandten, um der Drahtziehfirma beizutreten. Das Bataillon "A" schickte anscheinend nur drei Panzer, die anderen drei wurden als Schlittenzieher (dh als Versorgungspanzer) und (vermutlich) zwei Funkträger verwendet. Einer der Drahtzieher des Bataillons "B" wurde verwendet, um Kabel für die Kavallerie (WMH) oder die 3. Panzer können Drahtzieher der 4. Kompanie sein, da der 4. Kompanie befohlen wurde, die Kavallerie zu unterstützen, sobald die Hindenburg-Stützlinie gesichert war.

Da es sich bei jedem der Panzer um voll ausgestattete weibliche Kampfpanzer handelte, wurde ihnen offenbar eine volle Besatzung zugeteilt. Die Panzer werden manchmal mit dem Buchstaben der Besatzung bezeichnet (z. B. A36, F37 und F21).

Darüber hinaus wurden viele der Panzer auch durch den Bataillonsbuchstaben gekennzeichnet, gefolgt von einem "S" für Versorgungspanzer oder einem "W" für Drahtzieher, dann durch eine Nummer (normalerweise 1 bis 4). Einige Panzer trugen diesen Brief auf ihren Rümpfen, wo normalerweise die Besatzungsnummer zu finden wäre. (d. h. CW1, CS2)

Schließlich wurden einige der Panzer benannt. Die Aufzeichnungen des Bataillons "A" und "C" zeigen, dass ihre Versorgungstanks benannt wurden, aber nicht ihre Drahtzieher. Bataillon "B" nennt mindestens zwei seiner Drahtzieher.

Jedes der Bataillone sollte seine vier Drahtziehpanzer geschickt haben, um drei Panzerbrigade-Drahtziehkompanien zu bilden, die jeweils 12 Panzer stark sind.

Der vorläufige Bericht vom 20. November bis 1. Dezember in PRO WO 95-92 zeigt an, dass nur 32 Panzer als Drahtzieher verwendet wurden, einer der Drahtzieher des "A"-Bataillons scheint als Versorgungspanzer oder Funkträger verwendet worden zu sein, möglicherweise die anderen drei fehlende Drahtzieher sind die beiden Panzer, die zum Tragen von Überbrückungsausrüstung verwendet werden, und der Panzer des Bataillons "B", der zum Tragen von Kabeln verwendet wird.

Diese Unternehmen wurden kommandiert von:

1. Brigade – Coy Commander Capt Arnaud

Laut Stephen befehligte Papst Arnaud eine der Drahtziehabteilungen der 1. Panzerbrigade. (S99.p72)

2. Brigade – Schüchterner Kommandant Kapitän Hawkins

3. Brigade – Coy Commander Capt Hopkins

Versorgungs- und Drahtziehtanks am 20. November

Einige der Drahtzieher wurden von Ausbildern (Offiziere und Unteroffiziere) der Panzerfahrschule in Wailley bemannt, Stuart Hastie (der Kommandant der Fahrschule) war der Gesamtleiter der Kompanie, Lt Arnaud kommandierte einen seiner Abteilung. (S99.p106)

Ein Bataillon - Maj D Bingham verantwortlich für Drahtzieher (W1a)

12 Abschnitt (Versorgungs- und Funkträger)

A56, 2885, „Amazon II“, 2Lt Grove A

A59, 4586, „Ambrosia II“, 2Lt Ehrhardt

A60, 8056, „Atalanta II“, 2Lt Hunnikin

Die Drahtzieher Battle History Sheets haben überlebt, so dass ihre Identität sicher ist.

A59 ist wahrscheinlich ein Versorgungstank (wie der Name schon sagt).

A56 und A60 sind vermutlich die letzten beiden Top Towers, allerdings gibt es dafür keine direkten Beweise.

4 Schüchtern – 2 Drahtzieher (W2 -18 Nov)

5 Schüchtern - 2 Drahtzieher (WMH)

B29, 6017, „Bijou“, Lt Lynch-Staunton LA

B32, 6013, „Baron II“, 2Lt Allison JA

6 Schüchtern - 2 Vorratstanks (W2 - 16 Nov)

C-Bataillon - 2Lt CM LaClair verantwortlich für Drahtzieher (W3)

CS1, 6003, "Clown", 2Lt G Ritchie, 8-teilig - Hinweis: C36 durchgestrichen und durch CS1 ersetzt

CS2, 6004, "Nelke", 2LT Prophet., 9 Abschnitt

Alle als Drahtzieher oder Vorratstanks in der Liste im Kriegstagebuch aufgeführt.

D24, 6005, f, „Douce Of Diamonds II“, Lt. R.C. Zuschuss, (W21)

D32, 4572, f, „Dop Doctor II“, 2/Lt. G. V. Butler, (W21)

Dies ist eine fundierte Vermutung: 8 Sektion waren 11 Versorgungstanks der Kompanie im 3. Ypern, es gibt nur 2 Panzer in der Sektion

E19, „Ausrotter II“, 2Lt Briant

Beide Versorgungspanzer des "E"-Bataillons griffen mit der ersten Welle von "Wire Crushing"-Panzern an, einer kehrte dann zurück, um seine Schlitten zu holen, brach jedoch kurz nach dem Verlassen des Havrincourt-Walds mit großen Problemen zusammen. Dies könnte "Eradicator II" der 13. Kompanie gewesen sein.

F21 Besatzung F21 kämpfte am 27. im Panzer „Five Knights“, dieser Panzer ist am 20. nicht gelistet

FS1 FS1 / F53, Lt GM Mellor, nach S37

FS2, 6014 FS2 / F59, 2Lt CS Hodges nach S37

F37 notieren Sie die gleiche Besatzungsnummer, die „Ferocious II“ zugewiesen ist

Alle als Drahtzieh- oder Vorratstanks F21 und F17 aufgelisteten waren vermutlich FW2 und FW4.

2 Abschnitt Kapitän Rudd - Enthält möglicherweise 2 Vorratstanks

I41 wird nach seinem Einsatz am 21. November grabenlos fotografiert er ist am 20. November nicht als Kampfpanzer im Einsatz (W9) . Er ist mit einem oberen Zuggeschirr ausgestattet und war somit vermutlich entweder ein Vorratstank oder ein Seilzugtank (X64.plate 30) .

HW1 und HW3 WD-Nummern aus dem Kriegstagebucheintrag des H-Bataillons im Januar 1918

HW1, HW2 und HW3 nicht am 20. November aufgezeichnet, aber alle als am 23. in Aktion aufgeführt.

"F"-Bataillon: In der Erzählung oder auf dem Battlegraph werden keine Panzer mit Drahtzug ausdrücklich erwähnt.

FW1 ist in der Erzählung aufgeführt, die an der Marcoing-Aktion am 21. teilnimmt.

FW3 wird im Battlegraph als Ersatzpanzer aufgeführt.

IW3 wird als beim Bataillon am 19.11. (W9) gelistet

IW3 und IW4 sind auf dem Battlegraph als Ersatzteile aufgeführt, wonach sie am 20. keine Aktion gesehen haben.

Der Fahrplan für Panzer vor Cambrai listet 4 Drahtzieher auf, die an jedes Bataillon außer "A" und "D" geschickt werden. (W23e)

Bataillon "A" setzt mindestens 3 Drahtzieher (W1a) ein

Eine Seite mit Befehlen, die sich auf die Drahtziehpanzer in PRO WO 95/98 (Anweisungen für Offiziere der I/C-Drahtziehkompanien) beziehen, zeigt an, dass das "D"-Bataillon auch Drahtziehpanzer hatte.

Es scheint vernünftig anzunehmen, dass alle neun Bataillone 4 Drahtziehpanzer (insgesamt 36) eingesetzt haben sollten.

Für den Fall, dass das Bataillon "A" anscheinend nur drei Panzer als Drahtzieher verwendet hat, wird der vierte als Versorgungspanzer verwendet (beide "A"-Bataillone bezeichnen Versorgungspanzer, die zum Tragen von Funk verwendet werden) und das Bataillon "B" verwendet nur einen Panzer als ein Drahtzieher (B29), ein weiterer Tank dient als Kabelträger (B32) und vermutlich die verbleibenden zwei Drahtzieher sind die Tanks, die verwendet wurden, um Überbrückungsausrüstung für die Kavallerie (4 Kompanien) zu tragen ( insgesamt bleiben 32 Drahtzieher übrig).

Von der ersten Seite der „Anweisungen für Offiziere für I/C-Drahtziehunternehmen“ in PRO WO 95/98 konnte der Autor nur die erste Seite finden.

1. Brigade – Q15a.8.5 (Havrincourt Wood)

2. Brigade – W1b & c (Dessert Wood)

3. Brigade - Q36a zentral

Bei der Ankunft am Liegeplatz sollten die Panzer zu ihren Drahtziehkompanien zusammengefasst werden und am 19. um 21.00 Uhr ihren jeweiligen Kompaniekommandanten unterstellt werden.

Die Panzer wurden jeweils einer Gruppe von Pionieren zugeteilt. Sie sollten sie an ihren jeweiligen Ausgangspunkten treffen, die waren:

1. Brigade – Q10a. zentral (entlang der Trescault Road)

2. Brigade – R13d.7.4 (nach zwei Kompanien des Bataillons „A“ nach Villers Plouich) W

3. Brigade - R20c.8.3 (entlang der Bataillonsspuren „I“).

Die Panzer sollten sich hinter allen Kampfpanzern aufstellen und ihre Arbeit aufnehmen, sobald der zweite kombinierte Infanteriepanzer Wave vorrückte.

Abschnitt E: Unsere Draht- und Außenpostenlinie

G-Teil: 1. Reihe Hindenburg-Frontsystem.

D-Abschnitt: 2. Linie Hindenburg-Frontsystem.

Abschnitt E: Draht zwischen zweiter Linie und Ribecourt

G-Abschnitt: Ribecourt bis einschließlich 1. Linie Unterstützung.

D-Abschnitt: 2nd-line-Unterstützung für Marcoing

Leider endet hier die 1. Seite der Anleitung, die anderen Seiten hat der Autor noch nicht gefunden.

Drahtziehpanzer sollten nicht als Kampfpanzer eingesetzt werden (W1a)

Die zu befolgenden Routen sind auf der Karte angegeben: Cambrai Wire Pullers Karte

Betriebsrechnung (nur Drahtzieher)

Major WHL Watson beobachtete, wie die Drahtzieher der 1. Brigade vorwärts gingen (S62.p174). Es gibt keine anderen Aufzeichnungen über ihre Handlungen

Die Drahtzieher der "A"-Bataillone räumten den 50-100-Meter-Pfad bis nach Marcoing und nutzten Faschinen, um bei Bedarf feindliche Schützengräben zu durchqueren. A39 litt unter wiederholten Auto Vac-Problemen und verlor schließlich eine Spur, bevor er RP bei L26 Central erreichte, es wurde an die zentralen Werkstätten übergeben.

B29 räumte eine 50-Meter-Lücke von Villers Plouich zu Marcoing auf B32 legte ein Kabel für die Kavallerie zwischen den beiden Dörfern.

Die Aktionen der Drahtzieher des "H"-Bataillons werden weder in der Erzählung erwähnt, noch sind sie in den entsprechenden Schlachtdiagrammen aufgeführt.

Die Aktionen der Wire Puller werden weder in der Erzählung erwähnt, noch sind sie in den entsprechenden Battlegraphs aufgeführt.

Vor dem Angriff erreichten die Drahtzieher des "I"-Bataillons die SP (R20c.9.4 0) am 10. November um 2 Uhr morgens, mit Ausnahme von IW3, das bis 6.15 Uhr verzögert wurde, nachdem sie beim Vorwärtsgehen zusammengebrochen waren (w9).

A36, A37 und A39 alles in Aktion am 30. November

HW1, HW2 und HW3 nicht am 20. November aufgezeichnet, aber alle als am 23. in Aktion aufgeführt.

FW1 ist in der Erzählung aufgeführt, die an der Marcoing-Aktion am 21. teilnimmt.

IW3 und IW4 sind auf dem Battlegraph aufgelistet, wonach sie am 26. die Aktion gesehen haben.

I41 und FW3 wurden von den Deutschen gefangen genommen (X74.p27)

Ein oberster Turm wurde von den Deutschen in einen Beutepanzer Nr.128 "Dora" umgebaut (X75.p158f)

W2 – Kriegstagebuch des 2. Panzerbataillons. Transkript aus dem Bovington Tank Museum

W2a – Kriegstagebuch des 2. Panzerbataillons PRO WO 95/113

H8 - Kriegsgeschichte des 8. Panzerbataillons. Transkript aus dem Bovington Tank Museum

W8a – Kriegstagebuch des 8. Panzerbataillons PRO WO 95/114

Vorläufiger Bericht über Versammlung und Vorwärtsbewegung und Aktionen vom 20., 21. und 23. November 1917.

W23 – Kriegstagebuch der 3. Panzerbrigade, relevante Gefechtsgrafik und Erzählung PRO WO95/104

W23e – Zugfahrplan vor Cambrai PRO 95 / 92

WTPR - Vorläufiger Bericht über die Operationen des Panzerkorps mit der 3. Armee 20. November - 1. Dezember 1917. Anhang 4 zum Kriegstagebuch des Panzerkorps für November 1917 in PRO WO 95 / 92

WMH - Henshall-Papiere, IWM 73/126/1

S37 - Nach den Panzern, Cambrai ich (1999) Jean-Luc Gibot und Phillippe Gorczynsk


Zweite Schlacht von El Alamein: 23. Oktober — 11. November 1942

Wikimedia-Commons Eine Mine explodiert in der Nähe eines britischen Artillerie-Traktors, der durch feindliche Minenfelder und Draht zur neuen Frontlinie vordringt, Oktober 1942.

In der zweiten Schlacht von El Alamein kämpften zwei legendäre Generäle, der Brite Bernard Montgomery, und der deutsche Erwin Rommel, der den Spitznamen „Wüstenfuchs“ trug, um das Schicksal Nordafrikas.

Nordafrika war seit der Invasion Ägyptens durch das faschistische Italien 1940 ein Schlachtfeld. Das Afrikakorps Deutschlands musste einspringen, um ihre Niederlage 1941 zu verhindern, und konnte die Briten bis nach Ägypten drängen.

Sie wurden in der Ersten Schlacht von El Alamein gestoppt, die, obwohl technisch gesehen eine Pattsituation, das Afrikakorps daran hinderte, durch den Rest Ägyptens und damit auch den Nahen Osten zu rollen.

Montgomery stellte eine Streitmacht für einen Gegenangriff zusammen, darunter etwa 190.000 Mann und über 1.000 Panzer. Rommel kommandierte eine Streitmacht von 116.000 deutschen und italienischen Soldaten und 540 Panzern.

Nach tagelangen harten Kämpfen in der ägyptischen Wüste war Montgomery siegreich. Fünfhundert deutsche und italienische Panzer, fast alle von Rommels Streitmacht, wurden zerstört oder gefangen genommen.

Als die Amerikaner im November 1942 die Operation Torch starteten, begann sich das Blatt gegen die Deutschen in Nordafrika zu wenden.


Mk IV Panzer 'Hyacinth' in Cambrai gegraben, 20. November 1917 - Geschichte

Von Eric Niderost

Britische Brigade General Hugh Elles ging an den Mark-IV-Panzern der H-Kompanie vorbei, einer einsamen Gestalt inmitten von Metallmonstern, die laut einem gelbsüchtigen Beobachter wie riesige Kröten aussahen. Er stoppte abrupt am Panzer H1, der den Spitznamen „Hilda“ trug, und schlug mit seinem Spazierstock aus Asche auf die Metallseite, um die Besatzung zu warnen, dass er angekommen war. Elles kletterte dann an Bord und drückte sich vorsichtig in Hildas offene Luke. Innerhalb weniger Augenblicke war er so gut wie verschwunden, nur sein Kopf und seine Schultern waren noch zu sehen.

Make or Break für den Tank

Es war der Morgen des 20. November 1917, und die britische Dritte Armee war im Begriff, die Deutschen bei Cambrai anzugreifen. Aber dies war kein gewöhnlicher Kampf. Sein Ergebnis würde das Schicksal von Elles' neu geschaffenem Panzerkorps bestimmen und das Gesicht der Kriegsführung an der Westfront und darüber hinaus verändern. Der Panzer war eine neue Kriegswaffe, und sein Debüt im Jahr zuvor war alles andere als vielversprechend. Elles wusste, dass dies ein Ereignis von entscheidender Bedeutung war, das von jedem Offizier und Mann in jedem Panzer maximale Anstrengungen erforderte.

Elles warf einen Blick auf seine Uhr und blickte dann geradeaus in die Dämmerung vor der Morgendämmerung. Der kalkhaltige Boden war sanft gewellt und gipfelte in einer Reihe von Kämmen. Hier und da bildeten dichte Baumgruppen Wälder, deren dunkle Umrisse undurchsichtige Schlieren am Horizont bildeten. Nebelschwaden hüllten die Erde ein, und die dünnen, klammen Ranken fügten der Szene eine gespenstische Qualität hinzu. Irgendwo in der Ferne lag die Hindenburg-Linie, eine beeindruckende Reihe deutscher Schützengräben, die von Stacheldrahtgürteln umgeben und von Maschinengewehren und Artillerie verteidigt wurden.

Der britische Angriff sollte um "Stunde Z", 6:20 Uhr, beginnen, wobei die Panzer 10 Minuten früher ausrücken sollten. Um 6:10 Uhr erwachten mehr als 400 Panzertriebwerke hustend und stotternd zum Leben. Hilda taumelte vorwärts und hisste stolz die Flagge des Panzerkorps. Das mehrfarbige Banner war mit braunen, roten und grünen Querstreifen versehen. Jede Farbe hatte eine Bedeutung und bedeutete den Slogan des Korps: "Obwohl der Schlamm und das Blut zu den grünen Feldern dahinter." Ein neues Kapitel in der mobilen Kriegsführung sollte beginnen.

Die britische Armee blutete weiß

Der Panzerangriff auf Cambrai war ein Versuch, die blutige Pattsituation, die sich seit Kriegsbeginn 1914 entwickelt hatte, zu durchbrechen quixotisch. Anfangs besaß der britische Kommandant enorme Reserven an Selbstvertrauen, da er glaubte, Gott selbst habe ihm das Kommando gegeben. Wer könnte bei solch einer göttlichen Ernennung den endgültigen Triumph Großbritanniens anzweifeln?

Ende 1917 begann sogar Haigs grenzenloser Enthusiasmus nachzulassen. Im Jahr zuvor war die britische Armee an der Somme schwer verwundet worden, und im Sommer 1917 startete Haig eine weitere Großoffensive bei Passchendaele, einen Vorstoß durch Flandern zu einem großen deutschen U-Boot-Stützpunkt bei Brügge. Aber Passchendaele war wie die Somme für die Alliierten eine absolute Katastrophe. Britische, neuseeländische, australische und kanadische Streitkräfte stecken buchstäblich in schlammigen Granatlöchern fest, die mit Wasser von sintflutartigen Regenfällen gefüllt sind. Nach Monaten wilder Kämpfe waren die Briten nur fünf Meilen vorgerückt, was weitere 400.000 Opfer kostete. Premierminister David Lloyd George und das britische Kabinett waren entsetzt. Die britische Armee wurde ausgeblutet, und Haig tat nichts, um die Blutung zu stoppen.

In der Zwischenzeit befand sich das junge Panzerkorps in der Schwebe, Metalldinosaurier, die kurz vor dem Aussterben schienen. Panzer wurden ursprünglich als „Landschiffe“ konzipiert, die ungestraft Stacheldraht und schweres Maschinengewehrfeuer überqueren konnten. Aber die Technologie steckte noch in den Kinderschuhen und brauchte nahezu perfekte Bedingungen, um erfolgreich zu sein. Panzer wurden erstmals 1916 in der Schlacht an der Somme eingesetzt, aber ihr Debüt war unglücklich. Die richtige Panzer-Infanterie-Koordination musste erst noch ausgearbeitet werden, und die Schwermetallmonster hatten Schwierigkeiten, sich durch den nassen Boden zu pflügen, der von Granatlöchern übersät war. Konservative Offiziere, die mit der Vergangenheit verbunden waren, taten die Panzer als krasse Fehlschläge ab. Ein Mitglied des britischen Generalstabs skizzierte: „Eins, Panzer sind nicht in der Lage, schlechten Boden zwei zu überwinden, der Boden auf einem Schlachtfeld wird immer schlechte drei sein, daher sind Panzer auf einem Schlachtfeld nicht gut.“

Planung des Angriffs auf Cambrai: Vom Überfall zum Großangriff

Der 37-jährige Elles war ein leidenschaftlicher Verteidiger des Panzerkonzepts und gab nicht ohne ein faires Verfahren auf. Dabei wurde er von seinem Stabschef, Lt. Col. J.F.C. Fuller, der einen Plan für den zukünftigen Einsatz von Panzern bei einem blitzkriegähnlichen Angriff in der Nähe von Cambrai, 45 Meilen südlich von Passchendaele in Nordfrankreich, vorbereitet hatte. Der Boden dort war fest und vom Krieg vergleichsweise unbeschadet, was ihn perfekt für einen Angriffsstil "go in, go out" machte, der endlich das Potenzial des Panzers demonstrieren sollte.

Elles fand in General Sir Julian Byng, dem Kommandeur der britischen Dritten Armee, einen unerwarteten Verbündeten. Byng war ein früher Bekehrer des Plans und drängte Haig enthusiastisch auf die Idee, Panzer zu verwenden. Nach Passchendaele wusste Haig nur zu gut, dass sein Job und sein Ruf auf dem Spiel standen, und gab grünes Licht für das Projekt. Aber die Saat des Cambrai-Plans, bewässert von Haigs Verzweiflung und genährt von Byngs Enthusiasmus, wuchs bald zu etwas ganz anderem als Fullers bescheidenerem ursprünglichen Konzept. Es sollte nun ein groß angelegter Angriff statt eines Überfalls werden, ein Angriff, von dem Haig und Byng voll und ganz erwartet hatten, dass er zu dem lang erträumten Durchbruch führen würde, der den Alliierten seit 1914 entgangen war.

Cambrai war ein wichtiges Verkehrszentrum, der Knotenpunkt eines Eisenbahnnetzes, aber seine physische Eroberung war nur ein Teil des Plans. Das Hauptschlachtfeld lag zwischen dem Canal du Nord und dem Canal de San Quentin, Binnenwasserstraßen, die ungefähr parallel zueinander verliefen, etwa fünf bis sechs Meilen voneinander entfernt. Sie würden die Flanken der Operation sichern. Das erste Ziel war es, ein acht Kilometer breites Loch in die viel gepriesene Hindenburg-Linie zu schlagen. Nachdem dies erreicht war, galt es als nächstes, rechts und links Durchbruchspunkte zu sichern. Auf der rechten Seite mussten mehrere Brücken, die den San Quentin Canal überspannten, unversehrt erobert werden. Auf der linken Seite war die Anhöhe von Bourlon Wood ein weiterer Schlüssel zum Sieg.

Nachdem die Infanterie und die Panzer ihre Ziele erreicht hatten, überquerte die britische Kavallerie den Kanal und fegte den Bourlon Ridge hinunter und tauchte tief hinter die feindlichen Linien. Sie würden dann nach Norden streichen und die Brücken über den Sensee nehmen und die deutschen Streitkräfte südlich des Flusses abschneiden. Die Kavallerie würde auch hinter den feindlichen Linien Verwüstung anrichten, so dass die Dritte Armee die Situation ausnutzen und schnell auf Valenciennes vorrücken konnte. Das Rinnsal der britischen Kavallerie würde zu einer Flut von Infanterie, Artillerie und Panzern werden, die sich immer weiter ausbreitete, bis die Bresche in der Hindenburg-Linie nicht mehr zu reparieren war. Je mehr Byng darüber nachdachte, desto überzeugter war er vom Erfolg des Plans.

476 Panzer

Die deutschen Truppen, die den Cambrai-Sektor der Hindenburg-Linie bemannten, waren Teil der Battle Group Caudry von General Oskar von Watter. Es gab drei Divisionen in der Linie, aber sie waren im Allgemeinen unterbesetzt. Das deutsche Oberkommando war nicht übermäßig beunruhigt – Cambrai galt als ruhiger Sektor, und vor allem vertraute es auf die Stärke der Hindenburg-Linie und die effiziente Tötungsfähigkeit ihrer Maschinengewehrschützen. Der Cambrai-Teil bestand aus drei Grabenlinien, die jeweils zwei bis drei Meilen voneinander entfernt waren. Es gab tiefe Unterstände, schachbrettartig angelegte Widerstandszentren und 50 Meter dicke Stacheldrahtgürtel.

Der britische Plan hatte gravierende Mängel. Die sechs Korps, die der Cambrai-Offensive mit dem Codenamen Operation GY zugeteilt wurden, waren frisch vom Passchendaele-Fiasko. Sie waren zerfleischt und erschöpft. Schlimmer noch, es waren nur wenige Reserven vorhanden. Das Panzerkorps würde jeden Mann und jede Maschine in den Kampf stürzen. Es würden 378 Kampfpanzer vorrücken, Stacheldraht zerquetschen, Gräben durchqueren und hoffentlich den deutschen Widerstand zum Schweigen bringen. Nachdem die Panzer den Stacheldraht platt gemacht hatten, wurde die daraus resultierende verhedderte „Matte“ für Infanterie, aber nicht für Pferde, als geeignet erachtet. Um dieses Problem zu lösen, wurden 32 Stütztanks mit Schleppgeschirr und Greifern ausgestattet. Die Greifer hakten den abgeflachten Draht ein, zogen ihn beiseite und sammelten ihn zu stacheligen Kugeln, um den Hufen der Kavalleriepferde einen freien Weg zu machen. Andere Stütztanks wurden ausgestattet, um Vorräte, Überbrückungsmaterial, Telefonkabel und drahtlose Geräte zu transportieren. Insgesamt sollten 476 Panzer an der Schlacht teilnehmen.

Ein meisterhaft restaurierter Mark IV Panzer deutsche Verteidigung bei Cambrai am 20. November 1917.

Feuern “direkt von der Karte”

Als die Stunde Z näher rückte, verspürten sowohl die Panzerbesatzungen als auch die Infanterie hinter ihnen eine wachsende Aufregung, eine berauschende Mischung aus Hochgefühl, Adrenalin und verständlicher Angst. „Wie alle anderen war ich aufgeregt, hinter diesen neumodischen wellsianischen Monstern in die Schlacht zu ziehen“, erinnerte sich Corporal George Coppard. „Ich hatte das Gefühl, dass sie im Namen von uns allen wirklich Vergeltung für das zahllose Elend und die Entbehrungen üben würden, die wir armen Kerle durch Jerrys Hände erlitten hatten. Das sollte die Rechnung sein.“

Die Deutschen ihrerseits hatten nur Verachtung für Panzer, aber als Versicherungspolice hatten sie viele Schützengräben auf einen Durchmesser von 4 bis 4 Meter erweitert. Theoretisch würde es die Gräben zu breit machen, als dass ein Panzer sie durchqueren könnte. Aber die Briten hatten das Problem vorhergesehen und eine brillante „mittelalterliche“ Lösung gefunden – Faschinen. Dies waren Bündel aus Reisig, die mit Ketten zusammengebunden waren und eine riesige Masse mit einem Durchmesser von 11 Fuß, einer Breite von 3 Fuß und einem Gewicht von etwa einer Tonne bildeten. Die 51. Chinesische Arbeitsgesellschaft arbeitete Tag und Nacht, um rechtzeitig für den großen Angriff genügend Faschinen herzustellen. Jede Faschine würde auf der Nase des Panzers montiert werden. Wenn sich ein Panzer dem Rand eines Grabens näherte, wurde die Faschine in die Lücke geworfen, sodass die Maschine relativ leicht durchqueren konnte.

Überraschung würde der Schlüssel zur Operation sein, was bedeutete, dass es keine Distanzschüsse für die Artillerie geben konnte. Ebenso würde es keine Artilleriefeuer geben, um den Feind zu warnen, wo der Angriff stattfinden würde. Britische Kanoniere hatten gelernt, „direkt von der Karte“ genau zu feuern und ihre Geschütze für den Einsatz vorzukalibrieren. Wenn die Artillerie nachts aufgestellt und vor der Beobachtung verborgen war, konnte man immer noch Überraschungen erzielen.

Die britischen Angriffstruppen waren von rechts nach links die 12. (Eastern), 20. (Light), 6., 51. (Highland), 82. (West Riding) und 36. (Ulster). Die 29. Division wurde zur Unterstützung gehalten. Fuller hatte genaue Pläne für die Infanterie-Panzer-Kooperation ausgearbeitet, Pläne, die im kommenden Gefecht auf die Probe gestellt werden sollten. Die Panzer würden vorangehen, den Draht zerquetschen und die deutschen Schützengräben räumen. In Khaki gekleidete Tommies folgten dicht hinter ihnen in „Würmern“ oder Kolonnen, nicht in langen Reihen, wie es üblich war.

Der Angriff von Cambrai würde auch entscheidende Luftunterstützung von nicht weniger als 14 britischen Geschwadern erhalten. Etwa 275 Sopwith Camels, Scouts, Bristol Fighters, DH4 und DH5 würden helfen, indem sie deutsche Stellungen bombardierten und beschossen. Ironischerweise war die deutsche Luftwaffe aufgrund von starkem Bodennebel und schlechter Sicht am Boden. Das Royal Flying Corps kompensierte dies, indem es den Boden umarmte und so tief flog, dass sie der vorbeirauschenden britischen Infanterie Aufmunterung zurufen konnten.

Hingabe und Rückzug

Pünktlich um 6.20 Uhr eröffneten mehr als 1.000 britische Geschütze das Feuer, die donnernden Berichte erschütterten die Morgenstille. Hunderte von Granaten regneten auf die deutschen Schützengräben herab, bohrten große Krater in die Erde, zerrissen, zerstückelten und pulverisierten mit erschreckender Leichtigkeit menschliches Fleisch. Panzerbesatzungen an vorderster Front hatten Sitze in der ersten Reihe, um das faszinierende Schauspiel zu erleben. „Die gesamten feindlichen Linien wurden von einem tosenden, sprudelnden Strom bunter Flammen erleuchtet“, erinnerte sich ein Tanker. Und das Beste daran: Es kam nichts zurück. Es schien fast zu schön, um wahr zu sein, dieses stetige Grollen nach vorne über einen wunderbaren Lauf. Keine Krater im Boden, kein Beschuss durch den Feind, und unsere Infanterie folgt stetig hinterher.“

Die Panzer begannen vorzurücken, große Rautenschildkröten klirrten mit einer Geschwindigkeit von zwei bis drei Meilen pro Stunde durch den grasigen Kalkboden. Ihr Vormarsch war langsam, aber scheinbar unerbittlich. Die Stacheldrahtgürtel ließen sich unter den schwerfälligen 28-Tonnen-Bäuchen der Mark-IV-Panzer leicht zerquetschen. Unterdessen hofften benommene deutsche Soldaten, deren Sinne von dem vorläufigen Bombardement erschüttert waren, auf eine Atempause, wenn das Sperrfeuer aufhörte. Halb taub von Granateneinschlägen spähten sie in die frühmorgendliche Dämmerung und sahen ein furchterregendes Schauspiel: Hunderte dunkle Gestalten bohrten sich durch die Nebelschwaden, eine eiserne Flut, die sich weigerte abzuebben.

Für viele deutsche Veteranen war es zu viel zu ertragen. Die Soldaten flohen entweder in Angst oder ergaben sich in Scharen. Die Belüftung in den Tanks war schlecht, und schon am Anfang schwitzten die Besatzungen bei Temperaturen von 120 Grad. Aber diese schwitzenden Krieger waren von wachsender Begeisterung erfüllt. Panzerkommandant Kapitän D.G. Browne berichtete: „Die deutschen Außenposten, benommen oder vernichtet durch die plötzliche Granatenflut, wurden augenblicklich überrannt. Auf der ganzen Linie tauchten und bäumten sich Panzer auf und krallten sich in das fast unverwüstete Land dahinter. Die Verteidiger der Linie rannten panisch davon und warfen Waffen und Ausrüstung weg.“

Britische Tommies arbeiten dort am 20. November 1917 durch die deutsche Verteidigung bei Cambrai.

Die Brücken nehmen

Elles hatte seine Männer in Hilda nach vorn geführt, aber nachdem er die deutschen Hauptgräben überquert und die Risiken mit seinen Panzerbesatzungen geteilt hatte, wurde er wieder in der Kommandozentrale im Rücken gebraucht. Er stieg aus Hilda aus, zündete sich beiläufig seine Pfeife an und ging zurück zum Hauptquartier des Panzerkorps, um die Operationen zu leiten. Ironischerweise hat Hilda später aufgegeben. Elles schickte ein Glückwunschtelegramm an Colonel Ernest Swinton, den Schöpfer des Panzerkorps, zurück in London: „Alle Ränge danken Ihnen. Ihre Sendung. Elles.“

Auf der rechten Seite machte die 12. Division gute Fortschritte, nahm La Vacquerie und drängte auf Masnieres vor. Es gab eine Straßenbrücke über den San-Quentin-Kanal bei Masnieres, und sie musste unversehrt erobert werden, wenn die Briten einen Brückenkopf auf der anderen Seite errichten wollten. Genaue Pläne wurden über Bord geworfen, als verschiedene Einheiten ein wildes Gerangel begannen, um die verschiedenen Kanalbrücken zu sichern. Major Philip Hammond, Kommandeur eines F-Bataillons, machte sich zu Fuß auf den Weg, um sicherzustellen, dass die Kanalbrücke von Masnieres nicht zerstört wurde. Gegen Mittag erreichte die britische Infanterie Masnieres. Die meisten Deutschen waren geflohen, aber grau gekleidete Scharfschützen befielen die Gebäude, machten den Panzern das Leben schwer und unterstützten die Infanterie, die durch die Stadt schwärmte.

Die Masnieres-Brücke war von deutschen Ingenieuren teilweise beschädigt worden, aber die Versuchung, sie zu überqueren, war einfach zu groß. Ein Panzer namens „Flying Fox II“ beschloss, sein Glück zu versuchen.Der geschwächte Stahl knickte unter dem 28-Tonnen-Gewicht des Tanks ein und warf den trägen Leviathan kurzerhand mit einem großen Dampfstoß ins Kanalwasser. Der achtköpfigen Besatzung gelang die Flucht, doch der Kommandant verlor dabei sein Toupet. Später beantragte und erhielt er eine Entschädigung für das verlorene Haarteil.

Die Briten hatten mehr Glück in Marcoing, eine Meile von Masnieres entfernt. Etwa 20 Panzer der A- und B-Bataillone, begleitet von Infanterie der 29. Division, eroberten die Eisenbahnbrücke unversehrt. Ungefähr eine halbe Meile östlich der gescheiterten Masnieres-Brücke fand das 2. Bataillon des Hampshire-Regiments eine unbeschädigte Schleusenbrücke sowie eine hölzerne Fußgängerbrücke im Westen. Die Hampshires schlossen sich anderen Regimentern an, um auf der gegenüberliegenden Seite des Kanals einen Stützpunkt zu bilden, aber die Situation war immer noch prekär.

Der nächste Schritt war, dass die Kavallerie hinüber galoppierte und einen Durchbruch anführte. Dies ist aus verschiedenen Gründen nie passiert. Die 5. Kavallerie-Division wurde bei Finis, weit hinter den britischen Linien, eingenistet. Die Kommunikation brach zusammen, und es dauerte Stunden, bis die Nachricht vom Erfolg des Tages die berittenen Soldaten erreichte. Schließlich rückte die Kavallerie vor, aber erst um 15 Uhr traf sie in großer Zahl an der Front ein. Inzwischen verblasste das Tageslicht schnell, nur wenige Brücken waren in britischer Hand, und die Reiter konnten nicht in Massen überqueren.

B Squadron, Fort Garry Horse, gelang es, die Schleusenbrücke zu überqueren, aber es dauerte eine halbe Stunde, um 150 Reittiere durch die enge Spannweite zu schleusen. Als der Geschwaderkommandant getötet wurde, fiel die Führung an Leutnant Marcus Strachen. Für ein paar Stunden konnten sich die Mitglieder der B Squadron verwöhnen lassen und auf traditionelle Weise herumreiten, die auf Balaclava und Waterloo zurückgeht. Sie griffen eine deutsche Batterie an, Strachen stach persönlich sieben Deutsche ab. Aber schließlich holten die Realitäten des modernen Krieges den Traum von schneidigen Kavalieren auf schnellen Rössern ein. Als Strachen es schließlich wieder zu den britischen Linien schaffte, waren nur noch 23 Mann bei ihm – alle ohne Pferde. Der Leutnant erhielt für seine Taten ein Victoria-Kreuz.

Zerstören von Mark IV Panzern

Die 51. Highland Division geriet bei Flesquieres im mittleren linken Bereich des Schlachtfeldes in Schwierigkeiten. Der Kommandant der Division, Generalmajor George M. Harper, mochte Panzer nicht, da er das Gefühl hatte, dass sie zu viel feindliches Feuer anzogen. Er ließ seine Highlanders in erweiterter Reihenfolge nach Abschnitten vorrücken, nicht in Zügen nach Reihen, wie es in Fullers detailliertem Plan für die Unterstützung der Panzer-Infanterie gefordert war. Die Black Watch, Seaforth, Gordon und Argyll und Sutherland Highlanders waren 200 Meter oder mehr hinter den führenden Panzern aufgereiht. Als Panzer der D- und E-Bataillone den Kamm von Flesquieres Ridge erreichten, wurden sie von deutschen Batterien überrascht, die sich auf dem Rückhang versteckt hatten.

Mitglieder des 4. Bataillons, Gordon Highlanders (51. Division) überspringen einen feindlichen Schützengraben bei Ribecourt.

Die Panzer des Typs Mark IV hatten eine Panzerung, die gegen gewöhnliche Kugeln beständig war, aber anfällig für Artillerie. Einer nach dem anderen explodierte, als Granaten in ihre Eisenhäute rissen. Besatzungen, die nicht entkommen konnten, wurden bei lebendigem Leibe verbrannt und verbrannt, als ihre Maschinen zu großen Scheiterhaufen wurden. Der deutsche Musketier Walter Neumann vom 27. Reserveregiment nahm an einem Angriff auf die Panzer teil. „Während wir schnell unsere Sachen zusammenpackten“, berichtete er, „hörten wir Gewehrkugeln in den Straßen pfeifen. Als wir aus dem Haus kamen, fuhr ein Panzer an uns vorbei. Mit fünf Mann schlich ich mich hinter die Maschine und schob ein paar Granaten durch die Öffnungen des Panzers. Im Inneren brach ein Inferno aus, das die Crew vernichtete.“

Einige Panzer hatten Glück. Einmal durchschlug eine deutsche Granate einen Panzer und enthauptete den Fahrer, dessen Kopf auf den Schoß des neben ihm sitzenden Offiziers fiel. Die gleiche Granate tötete zwei Kanoniere auf dem rechten Sponson, bevor sie nach hinten austrat. Da die Rakete nicht explodierte, überlebte der Rest der Besatzung.

Die Highland-Infanterie fand Flesquieres rau. Major Erich Krebs vom 27. Reserve-Infanterie-Regiment und rund 600 weitere Deutsche kämpften mutig gegen alle Widrigkeiten. Die Highlander mussten um jedes Haus, jedes Gebäude und jede Straße des winzigen Dorfes kämpfen. Der Vormarsch der Highland Division wurde effektiv ins Stocken geraten, was zu einer Art Dominoeffekt auf die benachbarte 62. Division führte. Sein Kommandant, Generalmajor W.P. Braithwaite machte gute Fortschritte, fühlte sich aber gezwungen anzuhalten, weil er nicht wollte, dass seine rechte Flanke in die Luft ragte und entblößt wurde.

Ein erfolgreicher Tag für das Panzerkorps

Die Nacht brach herein und der Kampf endete, zumindest für den Moment. Es war an der Zeit, Bilanz zu ziehen. Trotz des Rückschlags bei Flesquieres hatten die Briten ihre kühnsten Hoffnungen übertroffen. Das Panzerkorps war bestätigt worden, mit Gewinnen, die selbst der hartnäckigste Konservative wie Harper anerkennen musste. Ein großer Abschnitt der Hindenburg-Linie war durchbrochen worden, ein klaffendes Loch von etwa sechs Meilen Breite und zwei Meilen Tiefe. Das Panzerkorps und die unterstützende Infanterie hatten an nur einem Tag große Gewinne gemacht, und das auf Kosten von 4.000 Verlusten. (Bei Passchendaele hingegen hatte ein ähnlicher Vorstoß drei Monate gedauert und etwa 400.000 Tote gekostet.) Außerdem hatte die Cambrai-Operation mehr als 7.000 deutsche Gefangene und 100 Geschütze eingesackt.

Die Nachricht vom ersten Tag wurde in London mit einer Mischung aus Erleichterung und Freude aufgenommen. In ganz Großbritannien läuteten die Glocken zum Feiern. Leider war die Freude verfrüht.

Der 21. November brach bewölkt und kalt an, mit einem durchnässenden Regen, der Körper und Geist befeuchtete. Major Krebs und seine Männer hatten sich aus Flesquieres zurückgezogen, und das Dorf fiel leicht, aber es sollten noch heftigere Kämpfe folgen. Die Highlanders machten sich auf den Weg nach Cantaing und Fontaine-Notre Dame, fünf Kilometer nordöstlich, wo frische deutsche Einheiten wie die der 107. Division auf sie warteten. In der Zwischenzeit, wie ein britischer Tanker zugab, „waren wir alle ausgeknockt“.

Cantaing nehmen

Von diesem Zeitpunkt an würde der Mangel an Reserven den Verlauf der Schlacht beeinflussen. Am Ende des ersten Tages war das Panzerkorps über seine Pflicht hinausgegangen. Von den 378 Kampfmaschinen waren 179 außer Gefecht gesetzt worden – 65 durch direkte Treffer, 71 durch mechanisches Versagen und 43 geworfen. Vor allem die verbliebenen Panzerbesatzungen waren knochenmüde, und es gab keine Reserven, um sie zu ersetzen

Vernichtendes Maschinengewehrfeuer raste durch die im Kilt verkleideten Reihen bei Cantaing und ließ die hartnäckigen, mutigen Schotten ins Wanken geraten. Dann, im letzten Moment, jubelten die Highlander, als sie 13 Panzer des B-Bataillons in Sichtweite rasseln sahen. Die Panzer helfen dabei, Cantaing zu sichern, obwohl die Kämpfe blutig und auf Nahkampf verliefen – Bajonette, Gewehrkolben, Fäuste und Zähne. Der deutsche Korporal Karl Feldweg nahm eine Seite aus dem Buch seines Kameraden Walter Neumann und schlug persönlich zwei britische Panzer nieder. „Ich schnappte mir mehrere Handgranaten, band sie zusammen, arbeitete mich zu einem der Tanks hoch und schob das Bündel in ein Loch“, erinnert sich Feldweg. „Im Inneren ereignete sich eine gewaltige Explosion, und die angeschlagene Maschine stoppte und spuckte dicken, schwarzen Rauch.“ Er rannte zu einem zweiten Panzer und warf ebenfalls ein Granatenbündel darunter. "Ein oder zwei Augenblicke nach der Detonation stieg die gesamte Besatzung des Panzers aus und wurde gefangen genommen", sagte Feldweg. „Ich habe diese Engländer unter einer Zwei-Mann-Bewachung nach hinten geschickt, aber bald kamen weitere Panzer und wir mussten das Dorf verlassen.“

“Was man einmal nehmen kann, kann man wieder nehmen”

Nachdem Cantaing gefangen genommen wurde, zogen die Highlander und Panzer nach Fontaine weiter. Acht Panzer des H-Bataillons führten durch einen Panzerhandschuh deutschen Feuers. Kapitän D.E. Hickey, ein 22-jähriger Panzerkommandant, erinnert sich: „Um uns herum explodierten Granaten, und Splitter schlugen gegen die Seiten meines Panzers. Während die vier Kanoniere davonbrannten, hielt der Rest meiner schwitzenden Besatzung den Panzer im Zickzack, um das Ziel des Feindes zu stören.“ Die acht Panzer erreichten Fontaine, und zu ihrer großen Überraschung war das Dorf von deutschen Truppen nicht besetzt. Cambrai war nur zwei Meilen entfernt. 30 Minuten später trafen Elemente der 51. Highland Division ein. Den Tanks, die nur noch wenig Benzin und Munition hatten, wurde befohlen, sich zurückzuziehen, so dass einige hundert Seaforth Highlander den neu gewonnenen Preis halten konnten.

Es überrascht nicht, dass General Harper sich weigerte, weitere Verstärkungen nach Fontaine zu schicken, um die Position zu sichern. Stattdessen befahl der gefesselte Offizier, alle weiteren Vorstöße zu stoppen. Fontaine schien ihm wenig wichtig zu sein. Harper erklärte, dass „was einmal genommen werden kann, kann auch wieder genommen werden“. Wie um ihm Recht zu geben, griffen die Deutschen innerhalb von 24 Stunden Fontaine mit Nachdruck an. Signale der Seaforths, die um Hilfe bitten, wurden ignoriert. Die Highlander weigerten sich, nachzugeben und kämpften bis zum Tod, nachdem die Munition aufgebraucht war. Aber am Ende waren sie überwältigt. Fontaine ging in deutsche Hände über.

Ein britischer Mark-I-Panzer C19 mit dem Spitznamen "Clan Leslie" im Chimpanzee Valley am 15. September 1916, dem Tag, an dem die Panzer zum ersten Mal in Betrieb genommen wurden.

In der Zwischenzeit beschloss Haig, den Betrieb in Cambrai fortzusetzen, obwohl er die Bemühungen, die Kanäle auf der rechten Seite zu überqueren, zugunsten eines gemeinsamen Vorstoßes in Richtung Bourlon Wood unterbrach. Es dauerte mindestens einen Tag, um sich auf den Wechsel vorzubereiten, und in der Zwischenzeit wurden die Deutschen von Minute zu Minute stärker. In den nächsten fünf Tagen, vom 23. bis 27. November, bahnten sich die Briten ihren Weg in den Bourlon Wood, einen dichten Wald von etwa 600 Hektar. Artilleriegranaten zerstörten bald einen Großteil des Waldes und hinterließen nur noch skelettierte, zerfetzte Stämme, die einsam in den durchnässten Himmel ragten. Bourlon wurde zu einem Soldatenkampf, mit wenig Zusammenhalt oder Befehl. Maschinengewehre ratterten, Verwundete schrien, und Panzer rumpelten und klirrten durch die Leichenwracks.

Ein überraschender Gegenangriff

Während die Briten langsam, aber stetig vorankamen, bereiteten die Deutschen eine Gegenoffensive vor. General Erich von Ludendorff, Bayerns Kronprinz Rupprecht (Deutsche Heeresgruppe Nord) und General Johannes von der Marwitz (Zweite Armee) trafen sich in Le Cateau zu einer Konferenz, wo Ludendorff vorschlug, die wachsende britische Vormachtstellung mit Angriffen südwärts von Bourlon und westlich von zu ersticken Honnecourt. „So eine Chance gab es noch nie“ für einen Gegenschlag, jubelte er. Er beabsichtigte ein kurzes, verheerendes Bombardement, gefolgt von einem Zwei-Korps-Infanterieangriff hinter Gas und schweren Sprengstoffen.

Die Deutschen begannen ihre Gegenoffensive am 30. November. General Byng und andere britische Offiziere bestritten später, dass sie vom deutschen Vorstoß überrascht worden waren, aber die Beweise zeigen etwas anderes. Der deutsche Vormarsch der Linken war ein großer Erfolg, der zunächst so beeindruckende Zuwächse erzielte wie die Briten 10 Tage zuvor. Die deutsche Luftwaffe hatte auch dem Royal Flying Corps die Kontrolle über den Himmel entrissen und dröhnte über die britischen Linien, beschoss und bombardierte sie. „Die deutschen Flugzeuge waren sehr aktiv und flogen in großer Zahl über unsere Linien, sehr niedrig“, schrieb Kapitän George Dugdale von der 6. Somerset Light Infantry. "Sie haben mit Maschinengewehren auf die Truppen am Boden geschossen, und ich bin mir ziemlich sicher, dass dies unsere Männer mehr demoralisiert hat als alles andere."

Um 10.30 Uhr war ein acht Meilen langer Abschnitt der britischen Front eingestürzt. Tausende britische Soldaten wurden gefangen genommen, obwohl die meisten tapfer kämpften, bis sie schließlich überwältigt wurden. Die Briten standen am Rande der Katastrophe, als der deutsche Vormarsch nach Süden kalt gestoppt wurde. Nachdem dieser Teil des deutschen Vortriebs ins Stocken geraten war und sich die Linie stabilisiert hatte, konnte Byng die Aufmerksamkeit auf den weitaus ernsteren Angriff aus dem Westen lenken.

Die 1. Gardedivision schaffte es zusammen mit abgesessener britischer Kavallerie und 36 angeschlagenen Panzern, die Lücke bei Gouzeaucourt zu schließen und einige britische Geschütze und Munition zurückzuerobern, die zuvor verloren gegangen waren. Es wurden auch einige deutsche Gefangene gemacht. Der Zusammenstoß in Gouzeaucourt stoppte den deutschen Vorstoß nicht von selbst, aber er war ein Symptom für einen Gesamttrend. Auch ihre Offensive verpuffte.

“Ein offensiver Sieg an der Westfront”

Die Kämpfe dauerten noch drei Tage, aber am 7. Dezember war alles vorbei. Das Wetter wurde schlecht, und es begann zu schneien. Verluste und Gewinne auf beiden Seiten hatten sich mehr oder weniger ausgeglichen. Die Briten hatten etwa 44.000 Mann verloren, die Deutschen 50.000. Ludendorff behauptete mit typisch deutscher Tapferkeit „einen Offensivsieg an der Westfront“, obwohl er zugeben musste, dass der Gegenangriff nicht alles erreicht hatte, was er beabsichtigt hatte. Kronprinz Rupprecht relativierte es: "Wir haben den Briten jedenfalls einen harten Schlag versetzt", sagte er.

Auf britischer Seite begannen sofort Vorwürfe und Fingerzeige. Der Überraschungsangriff der Deutschen vom 30. November war besonders ärgerlich. Byng, der normalerweise seinen Männern großes Vertrauen entgegenbrachte, war seinen jüngeren Offizieren und Unteroffizieren sehr kritisch gegenüber. Der Schöpfer des Panzerkorps, Ernest Swinton, war der Wahrheit näher, als er trocken bemerkte: „Ich wette, dass das GHQ von unserem Erfolg genauso überrascht ist wie die Deutschen.“

Am Ende war der Mangel an Reserven der wichtigste Faktor für das Scheitern der Briten bei Cambrai. Ermutigt durch Elles' Führung hatte das Panzerkorps am ersten Tag alles gegeben. Am zweiten Tag waren die Panzerbesatzungen erschöpft. Panzer wurden ausgeschlagen, brachen zusammen oder wurden aus dem Wasser geworfen, aber die angeschlagenen Überlebenden und ihre erschöpften Besatzungen mussten weiter kämpfen. Es gab keine andere Wahl. Auch der Mangel an Infanteriereserven war ein Faktor. Um die Dynamik einer Großoffensive aufrechtzuerhalten, ist normalerweise ein stetiger Nachschub an frischen Truppen erforderlich. Sie waren einfach nicht verfügbar, so dass erschöpfte Infanterie wie die Panzerbesatzungen weiter kämpfen musste. Wie Fuller feststellte: „Die Schlacht kam zum Stillstand, weil kein einziger Panzer oder eine einzige Infanterieeinheit in Reserve war.“

Obwohl Cambrai technisch eine Enttäuschung war, hatte er dennoch gezeigt, was der Panzer – selbst eine primitive Maschine in den Kinderschuhen – leisten konnte. Das Panzerkorps hatte seine Streifen gewonnen und würde für den Rest des Krieges bedeutende Beiträge leisten. Das heutige Royal Tank Corps feiert immer noch mit berechtigtem Stolz den 20. November.


Maschinengewehr

Maschinengewehre waren eine außergewöhnlich tödliche Ergänzung des Schlachtfelds im Ersten Weltkrieg. Schwere Geschütze wie die Maxim und Hotchkiss machten „Niemandsland“ zu einer Tötungszone, und das leichte Maschinengewehr von Isaac Newton Lewis wurde auf Truppebene weit verbreitet als Flugzeugbewaffnung.

Panzer wurden hauptsächlich in einer unterstützenden Rolle eingesetzt. Das gepanzerte Fahrzeug würde erst dann wirklich zur Geltung kommen, wenn die Doktrinen von J.F.C. Fuller und Basil Liddell Hart wurden im Zweiten Weltkrieg weiter verbreitet.


Panzer Mk IV

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 31.07.2019 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Es war die britische Marine - unter Winston Churchill, First Lord of the Admiralty -, die den "Panzer" (damals als "Landschiffe" bekannt) ins Leben rief. Die Entwicklung des Prototypen des gepanzerten Kettenfahrzeugs "Little Willie" wich der Produktionsstufe Tank Mk I ("Big Willie"), zu der 150 des Typs hergestellt und in den ersten aufgezeichneten Panzeraktionen des 1. Weltkriegs im September 1916 verwendet wurden Der Typ brachte nur begrenzten Erfolg, denn er war anfällig für Pannen, anfällig für Artilleriefeuer und schaffte eine Schneckengeschwindigkeit von etwa 5 bis 6 Stundenkilometern - und letzteres nur auf idealen Oberflächen. Umgekehrt war das Fahrzeug mit einem Paar Kanonen bewaffnet, führte seine Besatzung relativ sicher vor Handfeuerwaffen und konnte Gräben von etwa 9 Fuß Durchmesser durchqueren. Sein erster Einsatz war für die Deutschen ein böser Schock, der es den Briten ermöglichte, allein durch Psychologie Territorium gegenüber ihrem historischen Feind zu gewinnen.

Im Laufe der Zeit entwickelten die Deutschen breitere Schützengräben, Panzergräben, strategisch platzierte Artillerie- und Minenfelder, ein Panzerabwehrgewehr und panzerbrechende Maschinengewehrmunition, um diese stählernen Bestien aufzuhalten. Der "Panzer Mk II" wurde aus dem Panzer Mk I entwickelt und war ein Besatzungstrainer, aber auch diese wurden in Dienst gestellt, etwa 50 Exemplare wurden fertiggestellt und nach Frankreich verschifft. Wie im Tank Mk I zuvor waren "männliche" Varianten die mit Kanonen bewaffneten Markierungen, während "weibliche" Varianten mit Maschinengewehren bewaffnete Markierungen waren, die die Männer bei ihrer Annäherung schützen sollten. Der Tank Mk II teilte viel mit dem Tank Mk I, zu dem der "Tank Mk III" als weiterer fortgeschrittener Trainer entwickelt wurde, der Merkmale der kommenden "Tank Mark IV"-Serie teilen sollte. Die Panzer Mk III-Serie war von Anfang an für das Training reserviert und erlebte im Großen Krieg nie Gefechte. Da die Entwicklung des Panzer Mk IV langsam auf sich warten ließ, erschienen die Panzer Mark III selbst nur langsam in einer endgültigen Form. Wie beim Tank Mk II wurden 50 Tank Mk III produziert.

Der Panzer Mk IV war als stark verbesserte Version des ursprünglichen Panzers Mk I gedacht. Der Panzerschutz wurde speziell für die von den Deutschen verwalteten Waffen entwickelt, die jetzt die äußeren Panzerplatten der Mk Is und Mk IIs durchdringen konnten. Der Mk I setzte auch langläufige Versionen des QF 6-Pfünder-Feldgeschützes ein, und diese neigten dazu, in Erdhügeln zu landen, die auf den kratermarkierten Schlachtfeldern des 1. Weltkriegs üblich waren. Als solcher wurde der Panzer Mk IV gegeben kurzläufige Versionen dieser gleichen QF-6-Pfünder-Geschütze. Der benzinbetriebene Charakter der älteren Marken bedeutete auch, dass ein direkter Treffer auf die Kraftstoffvorräte ein inneres Feuer entzünden konnte. Der Tank Mk IV hatte daher seine Treibstoffversorgung auf einem externen Tank, der auf der Rückseite des Rumpfes montiert war und vom Mannschaftsraum getrennt war. Viele frühere Landschiffe neigten auch dazu, beim Versuch, eine Öffnung zu überqueren, die breiter als die Länge des Gleises war, stecken zu bleiben und wurden infolgedessen "gegraben". Auf dem Tank Mk IV wurde ein Anti-Ditching-Balken installiert, um dem Landschiff zu helfen, sich selbst "abzugraben". Die Baureihen Tank Mk I und Mk II waren mit ihren festen Sponsons breite Fahrzeuge für den Geländetransport auf der Schiene – das schnellste mechanische Transportsystem der Zeit. Als solche entwickelten Ingenieure "kollabierende" Sponsons für den Tank Mk IV, die ein schlankeres Frontprofil ermöglichten.

Die Änderungen an der britischen Panzerlinie waren vielversprechend genug, dass die britische Armee den Panzer IV übernahm und die Produktion im Mai 1917 ernsthaft begann. Wie bei den vorherigen Marken gab es zwei verschiedene Versionen dieses Panzers - einen mit Kanonen bewaffneten Mann und eine mit Maschinengewehren bewaffnete Frau. Die Entwürfe würden immer noch viel von dem nachahmen, was bei der Herstellung und dem Betrieb der vorherigen Marken gelernt wurde - die Rautenform mit ihren langlaufenden Schienensystemen, die die Rumpfstruktur überspannen, und eine achtköpfige Besatzung für die Verwaltung ihrer verschiedenen Stationen (vier allein für die Steuerung und Bremssystem). Die Bewaffnung der Männchen umfasste 2 x QF 6-Pfünder-Kanonen mit 3 x 0,303 Maschinengewehren, während die Weibchen 5 x 0,303 Lewis Maschinengewehre verwalteten. Ein typisches Männchen trug 180 x hochexplosive Projektile. Die Kraft wurde von einem 105- oder 125-PS-Daimler-Benzinmotor abgeleitet. Die Weitsicht der britischen Armee sorgte auch dafür, dass Hunderte des neuen Panzertyps zur Verfügung standen, um die Pattsituation im Stellungskrieg zu beenden und die Deutschen zurück nach Deutschland zu treiben.

1.220 Tank Mk IV wurden schließlich fertiggestellt und davon waren 420 vom männlichen Typ und 595 vom weiblichen Typ. Weitere 205 Spezialfahrzeuge wurden als "Tank Tenders" fertiggestellt, die waffenlose Versorgungsfahrzeuge waren. Der Tank Mk IV wurde zum wichtigsten britischen Panzer des 1. Weltkriegs. Andere Spezialvarianten umfassten eine "Hermaphrodit" -Rasse mit 1 x 6-Pfünder-Kanone in einem Sponson und 2 x 7,7-mm-Maschinengewehren im anderen. Die "Kaulquappe" war eine Mk IV mit längerem Rumpf, die breitere Grabenöffnungen überqueren sollte. Die Variante "Faschine" wurde entwickelt, um eine eigene grabenfüllende Faschinenversorgung zu verlegen und problemlos zu überqueren. Die Produktion von Mk IV-Panzern wurde auf die Metropolitan Carriage & Motor Company, Fosters of Lincoln, Armstrong-Whitworth, Coventry Ordnance Works, William Beardmore & Company und Mirrlees, Watson & Company verteilt.

Die Tankerbedingungen in diesen Fahrzeugen waren einfach schrecklich. Der Motor stand im Freien in der Mitte des Rumpfes und bot dem Mechaniker ungehinderten Zugang, füllte den Kampfraum jedoch mit tödlichen Dämpfen und Geräuschen, die die Kommunikation auf Handzeichen und Streicheleinheiten beschränkten. Die Luft stand still und war mit Industriefett und brennendem Kraftstoff gefüllt, während die Gesamtabmessungen für extrem enge Arbeitsräume sorgten. Durch die ungefederte Beschaffenheit der Gleise konnten die Insassen über unwegsames Gelände heftig geschleudert werden. Die Sicht nach außen wurde durch einfache horizontale Öffnungen und Kanoniere an den Sponsons erreicht, die erforderlich waren, um mehrere solcher Öffnungen zur Verfolgung von Zielen zu nutzen. Die periphere Sicht des Fahrers wurde nicht nur durch diese Öffnungen eingeschränkt, sondern auch durch die "Hörner", die an beiden Rumpfseiten von den Schienensystemen gebildet wurden. Die Geschütze selbst boten nur eine begrenzte seitliche Durchquerung und Elevation, da sie Ziele unter dem Panzer in einem Graben oder auf gleicher Höhe mit dem Panzer bekämpfen sollten. Wie bei den vorherigen Landezeichen waren die mechanischen Schwierigkeiten reichlich vorhanden und führten zu mehr Verlusten als zu feindlichem Feuer. Artillerie blieb immer noch der größte Panzerkiller solcher Fahrzeuge im Kriegskontext, es war sehr üblich, dass diese schweren Landschiffe in weichem Boden oder unebenem Gelände festsaßen.

Unabhängig davon waren solche Fahrzeuge zu diesem Zeitpunkt des Krieges die besten ihrer Art auf der ganzen Welt. Die britischen Designs waren im Vergleich zu den frühen französischen Angeboten im Allgemeinen günstiger für die Schlachtfeldumgebung, und es war nur der Renault FT-17 Light Tank mit seinem drehbaren Turm, der den Franzosen schließlich ein nützliches Angebot bot. Auf jeden Fall konnte ein Großteil des Fortschritts im Bodenkrieg von Mitte bis Ende den Beiträgen dieser frühen alliierten Panzerkonstruktionen zugeschrieben werden, insbesondere wenn sie zu Hunderten gleichzeitig neben Infanterie und in Verbindung mit Artillerie und Luftwaffe eingesetzt wurden.

Der Panzer Mk IV wurde in der Schlacht von Messines Ridge im Juni 1917 eingesetzt, einem entscheidenden Sieg der Alliierten in Flandern, Belgien. Den Panzern ging ein massives Artilleriefeuer voraus, das die feindlichen Stellungen aufweichen sollte, und der Angriff erwies sich am 14. Juni als erfolgreich mit dem strategischen Rücken in alliierter Hand. Panzer Mk IV wurden von dem eher trockenen, kompakten Gelände unterstützt, in dem sie ihre begleitenden Infanteristen in Aktionen zuvor überholten. Infanterie hatte das gegenteilige Problem, ihre gepanzerte Unterstützung zu überholen. Umgekehrt war es weiches Terrain bei der Schlacht von Passchendaele (Dritte Ypernschlacht), das den taktischen Wert der dort vorhandenen Panzer Mk IV begrenzte. Die Schlacht begann am 31. Juli 1917 und die Gefechte dauerten bis November des Jahres, in dem die Alliierten einen hart erkämpften Sieg errangen.

Am 20. November dieses Jahres waren während der Schlacht von Cambrai etwa 432 (einige Quellen behaupten 476) Panzer im Spiel, darunter Mk IV-Typen. Zu diesem Zeitpunkt waren die Typen Mk I und Mk II zu waffenlosen Trägern umgebaut worden. Die Mk IV-Panzer wurden entlang einer etwa 19 km breiten und 6,4 km tiefen Front an der kritischen Hindenburg-Linie in der Nähe von Cambrai, Frankreich, eingesetzt. Die anfänglichen Fortschritte waren gut und den Panzern ging in normaler Betriebsweise ein großes Artilleriefeuer voraus, das eine "kriechende" Technik nutzte, wobei Granaten knapp vor der Panzertruppe landeten. Den Alliierten gelang es, die Deutschen zu vertreiben, obwohl die Panzerung durch begleitende Infanterie verlangsamt wurde, die damit beauftragt war, jede einstürzende Tasche von Feinden Graben für Graben zu beseitigen. Deutsche Gegenangriffe wurden größtenteils dank der Präsenz britischer Panzer abgewehrt, aber in wichtigen Gebieten hielt die deutsche Verteidigung stand. Als solche blieb die Offensive ins Stocken geraten und die Deutschen konterten schließlich, um den resultierenden Vorsprung zurückzugewinnen und reparierten schließlich ihre unterbrochenen Linien. Der Kampf dauerte bis zum 8. Dezember und endete schließlich in einer Pattsituation. Von den 476 Panzern, die in der Offensive zum Kampf eingesetzt wurden, gingen 179 verloren, darunter 65 durch direktes feindliches Feuer und 114 durch Geländeprobleme oder mechanische Pannen. Die vielleicht wichtigste Facette der Schlacht war die Hauptrolle der Panzer - sie galten nicht mehr als "Unterstützungseinheiten".

Es war der Panzer Mk IV, der die Hälfte des ersten Panzer-gegen-Panzer-Duells in der Geschichte der modernen Kriegsführung bildete, das in der zweiten Schlacht von Villers-Bretonneux am 24. April 1918 stattfand. Drei britische Panzer Mk IV im Quadrat gegen drei der schlaksigen und schwerfälligen deutschen Sturmpanzerwagen A7V. Das Engagement war eher antiklimaktisch und mehr oder weniger ein "Unentschieden" im Kontext der Schlacht. Etwa 15 deutsche A7V-Fahrzeuge waren an einem ersten Angriff auf alliierte Stellungen in Bois d'Auenne, Villers-Bretonneux und Cachy beteiligt, um Amiens zu erreichen. Drei solcher Fahrzeuge verpflichteten sich dann, alliierte Infanteristen bei Villers-Bretonneux zu bekämpfen, wo sie von drei britischen Panzer Mk IV empfangen wurden, die zur Befestigung der Position geschickt wurden. Ein Mk IV war ein mit Kanonen bewaffneter Mann, während die anderen zwei mit Maschinengewehren bewaffnete Frauen waren. Die Entfernung zwischen den beiden Parteien betrug etwa 400 Meter. Beide Seiten begannen, Schüsse zu tauschen, wobei die Deutschen zuerst das Feuer eröffneten. Ein A7V wurde direkt getroffen und wurde erst außer Gefecht gesetzt, als seine Fahrer das Fahrzeug in der Hitze des Gefechts überrollten. Die beiden weiblichen Mk IV der Alliierten wurden beschädigt und mussten fliehen. Zwei weitere deutsche A7Vs wurden dann beschädigt, blieben aber einsatzfähig und griffen den letzten Mk IV an. Die zweite A7V wurde schließlich von ihrer Besatzung verlassen, entweder wegen Beschädigung oder mechanischer Panne, die die dritte A7V zur Flucht zwang. Damit blieb der einzige verbliebene Mk IV als "Sieger" des Kampfes übrig - so endete das erste "Panzer-gegen-Panzer"-Duell.

Das Panzerprogramm des Deutschen produzierte nie viel über den oben genannten A7V hinaus, und diese waren dank echter Kampfmaschinen von Wert eher gepanzerte mobile "Bunker". Schwerfällig und langsam, erzielten sie nur mäßige Erfolge, wenn sie in der richtigen taktischen Situation eingesetzt wurden, aber sie hatten eine dickere Panzerung von 30 mm im Vergleich zu den 12 mm des britischen Panzers Mk IV. Deutsche A7Vs waren auch mit einer deutschen 57-mm-Kanone bewaffnet, obwohl alle Systeme (Lenkung, Bremsen, Mechanik, Geschütze und Maschinengewehre) die Dienste von 18 Personen erforderten. Daher war die Produktion dieses Typs bis Kriegsende auf nur 20 Fahrzeuge beschränkt. Das deutsche Heer nutzte daher im Verlauf des Krieges in gewisser Zahl aufgelassene oder kaputte Mk IV. Mindestens 40 Mk IV wurden auf diese Weise wiederverwendet und waren im deutschen Inventar als Beutepanzerwagen IV bekannt. Einige erhielten deutsche Kanonen anstelle ihrer britischen Versionen und wurden von einer erhöhten Besatzung von 12 Personen verwaltet. Viele von ihnen traten nach dem Dezember 1917 in den operativen Dienst ein, zu dem das deutsche Heer vier volle Panzerkompanien führen konnte.


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Bemerkungen:

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