Artikel

Eine kurze Geschichte des Halleyschen Kometen

Eine kurze Geschichte des Halleyschen Kometen


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Für einen Großteil der Geschichte galten Kometen als göttliche Omen, atmosphärische Anomalien oder himmlische Wanderer, die durch das Sonnensystem blitzten, bevor sie im interstellaren Raum verschwanden. Das änderte sich 1705, als der englische Astronom Edmond Halley seine „Synopsis Astronomia Cometicae“ veröffentlichte. Durch die Verwendung der Gravitationstheorien von Sir Isaac Newton, um die Bahnen von zwei Dutzend Kometen zu kartieren, kam Halley auf eine provokative neue Theorie: Drei Kometen, die 1531, 1607 und 1682 gesehen wurden, waren tatsächlich dasselbe Objekt. Halley argumentierte, dass der Komet etwa alle 76 Jahre die Sonne umkreiste und an der Erde vorbeisauste, und er sagte voraus, dass er irgendwann Ende 1758 oder Anfang 1759 wieder auftauchen würde. „Wenn er nach unseren Vorhersagen zurückkehren sollte“, schwor er, „ Die unparteiische Nachwelt wird sich nicht weigern anzuerkennen, dass dies zuerst von einem Engländer entdeckt wurde.“

Halley erwies sich schließlich in allen Punkten als richtig. Obwohl er 1742 starb, erschien sein Komet in der Weihnachtsnacht 1758 pünktlich am Himmel. Seine Entdeckung wurde als Triumph der wissenschaftlichen Argumentation und der Newtonschen Physik gefeiert. „Durch ihr Erscheinen zu dieser Zeit wird die Wahrheit der Newtonschen Theorie des Sonnensystems zur Überzeugung der ganzen Welt demonstriert, und der Kredit der Astronomen ist vollständig begründet und weit über allen Witz und Hohn der unwissenden Menschen erhoben. “ schrieb die britische Veröffentlichung des Gentleman's Magazine. Kurz darauf benannte der französische Astronom Nicolas-Louis de Lacaille den Kometen zu Halleys Ehren.

Wissenschaftler gehen nun davon aus, dass der Komet 1P/Halley, wie er offiziell genannt wird, bereits seit 200.000 Jahren durch das Sonnensystem flitzt. Edmond Halley identifizierte nur eine Handvoll Vorkommen seines Kometen, aber andere Gelehrte haben seine früheren Erscheinungen aufgezeichnet und historische Hinweise aufgedeckt, die bis in die Antike zurückreichen. In einem Artikel aus dem Jahr 2010 im Journal of Cosmology schlugen die Forscher Daniel W. Graham und Eric Hintz vor, dass eine der frühesten bekannten Sichtungen des Halleyschen Kometen um 466 v. am Himmel über Griechenland. Alte Berichte über den Vorfall konzentrieren sich hauptsächlich auf einen Meteoriten in der Größe eines „Wagens“, der im Hellespont landete, aber sie stellen fest, dass der Einschlag von einem „riesigen feurigen Körper“ begleitet wurde, der 75 Tage lang am Himmel sichtbar war. Laut Graham und Hintz stimmt der Zeitplan fast perfekt mit dem projizierten Erscheinen des Halleyschen Kometen im fünften Jahrhundert v. Chr. überein.

Während es möglich ist, dass der Komet, den die Griechen sahen, der von Halley war, erschienen erst in einigen Jahrhunderten zuverlässigere Berichte über seine Vorbeiflüge. Eine der berühmtesten Referenzen findet sich in China in den „Aufzeichnungen des Großen Historikers“ der Han-Dynastie, die einen „Besenstern“ beschreiben, der 240 v. Chr. Am Himmel erschien. Andere frühe Sichtungen kamen von den Babyloniern, die den Kometen 164 v. und 87 v. Transite auf Tontafeln; und von den Römern, die 12 v. Chr. darauf Bezug nahmen.

Halleys Komet löste bei seinen frühen Beobachtern sowohl Faszination als auch Entsetzen aus. Der himmlische Besucher wurde oft als schlechtes Omen angesehen und war mit allem verbunden, vom Tod von Königen bis hin zu Naturkatastrophen. Der Historiker Flavius ​​Josephus beschrieb den Kometen von 66 n. Einige Jahrhunderte später wurde angenommen, dass der Komet von 451 die Niederlage von Attila dem Hunnen in der Schlacht in der katalanischen Ebene signalisierte. Im Jahr 837 befürchtete der römisch-katholische Kaiser Ludwig der Fromme, dass der Komet ein Zeichen seines Untergangs sei, und versuchte seinen Einfluss mit Fasten, Gebeten und Almosen für die Armen abzuwehren.

Das bei weitem berühmteste Erscheinen des Halleyschen Kometen ereignete sich 1066, als es mit der normannischen Eroberung zusammenfiel. Laut der angelsächsischen Chronik wurde in den Monaten, bevor Wilhelm der Eroberer nach England segelte, „ein Vorzeichen, wie es die Menschen noch nie zuvor gesehen hatten, am Himmel gesehen“. Zeitgenössische Beobachter betrachteten den „langhaarigen Stern“ als schlechtes Omen für den englischen König Harold II., und die Prophezeiung wurde später erfüllt, als William ihn in der Schlacht von Hastings besiegte und tötete. Halleys Komet wurde später in einen Abschnitt des berühmten Teppichs von Bayeux aufgenommen, der König Harold und eine Menge ängstlicher Engländer darstellt, die ihn durch den Himmel streifen.

Die seltsamen Auswirkungen des Halleyschen Kometen hielten nur über die nächsten Jahrhunderte an. Seinem Erscheinen im Jahr 1222 wird manchmal zugeschrieben, dass er Dschingis Khan inspirierte, seine Mongolen zu einer Invasion in Europa zu entsenden, und seine Rückkehr im Jahr 1456 überschnitt sich bekanntermaßen mit der Invasion des Balkans durch das Osmanische Reich. Der Komet könnte sich auch in Kunstwerke eingeschlichen haben. Der italienische Künstler Giotto soll nach seiner Besichtigung 1301 den Halleyschen Kometen in seinem Gemälde „Anbetung der Heiligen Drei Könige“ als Stern von Bethlehem dargestellt haben.

Im 16. und 17. Jahrhundert begannen die Menschen, den Kometen mit einem wissenschaftlicheren Auge zu beobachten, aber er verursachte noch 1910 Angst. Als sich der Komet in diesem Jahr der Erde näherte, schrieb die New York Times, dass ein französischer Astronom namens Camille Flammarion warnte davor, dass giftiges Cyangas in seinem Schweif „die Atmosphäre imprägnieren und alles Leben auf dem Planeten auslöschen könnte“. Andere Wissenschaftler wiesen die Behauptung als Unsinn zurück, aber die Vorhersage löste immer noch eine leichte Panik aus. Bevor der Komet in diesem Frühjahr ohne Zwischenfälle vorbeizog, versiegelten viele Menschen ihre Häuser, um die Dämpfe fernzuhalten, kauften Gasmasken und gingen in die Kirchen, um um Erlösung zu beten. Die Leichtgläubigeren unter ihnen kauften sogar „Anti-Komet-Pillen“ bei Straßenhändlern.

Halleys jüngste Rückkehr im Jahr 1986 war das erste Mal, dass Wissenschaftler es mit hochentwickelter Technologie untersuchen konnten. Hochleistungsteleskope wurden auf den Kometen von der Erde aus gerichtet, und fünf unbemannte Raumsonden, die "Halley Armada" genannt, führten Vorbeiflüge durch, während er seinen Durchgang machte. Einer von ihnen, der „Giotto“ der Europäischen Weltraumorganisation, war sogar knapp 370 Meilen vom Kern des Kometen entfernt. Die qualitativ hochwertigen Bilder der Sonden waren die ersten ihrer Art und lieferten faszinierende Einblicke in Halley, einschließlich des endgültigen Beweises, dass sein Kern eine feste Masse ist, die hauptsächlich aus Staub und Eis besteht. Bisher hat noch keine Raumfahrtbehörde Pläne für eine weitere Mission in der Zukunft bekannt gegeben, aber es ist noch genug Zeit: Der berühmte Komet soll seinen nächsten Besuch im inneren Sonnensystem erst im Juli 2061 machen.


Die Chinesen waren die ersten, die diesen periodischen (regelmäßig zurückkehrenden) Kometen aufzeichneten und in den Chroniken von Shih Chi und Wen-Hsien Thung Khan zu finden sind. Halley wird 164 v. Chr. erneut erwähnt. und 87 v. von dem babylonischen Astronomen/Priester und galt als Vorzeichen für die Zukunft. Kurz bevor Wilhelm der Eroberer seine Invasion in England anführte, nahm Herzog Wilhelm II. von der Normandie die Sichtung des Kometen als Zeichen seines bevorstehenden Erfolgs, wie er im Teppich von Bayeux zum Gedenken an dieses Ereignis zu sehen ist. Bis Edward Halley erkannte jedoch niemand, dass dies derselbe Komet war, der im Laufe der Geschichte wieder auftauchte.

1531, 1607 und 1682 beobachtete Edward Halley die Informationen von drei Kometen, die sich in diesen Jahren der Erde näherten, und entdeckte, dass es sich tatsächlich nicht um drei Kometen handelte, sondern um denselben Kometen. Er sagte voraus, dass der Komet 1758 zurückkehren würde, aber er erlebte seine Rückkehr nicht mehr. Da seine Vorhersage richtig war und die von ihm berichteten Beweise seine Theorie stark untermauerten, erhielt der Komet seinen Namen. Dies veranlasste andere Wissenschaftler, Kometensichtungen in der Vergangenheit genauer unter die Lupe zu nehmen, um herauszufinden, welche Sichtungen derselben Kometen waren, von denen einige Halley waren.


Zufällig Eine lange, seltsame Geschichte des Halleyschen Kometen (13 Artikel)

Einigen Forschern zufolge begann um das Jahr 536 n. Chr. ein jahrzehntelanger Winter, der etwas mit dem Halleyschen Kometen zu tun hatte. Gelehrte in Europa und Asien berichteten damals von 536 CE und die folgenden Jahre waren absolut eiskalt. Ihre Schriften beschreiben, was sich anhört wie ein großer Himmelskörper, der über die Sonne fährt. Dies verursachte einen Tieffrost, der die Ernten vollständig zerstörte und zu jahrelangen Hungersnöten führte.

Der Geologe Dallas Abbott glaubt, dass der Halleysche Komet auf seiner Reise an der Sonne die resultierenden Trümmerteile, die auf die Erde fielen, aufgebrochen hat und eine große Staubwolke erzeugt hat, die die Sonne effektiv blockiert. Eine Analyse des grönländischen Eises im Jahr 2013 von 533 - 540 n. Chr. zeigt laut Abbott "große Mengen atmosphärischen Staubs während dieser sieben Jahre, die nicht ausschließlich von der Erde stammen".

Forscher glauben auch, dass dies der Grund dafür sein könnte, dass die Menschheit von 541–542 n. Chr. Anfälliger für die „Justinians-Pest“ war. Davon abgesehen gibt es noch einiges an Forschung zu tun, bevor wir den Kometen für dieses theoretische Einfrieren verantwortlich machen können.

(#2) Ein Amateurastronom glaubte, der Komet würde die Erde in Brand setzen

1910 war ein erschreckendes Jahr für Amateurastronomen. Mit dem Kommen des Halleyschen Kometen begannen die Menschen das Schlimmste zu befürchten und eine Reihe wilder Theorien tauchten auf, was passieren könnte, wenn der Komet umherkam. Ein Amateurastronom, Sze zuk Chang Chin-liang, schrieb dem Chefingenieur des General Post Office in Greenwich einen Brief, in dem er ihm mitteilte, dass die Erde wahrscheinlich zu einem Knacken brennen würde, wenn der Komet das Sonnensystem passierte wieder.

Er glaubte, der Komet sei transparent, konvex und habe zwei verschiedene Pole. Er dachte, sobald der Komet zwischen Erde und Sonne geraten wäre, würde er die Sonnenstrahlen vergrößern und die Bewohner des Planeten kochen. Sein Brief kam aus Shanghai, zwei Jahre nachdem der Halleysche Komet die Erde passiert hatte, und wir blieben unverbrannt.

(#10) Antike Zivilisationen glaubten, dass der Komet Unheil vorhersagte

Halleys Komet war nicht immer ein Wunder. Vor den wissenschaftlichen Erkenntnissen der Menschheit über Himmelskörper glaubten viele Menschen, der Komet sei ein Zeichen für schreckliche Dinge, die kommen werden. Die Leute glaubten, es würde alles vorhersagen, vom Krieg über Hungersnöte bis hin zum Ende der Tage.

Im Jahr 66 n. Chr. glaubte der römisch-jüdische Gelehrte Flavius ​​Josephus des ersten Jahrhunderts, dass der "ein Schwert ähnelnde Stern" die bevorstehende Zerstörung Jerusalems durch die Römer bedeutet. Hunderte von Jahren später hielt der Heilige Römische Kaiser Ludwig der Fromme den Kometen für ein Omen, das seinen endgültigen Untergang signalisierte. Auch wenn wir jetzt wissen, dass Halley keinen Einfluss auf unser tägliches Leben hat, gibt es immer noch Menschen, die immer noch glauben, dass der Komet ein Zeichen der Endzeit ist.

(#5) Dschingis Khan glaubte, es sei sein "Personal Star"

Dschingis Khan war der Gründer des Mongolischen Reiches, einer riesigen Armee unterschiedlicher Nomadenstämme, deren Herrschaft sich über das heutige China, Korea, den Kaukasus, Zentralasien und wesentliche Teile Osteuropas und Südwestasiens erstreckte. Als Halley 1222 n. Chr. seine Umlaufbahn umkreiste, ließ sich Khan angeblich vom Kometen inspirieren und glaubte, es sei sein "persönlicher Stern".

(#8) Der Orioniden-Meteorschauer enthält die Überreste des Halleyschen Kometen

Aufgrund der langen Zeit zwischen den Auftritten des Halleyschen Kometen ist es möglich, dass Sie ihn nie wirklich sehen werden. Selbst wenn Sie in den 80er Jahren rechtzeitig zum Vorbeiflug geboren wurden, erinnern Sie sich vielleicht nicht daran, und es gibt keine Garantie, dass Sie bis 2061 leben, um den nächsten Pass zu sehen. Aber das ist in Ordnung, denn jedes Jahr bekommen wir einen Orionidenschauer aus vergangenen Iterationen des Kometen, der einen spektakulären Himmelsblick bietet.

Bill Cooke von der NASA sagt, während dieses Schauers sehen wir "Sachen, die 150 Jahre vor 1985 auf den Markt kamen, also in den 1830er Jahren", und das ist objektiv einfach cool. In manchen Jahren kann der Schauer in einer Stunde bis zu 70 oder 80 Meteore haben. Andere verschieben nur etwa 10 bis 15 pro Stunde. Im Jahr 2018 erreicht der Orioniden-Meteorschauer in den Nächten vom 21. bis 22. Oktober seinen Höhepunkt.

(#1) Die Leute dachten, der Komet würde 1910 unsere Atmosphäre mit tödlichem Cyanogen füllen

Es ist verständlich, dass die Leute Angst vor etwas haben, das sie nicht verstehen, aber 1910 waren die Leute wirklich, wirklich ausgeflippt wegen des Halleyschen Kometen. Wissenschaftler und Zivilisten waren mit der Idee des Kometen größtenteils einverstanden. Sie veranstalteten "Kometenpartys" und behandelten den Himmelskörper wie einen vorbeiziehenden Würdenträger.

Als Wissenschaftler jedoch entdeckten, dass der Schweif des Kometen Cyanogen enthielt, zog der französische Astronom Camille Flammarion voreilige Schlussfolgerungen und erklärte, das Gas würde „die Atmosphäre imprägnieren und möglicherweise alles Leben auf dem Planeten auslöschen“. Reibungsloser Zug, Flammarion.

Offensichtlich sind die Leute ausgeflippt. Sie dachten, Armageddon sei hier. Jeder fing an, Gasmasken zu kaufen, und ein paar Unternehmer begannen, "Anti-Komet-Pillen" zu verkaufen. Wissenschaftler versuchten zu erklären, wie unmöglich die Theorie von Flammarion war, aber niemand hörte zu. Am Ende konnte das Gas die Atmosphäre nicht imprägnieren und der Komet setzte seinen Weg fort.

Über dieses Tool

Der Halleysche Komet hat eine Umlaufzeit von 76 bis 79 Jahren und das nächste Mal durchquert er das Perihel am 28. Juli 2061. Der Halleysche Komet hat eine Umlaufzeit von 76 bis 79 Jahren, und sein nächster Durchgang durch das Perihel wird am 28. Juli 2061 sein. Der Halleysche Komet war der erste periodische Komet, der aufgezeichnet wurde, und sein Auftreten war in China, im alten Babylon und im mittelalterlichen Europa bis 240 v gleicher Komet.

Dieses zufällig generierte Werkzeug katalogisiert 14 Elemente, die Sie nicht über die Geschichte des Übernatürlichen wissen, einschließlich der Tatsache, dass es 1910 unsere Atmosphäre einst mit tödlichem Zyanid gefüllt hat von denen wir noch nie gehört haben.

Unsere Daten stammen von Ranker. Wenn Sie am Ranking der auf dieser Seite angezeigten Artikel teilnehmen möchten, klicken Sie bitte hier.


Der Halleysche Komet

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Der Halleysche Komet, auch genannt Komet Halley, der erste Komet, dessen Rückkehr vorhergesagt wurde und fast drei Jahrhunderte später der erste, der von interplanetaren Raumfahrzeugen aus nächster Nähe aufgenommen wurde.

1705 veröffentlichte der englische Astronom Edmond Halley den ersten Katalog der Bahnen von 24 Kometen. Seine Berechnungen zeigten, dass Kometen, die 1531, 1607 und 1682 beobachtet wurden, sehr ähnliche Bahnen hatten. Halley schlug vor, dass es sich tatsächlich um einen Kometen handelte, der ungefähr alle 76 Jahre zurückkehrte, und er sagte die Rückkehr des Kometen 1758 voraus. Halley erlebte seine Vorhersage nicht mehr (er starb 1742), aber der Komet wurde Ende 1758 gesichtet. passierte im März 1759 das Perihel (nächste Entfernung zur Sonne) und wurde zu Ehren Halleys benannt. Seine periodischen Rückkehr zeigte, dass er sich in einer Umlaufbahn um die Sonne befand und somit zumindest einige Kometen Mitglieder des Sonnensystems waren.

Frühere Passagen des Halleyschen Kometen wurden später berechnet und mit historischen Aufzeichnungen von Kometensichtungen verglichen. Einige haben spekuliert, dass ein zwischen 467 und 466 v. Chr. in Griechenland beobachteter Komet Halley gewesen sein könnte. Das allgemein anerkannte Datum für das früheste aufgezeichnete Erscheinen, das von chinesischen Astronomen bezeugt wurde, war jedoch 240 v. Halleys nächste Annäherung an die Erde fand am 10. April 837 in einer Entfernung von nur 0,04 astronomischen Einheiten (AE 6 Millionen km [3,7 Millionen Meilen]) statt. Es war der große helle Komet, der sechs Monate vor der normannischen Eroberung Englands im Jahr 1066 gesehen und aus dieser Zeit im Teppich von Bayeux dargestellt wurde. Seine Passage im Jahr 1301 könnte die Form des Sterns von Bethlehem inspiriert haben, den der italienische Maler Giotto in seinem Die Anbetung der Heiligen Drei Könige, gemalt um 1305. Seine Durchgänge fanden im Durchschnitt alle 76 Jahre statt, aber der gravitative Einfluss der Planeten auf die Umlaufbahn des Kometen hat dazu geführt, dass die Umlaufzeit im Laufe der Zeit von 74,5 auf etwas mehr als 79 Jahre variierte. Während der Rückkehr des Kometen im Jahr 1910 passierte die Erde den Millionen Kilometer langen Staubschweif von Halley ohne erkennbare Wirkung.

Das jüngste Erscheinen des Halleyschen Kometen im Jahr 1986 wurde mit Spannung erwartet. Astronomen bildeten den Kometen zum ersten Mal am 16. Oktober 1982 mit dem 200-Zoll-Hale-Teleskop am Palomar-Observatorium in Kalifornien ab, als er sich noch außerhalb der Umlaufbahn des Saturn in 11,0 AE (1,65 Milliarden Kilometer) von der Sonne befand. Es erreichte am 9. Februar 1986 das Perihel bei 0,587 AE (88 Millionen km [55 Millionen Meilen]) von der Sonne und kam der Erde am 10. April in einer Entfernung von 0,417 AE (62 Millionen km [39 Millionen Meilen]) am nächsten.

Fünf interplanetare Raumschiffe flogen im März 1986 am Kometen vorbei: zwei japanische Raumschiffe (Sakigake und Suisei), zwei sowjetische Raumschiffe (Vega 1 und Vega 2) und eine Raumsonde der Europäischen Weltraumorganisation (Giotto), die nur 596 km [370 Meilen] von der Kern des Kometen. Nahaufnahmen des Kerns von Giotto zeigten ein dunkles kartoffelförmiges Objekt mit Abmessungen von etwa 15 × 8 km (9 × 5 Meilen). Wie erwartet erwies sich der Kern als eine Mischung aus Wasser und anderen flüchtigen Eissorten sowie felsigem (Silikat) und kohlenstoffreichem (organischem) Staub. Ungefähr 70 Prozent der Kernoberfläche waren von einer dunklen isolierenden „Kruste“ bedeckt, die verhinderte, dass das darunterliegende Wassereis sublimiert, aber die anderen 30 Prozent waren aktiv und erzeugten riesige helle Gas- und Staubstrahlen. Die Kruste erwies sich als sehr schwarz (schwarzer als Kohle), reflektierte nur etwa 4 Prozent des Sonnenlichts, das sie erhielt, zurück in den Weltraum, und es war anscheinend eine Oberflächenbeschichtung aus weniger flüchtigen organischen Verbindungen und Silikaten. Die dunkle Oberfläche half, die hohe Temperatur von etwa 360 Kelvin (87 °C [188 °F]) zu erklären, die von Vega 1 gemessen wurde, als der Komet 0,79 AE (118 Millionen km [73 Millionen Meilen]) von der Sonne entfernt war. Als sich der Komet um seine Achse drehte, variierte die Rate der Staub- und Gasemission, da verschiedene aktive Bereiche auf der Oberfläche in das Sonnenlicht kamen.

Die Begegnungen mit der Raumsonde bewiesen, dass der Kometenkern ein fester Körper war, praktisch ein „schmutziger Schneeball“, wie er 1950 vom amerikanischen Astronomen Fred Whipple vorgeschlagen wurde. Lyttleton von den 1930er bis 1980er Jahren, dass der Kern kein fester Körper, sondern eine Staubwolke mit adsorbierten Gasen sei.

Staubpartikel, die während des langsamen Zerfalls des Kometen im Laufe der Jahrtausende freigesetzt wurden, verteilen sich entlang seiner Umlaufbahn. Der jährliche Durchgang der Erde durch diesen Schuttstrom ist für die Meteorschauer Orionid und Eta Aquarid im Oktober bzw. Mai verantwortlich.

Der Halleysche Komet wird voraussichtlich 2061 in das innere Sonnensystem zurückkehren.


Kometen, ominöse Vögel für ein Jahrtausend

Ein paar Monate zuvor, im Januar 1910, tauchte ein großer Komet namens C/1910 A1 am Himmel auf, zuerst schwach in Südafrika und dann hell in Europa. Ursprünglich mit dem Halleyschen Kometen verwechselt, wurde er „der Große Komet“ genannt. Wir können leicht verstehen, warum diese „Schillernden Sterne mit langen wallenden Haaren“ schon immer fasziniert haben, zumal die damalige Lichtverschmutzung für jeden sichtbar war.

Um besser zu verstehen, wie beeindruckend Kometen für uns einst waren, erinnern Sie sich an die 1066-Darstellung eines Kometen – es war Halley, auch wenn er noch nicht diesen Namen trägt – auf der Stickerei von Königin Mathilde, besser bekannt als der Teppich von Bayeux. Der Komet erscheint oben neben dem lateinischen Text „Isti mirant stella“ („sie bewundern den Stern“). Eine Menschenmenge zeigt auf den Kometen, der eher wie eine Sonnenblume aussieht, die einen Rechen hinter sich herzieht, wobei der Schweif des Kometen – schon – furchterregender ist als sein Kopf.

Teppich von Bayeux, Szenen 32 und 33, 11. Jahrhundert. Wikipedia

Der damalige Aberglaube verbindet das Erscheinen eines Kometen meist mit dem Vorzeichen einer Katastrophe. Der Komet überquerte im April dieses Jahres den Himmel Europas und die Schlacht von Hastings sollte erst Mitte Oktober stattfinden. Während König Harold von England in der Passage des Kometen ein Omen für eine Invasion sah, war Wilhelm der Eroberer zuversichtlich, dass er den Erfolg seiner geplanten Eroberung vorhersagte. Im Haar des Kometen sahen manche sogar eine Ähnlichkeit mit der Krone Englands. Aber wenn William die Schlacht verloren hätte, hätten bestimmte Texte die Vorhersage nicht nachträglich rückgängig gemacht? Im Himmel wie auf Erden ist der Verlust eines Mannes der Gewinn eines anderen.

Kometen haben heute viel weniger Angst, wie der neue Komet NEOWISE (C/2020 F3) bewies. Für die meisten von uns auf der Erde blieb es unbemerkt, verlor sich im Schein der nächtlichen Beleuchtung der Zivilisation und schaffte es nicht, in den Nachrichtenzyklus einzudringen. Wenn dies jedoch vor tausend Jahren passiert wäre, kann man sich leicht vorstellen, dass unser neuer himmlischer Begleiter als Omen der aktuellen Pandemie hätte gesehen werden können.


Physik und Chemie des Sonnensystems

Kometen

Die Vereinigten Staaten, die durch ihre Abwesenheit in der Armada von Raumfahrzeugen auffallen, die von der Erde aus gestartet wurden, um den Halleyschen Kometen zu untersuchen, trösteten sich, indem sie den bereits alten Internationalen Sonne-Erde-Explorer (ISEE wurde in International Cometary Explorer, ICE geändert) umbenannten und ihn von seine Station in der Nähe des inneren Lagrange-Punktes der Erde, um am Kometen P/Giacobini-Zinner vorbeizufliegen. Amerikanische Hoffnungen auf eine wirkliche Erforschung eines Kometen waren einer viel ehrgeizigeren Kometen-Rendezvous-Mission vorbehalten, die nicht rechtzeitig für den Besuch in Halley vorbereitet werden konnte und die in der Tat unmöglich ein Rendezvous mit einem sich so schnell bewegenden Kometen hätte machen können. In den letzten Jahren haben wir den Start, die Entmannung und den Tod dieser sehr ehrgeizigen Mission des Kometen Rendezvous/Asteroid Flyby (CRAF) miterlebt. Wie der Name schon sagt, sollte CRAF aus nächster Nähe an einem Asteroiden vorbeifliegen, sich mit einem periodischen Kometen treffen, ihm durch die Perihelpassage folgen und eine stark instrumentierte Penetratorsonde in den Kometenkern abfeuern, um seine Zusammensetzung und sein thermisches Verhalten zu bestimmen. Der Verlust dieses Programms war ein schwerer Schlag für das amerikanische Interesse an der Erforschung von Kometen.

Die im Oktober 1998 von der NASA gestartete Mission Deep Space 1 war teilweise eine Testumgebung für das Technologieentwicklungsprogramm des New Millennium. DS1 flog am Kometen 19 P/Borelly vorbei und lieferte hervorragende Aufnahmen seines Kerns.

Die im Februar 1999 gestartete Stardust-Mission soll im Januar 2004 auf den Kometen P/Wild 2 treffen und im Januar 2006 zur Erde zurückkehren der Kern eines aktiven Kometen, Extraktion einer Probe unberührter Kometenfeststoffe, Kühlung der Probe und Rückführung der Probe zur Erde. Rosetta, der ursprünglich für Januar 2003 geplant war, wurde abgesagt und die Raumsonde wurde bis zur Entdeckung eines neuen Kometenziels eingelagert. Die NASA hatte Pläne für eine ähnliche Mission, das Rendezvous und Lander des Kometen Champollion/Deep Space 4, ebenfalls für den Start im Jahr 2003 geplant. Champollion sollte sich im April 2006 mit dem Kern von P/Tempel 1 treffen und diesen umkreisen, auf dem Kern landen August, in den Kern bohren und chemische Analysen mit einem Gaschromatographen/Massenspektrometer, einem Infrarotspektrometer-Mikroskop und einem Gammastrahlen-Spektrometer durchführen. Das ursprüngliche Missionskonzept war weniger stark instrumentiert, beinhaltete jedoch einen Plan, eine gekühlte Probe des Kerns zur Erde zurückzubringen. Die Option der Probenrückgabe wurde zuerst aufgegeben und später wurde die gesamte Mission abgebrochen.

Die Mission CONTOUR (Comet Nucleus Tour), die im Juli 2002 als Ersatz für das abgesagte Champollion gestartet wurde, erlitt am 15. seine Flugbahn. Seine Mission war es, sowohl an P/Encke als auch an P/Schwassmann-Wachmann 3 im Nahbereich vorbeizufliegen.

Schließlich wird die Deep Impact-Mission, deren Start im Januar 2004 geplant ist, mit P/Tempel 1 zusammentreffen und den Einschlag einer massiven Kupferkugel beobachten, die tief vergrabene Materialien aus dem Kern ausgräbt und einen Einblick in die physikalische und chemische Natur von Kometeneis, das noch nie einer Sonnenwärme ausgesetzt war.


Wie die Sichtungen des Halleyschen Kometen die Geschichte in den letzten 2500 Jahren verändert haben

Antike griechische Texte enthüllen die früheste aufgezeichnete Sichtung des berühmtesten Kometen des Sonnensystems vor 2.500 Jahren. Seitdem hat Halley's Comet wiederholt in der Geschichte einen Cameo-Auftritt gemacht und dafür gelobt, Armeen zu stürzen, Imperien zu gründen und sogar Mark Twain zu töten.

Der Halleysche Komet ist der berühmteste der kurzperiodischen Kometen, bei denen es sich um Kometen handelt, die ihre exzentrischen Umlaufbahnen in 200 Jahren oder weniger vollenden. Es ist der einzige kurzperiodische Komet, der mit bloßem Auge sichtbar ist, und seine 76-jährige Umlaufbahn bedeutet, dass er der einzige Komet ist, den so ziemlich jeder hoffen kann, im Laufe seines Lebens einmal, wenn nicht sogar zweimal zu sehen. Aufgrund dieser Einzigartigkeit und seiner oft schillernden Erscheinung wird es zu einem Begleiter der Menschheit in der gesamten Menschheitsgeschichte und taucht immer wieder in historischen Aufzeichnungen auf.

Antike Sichtungen

Astronomen modellierten kürzlich die Annäherung des Kometen im Jahr 466 v. Chr. und suchten dann nach alten Texten, die seinem wahrscheinlichen Aussehen entsprachen. Das frühere früheste aufgezeichnete Auftreten – oder, wie es technisch bekannter ist, die Erscheinung – wurde von chinesischen Gelehrten festgestellt, die den Durchgang des Kometen im Jahr 240 v. Chr. feststellten, was drei Erscheinungen später als das Ereignis 466 v. Das Modell legt nahe, dass der Komet 466 v.

Erstaunlicherweise haben die alten Griechen ein Ereignis aufgezeichnet, das dieser Beschreibung ziemlich genau entspricht. Autoren aus diesem Jahr beschrieben einen wagengroßen Meteor, der eines Tages Nordgriechenland traf, der die benachbarte Bevölkerung verständlicherweise erschreckte und eines der beliebtesten Touristenziele der Antike schuf. Bezeichnenderweise stellen die Autoren die Anwesenheit eines Kometen am Himmel zum Zeitpunkt des Meteoriteneinschlags fest, und der Komet blieb etwa 75 Tage am Himmel. Wenn man bedenkt, dass die atmosphärischen Bedingungen die 82-Tage-Präsenz des Halleyschen Kometen leicht reduziert haben könnten, ist dies eine ausgezeichnete Übereinstimmung.

Es wird besser. Die Aufzeichnungen besagen, dass der Komet am westlichen Himmel erschien, und zwar zu einer Zeit mit starkem Wind und Sternschnuppen. Im Juli sind in Griechenland starke Winde üblich, und am 18. Juli zog der Halleysche Komet in den westlichen Himmel. Zu diesem Zeitpunkt befand sich die Erde direkt unter dem Trümmerfeld des Kometen, was die Sternschnuppen erklärt. Was diesen wagengroßen Meteoriten angeht, ist es möglich, dass der Komet einen Asteroiden vom Kurs abbrach und ihn dazu brachte, die Erde zu treffen, aber wie der Forscher Eric Hintz erklärt, ist es wahrscheinlich wahrscheinlicher, dass "es nur ein wirklich cooler Zufall war".

Das ist also die früheste bekannte Aufzeichnung des Halleyschen Kometen, zumindest vorerst. Der Komet befindet sich wahrscheinlich seit 16.000 bis 200.000 Jahren auf seiner aktuellen Umlaufbahn. In der Tat, wenn es letzteres ist, dann besucht der Halleysche Komet die Erde seit dem ersten Auftauchen des anatomisch modernen Menschen, was ein weiterer wirklich cooler Zufall wäre. In jedem Fall besucht der Halleysche Komet die Menschheit schon seit langer Zeit, und die Schriften gehen mindestens drei Jahrtausende vor der Erscheinung von 466 v.

Babylon und die Bibel

Nach diesen ersten aufgezeichneten Auftritten in 466 und 240 v. Chr. erscheint Halley's Comet regelmäßig alle 75 oder 76 Jahre. Babylonische Tafeln markieren seine Erscheinungen sowohl im Jahr 164 als auch im Jahr 87 v. Chr., und dieses zweite Erscheinen könnte tatsächlich in der lokalen Währung aufgezeichnet worden sein. Eine Münze mit dem armenischen König Tigranes dem Großen zeigt einen Stern mit einem gebogenen Schweif auf seiner Krone, und es wird vermutet, dass dies der Halleysche Komet sein soll. Tigranes hätte den Kometen bei seiner größten Annäherung an die Sonne am 6. August 87 v Der König der Könige.

Apropos, einige dachten, dass die Erscheinung des Kometen im Jahr 12 v. Chr. die Grundlage für die biblische Geschichte vom Stern von Bethlehem bildete. Obwohl es nicht unmöglich ist, gibt es nichts an den Beschreibungen des Neuen Testaments, das eindeutig darauf hindeutet, dass es sich um den Halleyschen Kometen handelte, und es gab andere Kometen, die die Erde näher am angenommenen Geburtsdatum Jesu passierten. Trotzdem, auch wenn es den ursprünglichen Star of Bethlehem nicht inspiriert hat, ist sein Aussehen wahrscheinlich 1301 Tat beeinflussen Giotto di Bondones Darstellung des Sterns in seiner 1305-Darstellung der Geburt Christi.

Die Schlacht von Hastings

Der Halleysche Komet näherte sich 837 n. Das ist nur etwa die zehnfache Entfernung zwischen Erde und Mond, und sein Schweif hätte sich über etwa ein Drittel des Nachthimmels ausgebreitet. Der Komet war das antike Äquivalent internationaler Nachrichten und tauchte in Aufzeichnungen aus Japan, China, dem Nahen Osten und Nordeuropa auf.

Aber das berühmteste Erscheinen des Kometen kam wahrscheinlich im Jahr 1066. Obwohl er nicht ganz so nah wie die Erscheinung im Jahr 837 war, war er ein bemerkenswerter Anblick, viermal größer als die Venus und etwa ein Viertel so hell wie der Mond. Englische Astrologen nahmen sein Erscheinen als Omen für die bevorstehende Schlacht zwischen den Engländern und den eindringenden Normannen.

Natürlich war es nur nach die Schlacht von Hastings, dass die Engländer erfuhren, welche Art von Omen es war - ein gutes für den neuen König Wilhelm den Eroberer, aber ein sehr schlechtes für den jetzt toten König Harold II. William dem Eroberer gefiel das Aussehen auf jeden Fall - er soll es ein ''ɺ wundervolles Zeichen des Himmels genannt haben, als er es vor der französischen Küste entdeckte und es als letzten Beweis dafür nahm, dass seine Invasion zum Erfolg bestimmt war.

Woher wissen wir, dass diese Leute tatsächlich den Halleyschen Kometen gesehen haben? Der ikonische Teppich von Bayeaux zeigt tatsächlich den Kometen und erregt ängstliche Aufmerksamkeit sowohl von Bürgern als auch von König Harold selbst, der sich in seiner Anwesenheit zu ducken scheint. (Obwohl man denkt, der Komet sieht eher aus wie ein seltsames außerirdisches Raumschiff, das gekommen ist, um die Schlacht zugunsten der Normannen zu entscheiden, aber genau so wurden damals Himmelsphänomene gezeichnet.)

Als letzten Beweis schrieb der langlebige Mönch und Astrologe Eilmer von Malmesbury – der am besten dafür bekannt ist, mit einem Paar künstlicher Flügel zu fliegen – über den Halleyschen Kometen als den Zerstörer des angelsächsischen Europa in 1066 und erkannte ihn auch als den gleichen Kometen an, der 75 Jahre zuvor im Jahr 989 erschienen war:

"Du bist gekommen, oder? . Du bist gekommen, du Quelle der Tränen für viele Mütter, du Böse. Ich hasse dich! Es ist lange her, dass ich dich gesehen habe, aber wie ich dich jetzt sehe, bist du viel schrecklicher, denn ich sehe, wie du den Untergang meines Landes schwingst. Ich hasse dich!"

Die Inspiration von Dschingis Khan

But spurring on the Norman invasion of the British Isles wasn't enough for Halley's Comet - its encore in 1222 was even more world-changing. Genghis Khan is said to have considered the comet his own personal star, and its westward trajectory inspired him to head west himself, launching his invasion of southeastern Europe that would leave millions dead. In fairness to the comet, invading Europe is the sort of idea Genghis Khan probably would have thought up without any celestial intervention.

Beginning in the sixteenth century, the comet moved from the domain of astrology to that of astronomy. In 1705, British astronomer Edmond Halley published Synopsis Astronomia Cometicae, demonstrating the comets of 1456, 1531, 1607, and 1682 were all one and the same object, and it would return again in 1758. He didn't live to see that he was correct, but he at least gained the immortality of having the comet named after him.

The death of Mark Twain

Anyone who lives a decently long life should have the opportunity to see the comet for themselves, although very few people actually plan their lives around its apparitions. Mark Twain, as with so many other things, was an exception. The legendary humorist was born two weeks after it appeared in 1835, and he said it would be the greatest disappointment if he didn't die when it returned in 1910. Thankfully for him, he kept his promise, dying a day after its return.

Unfortunately, practically no one alive today has firsthand experience with the full brilliance of Halley's Comet - its 1986 appearance was the dimmest ever recorded. Of course, the people of 1986 had one thing going for them that their predecessors didn't - they could send up spaceships to get a look up close at the comet. Tragically, the ill-fated Challenger mission was slated to investigate the comet for NASA, so it fell to the rest of the so-called Halley Armada, made up of Soviet, European, and Japanese probes, to investigate the comet. You can see one of the images snapped in 1986 above.

Tracking the comet today

These days, Halley's Comet can be found in the outer solar system, its eccentric orbit taking it far from the orbital plane on which the planets revolve. You can track its current progress through the solar system here . Those waiting to see the Halley's Comet again - or those who weren't around in 1986 - have got another 51 years to wait, as it won't be back until July 18, 2061.

Thankfully, the 2061 apparition will be quite a bit more impressive than the 1986 vintage, and those planning on living another 124 years should be in for a real treat on May 7, 2134, when the comet comes within 14 million miles of Earth. Who knows what future invasions it'll predict, future generals it will inspire or terrify, and authors it will kill off. Whatever happens, Halley's Comet should definitely be worth waiting for.

[ Journal of Cosmology for information on the Greek records of 466 apparition arXiv for information on the coin of Tigranes the Great.]


10 Interesting Facts about Halley’s Comet (1P/Halley)

Halley’s Comet, also designated 1P/Halley as it was the first comet to be recognized as periodic, is the only comet that is known to be visible without optical aid during each apparition, which occurs once every 74 to 79 years. Although Halley’s Comet will next appear in mid-2061, technology has now improved to the point where astronomers can actually observe it at any point in its orbit. Below are ten more facts about Comet Halley that you may not have known:

Halley was the first comet to be recognized as periodic

Up until the Renaissance, it was commonly believed that comets were mere disturbances in Earth’s atmosphere. However, while Tycho Brahe used parallax measurements to demonstrate that comets were located beyond the Moon, it was Edmond Halley who showed in his treatise called ‘Synopsis of the Astronomy of Comets’ that the comets that appeared and were recorded in 1531, 1607, 1680 and 1682 were in fact the same comet, but seen at different points in its orbit. In 1910, the comet’s pass was particularly impressive as it flew within 13.9 million miles (22.4 million kms) of the Earth, or around 1/15 of the distance separating the Earth and Sun

Halley was first recorded in 240 BC

Chinese observers recorded the appearance of a comet in the ‘Records of the Grand Historian’, which recording is now believed to be the first authenticated sighting of Comet Halley. This recording describes the apparition as having “appeared in the east, and moved north”. One prior sighting, that of 164 BC, is recorded on two Babylonian clay tablets, although it is yet to be confirmed whether this record is of Halley or not.

Halley associated with two meteor showers

Since Halley passes close by Earth twice in a single orbit, we pass through two debris trails, the first of which is the debris that we see as the Orionids in late October each year. While Comet Halley is recognized as the origin of the Orionids meteor shower, it is not yet certain whether the comet is also the origin of the Eta Aquarid meteor shower, or whether the comet’s close passage merely perturbs the debris that we see as the Eta Aquariids shower in May.

Halley creates its own atmosphere

When the comet approaches the Sun, sublimating ices that include water, carbon monoxide, and carbon dioxide ice create an “atmosphere” that can be as much as 100,000 km across- which is pretty impressive, given that the comet’ nucleus is only about 15 km long, about 8 km wide, and about 8 km thick. Much of this atmosphere is blown away by the solar wind to create a tail that can be as long as 10 million km.

Halley has lost most of its mass

Although Halley is thought to have a lifetime of about 10 million years and has a current mass of about 2.2 hundred trillion kg, and a density of roughly 0.6 g per cm3, recent studies based on the amount of material that is lost through sublimation at each close approach to the Sun, suggest that the comet had lost at least 80% -90% of its original mass over its last 2,000-3,000 orbits. Based on this, it is believed by many investigators that the comet will lose enough mass over the next few tens of millenia to either evaporate completely, split into two pieces, or be expelled from the solar system a few hundred thousand years from now.

Halley was not the Star of Bethlehem

While many astronomers and theologians through the ages have identified the appearance of Halley’s Comet in the year 12 BC as the Star of Bethlehem, the fact is that there are many recorded instances of planetary conjunctions and comets that had occurred/appeared between the year 12 BC and the conventionally accepted date of the birth of Jesus Christ. One possible candidate is the comet that appeared between March 9th and April 5th in the year 5 BC, which appearance was noted by Chinese observers.

Halley’s Comet really brought bad luck

Although we may scoff at the idea that comets are harbingers of disaster today, the fact is that Halley’s Comet really brought war, famine, and ill-fortune to many. For instance, the 1456 apparition of the comet coincided with the invasion of the Hungarian Kingdom by the Ottoman Empire, which invasion ended with the Siege of Belgrade in July of that year.

A previous apparition of the comet in 1066 accompanied the overthrow of the King Harold II, by William the Conqueror at the Battle of Hastings. In the Anglo-Saxon Chronicle by Eilmer of Malmesbury, the apparition of the comet in the year 989 AD apparition of the comet is described in 1066 thus:

“You’ve come, have you? … You’ve come you source of tears to many mothers, you evil. I hate you! It is long since I saw you but as I see you now, you are much more terrible, for I see you brandishing the downfall of my country. I hate you!”

Halley’s perihelion is delayed at each orbit

While it is thought that the comets’ orbit has been stable for between 16,000, and 200,000 years, analysis of its orbit has shown that its perihelion (which is when the comet is closest to the Sun) is being delayed by about four days on each occasion. It is generally accepted that gravitational influences play a role in this, but the main driver of the delay seems to be the huge effect sublimation has on the comet’s orbit. In effect, the jet blasts that are created when ice sublimates are literally blowing the nucleus off its course. This effect has caused the comet’s orbital period to vary by as much as five years since the sighting of 240 BC. Interestingly, the aphelion (furthest) and perihelion (closest)
that Halley’s Comet gets from the Sun is 35 AU (Astronomical Units) and 0.57 AU respectively, meaning that it can get as close to the Sun as Venus or a far away as Pluto.

Halley is a snowy dirt ball

Although comets are for the most part dirty snowballs, as Fred Whipple predicted in 1950, Halley’s composition is that of a pile of rubble that is loosely bound by gravity. Observations made by the Vega 1 space craft showed that most of the comet’s nucleus was covered in a pitch black layer of dust, with only pockets of various ices that sublimate when it approaches the Sun. This is in stark contrast with most other comets that consist primarily of various ices with only pockets of rubble frozen into the matrix.

Halley has the highest velocity relative to Earth in the solar system

Since the comet orbits the Sun in a direction opposite to that of the planets, it is moving faster relative to Earth’s movement around the Sun than any other body in the solar system. During its passage in 1910, the comet was measured to move at 70.56 km/sec, relative to Earth, which translates into a speed of 254,016 km/h (157,838 mph).


The 1910 Halley’s Comet Panic

Buckle up this week for a story full of mass hysteria and overly dramatic verbiage! The year was 1910, and people everywhere were accusing poor Halley’s Comet of causing just about everything going wrong in the world.

For those asking “What is Halley’s Comet?”, in short, the comet is arguably the most famous to be tracked. In the 17th century, Edmund Halley was studying some reports on comets that had been visible from Earth in 1531, 1607, and 1682 when he came to the sudden realization that all the comets were actually the same comet coming around every 76 years! So what was so special about 1910?

By the time Halley’s Comet was visible in 1910 using contemporary telescopes, astronomers realized the quickly approaching comet would pass close enough to Earth that our planet would actually pass through its tail. Thankfully, the tail of Halley’s Comet is 25 million kilometers, so “close” is relative. It wasn’t the tail itself that was scary though, but rather what was in it.

Halley’s Comet in 1910

The astronomers analyzed the tail using spectroscopy and found it contained deadly cyanogen. In a fantastically over-dramatic statement, French astronomer Camille Flammarion announced to the world that “cyanogen gas would impregnate the atmosphere and possibly snuff out all life on the planet” – que mass panic.

The flaws in Flammarion’s statement were swiftly pointed out in equally dramatic and eloquent fashion. The cyanogen gas in Halley’s comet was an “almost inconceivable rarification” according to the San Francisco Call. Another newspaper reported that the famed astronomer Percival Lowell seconded this, stating the gas wasn’t truly a threat because of its rarity and thinness just because it’s present doesn’t mean there’s a lot of it. Yet another paper detailed an interview with a Reverend Fr Hillig, who attempted to assuage fears by colorfully announcing “There is as little danger in that collision as there is in colliding with the odoriferous particles emanating from the highly perfumed dress of a person that has crossed the sidewalk a few seconds before you arrive on that spot”.

Robert Ball, the director of the Cambridge Observatory, also weighed in with his own fun analogy, or rather his misguided interpretation of a statement by astronomer John Herschel. Ball quickly informed the public “the whole comet could be squeezed into a portmanteau”, a dated word for a suitcase. Apparently, if you weren’t English in 1910 you didn’t know what a portmanteau was either, so the New York Times graciously educated the public in a fantastic clapback to Ball’s statement. Not only did the Times explain what a portmanteau was, it went on in great detail to explain why putting a comet in one was a bad idea. In essence, the article said only women could possibly pack a comet properly, and if it were to be packed, it’d be completely ruined.

Herschel didn’t mean his statement literally of course, something Ball failed to convey when he re-uttered his variation of the statement. In reality, Herschel was just commenting on the ephemeral nature of the gaseous tail as Lowell and Hillig had.

The affect the comet would have on the Earth’s oceans also seemed to be a common focus among those convinced life as they knew it would be ending soon. A particularly concerned alarmist wrote to the Royal Observatory:

“[the comet] will cause the Pacific to change basins with the Atlantic, and the primeval forests of North and South America to be swept by the briny avalanche over the sandy plains of the great Sahara, tumbling over and over with houses, ships, sharks, whales and all sorts of living things in one heterogeneous mass of chaotic confusion”.

Obviously that didn’t happen, as we can tell by our perfectly intact oceans, and the notion itself was improbable. The idea that the comet would exert enough gravitational pull to change the seas was quickly called out as absurd. Believe it or not, gravity is actually the weakest force in the universe. We all know that gravity, specifically the moon’s, does affect the tides, but only minimally. Our moon is not only much closer than the head of the comet passed, but also larger, and it isn’t constantly threatening to reverse all of our oceans.

For every scientific doomsayer, there were several other scientists trying to calm everyone down. This certainly didn’t stop the public from preparing for the end of the world though, nor did it stop newspapers from publishing sensational headlines like the one below. Fraudulent “anti-comet” pills flew off the shelves as did gas masks. Citizens were advised to plug their keyholes, not unlike the advice given to Americans in 2003. There was one ray of light in the darkness though! Professor Edwin Booth of the University of California Chemistry department cheerily declared “We may have a chance to feel the sensations of the bugs and insects which are killed by the use of this deadly gas as an exterminator”. Yay?

A headline from the Ogden Standard in 1910

We can’t really blame the people of 1910 for their reaction to the news, afterall, with headlines like “Halley’s Comet May Snuff Out Life on Earth” what are they supposed to think? Fear-based media has been used for decades to draw readers in. While this tactic is effective, it is also dangerous sometimes it is not the threat being reported, but the public’s reaction to the news that we should fear. While it was made clear several times by experts that there was no threat, the headlines which spoke louder were those that provoked fear, not reassurance.

An interesting parallel can be draw between the public reaction in 1910 and the reactions of some to Coronavirus today. Lauren Beverung, an assistant psychology professor at the Milwaukee School of Engineering, put it best in a recent news article: “fear spreads faster than the virus”. A quick google search reveals alarming headlines, and the effects are already obvious. People in countries like the U.S. are panic buying in mass hand sanitizer, thermometers, paper products, you name it and people are clearing it from the stores. While it’s one thing to prepare for the possibility of staying home for a few weeks, it’s a whole other to prepare for the end of the world. Make no mistake, COVID-19 is a serious threat, but it is important to remember to fact check and consult experts like the CDC and WHO rather than panic buy supplies and fraudulent preventatives like the people of 1910.

The passing of Halley’s Comet in 1910 wasn’t all bad though. For those that weren’t afraid the world would end, the comet turned out to be a source of great fun. Comet dinners were held throughout the city on the May night Halley’s comet passed. Songs were sung and poems were even written. The next morning the world was fine. Atlanta, GA thanked the cloud cover that saved them from being obliterated, and the rest of the world moved on, happy they didn’t die. If the world hasn’t ended by then, Halley’s Comet is coming back in 2061.


'The Adoration of the Magi' is a scene in a fresco cycle decorating the interior of the Scrovegni Chapel in Padua. The fresco was painted by the Florentine master Giotto di Bondone, probably in 1303 and 1304. Halley's Comet had appeared in 1301, and inspired the artist to depict the Star of Bethlehem as a fiery comet.

When the European Space Agency elected to send a spacecraft to encounter the comet, the spacecraft was named after the artist. Reproduction of the painting is by the courtesy of the Comune di Padova.


Modern Halley

We now know much more about Halley’s Comet. It is made up of ‘dirty ice’, which includes ice, frozen carbon oxides, ammonia, as well as dark dust.

When it nears the Sun, the ice sublimes from the surface, turning straight from a solid to a gas, which produces the bright tail of the comet. The actual comet itself is not bright at all, but is very dark owing to the dust contained within.

Halley’s Comet was last seen in 1986, meaning that it won’t be visible again until 2061. Who knows what change in history the next appearance will bring us?

Über den Autor: Robbie Bosley is a current physics student at the University of Leicester and works at the National Space Centre as a Science Interpreter.


Schau das Video: Warum 1910 die Welt untergehen sollte (Kann 2022).