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Die Schlacht von Loos, Philip Warner

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Die Schlacht von Loos, Philip Warner

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Die Schlacht von Loos im September 1915 gilt als eine der großen „verpassten Veränderungen“ des Ersten Weltkriegs, als ein tapferer, aber schlecht geplanter britischer Angriff kurz davor stand, die deutschen Linien zu durchbrechen. Warners klassischer Bericht über die Schlacht liefert uns Berichte aus erster Hand über die Kämpfe.

Nach einem kurzen erzählenden Bericht über die Schlacht, Auszügen aus Sir John Frenchs Tagebüchern und einigen zeitgenössischen allgemeinen Berichten über die Schlacht, geht Warner zum Kern des Buches über – Augenzeugenberichte aus jeder der an der Schlacht beteiligten britischen Divisionen. Einige davon stammen aus bereits bestehenden Quellen, die meisten stammen jedoch aus Briefen, die in den 1970er Jahren an den Autor geschrieben wurden.

Die meisten Berichte hier haben drei Dinge gemeinsam – ihren sachlichen Ton, die ständige Anwesenheit des Todes und den Stolz auf die Leistung der Waffenbrüder des Schriftstellers.

Die Augenzeugenberichte bauen ein lebendiges Bild der Kämpfe bei Loos auf. Es entsteht der Eindruck einer schrecklich chaotischen Szene, in der die meisten Männer nur sehr wenig Ahnung davon hatten, was außerhalb ihrer eigenen Einheit vor sich ging.

Die Stärke dieses Buches liegt darin, dass die Soldaten für sich selbst sprechen dürfen. Ein Klassiker der Militärgeschichte, der uns auf beeindruckende Weise in die Schützengräben führt.

Kapitel
Die Schlacht von Loos
Die Eröffnungsphasen
Der zweite Tag
Auszüge aus den Tagebüchern von Sir John French
Allgemeine Konten
Schützen, die den Angriff unterstützen
47. Division
15. (schottische) Division
1. Division
12. Division
7. Division
28. Division
9. (schottische) Division
Indisches Korps
24. Division
Wachen und Kavallerie

Autor: Philip Warner
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 245
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 1976 und 2009



Phillip Warner - Die Schlacht von Loos

Dies ist eine mündliche Geschichte, die in den 1970er Jahren geschrieben wurde und von der verschwindenden Generation britischer Veteranen aus dem Ersten Weltkrieg stammt. Die Schlacht von Loos hat für mich eine besondere Bedeutung, da mein Großvater bei dieser Aktion ein Schütze der Royal Artillery war. Loos war ein schrecklicher Kampf, der unter sehr nassen Bedingungen ausgetragen wurde, wobei die Briten zum ersten Mal schlecht Chlorgas einsetzten (der Wind blies es ihnen wieder ins Gesicht). Es schien die allgemeine Misere der Bedingungen nur noch zu verstärken. Ich fand dieses Buch nicht als einfaches Rodeln. Keine Ahnung warum, vielleicht ist es nur das Wordsworth-Format. Warner gibt einen kurzen Überblick über die Schlacht und konzentriert sich dann auf die Erfahrungen der einzelnen Divisionen. Es wirkt manchmal etwas klobig. Einige der Konten waren ziemlich überzeugend. Kapitän Wyllies Bericht von der 9. (Highland) Division, Royal Scots Fusiliers, war unglaublich gut. Das Buch leidet ein bisschen darunter, dass es nur aus britischer Sicht ist. Ich denke, da ist definitiv Platz für einige deutsche Accounts.


Die Schlacht von Loos

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Die Schlacht von Loos war die letzte und größte Offensive Großbritanniens an der Westfront im Jahr 1915. Zusammen mit Neuve Chapelle, Aubers Ridge, Festubert und der Verteidigungsschlacht von Second Ypers, den anderen britischen Schlachten in Frankreich und Belgien in diesem Jahr, hat Loos zwischen dem Drama von 1914 und den „Spektakeln“ an der Somme 1916 und Passchendaele 1917 weitgehend in Vergessenheit geraten.

Das ist enorm ungerecht. Das BEF der Vorkriegszeit fand Ende 1914 in First Ypern sein Ende und Kitcheners Freiwilligenarmee nahm den Kampf an der Somme auf. Aber Loos war die Schlacht, die die Armee in der Mitte weitgehend beseitigte - die aus einigen der ursprünglichen Veteranen, den Rekruten der Territorial Army und der ersten Welle von Freiwilligen bestand. Und sie haben sich glänzend geschlagen. Am ersten Tag, dem 25. September, durchbrachen die Briten die deutschen Linien und erzielten einen respektablen Vorstoß. Am 26. jedoch zeigten sich die Probleme, die so bekannt werden sollten - ein Versagen von Kommando und Kontrolle, die Unfähigkeit, Reserven zu bewegen, um Erfolge schnell genug auszunutzen - und die Offensive blieb ins Stocken geraten.

Dieses Buch ist ein gutes Denkmal für diese Männer. 1975 warb [a:Philip Warner|345182|Philip Warner|https://s.gr-assets.com/assets/nophoto/user/u_50x66-632230dc9882b4352d753eedf9396530.png] im Telegraph für Überlebende der Schlacht, um ihn zu kontaktieren mit Erinnerungen, Briefen oder Tagebüchern. Nach einem kurzen Überblick lässt Warner diese Männer, die in vielen Fällen darum kämpfen, diese Tage aus der Erinnerung zu retten, für sich selbst sprechen.
( )

Dies ist eine mündliche Geschichte, die in den 1970er Jahren geschrieben wurde und von der verschwindenden Generation britischer Veteranen aus dem Ersten Weltkrieg stammt. Die Schlacht von Loos hat für mich eine besondere Bedeutung, da mein Großvater bei dieser Aktion ein Schütze der Royal Artillery war.

Loos war ein schrecklicher Kampf, der unter sehr nassen Bedingungen ausgetragen wurde, wobei die Briten zum ersten Mal schlecht Chlorgas einsetzten (der Wind blies es ihnen wieder ins Gesicht). Es schien nur die allgemeine Misere der Bedingungen zu verstärken.

Ich fand dieses Buch nicht als einfaches Rodeln. Keine Ahnung warum, vielleicht ist es nur das Wordsworth-Format. Warner gibt einen kurzen Überblick über die Schlacht und konzentriert sich dann auf die Erfahrungen der einzelnen Divisionen. Es wirkt manchmal etwas klobig.

Einige der Konten waren ziemlich überzeugend. Captain Wyllies Bericht von der 9. (Highland) Division, Royal Scots Fusiliers, war unglaublich gut.

Das Buch leidet ein bisschen darunter, dass es nur aus britischer Sicht ist. Ich denke, da ist definitiv Platz für einige deutsche Accounts. ( )


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Warner, Philipp. (1976). Die Schlacht von Loos. London: Kimber

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Warner, Philipp. Die Schlacht von Loos / [von] Philip Warner Kimber London 1976

Australische/Harvard-Zitate

Warner, Philipp. 1976, Die Schlacht von Loos / [von] Philip Warner Kimber London

Wikipedia-Zitat
Die Schlacht von Loos / [von] Philip Warner
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Die Schlacht von Loos

Die Schlachten von 1915 sind in der Kriegsgeschichte besonders interessant, und Loos war die größte von ihnen für die britische Armee. Warners Buch ist voll von persönlichen Berichten über die Schlacht von denen, die dort waren, jedoch sind diese ungefiltert und es fehlt jede Analyse oder sogar sehr viel Unterstützung der Erzählung über das erste Kapitel hinaus.

Persönliche Berichte können helfen, eine Schlacht zum Leben zu erwecken, aber es war schwierig, die hier enthaltenen in den größeren Kontext der Schlacht einzuordnen. Eine Reihe von Berichten fügte überhaupt nichts hinzu, da es sich um ein paar kurze Sätze handelte, die darauf hinwiesen, dass eine Person dort gewesen war, und in mindestens einem Fall war der Bericht tatsächlich falsch und bezog sich eindeutig auf die Somme-Schlachten im September 1916 – ein Punkt, der in einer Fußnote bestätigt wurde , wäre aber einfacher gewesen, ganz wegzulassen.

Drei Sterne wegen der Menge an persönlichen Accounts, aber ansonsten ein Buch, das nicht eingelöstes Versprechen hält. Niall Cherry, Nick Lloyd und Gordon Corrigan haben alle hervorragende Bücher über diese wichtige Schlacht geschrieben, und ich würde sie diesem Bericht vorziehen.

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Aus Großbritannien

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Die Schlachten von 1915 sind in der Kriegsgeschichte besonders interessant, und Loos war die größte von ihnen für die britische Armee. Warners Buch ist voll von persönlichen Berichten über die Schlacht von denen, die dort waren, jedoch sind diese ungefiltert und es fehlt jede Analyse oder sogar sehr viel Unterstützung der Erzählung über das erste Kapitel hinaus.

Persönliche Berichte können dazu beitragen, eine Schlacht zum Leben zu erwecken, aber es war schwierig, die hier enthaltenen in den größeren Kontext der Schlacht einzuordnen. Eine Reihe von Berichten fügte überhaupt nichts hinzu, da es sich um ein paar kurze Sätze handelte, die darauf hinwiesen, dass eine Person dort gewesen war, und in mindestens einem Fall war der Bericht tatsächlich falsch und bezog sich eindeutig auf die Somme-Schlachten im September 1916 – ein Punkt, der in einer Fußnote bestätigt wurde , wäre aber einfacher gewesen, ganz wegzulassen.

Drei Sterne wegen der Menge an persönlichen Accounts, aber ansonsten ein Buch, das nicht eingelöstes Versprechen hält. Niall Cherry, Nick Lloyd und Gordon Corrigan haben alle hervorragende Bücher über diese wichtige Schlacht geschrieben, und ich würde sie diesem Bericht vorziehen.

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Dies ist ein weiterer Teil einer kürzlich erschienenen Serie von Nachdrucken bekannter Werke über den Ersten Weltkrieg, die von Pen & Sword veröffentlicht wurden. Als Studie über die Schlacht verblasst es im Vergleich zu mindestens zwei neueren Werken ("Most ungünstiger Boden" von Niall Cherry und "Loos 1915" von Nicholas Lloyd) und entspricht nicht dem hohen Standard akademischer Strenge, den wir heute haben von solchen Werken erwarten.

Warners Behandlung beruht stark auf persönlichen Berichten und Briefen von Männern, die dort waren, und diese sind zweifellos der stärkste und interessanteste Aspekt des Buches. Dazu gehören Auszüge aus dem Tagebuch des Oberbefehlshabers Sir John French. Ungewöhnlich sind die persönlichen Berichte nicht nach Zeitachsen, sondern in Kapiteln, eines für jede britische Division, die im Einsatz war. Dies macht es in der Regel schwierig, dem Kampf zu folgen, während er sich entfaltet, und Warners einleitende Beschreibung der Konzeption und Durchführung des Kampfes ist für den uninformierten Leser zu hoch, um die sprechende Person zu positionieren. In Verbindung mit oder möglicherweise nach einem der beiden oben genannten Bücher gelesen, sind die Berichte viel sinnvoller und tragen zu unserem Verständnis bei. Es gibt auch eine übersichtliche einseitige Kartenskizze.

Ich würde nicht empfehlen, "The Battle of Loos" überstürzt zu kaufen und schon gar nicht für jeden, der die Schlacht zum ersten Mal studieren möchte, aber der persönliche Inhalt ist sicherlich interessant und allein dafür lohnenswert.


Philip Warner

PHILIP WARNER, der im Alter von 86 Jahren gestorben ist, war ein hervorragender Militärhistoriker und in den letzten 13 Jahren der unvergleichliche Armee-Nachrufer des Daily Telegraph. Tatsächlich spielte er eine entscheidende Rolle bei der Festlegung des Standards für den modernen Nachruf von Telegraph. Er hatte eine Vorliebe für pikante Details und wusste, dass eine gute Geschichte niemals überstrapaziert werden sollte.

Er war ein Meister der lakonischen, lapidaren Phrase. Warners direkte, übersichtliche und transparente Prosa spiegelte den Mann wider. Vor allem empfand er tiefe Bewunderung für das Leben, das er feierte. Sein eigener, immer starker Charakter war durch seine schrecklichen Erfahrungen mit den Japanern während des Zweiten Weltkriegs gemildert worden.

Einer der alliierten Soldaten, die nach dem Fall Singapurs am 15. Februar 1942 zusammengetrieben und eingesperrt wurden, verbrachte einige Zeit im berüchtigten Changi-Gefängnis und arbeitete an der Eisenbahn des Todes. Für jeden Schlafwagen, der auf den 1.000 Meilen langen Gleisen durch Malaya, Burma und Thailand gelegt wurde, ging ein Kriegsgefangener verloren. Philip Warner wurde durch seine Hartnäckigkeit und seinen Glauben an die Tugenden der Loyalität gerettet. Um seinen Mitgefangenen zu helfen, ihre Sorgen zu vergessen, organisierte er Theaterstücke, Vorträge und Debatten.

Danach erwähnte er seine Tortur nie gern. Er fühlte, dass er sein Überleben seiner körperlichen Verfassung verdankte (er machte jeden Tag seines Lebens 30 Minuten Übungen), seiner gewissenhaften Hygiene (schwer einzuhalten, wenn man hungert) und seinem starken Zugehörigkeitsgefühl zu seiner Familie in der Heimat Großbritannien. Nachts betrachtete er den Mond und dachte daran, wie er über Warwickshire ging.

1944 wurden Warner und andere arbeitsfähige Kriegsgefangene in einem Truppentransporter unter Deck verstaut (er genoss die Ironie, von den Amerikanern fast torpediert zu werden) und nach Japan gebracht, wo er in den Kupferminen unter dunklen, heißen und gefährlichen Bedingungen arbeitete .

Als die Amerikaner näher kamen, hatten er und seine Kriegsgefangenen die beunruhigende Erfahrung, in Höhlen getrieben zu werden, während die japanischen Wachen draußen Maschinengewehre aufstellten. Die Atombomben, die auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden, retteten wahrscheinlich die Gefangenen vor einem Massaker.

Zu Kriegsbeginn wog Warner 14 Kilo, 1945 wog er 4,5 Kilo. In 1.100 Tagen Gefangenschaft erhielt er nur ein halbes Rotkreuz-Paket. Er gehörte nie zu denen, die den Japanern leichte Vergebung zukommen ließen. Die erlittene Mißhandlung verstärkte seine natürliche Zurückhaltung. Obwohl er auf Loyalität großen Wert legte, schenkte er sein Vertrauen vorsichtig.

Sobald er sich sicher war, dass er sich auf jemanden verlassen konnte und alles für ihn tun würde, sollte jemand sein Vertrauen missbrauchen, vergab er nur langsam. "Es gibt sechs Milliarden Menschen auf der Welt", pflegte er zu sagen, "und wenn dieser Mensch wieder ganz oben auf dem Stapel steht, gebe ich ihm noch eine Chance." Nach dem Krieg lehrte Warner in Sandhurst und wurde ein produktiver Schriftsteller, der mehr als 50 Bücher herausgab.

Er produzierte zwei Bände im Jahr, ganz zu schweigen von bis zu 200 Nachrufen und vielen Buchbesprechungen - alles mit einem absoluten Minimum an Aufwand. Er arbeitete nach dem Prinzip, dass er, wenn er einmal eine Seite mit Schrift bedeckt hatte, sie jederzeit durchstreichen konnte. Er glaubte fest an die Tugenden der Beharrlichkeit - "Steck an die Pforte und die Läufe kommen" - und bei frühen Starts: "Eine Stunde morgens ist zwei Uhr nachmittags wert, ist drei Uhr abends wert."

In den 1970er Jahren war er schwer krank, aber unter seinen kolossalen Wehen gedieh er wie nie zuvor. Ohne sie, sagte er immer, hätte er jeden Tag Golf spielen müssen, und das sei nicht seine Vorstellung von einem erträglichen Leben, obwohl er ein nützlicher Spieler war.

Obwohl Philip Warner der letzte Prediger war, war er ein herausragendes Beispiel für den Umgang mit dem Alter. Während er bestrebt war, sich zu amüsieren und noch mehr, dass seine Freunde Spaß hatten, verstand er instinktiv, dass Vergnügen am besten vor dem Hintergrund disziplinierter Bemühungen umworben wird.

Philip Arthur William Warner wurde am 19. Mai 1914 in Nuneaton geboren, der letzte in einer langen Reihe von Farmern in Warwickshire, deren Besetzung nach dem Ersten Weltkrieg scheiterte. Philip besuchte die Coleshill und Nuneaton Grammar Schools, von wo aus er 1933 ein Stipendium der Grafschaft Christ Church in Oxford erhielt.

Die Ablenkung durch Spiele und neue Freunde erwies sich als fast zu berauschend, und am Ende seines ersten Jahres wurde er hinuntergeschickt. Trotzdem erinnerte er sich an seine Zeit im Haus als die beste seines Lebens und fühlte sich immer als Oxford-Mann. Im Alter von 18 Jahren spielte er Rugger für Leicester und später vertrat er Moseley and the Harlequins.

Als guter Schülersportler sprang er für die Milocarians im Hürdenlauf und im Hochsprung. Von seinem Scheitern in Oxford nicht entmutigt, gewann er 1936 eine offene Ausstellung, um Geschichte in St. Catharine's in Cambridge zu lesen. Während er für die Prüfung studierte, unterrichtete er an einer Vorbereitungsschule, The Craig at Windermere, die Evelyn Waugh erkannt hätte und wo T E Utley (später einer der Seher des Telegraph) Schüler war.

Es folgte ein angenehmeres Jahr in St. George's, Windsor, wo er Rugby sowohl für Sussex als auch für Berkshire spielte, wobei er darauf achtete, nicht für beide gleichzeitig ausgewählt zu werden. In Cambridge spielte er Lacrosse für die Universität. Nach seinem Abschluss trat er dem Royal Corps of Signals bei, aber bevor er die für den Offiziersstatus erforderlichen technischen Prüfungen bestehen konnte, wurde er in den Fernen Osten geschickt.

Zurück in Großbritannien im November 1945 war Warner so begierig darauf, Rugger für die Harlequins zu spielen, dass er herauskam, bevor er Fett bei sich hatte, um die Prellungen zu absorbieren. Mehrere Wochen lang war er nicht in der Lage zu gehen. 1946 trat er in das Finanzministerium ein, wo es ihm schwer fiel, sich auf so brennende Probleme wie die Verteilung von Schokoladenkeksen im öffentlichen Dienst einzustellen. Im September 1946, nachdem er im Vormonat geheiratet hatte, machte er sich auf den Weg, um beim British Council in Spanien Englisch zu unterrichten.

Obwohl er die Entsendung sehr genoss, war sie nicht ideal, um eine Familie zu erziehen. 1948 kehrte er nach Hause zurück und trat dem Stab der Royal Military Academy in Sandhurst bei, kurz bevor die erste Nachkriegsaufnahme ohnmächtig wurde. Er blieb dort 31 Jahre lang und unterrichtete Generationen von Kadetten über aktuelle Ereignisse und wie man sich in der Öffentlichkeit ausdrückt.

Philip - "Plum" - Warner schwelgte in Sandhursts Leben. Er verstrickte sich in den Sport der Akademie und leitete sowohl Rugby als auch Leichtathletik. Außerdem war er viele Jahre Sekretär des Angelclubs, und ein Becken im Wish Stream - wo er zwei Wochen vor seinem Tod noch fischte - ist nach ihm benannt.

Sein wichtigstes Denkmal in Sandhurst ist das Department of Communication Studies aus dem Jahr 1973, als er einen Kurs begann, um Kadetten beizubringen, sich sowohl der Armee als auch den Medien zu präsentieren. Seine Technik, Videoüberwachung zu verwenden, um Interviews zu üben, rief die Missbilligung des Kommandanten hervor, der das Fernsehen als "Spielerei" betrachtete.

Um die Ausbildung seiner Kinder zu finanzieren, wandte sich Warner dem Schreiben von Büchern zu. Seine erste Veröffentlichung im Jahr 1968 war Belagerungen des Mittelalters. Er wählte lieber die Personen, die an militärischen Aktivitäten beteiligt waren, als die Ereignisse selbst. Er verstand "den Nebel des Krieges" gut, was ihn dazu brachte, die sauberen Theorien und akademischen Rationalisierungen von Militärautoren zu verachten, die noch nie eine Schlacht gesehen hatten.

Er schrieb allgemeine Geschichten über den Ersten und den Zweiten Weltkrieg sowie Berichte über bestimmte Episoden wie Die Schlacht von Loos, Passchendaele, Der Überfall auf Zeebrugge und Alamein. Darüber hinaus nahm er The Secret Forces of World War II, The Special Boat Squadron, The Special Air Service und Phantom in Angriff.

In der Biographie schrieb er gerne über Männer, die seiner Meinung nach von Historikern ungerecht behandelt wurden, die den Druck, dem sie ausgesetzt waren, nicht verstanden. Dazu gehörten Kitchener, Haig, Auchinleck und Horrocks.

Weiter in die Geschichte zurückgehend, produzierte Warner Bücher über mittelalterliche Burgen, die Entwicklung von Waffen und das Leben des Soldaten im Laufe der Jahrhunderte. Er lieferte eine Neubewertung des Krimkrieges und erzählte auf Derwisch die Geschichte vom Aufstieg und Fall des Mahdi-Imperiums.

Außerhalb der Militärgeschichte schrieb er anlässlich des 125-jährigen Bestehens des Clubs eine Geschichte der Harlequins und gab The Best of Pluck heraus, eine Sammlung aus dem Boy's Own Paper. Im vergangenen Jahr veröffentlichte er sogar eine Geistergeschichte in The Field.

Als geschätzter Korrespondent der Briefe-Kolumne des Daily Telegraph hat er immer wieder faszinierende Ausschnitte hervorgebracht, wie zum Beispiel die Antwort des Kriegsministeriums auf das Scheitern von Armeestiefeln im Sudan-Feldzug von 1898: "Die Stiefel waren sehr gute Stiefel, nur die Arbeit wurde erledigt von der Brigade über schlechten Boden hatte sie zu hart versucht."

Philip Warner starb, wie er es sich gewünscht hätte, im Geschirr. Sein letzter Nachruf wurde am Tag vor seinem Tod verschickt. Er heiratete 1946 Patricia Rollinson, die 1971 starb, sie hatte zwei Söhne und eine Tochter. Im letzten - und glücklichsten - Drittel seines Lebens fand er Liebe, Unterstützung und Spaß bei seiner geliebten Freda Marsh.


Die Schlacht von Loos

Am 25. September 1915 und einige Tage danach wurde die kleine Stadt Loos zwischen Lens und La Bassee in Nordfrankreich zum Zentrum einer der intensivsten und blutigsten Schlachten des Ersten Weltkriegs. Die Verluste waren erschreckend - etwa 60.000, von denen die meisten am ersten Tag starben. Obwohl das Hauptziel eines großangelegten Durchbruchs nicht erreicht wurde, wurden etwa 8000 Meter feindlicher Schützengraben erobert und an einigen Stellen die deutsche Verteidigung bis zu zwei Meilen durchdrungen. Wären diese anfänglichen Errungenschaften genutzt worden, wäre der Kriegsverlauf möglicherweise anders verlaufen. Die Erzählung von Philip Warner wird lebendig durch die Worte von Überlebenden aus allen Teilen der Linie: der Infanterie, der Kanoniere, der Offiziere und einschließlich Auszügen aus den Briefen und Tagebüchern von Sir John French - wenn Mut und Ausdauer hätten sein können gewonnen, wäre Loos ein voller Erfolg gewesen. Durch ihre Berichte und Tagebücher aus der Zeit enthüllen sie eine der schrecklichsten Kriegsgeschichten, die je erzählt wurden, sowie den Heldenmut und die Entschlossenheit, die am Ende den Ausschlag zum Sieg gaben.


Steve Coxon

Gefreiter Robert Arthur Coxon vom 8. Bataillon, Seaforth Highlanders, war mein Großonkel. Die Commonwealth War Graves Commission verzeichnet als Datum seines Todes Sonntag, den 25. September 1915 – den ersten Tag der Schlacht von Loos. Er war 24 Jahre alt.

Robert Arthur Coxon. Gefangen in der Schlacht von Loos, 25. September 1915.

Wir wissen, dass Robert an diesem Tag – tatsächlich – von deutschen Truppen gefangen genommen wurde, weil jemand aus unserer Familie es sah. Aber seine Leiche wurde nie gefunden und er wurde nie wieder lebend von jemandem gesehen, der ihn kannte.

Diese Geschichte hat mich seit meiner Kindheit fasziniert. Er geriet in einen deutschen Gegenangriff und wurde isoliert. Obwohl seine Kameraden “ der Feinde, die sich Robert näherten, ‚fünf oder sechs‘ abschlugen, war er schließlich überwältigt. Als er zu den deutschen Linien abgeführt wurde, wandte er sich seinen eigenen Linien zu, lächelte, winkte und ….Nun, wir wissen es nicht.

Wo wurde er – genau – gefangen genommen? Wer waren die Truppen, die ihn mitgenommen haben? Wenn er von diesen Truppen ermordet wurde, unter welchen Umständen? Oder könnte er in ein britisches Bombardement verwickelt worden sein – ein Opfer von Freundschaftsfeuer, während er in unfreundlichen Händen war?

Robert war Teil der ersten Welle britischer Soldaten in der 44. Brigrade der 15. (schottischen) Division, die die deutschen Schützengräben bei Loos in Flandern angriff. Dem Angriff ging eine 40-minütige Rauch- und Chlorgasfreisetzung voraus, der erste Einsatz der Waffe durch die Briten. 5.000 Zylinder des Zeugs – jede 6 Fuß lang und 150 Pfund wiegend – wurden verwendet.

Roberts Rosenkranz. Ihm von seiner katholischen Verlobten geschenkt. Sie hat nie geheiratet.

Der Grund für die Verwendung des Gases war zweifach. Erstens gab es nicht genug Artillerie des richtigen Typs, um ein ausreichend schweres Bombardement zu starten. Es wurden schwere Geschütze benötigt, große Haubitzen mit einer hohen Flugbahn, die eine hochexplosive Granate direkt in einen Graben oder eine Festung schießen würden. Stattdessen hatten wir kleinere Feldgeschütze – 18-Pfünder –, die Schrapnells abfeuerten. Diese waren zum Drahtschneiden nützlich, aber nur dort, wo der Draht von Spottern leicht gesehen und auf Wirkung eingestellt werden konnte.

Ein weiteres Problem war die Verfügbarkeit von Muscheln. Die britische Wochenproduktion (22.000) war im Vergleich zur französischen und deutschen Produktion (über 100.000) sehr niedrig. Dies bedeutete, dass jegliches Bombardement durch die verfügbaren Munitionsvorräte begrenzt würde.

Weder Haig (verantwortlich für die Erste Armee, die mit dem Angriff beauftragt wurde) noch Sir John French (Gesamtkommandant der British Expeditionary Force – BEF) wollten tatsächlich einen Angriff starten.

Tatsächlich war die überlegte Ansicht des britischen Militärs, dass Loos ein “ungünstiger Boden” für einen Angriff war. Es war ein Bergbaugebiet, sehr flach, aber übersät mit Abraumhalden und Fördertürmen. Also kaum Deckung, aber viele Aussichtspunkte für die Verteidiger.

Die französische Armee unter Joffre plante jedoch eine Großoffensive und wollte, dass die Briten für eine groß angelegte Ablenkung sorgen. Lord Kitchener, der Chef aller britischen Streitkräfte, änderte seine Position von der Opposition gegen die britische Beteiligung zu ihrer Unterstützung – aber nicht aus Liebe zum französischen Angriffsplan. Kitcheners Hauptsorge war, dass die Russen, die an der Ostfront schwer leiden, sich aus dem Krieg zurückziehen würden, wenn sie keine Maßnahmen ihrer britischen und französischen Verbündeten im Westen sehen könnten.

Also machten die Briten widerstrebend ihre Pläne. Gas wurde zu einem entscheidenden Faktor im Schlachtplan, nachdem Haig eine erfolgreiche Demonstration seines Einsatzes erlebt hatte. In seinen Augen würde die Waffe, die die Deutschen einige Monate zuvor erfolgreich eingesetzt hatten, die fehlende Artillerieunterstützung kompensieren.

Am Morgen des Angriffs um 5.50 Uhr standen die angreifenden Verbände in ihren Startpositionen, bereit für den Angriff.

Der britische Angriff. Die rote Linie zeigt die Ausgangsposition und die beabsichtigte Angriffsroute der 8th Seaforths. Die grünen Linien zeigen, wo einige – darunter auch Robert – tatsächlich angegriffen haben.

Das Gas wurde freigesetzt. An einigen Stellen wurde es sanft auf und in die deutschen Schützengräben geblasen. An anderen Orten blieb es im Niemandsland. Und in anderen – wie im Fall der 8th Seaforths – drang das Gas zurück in die britischen Schützengräben. Der Gasangriff, gemischt mit Rauchgranaten, dauerte 40 Minuten – 10 Minuten länger als die effektive Lebensdauer einer deutschen Gasmaske.

Um 6.30 Uhr verließen die Briten mit Atemschutzmasken ihre Schützengräben und machten sich auf den Weg zur deutschen Front. Robert’s Sektor – die 15. (schottische) Division – erlebte den erfolgreichsten Vormarsch des Tages.

Die erste deutsche Linie wurde innerhalb von 15 Minuten auf Kosten von Lieutenant-Colonel Thomson, allen vier Kommandeuren der Seaforth-Kompanie und etwa 100 weiteren Verletzten genommen.

Im Vormarsch verfolgten die Seaforths und die 9th Black Watch die fliehenden Deutschen in das Dorf Loos, bevor die dortige Garnison Zeit hatte, eine starke Verteidigung aufzubauen. Das Dorf war Schauplatz bösartiger und oft hemmungsloser Kämpfe. viele deutsche Gefangene wurden rücksichtslos getötet und das Bajonett wurde frei verwendet. Dieser Augenzeugenbericht gibt Ihnen einen Eindruck davon.

Die Truppen – einschließlich Robert – verließen Loos und zogen zu ihrem nächsten Ziel, Hill 70. Zu diesem Zeitpunkt waren viele der Regimenter vermischt. Da viele ihrer Offiziere inzwischen Opfer waren, fehlte es auch vor Ort an Führung.

Hügel 70 fiel schnell, als die deutschen Verteidiger sahen, dass die entgegenkommenden britischen Truppen sowohl mit der deutschen Frontlinie als auch mit der Loos-Garnison kurzen Prozess gemacht hatten und zu ihrer zweiten Verteidigungslinie bei Cite St. Laurent flohen.

Robert war mit einer Gruppe von etwa 500 Soldaten zusammen, die die Deutschen den Hügel hinunter in Richtung Cite St Laurent jagten. Tatsächlich hätten sie ihren Fortschritt in Richtung ihres ursprünglichen Ziels von Cite St Auguste fortsetzen sollen.

Der Draht vor Cite St Laurent war stellenweise bis zu 4,5 Meter dick. Und die Linie wurde von einem befestigten Stützpunkt geschützt – dem Dynamatiere. Als Robert und die anderen Truppen die deutsche Linie erreichten, wurden sie vom Stützpunkt und von den deutschen Linien vor ihnen durch Feuer gefangen. Sie gruben Schrammen in den Boden als Unterschlupf und warteten auf Verstärkung.

Etwa 12.30 bis 13.00 Uhr. Die deutschen Linien bei Cite St. Laurent. Der letzte Ort, an dem freundliche Augen Robert lebend sahen.

Aber oben auf Hill 70 sahen die wenigen Polizisten, dass etwas schief gelaufen war. Die Artillerie schlug weiterhin das ursprüngliche Ziel von Cite St. Auguste und bot den belagerten Truppen vor Cite St. Laurent keine Unterstützung. Die versprochenen Reserven, die bereit sein sollten, sich hinter die 15. (schottische) Division zu drängen und einen Durchbruch zu erzwingen, waren nicht rechtzeitig eingetroffen, um an diesem ersten Tag der Schlacht eine sinnvolle Rolle zu spielen.

Gegen 12.30 Uhr hatten Robert und die anderen Truppen seine Munition knapp und suchten nach einem Weg zurück zum Hügel 70. Einige machten eine Pause, als die Deutschen einen Gegenangriff starteten. Zu sehen, wie die Schotten rennen, ermutigt mehr Deutsche, sich dem Angriff anzuschließen.

Ungefähr zu dieser Zeit wurde Robert gefangen genommen.

Von den 500 britischen Soldaten, die vor der Cite St. Laurent gefangen waren, berichteten die Deutschen, dass nur 50 unverwundet gefangen genommen wurden.

Die Truppen, die Robert gefangen genommen hatten, stammten von der 117. Infanteriedivision, die größtenteils aus Schlesien rekrutiert wurde. Die Truppen direkt gegenüber Robert waren größtenteils vom Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 22, ergänzt durch Truppen, die sowohl von Hill 70 als auch von Loos geflohen waren. Dies sind die Truppen, die Robert wahrscheinlich bei ihrem Gegenangriff auf Hügel 70 gefangen genommen haben. Und zumindest einige dieser Truppen hätten gesehen, wie einige ihrer Kameraden in Loos abgeschlachtet wurden.

Am 23. April 1917 veröffentlichte die australische Zeitung Der Hobart-Merkur trug diesen Bericht:

“Der Amsterdamer Korrespondent des “Daily Chronicle” sagt, er habe aus zuverlässiger Quelle die Aussage eines gebildeten deutschen Deserteurs über die Erschießung britischer Gefangener erhalten. … 200 britische Soldaten, die bei Loos gefangen genommen wurden, wurden nach Frankfurt geschickt, aber nur 80 kamen an, der Rest wurde erschossen.”

Ich weiß nicht, ob dieser Bericht – in Kriegszeiten – geschrieben – hat oder nicht irgendeine Glaubwürdigkeit oder einen Bezug zum Schicksal meines Großonkels Robert hat. Alles, was ich weiß, ist, dass – all diese Jahrzehnte später –, als ich seine Geschichte recherchierte, fühlte ich mich einem Mann näher gebracht, dessen Rosenkranz ich heute berührt habe und dessen Foto ich für diesen Beitrag gescannt habe.

Der Friedhof in Dud Corner, Loos. Roberts Leiche wurde nie gefunden. Sein Name ist unter den Vermissten aufgeführt.

Bei der Untersuchung von Roberts Geschichte habe ich diese Forschungsquellen verwendet:

Loos, 1915 von Nick Lloyd, herausgegeben von The History Press.

Loos, Hügel 70 von Andrew Rawson, herausgegeben von Pen & Sword Books.

Geschichte des Ersten Weltkriegs von Liddell Hart, herausgegeben von Pan.

Die fünfzehnte (schottische) Division 1914-1919, J. Stewart & John Buchan, Naval & Military Press

Geschichten der 251 deutschen Divisionen des deutschen Heeres, USAEF, London Stamp Exchange Ltd.

Kriegstagebuch des 8. Bataillons Seaforth Highlanders, Nationalarchive.

Ungünstigster Boden, von Niall Cherry, herausgegeben von Helion & Company Ltd.

Die Schlacht von Loos, von Philip Warner, herausgegeben von Pen & Sword Books.

Offizielle britische Geschichte, Militäroperationen, Frankreich und Belgien 1915, herausgegeben von Battery Press.


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