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Abkommen von Versailles - Geschichte

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Versailler Abkommen

Der Vertrag von Versailles wurde am 28. Juni 1919 unterzeichnet. Die Alliierten verhandelten den Vertrag fünf Monate lang untereinander, wobei die Verhandlungen am 18. Januar begannen, bevor sie ihn den Deutschen als vollendete Tatsachen präsentierten. Der Vertrag war hart und zwang die Deutschen, Reparationen zu zahlen und bedeutende Gebiete aufzugeben.



Nach dem Waffenstillstand, der die Kämpfe beendete, zogen sich die deutschen Truppen von allen Territorien zurück, die sie in Belgien und Frankreich hielten. Die Alliierten waren auch berechtigt, das Rheinland zu besetzen, was sie taten. Das Abkommen war jedoch ein Waffenstillstand und kein Friedensabkommen. So trafen sich die alliierten Führer in Paris, um ein Friedensabkommen auszuhandeln. Die Verhandlungen fanden nicht mit den Deutschen statt, sondern mit den Alliierten, die etwas andere Ziele verfolgten.

Die Franzosen waren vom Krieg am stärksten verwüstet worden. Ihre Minen waren überflutet worden, ihre Landschaft war ein einziges großes Schlachtfeld und ihre Jugend war ausgeweidet, nachdem sie 1,3 Millionen Männer verloren hatte, was 25 % der Männer im Alter zwischen 20 und 30 Jahren entspricht. Sie waren auch im Falle eines weiteren Krieges am verwundbarsten (eine Sorge, die sich 20 Jahre später sicherlich bewahrheitete). Die Franzosen unter George Clemenceau wollten von einer Friedenskonferenz drei Dinge, Geld für den Wiederaufbau, ein Deutschland, das zu schwach sein würde, um jemals wieder anzugreifen, und ein wenig Rache. Die Briten unter der Führung von David Lloyd George, die nicht annähernd so stark gelitten hatten wie die Franzosen, wollten Deutschland zwar schwächen, aber stark genug sein, um ein wichtiger Handelspartner Englands zu bleiben. Präsident Wilson, der die amerikanische Delegation leitete, wollte ein Friedensabkommen, das sich so weit wie möglich an die 14 Punkte hält, die er in seiner Rede skizziert hatte.

Die Gespräche begannen am 18. Januar 1919. An den Verhandlungen nahmen zunächst 70 Delegierte aus 29 Nationen teil. Schnell fanden jedoch die wirklichen Verhandlungen mit den großen Vier statt – den Führern von Frankreich, England und den Vereinigten Staaten, und dann nur noch mit den großen Drei. Die drei und vier Männer trafen sich 145 Mal, um untereinander den Vertrag auszuhandeln, den die Deutschen unterschreiben müssten.

Es dauerte fünf Monate, aber im Juni hatten die Alliierten den Vertrag ausgearbeitet. Dann forderten sie die Deutschen auf, das Abkommen zu unterzeichnen. Als die Deutschen sich weigerten, drohten die Alliierten mit der Wiederaufnahme des Krieges, einem Krieg, für den die Deutschen nicht in der Lage waren, zu kämpfen. Die Deutschen willigten ein und am 28. Juni 1919 wurde der Vertrag unterzeichnet.

Gemäß den Vertragsbedingungen war Deutschland gezwungen, wesentliche Gebiete abzutreten, darunter Elsass-Lothringen. Westpreußen wurde an Polen gegeben und der polnische "Korridor zum Meer" geschaffen. Das kohlenreiche Saargebiet wurde 15 Jahre lang unter französische Kontrolle gestellt, das Rheinland sollte 15 Jahre lang von den Alliierten besetzt und anschließend dauerhaft entmilitarisiert werden. Deutschland sollte eine Armee von nicht mehr als 100.000 Mann ohne Luftwaffe und eine Flotte von 6 Schiffen unterhalten. Auch Deutschland musste Reparationen in Höhe von 20 Milliarden Mark zahlen. Schließlich wurde der Völkerbund gegründet.

Der Frieden von Versailles hatte wenig Ähnlichkeit mit Wilsons "Vierzehn Punkten".


Shandong-Problem

Die Shandong-Problem oder Shandong-Frage [a] (vereinfachtes Chinesisch: 山东问题 traditionelles Chinesisch: 山東問題 Pinyin: Shāndōng wèntí , Japanisch: 山東問題 , Sant mondai [1] ) war ein Streit um Artikel 156 des Versailler Vertrages von 1919, der sich mit der Konzession der Halbinsel Shandong befasste. Es wurde 1922 zu Gunsten Chinas gelöst.

Während des Ersten Weltkriegs (1914–18) unterstützte China die Alliierten unter der Bedingung, dass das Pachtgebiet Kiautschou Bay auf der Halbinsel Shandong, das vor seiner Besetzung durch Japan 1914 zum Deutschen Reich gehörte, an China zurückgegeben würde. 1915 stimmte China jedoch widerstrebend dreizehn der ursprünglichen Einundzwanzig Forderungen Japans zu, die unter anderem die japanische Kontrolle über ehemalige deutsche Besitztümer anerkennen. Großbritannien und Frankreich versprachen Japan, diese Bestände zu behalten. Ende 1918 bestätigte China die Überweisung und akzeptierte Zahlungen aus Japan. Artikel 156 des Versailler Vertrages übertrug das Gebiet von Kiautschou sowie die aufgrund des deutsch-chinesischen Vertrages von 1898 erworbenen Rechte, Titel und Privilegien an das Kaiserreich Japan, anstatt sie an die chinesische Verwaltung zurückzugeben. [2]

Trotz seiner formellen Zustimmung zu Japans Bedingungen in den Jahren 1915 und 1918 verurteilte China die Übertragung deutscher Beteiligungen auf der Pariser Friedenskonferenz 1919 mit der starken Unterstützung von Präsident Woodrow Wilson aus den Vereinigten Staaten. Der chinesische Botschafter in Frankreich, Wellington Koo, erklärte, China könne Shandong, den Geburtsort von Konfuzius, dem größten chinesischen Philosophen, ebensowenig aufgeben, wie die Christen Jerusalem zugeben könnten. Er verlangte die versprochene Rückkehr von Shandong, aber ohne Erfolg. Japan hat sich durchgesetzt. Die Empörung der chinesischen Bevölkerung über Artikel 156 führte am 4. Mai 1919 zu Demonstrationen und einer kulturellen Bewegung, die als Bewegung des vierten Mai bekannt wurde. Infolgedessen weigerte sich Wellington Koo, den Vertrag zu unterzeichnen.

Die USA, die von allen Großmächten isoliert waren, stimmten den Forderungen der Japaner, Briten und Franzosen zu. Die chinesische Öffentlichkeit war empört über den späteren Vertrag, beschuldigte die chinesische Regierung des Ausverkaufs und wurde von Wilsons gescheiterten Versprechen enttäuscht. [3]

Chinas Weigerung, den Vertrag von Versailles zu unterzeichnen, erforderte 1921 einen separaten Friedensvertrag mit Deutschland. Der Shandong-Streit wurde 1922 von den Vereinigten Staaten während der Washingtoner Marinekonferenz vermittelt. In einem Sieg für China wurde das japanische Pachtgebiet auf Shandong im Neun-Mächte-Vertrag an China zurückgegeben. Japan behielt jedoch seine wirtschaftliche Dominanz der Eisenbahn und der gesamten Provinz bei. [4] Als seine Dominanz in der Provinz 1927-1928 durch die andauernde Nordexpedition zur Vereinigung Chinas bedroht wurde, startete Japan eine Reihe von Militärinterventionen, die im Jinan-Zwischenfallkonflikt mit chinesischen nationalistischen Soldaten gipfelten.


Die Liga der Nationen

Während die britische und französische offizielle Politik traditionellen territorialen und kolonialen Ambitionen folgte, kombiniert mit Garantien für militärische Sicherheit und Reparationen für die Besiegten, wurden die amerikanischen Friedensziele in Präsident Woodrow Wilsons Ideal der Selbstbestimmung und seinen 14 Punkten zum Ausdruck gebracht, die zuerst vorgetragen wurden Kongress im Januar 1918 als Grundlage für einen gerechten, dauerhaften Frieden. Dazu gehörte das neuartige Konzept einer „allgemeinen Vereinigung von Nationen … mit dem Ziel, großen und kleinen Staaten gleichermaßen gegenseitige Garantien für politische Unabhängigkeit und territoriale Integrität zu bieten“. Die Vierzehn Punkte wurden von Deutschland als ehrenhafter Ausweg aus dem Krieg angesehen und standen daher im Mittelpunkt der alliierten Verhandlungen in Paris, die schließlich zu dem Vertrag führten, wie er den von der Konferenz ausgeschlossenen Deutschen vorgelegt wurde. Der amerikanische Präsident, der die US-Delegation persönlich leitete, spielte eine führende Rolle bei der Einigung seiner Verbündeten auf einen gemeinsamen Text. Er fungierte oft als Schiedsrichter zwischen ihren rivalisierenden Ansprüchen und als Moderator ihrer territorialen und finanziellen Forderungen von Deutschland und seinen Verbündeten, obwohl der britische Premierminister David Lloyd George behauptete, er sei der Vermittler zwischen Wilson, dem naiver Idealist und der französische Premier Georges Clemenceau, der listige Realist.

Wilsons größter persönlicher Erfolg in dieser Hinsicht war die frühzeitige Akzeptanz seines Völkerbundes durch Großbritannien und Frankreich, die sich geweigert hatten, Teile ihrer Souveränität an eine internationale Organisation abzugeben, und ihre Ausarbeitung in den Völkerbundsvertrag, der bildeten Teil I des Vertrags. Ein Artikel darin schloss effektiv die Möglichkeit eines langen Krieges zwischen den Unterzeichnern, geschweige denn eines Weltkriegs aus, wenn die europäischen Großmächte Japan und die Vereinigten Staaten sich daran hielten: "Sollte ein Mitglied der Liga in Missachtung seiner Bündnisse … es gilt ipso facto als Kriegshandlung gegen alle Mitglieder des Völkerbundes. … Es ist die Pflicht des Rates in einem solchen Fall, den verschiedenen betroffenen Regierungen zu empfehlen, welche effektiven Militär-, Marine-, oder Luftwaffe tragen die Mitglieder des Bundes einzeln zu den Streitkräften bei, die zum Schutz der Bündnisse des Bundes eingesetzt werden. Die Franzosen waren noch nicht überzeugt, dass dies sie für immer vor einem erneuten Angriff eines demografisch und wirtschaftlich stärkeren Deutschlands schützte, und bestanden auf weiteren militärischen Sicherheitsgarantien Großbritanniens und der USA, die sie im April mündlich einholten. Da die leidige Frage, Deutschland zahlen zu lassen, später von einer Reparationskommission entschieden werden sollte, war nun der Weg frei für eine Einigung, die angeblich auf Wilsons Vorstellungen von einem "Frieden unter Gleichen" beruhte. Entgegen der allgemeinen Annahme, die sich aus einer sehr effektiven deutschen Propaganda ableitete, wurde die Kriegsschuld als solche im Wortlaut (von den Amerikanern Norman Davis und John Foster Dulles) von Artikel 231, der rein rechtlich formuliert war, nicht erwähnt die bereits in den Waffenstillstandsklauseln vorgesehenen Reparationen zu begründen.


Der Vertrag von Versailles, 1919 28. Juni 1919

Nach vier Jahren verheerender Kämpfe endete 1919 der Erste Weltkrieg in Versailles. Der Vertrag, der für die einen „Frieden“ und für die anderen ein „Diktat“ darstellte, legte auch die Saat für den Zweiten Weltkrieg, der zwanzig Jahre später ausbrechen sollte.

Fast ein halbes Jahrhundert nach der Proklamation des Deutschen Reiches genoss der französische Präsident Clémenceau seine Rache am 28. Juni 1919, als die unterlegenen deutschen Delegierten im Spiegelsaal dort, wo Deutschland zuvor sein Reich ausgerufen hatte, den Friedensvertrag unterzeichneten. Der Erste Weltkrieg war vorbei. In der Mitte der Halle war unter dem emblematischen Gemälde Ludwigs XIV. mit dem Titel Der König regiert allein. Die Sitzung dauerte 50 Minuten. An dem feierlichen Anlass, der nicht mit Anstand oder Musik gefeiert wurde, nahmen 27 Delegationen teil, die 32 Mächte repräsentierten. Am Tisch saßen die vier Vertreter der alliierten Hauptmächte: Clémenceau für Frankreich, Wilson für die USA, Lloyd George für Großbritannien und Orlando für Italien. Die deutsche Delegation bestand aus dem Außenminister Müller und einem Juristen, einem Doktor Bell.

Versailles während des Großen Krieges

Die Verhandlungen hatten sich als schwierig erwiesen. Der Vertrag war während einer Friedenskonferenz in Paris ab dem 18. und das Land lahmlegen, Großbritannien wollte seinen Status bewahren, die USA träumten mit der Gründung des Völkerbundes von einer friedlichen Welt und Italien wollte die 1915 versprochenen Gebiete übernehmen. Der Vertrag wurde schließlich vorgelegt Deutschland am 7. Mai. Es war sehr hart. Die am 29. eingereichten Gegenvorschläge wurden alle abgelehnt. Deutschland weigerte sich zu unterschreiben. Am 17. Juni gaben die Alliierten Deutschland fünf Tage Zeit, um zu entscheiden oder den Krieg wieder aufzunehmen. Deutschland hat das „Diktat“ akzeptiert.

Es ist nicht zu leugnen, dass die Bedingungen etwas drakonisch waren. Deutschland übernahm die Verantwortung für den Krieg und verlor 68.000 km² Territorium, darunter das 1870 annektierte Elsass und Lothringen und 8 Millionen Einwohner. Ein Teil Westpreußens wurde Polen zugesprochen, das über den berühmten „Polnischen Korridor“ Zugang zum Meer erhielt, und Deutschland erklärte sich bereit, die von Frankreich geforderte Reparationssumme von 20 Milliarden Goldmark zu zahlen. Darüber hinaus verlor es den größten Teil seiner Erz- und landwirtschaftlichen Produktion. Seine Kolonien wurden beschlagnahmt und seine militärische Stärke geschwächt. Gedemütigt brodelte Deutschland nach Rache. Ein neuer Krieg, den alle zu vermeiden hofften, explodierte bereits am Horizont, kaum dass die deutsche Delegation darüber zurückwich.


BARON ROTHSCHILD

Am 2. November schickte Balfour einen Brief an Lionel Walter Rothschild—scion der Familie Rothschild, einen prominenten Zionisten und Freund von Chaim Weizmann—, in dem es heißt: „Die Regierung “His Majesty’ sieht die Errichtung einer nationalen Heimstätte in Palästina mit Wohlwollen“ für das jüdische Volk und werden sich nach besten Kräften bemühen, die Verwirklichung dieses Ziels zu erleichtern, wobei klar verstanden wird, dass nichts getan werden darf, was die bürgerlichen und religiösen Rechte bestehender nichtjüdischer Gemeinschaften in Palästina oder die Rechte und politischen Rechte beeinträchtigen könnte Status, den Juden in jedem anderen Land genießen.”

Als die Erklärung eine Woche später in britischen und internationalen Zeitungen veröffentlicht wurde, war eines ihrer Hauptziele obsolet: Wladimir Lenin und die Bolschewiki hatten die Macht in Russland erlangt, und eine ihrer ersten Aktionen bestand darin, einen sofortigen Waffenstillstand zu fordern .

Russland war aus dem Krieg, und keine noch so große Überzeugung von zionistischen Juden, die trotz der gegenteiligen Ansicht Großbritanniens relativ wenig Einfluss in Russland hatten, konnte das Ergebnis umkehren.


Hat der Friedensvertrag von Versailles einen weiteren Weltkrieg ausgelöst?

Vor 100 Jahren beendete die Pariser Friedenskonferenz den Ersten Weltkrieg. Aber war der daraus resultierende Versailler Vertrag – der am 28. Juni 1919 in Frankreich unterzeichnet wurde und am 10. Januar 1920 in Kraft trat – so hart für das deutsche Volk, dass er einen zweiten Weltkonflikt garantierte? Hier untersucht Professor David Reynolds, inwieweit der Friedensvertrag zum Zweiten Weltkrieg beigetragen hat.

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Veröffentlicht: 7. Januar 2020 um 11:00 Uhr

Zwei zitternde deutsche Delegierte gingen durch den Spiegelsaal des Schlosses von Versailles, um einen der berühmtesten und sogar berüchtigtsten Verträge der Geschichte zu unterzeichnen. „Die Stille ist erschreckend“, schrieb der britische Diplomat Harold Nicolson in sein Tagebuch. "Sie halten ihre Augen von diesen 2.000 starrenden Augen fern ... Sie sind totenbleich." Die Pariser Friedenskonferenz hatte am 18. Januar 1919 im grandiosen Palast Ludwigs XIV. eröffnet. Die Verhandlungen wurden an vielen Orten in der französischen Hauptstadt geführt und das Ergebnis waren nicht weniger als fünf Verträge – benannt nach verschiedenen Pariser Vororten – mit jeweils einer der besiegten Mittelmächte. Am folgenreichsten war jedoch der Vertrag von Versailles mit Deutschland, der am 28. Juni 1919 im Spiegelsaal unterzeichnet wurde.

Für Frankreich war Rache süß. “Une belle journée“, erklärte der französische Premierminister Georges Clemenceau unter Tränen. Er sagte der Versammlung: „Wir sind hier, um einen Friedensvertrag zu unterzeichnen.“ Sowohl der Zeitpunkt als auch der Ort waren von den Franzosen sorgfältig berechnet worden. Der Starttermin, der 18. Januar, war der Jahrestag des Tages im Jahr 1871, an dem Wilhelm I. im Spiegelsaal zum Kaiser des neuen Deutschen Reiches ausgerufen worden war. Dies war ein bewusster Akt des politischen Theaters seines Kanzlers, Graf Otto von Bismarck, um den Franzosen über die Herabwürdigung ihrer Niederlage im Deutsch-Französischen Krieg die Nase zu reiben. Und so nutzten die Franzosen nach dem Sieg im Großen Krieg ihre Chance, diese Demütigung mit Zinsen zurückzuzahlen, und führten die letzten Riten des Reiches formell an seinem Geburtsort durch.

Doch kaum war die Tinte trocken, debattierten Teilnehmer und Kommentatoren über Clemenceaus Urteil. War Versailles ein Friedensvertrag? Oder bereitete es die Bühne für einen weiteren großen Krieg? Waren die Siegermächte in Paris „Friedensstifter“ – oder eigentlich „Kriegsmacher“?

Die berühmteste Anklageschrift erhob der junge Ökonom John Maynard Keynes, ein desillusioniertes Mitglied der britischen Delegation in Paris. Seine Bestseller-Polemik, Die wirtschaftlichen Folgen des Friedens, veröffentlicht im Dezember 1919, verurteilte den Vertrag als „karthagischen Frieden“ (der Begriff leitet sich von der totalen Unterwerfung Karthagos durch Rom ab), mit einer „Politik, Deutschland in die Knechtschaft für eine Generation zu reduzieren“ und damit „den Verfall der das ganze zivilisierte Leben Europas“.

1961, in einem ebenso gefeierten Buch, Die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs, behauptete der britische Historiker AJP Taylor, dass „der Friede von Versailles von Anfang an keine moralische Gültigkeit hatte“ und behauptete, dass „der erste Krieg den zweiten erklärt und insofern tatsächlich verursacht hat, als ein Ereignis ein anderes verursacht“. In ähnlicher Weise erklärte 1984 der US-Diplomat und Historiker George Kennan rundweg, der Zweite Weltkrieg sei das Ergebnis „des sehr dummen und demütigenden Straffriedens, der Deutschland auferlegt wurde“.

Bei dem Versuch, das Argument auszupacken, dass die Friedensstifter – absichtlich oder nicht – die Saat für zukünftige Konflikte gesät haben, müssen wir zunächst daran denken, dass das Schicksal Deutschlands nicht das einzige Thema auf ihrer Tagesordnung war. Die gesamte Landkarte Europas war durch Krieg und Revolution zerrissen worden und brachte vier große dynastische Imperien – die Romanows, Habsburger, Hohenzollern und Osmanen – die jahrhundertelang das Zentrum und den Osten des Kontinents beherrschten, zum Untergang. Aus den Trümmern schufen nationalistische Politiker und ihre Armeen bereits neue Staaten wie die Tschechoslowakei und ließen alte Staaten wie Polen wiederauferstehen. Die Pariser Konferenz war also ein Versuch, das Chaos aufzuräumen: Die Friedensstifter begannen nicht mit einer leeren Tafel.

Auch waren die drei großen alliierten Mächte nicht einer Meinung. Clemenceau und die Franzosen konzentrierten sich wie besessen darauf, Deutschland zu kontrollieren, dessen Bevölkerung 50 Prozent größer war als die Frankreichs und dessen Wirtschaft 1913 die fortschrittlichste in Europa war. Der britische Premierminister David Lloyd George war zwar bestrebt, von Deutschland Reparationen zu erhalten, sah jedoch die deutsche Wirtschaft als entscheidend für die Erholung Europas an. Er befürchtete, dass ein zu strafender Frieden den Wunsch nach Rache nähren und die Ausbreitung des Bolschewismus auf dem ganzen Kontinent fördern würde. US-Präsident Woodrow Wilson war eher losgelöst von europäischen Spezifika: Sein verzehrender Ehrgeiz war es, einen Völkerbund zu schaffen, um Frieden und Sicherheit zu garantieren.

Der daraus resultierende Friedensvertrag war daher ein chaotischer Kompromiss zwischen den Großen Drei. Die Franzosen eroberten das 1871 nach der Niederlage an Preußen abgetretene Elsass und Lothringen zurück, durften aber das Rheinland nicht auf Dauer annektieren. Stattdessen boten Großbritannien und Amerika eine gemeinsame Garantie für die französische Sicherheit, falls Deutschland erneut angreifen sollte. Wilson bekam seinen Völkerbund, aber zu Bedingungen, die die Aussicht auf unbegrenzte Verpflichtungen zur Wahrung des Friedens zu eröffnen schienen, ohne über ausreichende Befugnisse dazu zu verfügen.

Polen wurde nach mehr als einem Jahrhundert der Teilung zwischen Deutschland, Russland und Österreich als Staat neu erfunden – aber seine Wiederbelebung wurde in Berlin bitter übelgenommen, nicht zuletzt wegen des „Polnischen Korridors“, der dem neuen Staat auf Kosten des neuen Staates Zugang zur Ostsee verschaffte die Trennung von West- und Ostpreußen. Die Briten warnten vor deutschem Revanchismus, konnten aber angesichts der starken französisch-amerikanischen Unterstützung für polnische Forderungen die Situation nur mildern, indem sie das damals weitgehend deutsch besiedelte Danzig (heute Danzig in Polen) zu einer "freien Stadt" machten “ und nicht ein Teil von Polen.

Kompromisse waren nicht nur das Ergebnis von Streitigkeiten zwischen den führenden Siegermächten. Es spiegelte auch die Tatsache wider, dass die Alliierten nicht so stark aufgestellt waren, wie es schien. Was auch immer die Franzosen erhofften, 1919 war keine angemessene Rache für 1871. Eine echte Wende des Spießes hätte erfordert, dass Deutschland in seinem eigenen historischen Herzen, in Sanssouci oder einem anderen Palais Friedrichs des Großen in Potsdam, ein Vertrag aufgezwungen wurde die Vororte von Berlin. Dies war 1919 jedoch unmöglich, weil Deutschland nicht überfallen, erobert und besetzt worden war. Der Waffenstillstand war daher für Millionen Deutsche unverständlich. Sie wurden zur leichten Beute für die Rechten wie Adolf Hitler, der sie auf einen heimtückischen „Stich in den Rücken“ von Pazifisten, Bolschewiki und insbesondere Juden verantwortlich machte. Für diese deutschen Rechten war 1918 keine Niederlage, sondern eigentlich ein vereitelter Sieg, der eingelöst werden musste: Deshalb sagte Marschall Ferdinand Foch düster voraus, dass Versailles kein Frieden, sondern lediglich ein Waffenstillstand für 20 Jahre sei.

Die Tatsache, dass die Alliierten 1919 Deutschland einen Vertrag von Versailles auferlegten und keinen Vertrag von Potsdam, unterstreicht die Unvollständigkeit ihres Sieges. Dies wurde nur allzu deutlich, als sich die USA, deren wirtschaftliche Stärke und Arbeitskräfte 1918 den deutschen Kampfwillen untergraben hatten, aus ihrem Kriegsengagement in Europa zurückzogen. Da Wilson keine Kompromisse eingehen wollte, gelang es ihm nicht, die notwendige Zweidrittelmehrheit im Senat zu erreichen, um die Ratifizierung des Versailler Vertrages zu erreichen. Da er die Liga und die anglo-amerikanische Garantie der französischen Sicherheit an den Vertrag gebunden hatte, brachen die Amerikaner auch diese. Die Briten hatten nicht die Absicht, Frankreich selbst zu übernehmen, daher verfiel die Garantie, wodurch die Franzosen exponierter und daher unnachgiebiger wurden.

Das bringt uns zurück zu Keynes und dem karthagischen Frieden. Waren es Reparationen, die die Deutschen wirklich verbitterten und ihre Wirtschaft ruinierten? In Paris wurde kein genauer Gesetzentwurf beschlossen: Der Versailler Vertrag legte lediglich den Grundsatz fest, dass Deutschland und seine Verbündeten für die durch ihren Angriffskrieg verursachten Schäden verantwortlich sind (Artikel 231), während er in Artikel 232 auch anerkennt, dass ihre Ressourcen nicht ausreichen, um „komplette Wiedergutmachung“ leisten. In allen Verträgen mit den besiegten Mächten wurden ähnliche Paare von abwägenden Aussagen eingefügt, aber nur die Deutschen präsentierten (aus Propagandagründen) die Reparationsfrage als eine alliierte Zuschreibung von „Kriegsschuld“ – eine Formulierung, die im Vertrag nie verwendet wurde.

Im Jahr 1921 erstellte eine alliierte Kommissionssitzung einen Zeitplan für Reparationszahlungen für Deutschland in Höhe von 132 Milliarden Goldmark oder etwa 33 Milliarden Dollar zuzüglich Zinsen. Diese drakonische Schlagzeilensumme war jedoch weitgehend eine Augenweide, um französische und britische Hardliner zufrieden zu stellen. In der Praxis wollten die Alliierten in 36 Jahren etwa 50 Milliarden Mark fordern, was immer noch eine riesige Summe schien.

Historisch betrachtet war das Reparationsgesetz jedoch die letzte Runde in einem deutsch-französischen Spiel. Als französische Politiker 1919 über Reparationen nachdachten, dachten sie an die Bestimmungen des Frankfurter Friedensvertrags von 1871, den Bismarck Frankreich nach seiner verheerenden Niederlage auferlegte. Er hatte seinerseits auf Napoleons Behandlung Preußens im Vertrag von Tilsit von 1807 zurückgegriffen Cent, die Frankreich nach 1871 jährlich an Reparationen zahlte. Die Rechnung war also, da sind sich die meisten Wirtschaftshistoriker einig, finanziell nicht unerträglich.

Das eigentliche Problem war politisch. Die Deutschen hatten die Niederlage nicht akzeptiert und hatten nicht die Absicht zu zahlen. Für die Franzosen hingegen war die Erpressung von Reparationen ein verzweifelter Versuch, den entscheidenden Sieg, den die Alliierten 1918 auf dem Schlachtfeld errungen hatten, wirtschaftlich zu ersetzen. die Fortsetzung des Krieges mit anderen Mitteln“.

Aufeinanderfolgende Weimarer Regierungen unternahmen große Anstrengungen, um die Zahlung ihrer regelmäßigen Reparationsraten zu vermeiden. In den frühen 1920er Jahren kaufte das Wirtschaftsministerium erhebliche Mengen an Devisen, um den Wert der D-Mark zu drücken und die deutschen Exporte wettbewerbsfähiger zu machen. Ein Exportboom, so ein wichtiger Wirtschaftsberater, würde „den Handel mit England und Amerika ruinieren, so dass die Gläubiger selbst zu uns kommen, um eine Änderung des Zeitplans von 1921 zu verlangen“.

„Das Ziel unserer gesamten Politik muss der Abbau des Londoner Ultimatums sein“, argumentierte 1922 der deutsche Bundeskanzler Joseph Wirth. Er warnte vor Versuchen, den Haushalt auszugleichen, etwa durch die Erhebung einer Grundsteuer, denn dies würde zeigen, dass dies der Fall sei die fiskalischen Probleme des Landes seien nicht unüberwindbar und man könne Geld für Reparationen auftreiben – wenn die Deutschen es finden wollten.

Um dieses Haushaltsdefizit zu decken, musste Geld gedruckt werden, was die Inflation anheizte, aber der Tycoon Hugo Stinnes sprach für einen Großteil der deutschen Elite, als er 1922 darauf bestand, dass „die Wahl zwischen Inflation und Revolution bestanden habe“. Es sei, sagte er, "eine Frage Ihres Geldes oder Ihres Lebens". Doch die Inflation verursachte eine Revolution anderer Art. Ab Herbst 1922 mündeten die Preiserhöhungen in eine Hyperinflation in einem Ausmaß, das sonst nirgendwo in Europa in den Schatten gestellt wurde.

Deutschland kam mit seinen Reparationszahlungen in Verzug, so dass im Januar 1923 die Franzosen und Belgier, dem Kriegsprinzip auf andere Weise folgend, Truppen entsandten, um das Ruhrgebiet, Deutschlands industrielles Kernland, zu besetzen und Naturalreparationen mit Gewalt zu erpressen. Spontane lokale Proteste eskalierten zu einer von der Bundesregierung subventionierten passiven Widerstandskampagne, die sich über das ganze Land ausbreitete.

Als eine neue Koalition unter Gustav Stresemann den passiven Widerstand abbrach, war die Währung zerstört und die Ruhr am Rande einer Hungersnot. Im Januar 1914 brauchte man 4,2 Mark, um einen US-Dollar zu kaufen, ein Jahrzehnt später lag der nominale Wechselkurs bei 4,2 Billionen Mark (einer Addition von 12 Nullen). Im Jahr 1923 sammelten die täglichen Angestellten ihren Lohn in Körben oder Schubkarren und verwendeten sie oft sofort, um Rechnungen zu bezahlen und Waren einzukaufen, da die Banknoten buchstäblich stündlich an Wert verloren. Was das Land vom Abgrund zurückzog, waren die Finanzinterventionen von Bankern in London und New York. 1924 stellten sie Mittel zur Verfügung, um eine neue deutsche Währung zu unterstützen (die nun wertlose Papiermark wurde durch die Reichsmark ersetzt) ​​und halfen, die Reparationszahlungen auf ein niedrigeres Niveau umzustrukturieren, unterstützt durch ein internationales Darlehen. Dieses Paket wurde als Dawes-Plan bekannt und zeugte nicht nur vom energischen Vorsitz des Chicagoer Bankiers Charles Dawes, sondern auch von der führenden Rolle der US-Finanzen. Im Rahmen dieser Regelung holten die Deutschen die Franzosen aus dem Ruhrgebiet, während Frankreich wieder Reparationen von Deutschland erhielt.

In den 1920er Jahren verstrickten sich US-Investoren in die deutsche Wirtschaft: Der Dawes-Kredit, der im Oktober 1924 von einem landesweiten Konsortium aus 400 Banken und 800 Anleihehäusern aufgelegt wurde, löste eine Flut von US-Investitionen aus, gefolgt von britischen und anderen Kreditgebern. Zwischen 1924 und 1930 hat sich Deutschland fast das Dreifache seiner Reparationsleistungen geliehen. Der Rest des Geldes wurde in deutsche Geschäfte (Ford und General Motors kauften beide mehrere Automobilwerke) investiert, in Aktien und Kommunalschuldverschreibungen – ausgegeben, um Wohnungen, Schulen und andere Einrichtungen zu bezahlen. Kurz gesagt, ausländische Kredite wurden in den frühen 1920er Jahren genauso verwendet wie die Währungsabwertung – um die Reparationslast zu umgehen und das Wachstum zu subventionieren.

Aber so wie die Währungsabwertung schließlich zu einer Hyperinflation führte, wurde die Schuldenabhängigkeit katastrophal, als die US-Kredite nach dem Wall-Street-Crash von 1929 zurückgingen und das Bankensystem destabilisierten, gerade als Deutschlands Wirtschaft in die Rezession abrutschte. 1932 betrug die Industrieproduktion nur noch 60 Prozent der Zahl von 1929, und ein Drittel der Erwerbstätigen war arbeitslos. Millionen weitere hatten reduzierte Löhne und ein Großteil des Bankensystems war zusammengebrochen. Als Folge der deutschen Depression, der stärksten Depression in Europa Anfang der 1930er Jahre, wurde der Alltag zum zweiten Mal in weniger als einem Jahrzehnt zum Albtraum.

Kein Wunder, dass viele Deutsche bereit waren, sich einem nationalistischen Messias zuzuwenden. Bei den Wahlen im September 1930 gewann die NSDAP 18 Prozent der Stimmen und wurde über Nacht zur zweitgrößten Partei im Reichstag. „Ich werde dafür sorgen, dass die Preise stabil bleiben“, behauptete Hitler bombastisch. "Dafür sind meine Sturmtruppen da." Es gebe „keinen Zweifel“, bemerkt der Historiker Jürgen von Kruedener, „dass der Aufstieg Hitlers ohne die katastrophalen Auswirkungen der Depression undenkbar gewesen wäre“.

Die Friedensstifter machten viele Fehler, aber sie verursachten nicht den nächsten Krieg. Der Versailler Vertrag war ein Kompromissdokument und fiel dadurch zwischen zwei Stühle und entfremdete Deutschland, ohne es zu zwingen. Sie war auch vom amerikanischen Engagement in Europa abhängig, das nach 1919 zurückging – so dass es den USA nicht gelang, den Vertrag zu ratifizieren, der Liga beizutreten oder die anglo-amerikanische Garantie der französischen Sicherheit, die in Paris so wichtig war, einzuhalten.

Das Grundproblem war, dass Deutschland auf dem Schlachtfeld nicht umfassend besiegt worden war. Da seine Truppen bei der Unterzeichnung des Waffenstillstands noch eine Front in Frankreich und Belgien hielten, war sein Volk anfällig für Argumente von rechts, dass es von Verrätern zu Hause des Sieges beraubt worden sei. Reparationen wurden in der Praxis und im Prinzip so sehr verübelt, dass aufeinanderfolgende Weimarer Regierungen die wirtschaftliche Stabilität riskierten, um nicht zahlen zu müssen. Und als Hitler an die Macht kam, machte die Begeisterung für seine Kampagne zur Zerschlagung des „Diktats“ von Versailles Millionen von Deutschen für die wahre Natur seines Regimes blind.

Kein Wunder, dass die Alliierten im nächsten Weltkrieg auf der „bedingungslosen Kapitulation Deutschlands“ bestanden, das ganze Land besetzten und in Potsdam ihre Siegeskonferenz abhielten. Es würde keinen weiteren Versailler Vertrag geben.

Professor David Reynolds ist Professor für Internationale Geschichte an der University of Cambridge. Sein neuestes Buch, das er zusammen mit Vladimir Pechatnov verfasst hat, ist Die Kremlbriefe: Stalins Kriegskorrespondenz mit Churchill und Roosevelt (YUP, 2018).


Jüdische Geschichte

Als sich die kriegführenden Armeen Europas der völligen Erschöpfung näherten, verkündete Präsident Woodrow Wilson im Januar 1918 die so genannte Doktrin der Vierzehn Punkte. Das waren 14 Aussagen, auf denen die Welt nach dem Krieg aufgebaut werden sollte.

Großbritannien und Frankreich, die die meisten Kämpfe und einen Großteil der Blutungen geführt hatten, lehnten Wilsons Vorschlag ab. Sie brauchten die Vereinigten Staaten – die sich am 6. April 1917 den Alliierten im Kampf gegen die Mittelmächte angeschlossen hatten – und erkannten, dass sie den Krieg ohne frische amerikanische Truppen nicht gewinnen konnten. Aber sie ärgerten sich darüber, dass Wilson die Kühnheit hatte, ohne ihre Konsultation einen Vertrag vorzulegen. Sie ärgerten sich auch selbst über viele der Vierzehn Punkte.

Abschaffung des Kolonialismus

Zum Beispiel hatte einer der Vierzehn Punkte tatsächlich mit der Abschaffung des Kolonialismus zu tun. Auch wenn es idealistisch wunderbar klingt, alle Imperien zu beenden, war es realistischerweise von den Kolonialmächten zutiefst übelgenommen. Eines der Dinge, um die es im Krieg ging, war der Kampf um das Imperium. England war nicht im Begriff, das Britische Empire zu demontieren, und Frankreich war auch nicht im Begriff, seine Kolonien aufzugeben.

Was sie unter der Abschaffung von Kolonien verstanden, war die Abschaffung von Deutsch Kolonien, dass diese Kolonien britisch und französisch werden sollten (was geschah). Wilson meinte jedoch überhaupt keine Kolonialreiche.

Trotz Widerstand stießen die Vierzehn Punkte bei den Massen in den kolonialen Ländern weltweit auf Resonanz. Sie hatten plötzlich Hoffnungen, dass sie nun ihre Unabhängigkeit erlangen würden. When the post-war world would prove unable and unwilling to grant its wishes revolutions broke out, the repercussions of which are still echoing today.

Another of the Fourteen Points, the one that the Jewish people were most interested in, was a reference to the fact that ethnic minorities would have a right to independence and self-government. The Jews read it as an endorsement of the Balfour Declaration, which promised a Jewish national home in Palestine. Although a less-than-resounding endorsement, this was one of the reasons that Jews were nevertheless strong backers of the Fourteen Points.

The Eleventh Hour of the Eleventh Day of the Eleventh Month

Wilson had publicized his Fourteen Points during the war, and the Germans would have been well advised to accept them. However, they did not. They were bringing their army from the eastern front to the western one to mount a last ditch final offensive. There were Germans who felt the war could still be won.

After the offensive failed in October 1918, the Kaiser abdicated and the German government that took over sent a message to President Woodrow Wilson that they accepted the Fourteen Points, and wanted an armistice based on them. They intentionally directed their message to Wilson, not the leadership in France and England. Wilson wrote back to Germany that he would propose the matter to the Allies. He did so, but they never answered Wilson they felt it was an affront.

Finally, as the war turned very severely against the German army the Germans proposed — directly to the French — an armistice. When this armistice came to be on November 11, 1918 – “the eleventh hour of the eleventh day of the eleventh month” — written into the agreement was a vague statement that the Fourteen Points would govern the peace treaty that would later be signed. But it was a document subject to many interpretations and it certainly was not binding. However, the German army was in no condition to hold out and demand more than just this vague reference.

The hostilities ceased and a meeting was convened in January 1919 for the peace treaty. However, the Allies met by themselves without Germany present.

This peace conference took place in the magnificent French palace at Versailles, which is why it would be called the Versailles Treaty. The main negotiators of the treaty were Wilson, on behalf of the United States, Orlando on behalf of Italy, Clemenceau for France (also known as “the Little Tiger”), and David Lloyd George, the British Prime Minister. Wilson would suffer a stroke while at Versailles, from which he would never recover.

His stroke had a fateful effect upon world history, because he was not able to campaign for his ideas or impose his will. In the end, the United States withdrew from the matter and entered a period of isolation from Europe. In the retrospect of history, the United States could have made the difference — economically, militarily and diplomatically – in restoring a stable Europe. Instead they left Europe to its own devices – which turned in World War Two after a break of two decades.

The British Mandate

The Treaty of Versailles established of the League of Nations, which was the precursor of the United Nations. Basically, it was meant to be a Parliament of all the sovereign nations of the world. They would get together and settle all matters by debate, arbitration, etc.

It was a marvelous idea, but it turned into a symbol of the futility of the world instead of a symbol of the hope of the world.

Despite that, the League of Nations played an important part in Jewish history in that it was given control over what were called “mandates.” There was a mandating committee whose purpose was to take away colonies from the defeated powers – Germany, Austria, the Ottoman Empire – and distribute them among the conquering powers – England, France, Belgium, Italy and to a certain extent the United States.

In order not to violate Wilson’s principle against colonialism it could not just be given away. Rather the League of Nations said that Palestine was not ready for independence. Therefore, it was given to England as a mandate, which was like a guardianship of a temporary nature. The goal was to eventually give the colony independence.

The most important thing, as far as the Jewish people were concerned, was that the mandate was given to England. If the mandate would have been given to France they could have completely ignored it. However, by giving it to England it raised the hopes of the Zionists and hopes of the Jewish people generally to soaring heights. There was never greater optimism among the Jewish people for the formation of the Jewish state by peaceful means as that existed from about 1920 to 1925.

Creating the Potential for WWII

Another major point about the Versailles Treaty was German reparations. A commission was established to set the amount to be paid, how it was going to be paid and who was going to get it.

The war had destroyed Germany’s economy. It had financed a war that was far beyond its ability to maintain. They had over $100 billion in debt by the end of the war independent of any reparations. The Versailles Treaty would force them to pay $22 billion, which by itself might have been manageable. However, when added to the $100 billion of debt incurred from war spending there was no way they could pay it.

The result was raging inflation in which the German currency and economy completed collapsed. In many respects that helped spell the doom of its post-war democratic government, the Weimar Republic, and allowed the likes of Hitler to fill the vacuum.

On top of the material suffering, Russia exported communism to Germany, and gained a very large and serious following. When we discuss the rise of the Nazis we will see that in the eyes of many the choice was between communism and Hitler. When Hitler came to power he killed or put into concentration camps all the communists he could. Those who survived either fled or turned into fascists. The same people who had marched for the red flag marched now for the swastika. The German needed to be subservient to something. In this case, they transferred their loyalties to a dictator rather than an idea.

Included in the reparations was that Germany had to relinquish great tracts of valuable territory. The fertile, soil-rich provinces of Alsace and Lorraine were given back to France. Germany had taken them away in 1871. Germany also had to give up the Saar Basin, which one of the largest coal producing areas in Europe. It was governed by the League of Nations, not France, but France got the coal.

Germany had to give up a large portion of Silesia to Poland, including what later came to be called the Polish Corridor, which was a strip of land that gave Poland access to the Baltic Sea. One of the promises Wilson had made was that an independent Poland would not be land-locked. The port they chose to give it was a German port, Danzig. Even though the majority of the corridor was Polish, Danzig was almost an entirely German city. Danzig was declared an international city – a city that belonged to no one and was governed by the League of Nations. In effect, this gave Poland access to its port. When Hitler came to power he made it a bone of contention.

The Versailles Treaty also stipulated that the eastern side of the Rhine up to a depth of 50 kilometers – the Rhineland – would be demilitarized. Germany could not maintain any forts, trenches, conduct military maneuvers or even station armed forces there. The demilitarization of the Rhineland was meant to guarantee that Germany could not mount another offensive against France. We will see that Hitler abrogated that for his cause as well.

A lot of Unhappy Customers

The Treaty of Versailles essentially made everyone angry and satisfied no one. The Germans were angry because they felt it was a deviation from the Fourteen Points and unfairly penalized them for the whole war. Even moderate Germans, such as those who represented the democratic Weimar Republic, resented it. It became a stigma. Those who signed it were marked for death – and many of them were assassinated by right-wing army officers. In post-war Germany, any political party had as the first and most important plank in its platform some statement that it would abrogate the Treaty of Versailles.

England and France felt the opposite. They thought it was too lenient it let the Germans off too easily. Instead of collecting $200 billion they settled for $38 billion, which was reduced to $22 billion. They should have taken more territory away. They should have brought Germany to its knees.

Clemenceau was a war hero and ran for President of France. His election should have been like Eisenhower’s, who later ran for the president of the United States and easily won. But Clemenceau lost the election because the French considered the treaty too lenient.

The same was true in England, where Lloyd George fell from power eventually. People resented it. And it is understandable, because when you are talking about 20 million war casualties, where every family felt it, people were out for revenge.

In short, the Treaty of Versailles not only failed to solve the problems that caused the war but ensured their perpetuation, and even created new problems.

As for the Jews, the result of the war was a tremendous uprooting and destabilization of communities, but the part of the treaty that created a mandate for the British to govern Palestine raised hopes as they had never risen before. Rabbi Kook characterized the First World War by saying, “The result of the war is that God is going to give Palestine back to the Jews.”


Army – was to be reduced to 100,000 men and no tanks were allowed
Navy – Germany was only allowed 6 ships and no submarines
Airforce – Germany was not allowed an airforce
Rhineland – The Rhineland area was to be kept free of German military personnel and weapons

Anschluss – Germany was not allowed to unite with Austria.
Land – Germany lost land to a number of other countries. Alsace-Lorraine was returned to France, Eupen and Malmedy were given to Belgium, North Schleswig was given to Denmark. Land was also taken from Germany and given to Czechoslovakia and Poland. The League of Nations took control of Germany’s colonies

This map shows the areas that Germany lost following the Treaty of Versailles


Learn about the history of the Treaty of Versailles (1919), the German's resentment for the treaty paving the way for the next war

NARRATOR: In early 1919, the victors of the Great War meet in Versailles near Paris to negotiate a peace treaty. After four years of war, they hope to decide the future of Europe and of the defeated Germany. The winners expect reparations never again should a war begin on German soil. The French Prime Minister, Clemenceau, formulates this warning most strongly.

MAURICE BOURGEOIS: "The Germans had wanted the war, they were defeated, and had to pay for it. That's the way it goes. And they have paid. As the saying goes, 'Woe to the vanquished.' We wanted revenge, and we got it."

NARRATOR: For several months, the delegates remain in Versailles, the legendary palace of King Louis XIV. The losers are summoned only to sign the peace treaty in the Hall of Mirrors. The Germans have no choice. They must accept the tough conditions. The Rhineland will remain occupied by French troops. Germany must substantially disarm, and make financial reparations. Furthermore, weapons, raw materials, and freight trains of goods are transported out of the country. One-seventh of the German Empire is partitioned. In the west, Alsace-Lorraine. In the east, Posen, West Prussia, and parts of Silesia. The greatest blow is the assignment of sole war guilt to Germany. The agreement results in angry protests.

ALFRED GROSSER: "In financial terms, the conditions were far less severe than those imposed on France by Bismarck in 1871. But the disastrous paragraph in the Versailles Treaty was the question of guilt, that it could be assigned to one party alone."

NARRATOR: The vast majority of Germans see the treaty as a disgraceful peace.

HEINZ HÖFFLING: "At school, our history teacher told us 'You and your children will suffer if you are to pay off these war debts. You will pay up to your deaths and beyond.'"

NARRATOR: Years later, it became clear that the economic blood-letting had hit Germany less hard than had been feared. But the feeling of humiliation lingered. Even among the victors there are critics of the Versailles Peace, also in France.

MAURICE COUVE DE MURVILLE: "Versailles opened the gates for the next war. It was clear that the Germans could not accept this agreement for all eternity. There was reason to fear that it would end badly."

NARRATOR: The treaty established safety rather than forging a lasting peace.


The Treaty of Versailles

Drafted in Paris and signed in June 1919, the Treaty of Versailles brought World War I to its formal conclusion. The Treaty of Versailles remained a contentious issue through the life of the republic. Right-wing nationalist groups despised it as an unfair and oppressive diktat, designed to crush and humiliate Germany. Centrist and left-wing groups showed no affection or loyalty to the Versailles treaty but they understood resistance to it was both pointless and dangerous for the German people.

Hintergrund

Convened almost immediately after the November 1918 armistice, the Paris peace conferences had a complex array of issues to consider.

Delegates to these conferences examined pre-war territorial disputes and attempted to resolve them by re-drawing Europe’s borders. They considered and evaluated movements for independence and self-determination, establishing several new sovereign nations.

They finalised the dissolution of the Austro-Hungarian Empire in the Treaty of Saint-Germain (signed September 1919), the composition of eastern Europe in the Treaty of Neuilly (November 1919) and the partitioning of the Ottoman Empire in the Treaty of Sevres (August 1920).

The most pressing issue in Paris, however, was what should be done about Germany.

Wilson’s Fourteen Points

One long-standing peace proposal was the Fourteen Point plan, advanced during the war by President Woodrow Wilson of the United States.

Wilson’s Fourteen Points had been on the table for almost a year, first unveiled in a speech in January 1918. It called for a reduction in armaments in all nations, the lifting of economic barriers, an end to secretive and disruptive alliances and freedom on the high seas.

Wilson’s plan also proposed measures for international negotiation and dispute resolution, facilitated by a newly formed League of Nations.

The Fourteen Points contained no specific punitive measures against Germany, other than the return of captured French and Belgian territory. For this reason, it became popular with the anti-war movement within Germany in the final months of the war.

In 1918, Wilson’s proposal was cited and praised both in the Reichstagand by the Kiel mutineers. The German government’s final decision to surrender was partly based on a belief that Wilson’s Fourteen Points would form the basis of a post-war treaty.

Allied disagreements

Wilson’s plan was not widely supported in France or Britain, however, where attitudes towards Germany were much less conciliatory.

The prevailing attitude in Paris and London was that Germany had been chiefly, if not entirely responsible for the outbreak of the war. For that, many argued, Germany should be held accountable and punished.

These Allied states also called for a reduction in Germany’s ability to make war by dismantling or reducing her military and industrial sectors. The push to castrate Germany’s military capacity came chiefly from the French, who had the most to fear from its eastern neighbour.

At the Paris negotiations, French prime minister Georges Clemenceau argued forcefully for punitive and restrictive measures against Germany. Clemenceau wanted to send Germany’s economy backwards, from a first-world industrial nation into a weak cluster of provinces concerned with agricultural production and small-scale manufacturing.

A punitive treaty

The Treaty of Versailles came to reflect much more of Clemenceau’s punitive approach than Wilson’s conciliatory one. Among its main terms and conditions:

  • Germany lost substantial amounts of territory. She was stripped of all overseas colonies and forced to surrender large amounts of European territory, including some of significant strategic or industrial value. Alsace and Lorraine were returned to France, while other areas were surrendered to Belgium, Lithuania, Czechoslovakia and Poland.
  • The Rhineland, an area of German territory bordering France, was ordered to be demilitarised, as a means of protecting the French border. Another German border region, the Saarland, was occupied and administered by France.
  • Germany was banned from entering into any political union or confederation with Austria.
  • Das Deutsch Reichswehr (army) was restricted in size. It could contain no more than 100,000 men and it was forbidden from using conscription to fill its ranks. There were also restrictions on the size and composition of its officer class.
  • The German military was subject to other restrictions and prohibitions. Naval vessels were restricted in tonnage while bans were imposed on the production or acquisition of tanks, heavy artillery, chemical weapons, aircraft, airships and submarines.
  • The treaty’s Article 231 (the ‘war guilt clause’) determined that Germany was single-handedly responsible for initiating the war, thus providing a legal basis for the payment of war reparations to the Allies.

German delegates react

The terms of the Treaty of Versailles were formulated without the input of Germany, whose delegates were not permitted to attend the peace negotiations. In May 1919, a German contingent was finally invited to Paris. After being kept waiting for several days, they were presented with the draft treaty.

The German foreign minister, Ulrich von Brockdorff-Rantzau, addressed those at Versailles quite candidly. Brockdorff-Rantzau told them that while his country was prepared to make amends for wartime excesses, the premise that Germany was alone in starting the war or exceeding the rules of war was baseless:

“We are ready to admit that unjust things have been done. We have not come here to diminish the responsibility of the men who have waged war politically and economically or to deny that breaches of the law of nations have been committed… But the measure of guilt of all those who have taken part can be established only by an impartial inquiry, a neutral commission before which all the principals in the tragedy can be allowed to speak, and to which all archives are open. We have asked for such an inquiry and we ask for it once more…

In their hearts, the German people will resign themselves to a hard lot if the bases of peace are mutually agreed on and not destroyed. A peace which cannot be defended before the world as a peace of justice will always invite new resistance. No one could sign it with a clear conscience, for it could not be carried out. No one could venture to guarantee its execution, though this obligation is required by the signing of the treaty.”

German national unity

When news of the treaty reached Germany, it generated a firestorm of public anger. There were few moments of consensus and national unity in Weimar Germany but the response to the Treaty of Versailles was one of them.

Germans had expected a fair and even-handed agreement based on Wilson’s Fourteen Points. Instead, they were handed what they called the “Versailles diktat” – a treaty not negotiated between equals but forced on a war-ravaged and starving people at the point of a gun.

Erich Ludendorff considered the treaty the work of Jews, bankers and plotting socialists. Gustav Stresemann described it as a “moral, political and economic death sentence”. “We will be destroyed,” said Walther Rathenau.

In the Weimar Reichstag, delegates from all political parties except the Independent Social Democratic Party (USPD) rose to condemn the Versailles treaty and the conduct of the Allies. Almost every newspaper in Germany slammed the treaty and screamed for the government to reject it.

To ratify or not ratify?

For two tense months, the Weimar government debated the ratification of the Treaty of Versailles. The issue brought about the demise of Philipp Scheidemann, the Weimar Republic’s first chancellor. Scheidemann resigned rather than ratify the treaty, which he called a “murderous plan”.

President Friedrich Ebert was also opposed to the Versailles treaty. In June, he contacted military commanders and asked whether the army could defend the nation if the government refused to sign the treaty and the Allies resumed the war. Both Paul von Hindenburg and Wilhelm Groener advised the Reichstag that the army lacked material and munitions and could not withstand an Allied offensive or invasion of Germany.

Any refusal to comply with Versailles would also prolong the Allied food blockade. This blockade, which was still being maintained in June 1919, was contributing to thousands of civilian deaths from starvation.

The Treaty accepted

Confronted with this advice, the Reichstag had no alternative but to submit to the Allies. Germany’s delegates signed the treaty on June 28th 1919. It was ratified by the Weimar National Assembly almost a fortnight later (July 9th), passing 209 votes to 116.

For the Social Democratic Party (SPD) and other moderates, acceptance of the Versailles treaty was a necessary measure. It was done reluctantly to prevent more war and bloodshed, an Allied invasion of Germany and the possible dissolution of the German state. Some hoped the terms of the treaty could be renegotiated and relaxed later.

Those in the military and the far right, however, saw it as yet another betrayal. “Today German honour is dragged to the grave. Never forget it!” screamed one nationalist newspaper. “The German people will advance again to regain their pride. We will have our revenge for the shame of 1919!”

Conspiracists on the nationalist right claimed the ratification as more evidence of destructive forces at work in Germany’s civilian government. It was the work of the same “November criminals” who had signed the 1918 armistice.

The Treaty of Versailles – or, more specifically, the question of how Germany should respond to it – would contribute to political divisions for the life of the Weimar Republic.

1. The Treaty of Versailles, drafted in 1919, formally concluded hostilities between the Allies and Germany.

2. Germany was not a party to treaty negotiations but was handed peace terms in May 1919, inviting protest.

3. The treaty was widely opposed within Germany, the government briefly considered refusing to sign and ratify.

4. Faced with a resumption of the war and an Allied invasion, the Weimar government reluctantly ordered the signing of the Treaty of Versailles and organised its ratification by the Reichstag.

5. This acceptance of the treaty outraged nationalist groups, who considered it another example of the Dolchstosselegende. Versailles and its harsh terms contributed to more than a decade of political division in the Weimar Republic.

Citation information
Title: “The Treaty of Versailles”
Authors: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Publisher: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/treaty-of-versailles/
Date published: September 23, 2019
Date accessed: Today’s date
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The palace

The original residence was primarily a hunting lodge and private retreat for Louis XIII (reigned 1610–43) and his family. In 1624 the king entrusted Jacques Lemercier with the construction of a château on the site. Its walls are preserved today as the exterior facade overlooking the Marble Court.

Under the guidance of Louis XIV (reigned 1643–1715), the residence was transformed (1661–1710) into an immense and extravagant complex surrounded by stylized French and English gardens. Every detail of its construction was intended to glorify the king. The additions were designed by such renowned architects as Jules Hardouin-Mansart, Robert de Cotte, and Louis Le Vau. Charles Le Brun oversaw the interior decoration. Landscape artist André Le Nôtre created symmetrical French gardens that included ornate fountains with “magically” still water, expressing the power of humanity—and, specifically, the king—over nature.

To the east of the palace is the Place d’Armes, a wide plaza that in the 21st century served mainly as a parking lot to accommodate the thousands of tourists who visited Versailles each day. In the centre of the Place d’Armes, facing the Avenue de Paris, is a bronze equestrian statue of Louis XIV. Originally located at the apex of the Court of Honour, the statue was relocated to the Place d’Armes in 2009 after an extensive restoration. To the west is the Gate of Honour, a gilded iron gate and stone balustrade that marks the main entrance to the palace complex. Beyond that lies the broad expanse of the Court of Honour, bounded on the north and south by the Ministers’ Wings, outbuildings constructed in the 1680s to house the king’s secretaries of state.

The Royal Gate, an elaborate gold leaf gate, separates the Court of Honour from the Royal Court at the location where the Louis XIV statue once stood. Unveiled in 2008, the Royal Gate partially re-creates a gate that was designed by Hardouin-Mansart in the 1680s and was destroyed during the French Revolution. Some art historians criticized the Royal Gate as a modern interpretation of the original rather than a true restoration, but it served an undeniably valuable role in directing visitor traffic. Flanking the Royal Court to the south is the Dufour Pavilion, while the Gabriel Pavilion lies to the north. Both areas were extensively remodeled in the 21st century to serve as visitor reception centres. Beyond the Royal Court is the Marble Court, so named for the distinctive black and white marble tiles that adorn the terrace floor. Dozens of marble busts, depicting Roman deities and emperors, adorn the facades overlooking the court, and the central buildings of the palace complex rise around it.

The ground floor of the central building was reserved for key members of the royal family. Located there are the apartments of the dauphin, the dauphine, and the daughters of Louis XV. The private apartments of the queen, Marie-Antoinette, and the living quarters of the captain of the guard are also found on the ground floor. The first floor of the central building houses the lavish apartments of the king and queen as well as numerous salons for entertaining guests and members of court. The Bull’s-Eye Salon, named for its distinctive oval window, was the anteroom where courtiers waited until the king rose. It leads to the bedroom in which Louis XIV died and that Louis XV occupied from 1722 to 1738.

Perhaps the most-famous room in the palace is the Hall of Mirrors (1678–89). The gallery extends more than 230 feet (70 metres) and is characterized by 17 wide arcaded mirrors opposite 17 windows that overlook the gardens below. Glass chandeliers adorn the arched, ornately painted ceiling, upon which Le Brun depicted a series of 30 scenes glorifying the early years of the reign of Louis XIV. Gilded statues and reliefs border its marble walls. The hall is flanked on opposite ends by the equally striking Salon of Peace and Salon of War.

In the north wing, the palace chapel rises above the rest of the grounds. It was begun by Hardouin-Mansart in 1699 and was his last important work. The chapel was completed by de Cotte in 1710, and it hosted daily masses as well as royal weddings and baptisms until 1789. The north wing also contains galleries, salons, and apartments. At the far north end of the wing is the Opéra Royal, built under Louis XV by Ange-Jacques Gabriel. It was first used on May 16, 1770, for the marriage of the dauphin (later Louis XVI) and Marie-Antoinette. The theatre was the site of a lavish banquet for royal guardsmen on October 2, 1789, and the pro-monarchy excesses on display were reported—and likely exaggerated—by the Revolutionary press. Three days later the so-called “women’s march” on Versailles would force Louis XVI to relocate to Paris and spell the end of the palace as a royal residence. The Opéra Royal hosted the National Assembly from 1871 until the proclamation of the Third Republic in 1875, and the Senate met there from March 8, 1876, until the legislature returned to Paris in 1879.

The south wing was nicknamed “the princes’ wing,” as the princes du sang (“princes of the blood”) were given quarters there. That area underwent extensive remodeling in the post-Revolutionary period, and the ground floor is now dominated by the Hall of Congress, where the Chamber of Deputies met from 1876 to 1879. The first floor is almost entirely occupied by the Battles Gallery, which was designed by architects Frédéric Nepveu and Pierre-Léonard Fontaine and was unveiled in June 1837. It traces the military history of France from the reign of Clovis I to Napoleon. Dozens of paintings depict key battles, and the hall contains more than 80 busts of celebrated military leaders.


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