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Lekythos, Odysseus & Polyphem

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Polyphem

Polyphem ( / ˌ p ɒ l ɪ ˈ f iː m ə s / Griechisch: Πολύφημος , translit. Polyphmos, Episches Griechisch: [polýpʰɛːmos] Latein: Polyphmus [pɔlʏˈpʰeːmʊs] ) ist der einäugige Riesensohn von Poseidon und Thoosa in der griechischen Mythologie, einer der in Homers . beschriebenen Zyklopen Odyssee. Sein Name bedeutet „reich an Liedern und Legenden“. [1] Polyphem erschien zum ersten Mal als wilder, menschenfressender Riese im neunten Buch des Odyssee. Das Satyrspiel des Euripides ist von dieser Episode abgesehen von einem Detail für komische Wirkung abhängig, Polyphem wird in dem Stück zu einem Päderasten gemacht. Spätere klassische Schriftsteller stellten ihn in ihren Gedichten als heterosexuell dar und verbanden seinen Namen mit der Nymphe Galatea. Oftmals wurde er in diesen als erfolglos dargestellt und sei sich seiner unverhältnismäßigen Größe und seiner musikalischen Schwächen nicht bewusst. [2] In den Werken noch späterer Autoren wird er jedoch sowohl als erfolgreicher Liebhaber als auch als geschickter Musiker dargestellt. Seit der Renaissance spiegeln Kunst und Literatur all diese Interpretationen des Riesen wider.


Odysseus

Der Held von Homers epischem Gedicht The Odyssee ist Odysseus. Er ist eine der am häufigsten porträtierten Figuren der westlichen Literatur. Nachdem er etwa 10 Jahre im Trojanischen Krieg gekämpft hatte, musste Odysseus etwa 10 weitere Jahre des Wanderns und der Abenteuer ertragen, bevor er in seine Heimat und seine Familie zurückkehrte. Homer porträtierte ihn als einen Mann von herausragender Klugheit, Einfallsreichtum, Mut und Ausdauer. Odysseus heißt auf Englisch Ulysses.

Laut Homer war Odysseus König von Ithaka, einer der Ionischen Inseln. Seine Eltern waren Laertes und Anticleia. Odysseus' Frau war Penelope, und sie hatten einen Sohn, Telemachus. (In der späteren Überlieferung war Odysseus stattdessen der Sohn von Sisyphos und zeugte Söhne von Circe, Calypso und anderen.)

Odysseus erscheint auch in Homers Epos the Ilias, die den Trojanischen Krieg betrifft. Darin spielt Odysseus eine führende Rolle bei der Versöhnung zwischen den griechischen Helden Agamemnon und Achilles. Odysseus' Tapferkeit und sein Kampfgeschick werden immer wieder demonstriert. Seine Klugheit zeigt sich vor allem in der Nachtexpedition, die er mit Diomedes gegen die Trojaner unternimmt.

Die Odyssee beschreibt, wie Odysseus die Eroberung Trojas erreichte, was den Krieg beendete. Er ließ griechische Soldaten in einem riesigen hohlen Holzpferd (dem Trojanischen Pferd) verstecken. Als die Trojaner das Pferd in die ummauerte Stadt brachten, schwärmten die Krieger aus und öffneten den übrigen griechischen Soldaten die Tore.

Die Wanderungen des Odysseus nach dem Krieg und die Wiedererlangung seines Hauses und Reiches sind das zentrale Thema der Odyssee. Nachdem Odysseus Troja verlassen hat, kommt er in das Land der Lotus-Esser, einem Stamm, der eine mysteriöse Pflanze isst. Mit Mühe rettet er einige seiner Gefährten, die vor dem Verzehr der Pflanze unter Drogen stehen. Odysseus begegnet und blendet Polyphem den Zyklopen, einen Sohn des Poseidon. Odysseus entkommt Polyphems Höhle, indem er sich an den Bauch eines Widders klammert.

Odysseus und seine Gefährten erreichen später die Insel der Laestrygonen, die kannibalische Riesen sind. Sie zerstören 11 der 12 Schiffe von Odysseus. Auf dem verbleibenden Schiff erreichen Odysseus und seine überlebenden Gefährten die Insel der Zauberin Circe. Sie verwandelt einige seiner Männer in Schweine und er muss sie retten. Als nächstes besucht Odysseus das Land der Toten, wo er mit dem Geist von Agamemnon und dem blinden Seher Tiresias spricht. Von Tiresias erfährt Odysseus, wie er dem Zorn von Poseidon entgehen kann, der wütend auf ihn ist, weil er Polyphem getötet hat.

Während Odysseus weiterreist, kommt er an den Sirenen und Scylla und Charybdis vorbei, Kreaturen, die versuchen, ihn und seine Crew zu vernichten. Auf einer Insel des Sonnengottes Helios begegnen die Männer dessen Vieh, dem Sonnenvieh. Trotz Warnungen töten die Gefährten von Odysseus das Vieh für Nahrung. Odysseus allein überlebt den darauffolgenden Sturm. Dann erreicht er die Insel der Nymphe Calypso. Sie hält ihn sieben Jahre lang auf der Insel gefangen, bevor Athena und Hermes ihm helfen.

Odysseus verlässt schließlich Calypso und kommt endlich zu Hause in Ithaka an. Unterdessen kämpfen Penelope (seine Frau) und Telemachus (sein Sohn) während seiner fast 20-jährigen Abwesenheit um ihre Autorität. Mehr als 100 Freier haben Penelope unter Druck gesetzt, wieder zu heiraten. Während sie darauf warteten, dass sie sich zwischen ihnen entscheidet, sind diese Männer in Odysseus' Haus geblieben – essen, trinken und zechen.

Als Odysseus nach Hause kommt, wird er zunächst nur von seinem treuen Hund und einer Amme erkannt. Er beweist seine Identität mit Hilfe von Athena. Um zu bestätigen, dass er wirklich Odysseus ist, lässt Penelope ihn mit seinem alten Bogen bespannen und schießen. Dann tötet Odysseus mit Hilfe von Telemachus und zwei Sklaven alle Freier von Penelope. Penelope glaubt Odysseus immer noch nicht und testet ihn noch einmal. Aber endlich weiß sie, dass er es ist und akzeptiert ihn als ihren verlorenen Ehemann und König von Ithaka. (Für eine ausführlichere Darstellung der Abenteuer von Odysseus, sehen Homerische Legende „Die Odyssee“.)

In den Werken von Homer hat Odysseus viele Möglichkeiten, sein Talent für List und Täuschung zu zeigen. Gleichzeitig ist er ständig mutig, loyal und großzügig. Auch zahlreiche andere griechische und römische Schriftsteller porträtierten Odysseus. Sie präsentierten ihn mal als prinzipienlosen Politiker, mal als weisen und ehrenhaften Staatsmann. Philosophen bewunderten normalerweise seine Intelligenz und Weisheit. Einige römische Schriftsteller (einschließlich Vergil und Statius) neigten dazu, Odysseus als den Zerstörer von Roms Mutterstadt Troja zu verunglimpfen. Andere römische Schriftsteller (wie Horaz und Ovid) bewunderten ihn. Odysseus, eine fortwährende literarische Figur, wurde von vielen anderen späteren Schriftstellern behandelt, darunter William Shakespeare (in Troilus und Cressida), Níkos Kazantzákis (in Die Odyssee: Eine moderne Fortsetzung) und (metaphorisch) von James Joyce (in Ulysses) und Derek Walcott (in Omeros).


Inhalt

Exposition

Die Odyssee beginnt nach dem Ende des zehnjährigen Trojanischen Krieges (das Thema der Ilias), von dem Odysseus, König von Ithaka, wegen des Zorns des Meeresgottes Poseidon immer noch nicht zurückgekehrt ist. Odysseus' Sohn, Telemachus, ist ungefähr 20 Jahre alt und teilt sich das Haus seines abwesenden Vaters auf der Insel Ithaka mit seiner Mutter Penelope und "den Freiern", einer Schar von 108 ausgelassenen jungen Männern, die jeweils versuchen, Penelope für ihre Mitarbeit zu gewinnen Heirat, während er im Palast des Königs schwelgt und seinen Reichtum auffrisst.

Die Beschützerin des Odysseus, die Göttin Athene, bittet den Götterkönig Zeus, Odysseus endlich die Heimkehr zu ermöglichen, wenn Poseidon vom Olymp abwesend ist. Dann, als Häuptling namens Mentes verkleidet, besucht Athena Telemachus, um ihn zu drängen, nach Neuigkeiten über seinen Vater zu suchen. Er bietet ihr Gastfreundschaft an, und sie beobachten, wie die Freier lärmend beim Essen speisen, während Phemius, der Barde, ein erzählendes Gedicht für sie vorträgt.

In dieser Nacht findet Athene, verkleidet als Telemachus, ein Schiff und eine Mannschaft für den wahren Prinzen. Am nächsten Morgen beruft Telemachus eine Versammlung von Bürgern von Ithaka ein, um mit den unverschämten Freiern zu besprechen, was zu tun ist, die dann über Telemachus spotten. Begleitet von Athena (jetzt als Mentor verkleidet) reist der Sohn des Odysseus zum griechischen Festland zum Haushalt von Nestor, dem ehrwürdigsten der griechischen Krieger in Troja, der nach dem Krieg in Pylos residierte.

Von dort reitet Telemachus nach Sparta, begleitet von Nestors Sohn. Dort findet er Menelaos und Helena, die nun versöhnt sind. Sowohl Helena als auch Menelaos sagen auch, dass sie nach einer langen Reise über Ägypten nach Sparta zurückgekehrt sind. Dort, auf der Insel Pharos, begegnet Menelaos dem alten Meeresgott Proteus, der ihm erzählt, dass Odysseus ein Gefangener der Nymphe Calypso war. Telemachos erfährt das Schicksal von Menelaos' Bruder Agamemnon, König von Mykene und Anführer der Griechen in Troja: Er wurde bei seiner Heimkehr von seiner Frau Klytämnestra und ihrem Geliebten Aigisthos ermordet. Die Geschichte geht kurz auf die Freier über, die erst jetzt erkannt haben, dass Telemachus weg ist. Wütend formulieren sie einen Plan, um sein Schiff zu überfallen und ihn zu töten, während er nach Hause segelt. Penelope belauscht ihre Verschwörung und sorgt sich um die Sicherheit ihres Sohnes.

Flucht zu den Phäaken

Während Odysseus' siebenjähriger Gefangenschaft der Göttin Calypso auf einer Insel (Ogygia) hat sie sich tief in ihn verliebt, obwohl er ihre Unsterblichkeitsangebote als Ehemann ablehnt und noch immer um seine Heimat trauert. Sie wird von dem Botengott Hermes befohlen, der von Zeus als Antwort auf Athenas Bitte entsandt wurde. Odysseus baut ein Floß und bekommt von Calypso Kleidung, Essen und Trinken. Als Poseidon erfährt, dass Odysseus entkommen ist, zerstört er das Floß, doch Odysseus schwimmt mit Hilfe eines Schleiers der Meeresnymphe Ino auf Scherie, der Insel der Phäaken, an Land. Nackt und erschöpft versteckt er sich in einem Laubhaufen und schläft ein.

Am nächsten Morgen, vom Lachen der Mädchen geweckt, sieht er die junge Nausicaä, die mit ihren Mägden ans Meer gegangen ist, nachdem Athene es ihr im Traum gesagt hat. Er bittet um Hilfe. Sie ermutigt ihn, die Gastfreundschaft ihrer Eltern Arete und Alcinous zu suchen. Alcinous verspricht, ihm ein Schiff zur Verfügung zu stellen, um ihn nach Hause zurückzubringen, ohne zu wissen, wer Odysseus ist.

Er bleibt mehrere Tage. Odysseus bittet den blinden Sänger Demodocus, die Geschichte des Trojanischen Pferdes zu erzählen, eine List, in der Odysseus eine Hauptrolle gespielt hatte. Odysseus kann seine Emotionen nicht verbergen, während er diese Episode noch einmal durchlebt, und enthüllt endlich seine Identität. Dann erzählt er die Geschichte seiner Rückkehr aus Troja.

Odysseus' Bericht über seine Abenteuer

Odysseus erzählt den Phäaken seine Geschichte. Nach einem gescheiterten Überfall wurden Odysseus und seine zwölf Schiffe von Stürmen vom Kurs abgetrieben. Odysseus besuchte die Lotusesser, die seinen Männern ihre Früchte gaben, die sie ihre Heimkehr vergessen ließen. Odysseus musste sie mit Gewalt zum Schiff zurückschleppen.

Danach landeten Odysseus und seine Männer auf einer üppigen, unbewohnten Insel in der Nähe des Landes der Zyklopen. Die Männer landeten dann am Ufer und betraten die Höhle des Polyphem, wo sie alle gewünschten Käse und Fleisch fanden. Als er nach Hause zurückkehrte, versiegelte Polyphem den Eingang mit einem massiven Felsbrocken und aß die Männer von Odysseus. Odysseus entwarf einen Fluchtplan, in dem er, indem er sich als "Niemand" identifizierte, Polyphem mit Wein überschüttete und ihn mit einem Holzpflock blendete. Als Polyphem aufschrie, gingen seine Nachbarn, nachdem Polyphem behauptet hatte, "Niemand" habe ihn angegriffen. Odysseus und seine Männer entkamen schließlich der Höhle, indem sie sich auf dem Bauch der Schafe versteckten, als sie aus der Höhle gelassen wurden.

Als sie jedoch entkamen, offenbarte sich Odysseus, der Polyphem verhöhnte. Der Zyklopen betet zu seinem Vater Poseidon und bittet ihn, Odysseus zu verfluchen, zehn Jahre lang zu wandern. Nach der Flucht überreichte Aeolus Odysseus eine Ledertasche, die alle Winde außer dem Westwind enthielt, ein Geschenk, das eine sichere Heimkehr hätte gewährleisten sollen. Gerade als Ithaka in Sicht kam, öffneten die Matrosen die Tasche, während Odysseus schlief, da sie dachten, sie enthielte Gold. Der Wind wehte auf und der Sturm trieb die Schiffe in die Richtung zurück, die sie gekommen waren. Aeolus erkannte, dass Odysseus den Zorn der Götter auf sich gezogen hatte, und weigerte sich, ihm weiter zu helfen.

Nachdem die kannibalischen Laestrygonier alle seine Schiffe außer seinem eigenen zerstört hatten, segelte er weiter und erreichte die Insel Aeaia, die Heimat der Hexengöttin Circe. Mit Käse und Wein verwandelte sie die Hälfte seiner Männer in Schweine. Hermes warnte Odysseus vor Circe und gab Odysseus ein Kraut namens moly, macht ihn resistent gegen Circes Magie. Odysseus zwang Circe, seine Männer wieder in ihre menschliche Form zu verwandeln, und wurde von ihr verführt.

Sie blieben ein Jahr bei ihr. Schließlich überquerten Odysseus und seine Mannschaft, geleitet von Circes Anweisungen, den Ozean und erreichten einen Hafen am westlichen Rand der Welt, wo Odysseus den Toten opferte. Odysseus rief den Geist des Propheten Tiresias zu sich und ihm wurde gesagt, dass er nach Hause zurückkehren kann, wenn er und seine Mannschaft davon abhalten können, das heilige Vieh von Helios auf der Insel Thrinacia zu essen sein Schiff und seine gesamte Crew. Für Odysseus 'Begegnung mit den Toten siehe Nekuia.

Nach Aiaea zurückgekehrt, begruben sie Elpenor und wurden von Circe über die verbleibenden Etappen der Reise beraten. Sie umrundeten das Land der Sirenen. Alle Matrosen hatten sich die Ohren mit Bienenwachs zugestopft, außer Odysseus, der an den Mast gefesselt war, weil er das Lied hören wollte. Er sagte seinen Matrosen, sie sollten ihn nicht losbinden, da er sonst nur ertrinken würde. Dann passierten sie das sechsköpfige Monster Scylla und den Strudel Charybdis. Scylla beansprucht sechs seiner Männer.

Als nächstes landeten sie auf der Insel Thrinacia, wobei die Besatzung den Wunsch von Odysseus, sich von der Insel fernzuhalten, außer Kraft setzte. Zeus verursachte einen Sturm, der sie daran hinderte, zu gehen, was dazu führte, dass sie die Nahrung, die ihnen von Circe gegeben wurde, aufbrauchten. Während Odysseus betete, ignorierten seine Männer die Warnungen von Tiresias und Circe und jagten das heilige Vieh von Helios. Der Sonnengott bestand darauf, dass Zeus die Männer für dieses Sakrileg bestrafte. Sie erlitten einen Schiffbruch und alle außer Odysseus ertranken. Odysseus klammerte sich an einen Feigenbaum. Auf Ogygia an Land gespült, blieb er dort als Geliebter Calypsos.

Rückkehr nach Ithaka

Nachdem die Phäaken seiner Geschichte zugehört hatten, erklärten sie sich bereit, Odysseus mehr Schätze zu geben, als er von der Beute Trojas erhalten hätte. Sie liefern ihn nachts, während er fest schläft, zu einem versteckten Hafen auf Ithaka.

Odysseus erwacht und glaubt, dass er in einem fernen Land abgesetzt wurde, bevor Athena ihm erscheint und ihm offenbart, dass er sich tatsächlich auf Ithaka befindet. Sie versteckt seinen Schatz in einer nahegelegenen Höhle und verkleidet ihn als alten Bettler, damit er sehen kann, wie es in seinem Haushalt steht. Er findet den Weg zur Hütte eines seiner eigenen Sklaven, des Schweinehirten Eumaeus, der ihn gastfreundlich behandelt und freundlich von Odysseus spricht. Nach dem Abendessen erzählt der verkleidete Odysseus den Landarbeitern eine fiktive Geschichte von sich.

Telemachus segelt von Sparta nach Hause und entgeht einem Hinterhalt der Freier. Er landet an der Küste von Ithaka und trifft auf Odysseus. Odysseus identifiziert sich mit Telemachus (aber nicht mit Eumaeus), und sie entscheiden, dass die Freier getötet werden müssen. Telemachus geht zuerst nach Hause. In Begleitung von Eumaeus kehrt Odysseus in sein eigenes Haus zurück und gibt sich immer noch als Bettler aus. Er wird von den Freiern in seinem eigenen Haus verspottet, insbesondere von Antinoos. Odysseus trifft Penelope und testet ihre Absichten, indem er sagt, er habe Odysseus einmal auf Kreta getroffen. Eng befragt fügt er hinzu, er sei kürzlich in Thesprotia gewesen und habe dort etwas über die jüngsten Wanderungen des Odysseus erfahren.

Odysseus' Identität wird von der Haushälterin Eurykleia entdeckt, als sie eine alte Narbe erkennt, während sie ihm die Füße wäscht. Eurykleia versucht Penelope die wahre Identität des Bettlers mitzuteilen, aber Athena stellt sicher, dass Penelope sie nicht hören kann. Odysseus schwört Eurykleia zur Geheimhaltung.

Tötung der Freier

Am nächsten Tag, auf Athenas Aufforderung hin, manövriert Penelope die Freier dazu, mit Odysseus' Bogen bei einem Bogenschießen um ihre Hand zu konkurrieren. Der Mann, der den Bogen bespannen und einen Pfeil durch ein Dutzend Axtköpfe schießen kann, würde gewinnen. Odysseus nimmt selbst am Wettbewerb teil: Er allein ist stark genug, um den Bogen zu bespannen und den Pfeil durch die Dutzend Axtköpfe zu schießen, was ihn zum Sieger macht. Dann wirft er seine Lumpen ab und tötet Antinoos mit seinem nächsten Pfeil. Odysseus tötet die anderen Freier, zuerst mit den restlichen Pfeilen und dann mit Schwertern und Speeren, sobald sich beide Seiten bewaffnet haben. Sobald die Schlacht gewonnen ist, hängt Telemachus auch zwölf ihrer Hausmädchen auf, die Eurykleia als schuldig identifiziert, Penelope verraten oder Sex mit den Freiern gehabt zu haben. Odysseus identifiziert sich gegenüber Penelope. Sie zögert, erkennt ihn jedoch wieder, als er erwähnt, dass er ihr Bett aus einem Olivenbaum gemacht hat, der noch im Boden verwurzelt ist.

Die Odyssee ist 12.109 Zeilen in daktylischem Hexameter, auch homerisches Hexameter genannt. [3] [4] Es öffnet sich in medias res, in der Mitte der Gesamtgeschichte, mit früheren Ereignissen, die durch Rückblenden und Geschichtenerzählen beschrieben werden. [5] Die 24 Bücher entsprechen den Buchstaben des griechischen Alphabets, die Aufteilung wurde wahrscheinlich nach der Komposition des Gedichts von jemand anderem als Homer vorgenommen, wird aber allgemein akzeptiert. [6]

In der Klassik erhielten einige der Bücher (einzeln und in Gruppen) häufig eigene Titel:

  • Buch 1–4: Telemachie -Die Geschichte konzentriert sich auf die Perspektive von Telemachus. [7]
  • Bücher 9–21: Entschuldigung– Odysseus erinnert sich an seine Abenteuer für seine phaäischen Heere. [8]
  • Buch 22: Mnesterophonie ('Schlachtung der Freier' Mnesteres, 'Verehrer' + phonos, „Schlachten“). [9]

Buch 22 schließt den griechischen epischen Zyklus ab, obwohl Fragmente des "alternativen Endes" übrig bleiben, das als das bekannt ist Telegonie. Die Telegonie beiseite, die letzten 548 Zeilen des Odyssee, die Buch 24 entsprechen, werden von vielen Gelehrten als von einem etwas späteren Dichter hinzugefügt. [10]

Die Ereignisse in der Hauptreihe der Odyssee (mit Ausnahme der eingebetteten Erzählung von Odysseus über seine Wanderungen) sollen auf dem Peloponnes und auf den heutigen Ionischen Inseln stattfinden. [11] Es gibt Schwierigkeiten bei der scheinbar einfachen Identifizierung von Ithaka, der Heimat von Odysseus, die dieselbe Insel sein kann, die heute genannt wird, oder auch nicht Ithak (Neugriechisch: Ιθάκη ). [12] Die Wanderungen des Odysseus, wie sie den Phäaken mitgeteilt wurden, und die Lage der eigenen Insel Scheria der Phäaken werfen grundlegendere Probleme auf, wenn die Geographie angewendet werden soll: Die Gelehrten sowohl der Antike als auch der Neuzeit sind uneinig, ob oder keine der von Odysseus besuchten Orte (nach Ismaros und vor seiner Rückkehr nach Ithaka) sind echt. [13] Sowohl antiquierte als auch zeitgenössische Gelehrte haben versucht, die Reise des Odysseus zu kartieren, sind sich aber heute weitgehend einig, dass die Landschaften, insbesondere der Apologia (Bücher 9 bis 11), zu viele mythologische Aspekte als Merkmale enthalten, um unumstritten kartierbar zu sein. [14] Der Klassizist Peter T. Struck erstellte eine interaktive Karte, die die Reisen von Odysseus darstellt, [15] einschließlich seiner nahen Heimkehr, die durch den Windsack vereitelt wurde. [14]

Wissenschaftler haben starke Einflüsse aus der Mythologie und Literatur des Nahen Ostens in der Odyssee. [16] Martin West stellt erhebliche Parallelen zwischen den Die Legende von Gilgamesh und der Odyssee. [17] Sowohl Odysseus als auch Gilgamesch sind dafür bekannt, dass sie bis ans Ende der Welt reisen und auf ihren Reisen in das Land der Toten gehen. [18] Auf seiner Reise in die Unterwelt folgt Odysseus den Anweisungen der Circe, die sich am Rande der Welt befindet und bildlich mit der Sonne in Verbindung gebracht wird. [19] Gilgamesch erhält wie Odysseus Anweisungen, wie er das Land der Toten erreicht, von einem göttlichen Helfer: der Göttin Siduri, die wie Circe am Meer am Ende der Erde wohnt, deren Heimat auch mit dem Sonne. Gilgamesch erreicht Siduris Haus, indem er einen Tunnel unter dem Mt. Mashu durchquert, dem hohen Berg, von dem die Sonne in den Himmel kommt. [20] West argumentiert, dass die Ähnlichkeit von Odysseus und Gilgameschs Reisen zu den Rändern der Erde das Ergebnis des Einflusses des Gilgamesch-Epos auf die Odyssee. [21]

Im Jahr 1914 vermutete der Paläontologe Othenio Abel, dass die Ursprünge des Zyklopen das Ergebnis des Fundes eines Elefantenschädels durch die alten Griechen waren. [22] Der riesige Nasengang in der Mitte der Stirn hätte für diejenigen, die noch nie einen lebenden Elefanten gesehen hatten, wie die Augenhöhle eines Riesen aussehen können. [22] Klassische Gelehrte hingegen wissen seit langem, dass die Geschichte vom Zyklopen ursprünglich ein Volksmärchen war, das unabhängig von der Odyssee und die zu einem späteren Zeitpunkt ein Teil davon wurde. Ähnliche Geschichten finden sich in Kulturen in ganz Europa und im Nahen Osten. [23] : 127–31 Nach dieser Erklärung war der Zyklopen ursprünglich einfach ein Riese oder Oger, ähnlich wie Humbaba in der Die Legende von Gilgamesh. [23] : 127–31 Graham Anderson schlägt vor, dass der Zusatz, dass es nur ein Auge hat, erfunden wurde, um zu erklären, wie die Kreatur so leicht geblendet werden konnte. [23] : 124–5

Heimkehr

Heimkehr (Altgriechisch: , nosto) ist ein zentrales Thema der Odyssee. [24] Anna Bonafazi von der Universität zu Köln schreibt, dass in Homer nostos ist "Rückkehr von Troja auf dem Seeweg". [24]

Agatha Thornton untersucht nostos im Kontext mit anderen Charakteren als Odysseus, um eine Alternative für das zu bieten, was nach dem Ende des Films passieren könnte Odyssee. [25] Ein Beispiel ist zum Beispiel die Heimkehr von Agamemnon gegen die von Odysseus. Nach Agamemnons Rückkehr töten seine Frau Klytämnestra und ihr Geliebter Aegisthos Agamemnon. Agamemnons Sohn Orestes tötet aus Rache für den Tod seines Vaters Aigisthos. Diese Parallele vergleicht den Tod der Freier mit dem Tod des Aigisthos und stellt Orestes als Beispiel für Telemachos auf. [25] Auch weil Odysseus von Klytämnestras Verrat weiß, kehrt Odysseus verkleidet nach Hause zurück, um die Loyalität seiner eigenen Frau Penelope zu testen. [25] Später lobt Agamemnon Penelope dafür, dass sie Odysseus nicht getötet hat. Es ist Penelope zu verdanken, dass Odysseus Ruhm und eine erfolgreiche Heimkehr hat. Diese erfolgreiche Heimkehr unterscheidet sich von Achilles, der berühmt ist, aber tot ist, und Agamemnon, der eine erfolglose Heimkehr hatte, die zu seinem Tod führte. [25]

Wandern

Nur zwei von Odysseus' Abenteuern werden vom Erzähler beschrieben. Die restlichen Abenteuer von Odysseus werden von Odysseus selbst erzählt. Die beiden vom Erzähler beschriebenen Szenen sind Odysseus auf der Insel Calypsos und die Begegnung von Odysseus mit den Phäaken. Diese Szenen werden vom Dichter erzählt, um einen wichtigen Übergang in Odysseus' Reise darzustellen: Verborgenheit bis zur Heimkehr. [26]

Calypsos Name kommt vom griechischen Wort kalúptō ( καλύπτω ), was 'bedecken' oder 'verbergen' bedeutet, was passend ist, denn genau das tut sie mit Odysseus. [27] Calypso hält Odysseus vor der Welt verborgen und kann nicht nach Hause zurückkehren. Nachdem er Calypsos Insel verlassen hatte, schildert der Dichter die Begegnungen des Odysseus mit den Phäaken – denen, die „ohne Schaden für alle Menschen konvoi“ [28] – was seinen Übergang von der Nicht- zur Heimkehr darstellt. [26] Auch während der Reise von Odysseus begegnet er vielen Wesen, die den Göttern nahe stehen. Diese Begegnungen sind nützlich, um zu verstehen, dass Odysseus sich in einer Welt befindet, die über den Menschen hinausgeht, und dies beeinflusst die Tatsache, dass er nicht nach Hause zurückkehren kann. [26] Zu diesen götternahen Wesen gehören die Phäaken, die in der Nähe der Zyklopen lebten, [29] deren König Alcinous der Urenkel des Riesenkönigs Eurymedon und der Enkel des Poseidon ist. [26] Einige der anderen Charaktere, denen Odysseus begegnet, sind der Zyklopen Polyphem, der Sohn von Poseidon Circe, einer Zauberin, die Menschen in Tiere verwandelt, und die kannibalischen Riesen, die Laestrygonianer. [26]

Gastfreundschaft

Im Verlauf des Epos begegnet Odysseus mehreren Beispielen von xenia ("Gästefreundschaft"), die Modelle liefern, wie Gastgeber sich verhalten sollen und wie nicht. [30] [31] Die Phäaken demonstrieren eine vorbildliche Gastfreundschaft, indem sie Odysseus füttern, ihm einen Schlafplatz geben, ihm viele Geschenke und eine sichere Heimreise gewähren, was alles Dinge sind, die ein guter Gastgeber tun sollte. Polyphem demonstriert schlechte Gastfreundschaft. Sein einziges "Geschenk" an Odysseus ist, dass er ihn zuletzt essen wird. [31] Calypso steht auch für schlechte Gästefreundschaft, weil sie Odysseus nicht erlaubt, ihre Insel zu verlassen. [31] Ein weiterer wichtiger Faktor für die Gastfreundschaft ist, dass Königtum Großzügigkeit impliziert. Es wird angenommen, dass ein König die Mittel hat, ein großzügiger Gastgeber zu sein und großzügiger mit seinem eigenen Besitz umgeht. [31] Dies ist am besten zu sehen, wenn Odysseus, als Bettler verkleidet, Antinoos, einen der Freier, um Nahrung bittet und Antinoos seine Bitte ablehnt. Odysseus sagt im Wesentlichen, dass Antinoos zwar wie ein König aussieht, aber weit davon entfernt ist, ein König zu sein, da er nicht großzügig ist. [32]

Laut J. B. Hainsworth folgt die Gastfreundschaft einem ganz bestimmten Muster: [33]

  1. Die Ankunft und der Empfang des Gastes.
  2. Baden oder dem Gast frische Kleidung zur Verfügung stellen.
  3. Bereitstellung von Speisen und Getränken für den Gast.
  4. Dem Gast können Fragen gestellt werden und der Gastgeber sollte für Unterhaltung sorgen.
  5. Dem Gast sollte ein Schlafplatz zur Verfügung gestellt werden, und sowohl der Gast als auch der Gastgeber ziehen sich für die Nacht zurück.
  6. Gast und Gastgeber tauschen Geschenke aus, dem Gast wird eine sichere Heimreise gewährt und der Gast reist ab.

Ein weiterer wichtiger Faktor der Gastfreundschaft besteht darin, den Gast nicht länger zu halten als er möchte und auch seine Sicherheit zu versprechen, während er Gast im Hause des Gastgebers ist. [30] [34]

Testen

Ein weiteres Thema im ganzen Odyssee testet gerade. [35] Dies geschieht auf zwei verschiedene Arten. Odysseus testet die Loyalität anderer und andere testen die Identität von Odysseus. Ein Beispiel dafür, wie Odysseus die Loyalität anderer testet, ist, wenn er nach Hause zurückkehrt. [35] Statt sofort seine Identität preiszugeben, kommt er als Bettler verkleidet und stellt dann fest, wer in seinem Haus ihm treu geblieben ist und wer den Freiern geholfen hat. Nachdem Odysseus seine wahre Identität enthüllt hat, testen die Charaktere die Identität von Odysseus, um zu sehen, ob er wirklich der ist, für den er sich ausgibt. [35] Zum Beispiel testet Penelope die Identität von Odysseus, indem sie sagt, dass sie das Bett für ihn in das andere Zimmer bringen wird. Dies ist eine schwierige Aufgabe, da es aus einem lebenden Baum besteht, der gefällt werden müsste, eine Tatsache, die nur der echte Odysseus kennen würde und damit seine Identität beweisen würde. Weitere Informationen zum Ablauf von Testszenen finden Sie weiter unten. [35]

Testing hat auch eine sehr spezifische Typszene, die es begleitet. Während des gesamten Epos folgt das Testen anderer einem typischen Muster. Dieses Muster ist: [35] [34]

  1. Odysseus zögert, die Loyalität anderer in Frage zu stellen.
  2. Odysseus testet die Loyalität anderer, indem er sie in Frage stellt.
  3. Die Charaktere antworten auf die Fragen von Odysseus.
  4. Odysseus fährt fort, seine Identität preiszugeben.
  5. Die Charaktere testen die Identität von Odysseus.
  6. Es gibt einen Anstieg von Emotionen, die mit der Anerkennung von Odysseus verbunden sind, normalerweise Klage oder Freude.
  7. Schließlich arbeiten die versöhnten Charaktere zusammen.

Vorzeichen

Omen treten häufig während der gesamten Zeit auf Odyssee. Innerhalb des epischen Gedichts handelt es sich häufig um Vögel. [36] Laut Thornton ist es am entscheidendsten, wer jedes Omen empfängt und wie es sich manifestiert. Zum Beispiel werden Telemachus, Penelope, Odysseus und den Freiern Vogelvorzeichen gezeigt. [36] Auch Telemachus und Penelope erhalten ihre Omen in Form von Worten, Niesen und Träumen. [36] Odysseus ist jedoch der einzige Charakter, der Donner oder Blitz als Omen empfängt. [37] [38] Sie hebt dies als entscheidend hervor, da der Blitz als Symbol des Zeus das Königtum des Odysseus repräsentiert. [36] Odysseus wird mit Zeus in beiden Ländern in Verbindung gebracht Ilias und der Odyssee. [39]

Omen sind ein weiteres Beispiel für eine Typszene in der Odyssee. Zwei wichtige Teile einer Omen-Szene sind die Erkennung des Omens, gefolgt von seinem Interpretation. [36] Im Odyssee, zeigen alle Vogelvorzeichen – mit Ausnahme des ersten – große Vögel, die kleinere Vögel angreifen. [36] [34] Jedes Omen wird von einem Wunsch begleitet, der entweder explizit geäußert oder nur angedeutet werden kann. [36] Zum Beispiel wünscht Telemachus Rache [40] und Odysseus zu Hause zu sein, [41] Penelope wünscht die Rückkehr von Odysseus, [42] und die Freier wünschen den Tod von Telemachus. [43]

Komposition

Das Datum des Gedichts ist unter den Klassikern umstritten. Mitte des 8. Jahrhunderts v. Chr. begannen die Einwohner Griechenlands, eine modifizierte Version des phönizischen Alphabets zu übernehmen, um ihre eigene Sprache zu schreiben. [44] Die homerischen Gedichte könnten eines der frühesten Produkte dieser Alphabetisierung gewesen sein, und wenn ja, wären sie irgendwann im späten 8. Jahrhundert entstanden. [45] Auf einem Tonbecher, der in Ischia, Italien, gefunden wurde, sind die Worte "Nestors Becher, gut zum Trinken" eingeschrieben. [46] Einige Gelehrte, wie Calvert Watkins, haben diesen Kelch mit einer Beschreibung von König Nestors goldenem Kelch in der Ilias. [47] Ist der Kelch eine Anspielung auf die Ilias, kann die Komposition dieses Gedichts auf mindestens 700-750 v. Chr. datiert werden. [44]

Ähnlich erschwert wird die Datierung durch die Tatsache, dass die homerischen Gedichte oder Teile davon mehrere hundert Jahre lang regelmäßig von Rhapsoden aufgeführt wurden. [44] Die Odyssee wie es heute existiert, ist wahrscheinlich nicht wesentlich anders. [45] Abgesehen von geringfügigen Unterschieden gewannen die homerischen Gedichte im 6. Jahrhundert einen kanonischen Platz in den Institutionen des antiken Athens. [48] ​​Im Jahr 566 v. Chr. führte Peisistratos ein bürgerliches und religiöses Fest namens Panathenaia ein, bei dem homerische Gedichte aufgeführt wurden. [48] ​​Diese sind bedeutsam, weil eine "richtige" Version der Gedichte aufgeführt werden musste, was darauf hinweist, dass eine bestimmte Version des Textes kanonisiert wurde. [49]

Texttradition

Die Ilias und der Odyssee wurden häufig kopiert und als Schultexte in Ländern verwendet, in denen die griechische Sprache während der gesamten Antike gesprochen wurde. [50] [51] Gelehrte haben möglicherweise bereits zur Zeit des Aristoteles im 4. Jahrhundert v. Chr. begonnen, Kommentare zu den Gedichten zu schreiben. [50] Im 3. und 2. Jahrhundert v. Chr. bearbeiteten Gelehrte der Bibliothek von Alexandria – insbesondere Zenodotus von Ephesus und Aristarch von Samothrake – die homerischen Gedichte, verfassten Kommentare dazu und halfen bei der Erstellung der kanonischen Texte. [52]

Die Ilias und der Odyssee blieb im byzantinischen Reich während des Mittelalters weit verbreitet und wurde als Schultext verwendet. [50] [51] Der byzantinische griechische Gelehrte und Erzbischof Eustathios von Thessalonike (ca. 1115-1195/6 n. Chr.) schrieb ausführliche Kommentare zu beiden homerischen Epen, die von späteren Generationen als maßgeblich angesehen wurden [50] [51] sein Kommentar auf der Odyssee allein umfasst fast 2.000 übergroße Seiten in einer Ausgabe des 20. Jahrhunderts. [50] Die erste gedruckte Ausgabe der Odyssee, bekannt als Edition Princeps, wurde 1488 von dem in Athen geborenen und in Konstantinopel studierten griechischen Gelehrten Demetrios Chalkokondyles erstellt. [50] [51] Seine Ausgabe wurde in Mailand von einem griechischen Drucker namens Antonios Damilas gedruckt. [51]

Seit dem späten 19. Jahrhundert enthalten viele Papyri Teile oder sogar ganze Kapitel der Odyssee wurden in Ägypten gefunden, deren Inhalt sich von späteren mittelalterlichen Versionen unterscheidet. [53] Im Jahr 2018 enthüllte das griechische Kulturministerium die Entdeckung einer Tontafel in der Nähe des Zeustempels, die 13 Verse aus dem Odyssee 's 14. Rhapsodie an Eumaeus. Obwohl ursprünglich aus dem 3. Jahrhundert n. Chr. berichtet wurde, muss das Datum noch bestätigt werden. [54] [55]

Englische Übersetzungen

Der Dichter George Chapman hat die erste vollständige englische Übersetzung des Odyssee im Jahr 1614, die in gereimten Couplets des jambischen Pentameters gesetzt wurde. [50] Emily Wilson, Professorin für klassische Studien an der University of Pennsylvania, stellte fest, dass noch im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts fast alle der bekanntesten Übersetzer griechischer und römischer Literatur Männer waren. [56] Sie nannte ihre Erfahrung bei der Übersetzung von Homer eine der "intimen Entfremdung". [57] Wilson schreibt, dass dies die populäre Vorstellung von Charakteren und Ereignissen der Odyssee, [58] flektiert die Geschichte mit Konnotationen, die im Originaltext nicht vorhanden sind: "Zum Beispiel, in der Szene, in der Telemachus das Aufhängen der Sklaven überwacht, die mit den Freiern geschlafen haben, führen die meisten Übersetzungen abfällige Sprache ein ("Schlampen" oder "Huren" ") [. ] Das ursprüngliche Griechisch bezeichnet diese Sklaven nicht mit abfälliger Sprache." [58] In the original Greek, the word used is hai, the feminine article, equivalent to "those female people". [59]

The influence of the Homeric texts can be difficult to summarise because of how greatly they have impacted the popular imagination and cultural values. [60] The Odyssey und der Ilias formed the basis of education for members of ancient Mediterranean society. That curriculum was adopted by Western humanists, [61] meaning the text was so much a part of the cultural fabric that it became irrelevant whether an individual had read it. [62] As such, the influence of the Odyssey has reverberated through over a millennium of writing. The poem topped a poll of experts by BBC Culture to find literature's most enduring narrative. [2] [63] It is widely regarded by western literary critics as a timeless classic, [64] and remains one of the oldest works of extant literature commonly read by Western audiences. [65]

Literatur

In Canto XXVI of the Inferno, Dante Alighieri meets Odysseus in the eighth circle of hell, where Odysseus himself appends a new ending to the Odyssey in which he never returns to Ithaca and instead continues his restless adventuring. [22] Edith Hall suggests that Dante's depiction of Ulysses became understood as a manifestation of Renaissance colonialism and othering, with the cyclops standing in for "accounts of monstrous races on the edge of the world", and his defeat as symbolising "the Roman domination of the western Mediterranean". [30]

Irish poet James Joyce's modernist novel Ulysses (1922) was significantly influenced by the Odyssey. Joyce had encountered the figure of Odysseus in Charles Lamb's Adventures of Ulysses, an adaptation of the epic poem for children, which seems to have established the Latin name in Joyce's mind. [66] [67] Ulysses, a re-telling of the Odyssey set in Dublin, is divided into 18 sections ("episodes") which can be mapped roughly onto the 24 books of the Odyssey. [68] Joyce claimed familiarity with the original Homeric Greek, but this has been disputed by some scholars, who cite his poor grasp of the language as evidence to the contrary. [69] The book, and especially its stream of consciousness prose, is widely considered foundational to the modernist genre. [70]

Modern writers have revisited the Odyssey to highlight the poem's female characters. Canadian writer Margaret Atwood adapted parts of the Odyssey for her novella, The Penelopiad (2000). The novella focuses on Odysseus' wife, Penelope, [71] and the twelve female slaves hanged by Odysseus at the poem's ending, an image which haunted her. [72] Atwood's novella comments on the original text, wherein Odysseus' successful return to Ithaca symbolises the restoration of a patriarchal system. [72] Similarly, Madeline Miller's Circe (2018) revisits the relationship between Odysseus and Circe on Aeaea. [73] As a reader, Miller was frustrated by Circe's lack of motivation in the original poem, and sought to explain her capriciousness. [74] The novel recontextualises the sorceress' transformations of sailors into pigs from an act of malice into one of self-defence, given that she has no superhuman strength with which to repel attackers. [75]


The Odyssey Quiz: Check Your Knowledge

After listening to Odysseus&rsquo adventures, Alcinous provides Odysseus with a ship, which takes him back to Ithaca overnight.

Odysseus blinded Polyphemus, the son of Poseidon. As a result, Poseidon becomes Odysseus' greatest antagonist as he attempts to avenge the attack on his son.

Odysseus is best known for his craft and cunning. Unlike other classical heroes, his physical prowess is less significant than his intelligence and trickery.

The suitors are 108 noblemen vying for Penelope's hand in marriage&mdashand the throne&mdashafter Odysseus' 20-year absence from Ithaca.

Thanks to the characters Phemius and Demodocus, readers of The Odyssey gain insight into the nature and significance of poetic performance in Homer's era.

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Great work! You਌learly understand the plot, characters, and key themes of The Odyssey.਌ongratulations on finishing this lesson. 


Odysseus: the First Western Man

J. M. W. Turner’s “Ulysses Deriding Polyphemus”

“Odysseus is the first recognizably Western man.”

“Now halt the strife of inexorable war.”

“Let our brilliance make them look dark. No, let us not become darker ourselves on their account, like all those who punish…Let us look away.”

– Friedrich Nietzsche, The Gay Science

H omer ends the Odyssey with an exhortation from the god Cronus to Odysseus to stop perpetuating the cycle of wars of revenge and initiate a new era of peace and love, supervised by the goddess Athena. In Greek mythology, Cronus had ruled the Titan gods during the mythological Golden Age that had vanished long before the Trojan War and Athena was the goddess not only of war but also of wisdom and the arts. The implication is that Odysseus became a wise and just ruler, dispensing kindness through strength.

Homer is presenting an argument on two levels. The Golden Age might be gone, but great men can strive to regain it through heroic means that are a departure from the unrestrained brutality of mortal combat between nobles―the result of an honor culture that made endless revengeful blood-feuds a major preoccupation for those of noble birth. And the means of attaining this new golden age will be a culture of amity and harmonious relations that celebrates human achievements other than war, maintaining peace through wise leadership, even if the capacity to wage war is one of the principle means of maintaining peace.

This sentiment is a major departure from the cultural milieu explored in the Iliad. It represents an awareness that mortal conflict and brutal heroism, cruelty, and continual strife might give way to a new age prompted by the emergence of a new kind of human being, an individualist and cultural innovator. A prototypical Nietzschean life-affirming heroic individual but also one who transcends partisan identities to achieve an integrated, unitary sense of being. In doing so, this individual brings out the best in people. He is capable of forging a harmonious society of peaceful cooperation: one committed to seeking excellence of being, rather than conflict based on identity distinctions.

The term ‘identity politics’ is a recent innovation, but the idea of dividing society into competing, mutually-antagonistic groups narrowly-defined by a non-integrated partisan sense of identity is not new in fact, it is as old as history itself. But for those wishing to bring peace and harmony founded on goodwill, the challenge is to integrate the sources of identity into one unitary whole. The idea that this is a struggle that begins within the individual was addressed by Homer in the Odyssey. It was later taken up by Aristotle, then by Christian theologians, and much later by Kant, Nietzsche, and then Freud, and by many others since.

What makes the link between Homer and Nietzsche so interesting is that both, in effect, present the inner struggle as being about the intuitive (rather than rational) grasp of what it is to be a unitary being, rather than this achievement being the result of a process of rational self-development. Nietzsche explored the challenge of integrating the sense of self into one unitary sense of being, but Homer got there long before he did.

Ilias und Odyssey: An Archaic Warrior-Hero Culture in Transition

Homer’s two epic poems can be seen as marking the beginning of a transition from an archaic mode of life to a new way of understanding the human predicament and potential.

The Iliad presents a partial account of this transition. The Achaeans are obsessed with manly virtues and the preservation of their honor, as well as their status as warrior-heroes. This culture failed the Achaeans at Troy, who after ten years were facing defeat. The situation was resolved by a new kind of man, Odysseus, king of Ithaca, a man of many talents but one who was held in low esteem by his peers.

He provided the cunning and inventiveness to enable the Achaeans to overcome the Trojans by means of clever―but very unheroic―guile and trickery. Homer’s argument here is that this is not really much of an improvement. Troy is destroyed and most of its inhabitants killed or enslaved, but the victorious Achaeans are much depleted in numbers, and the booty they obtain does not make up for all the lives and treasure they have expended on the war.

The Odyssey, in contrast, presents a new kind of narrative: a deeply personal account of the struggles of one man as he endures the punishment of the gods for his usurpation of their powers (of guile and trickery) over mortals. During his voyage home, Odysseus discovers that he is capable of imposing brutal self-discipline in a way that inspires gentler sentiments. He also realizes that he is able to conceptualize both himself and others in a completely new way. He becomes a true leader, unlike his fellow nobles who are driven by instinct, superstition, and violent emotions. He is not consistent to this point, after his return home, he wages vengeful war on Penelope’s suitors.

At the very end of the Odyssey, Homer introduces the idea of a very different approach to the settling of disputes: to explore ways of arriving at non-lethal justice, to focus on building and maintaining relations based on goodwill so as to avoid further conflicts from breaking out. Although Homer’s account is presented in terms of the influence of Cronus and Athena on Odysseus, this is a literary device to introduce an idea so novel that to present it in any other way would have bemused his audience.

During his ordeals, Odysseus has had to dig deep within himself to discover a new attribute then unknown in Greek culture (and not described in these terms at all by Homer). This is the faculty of will over hubris: the capacity to overcome pride and impulsiveness in order to strengthen one’s sense of unity of being. This issue was later explored by Aristotle in his Nichomachean Ethics, with the idea of the Golden Mean and overcoming weakness of will (akrasia), and he combined it with the idea of virtuous friendship based on mutual goodwill. For Aristotle, this was the basis for a peaceful, just, and harmonious society and polity. Later still, Christian universalism offered the idea of goodwill as being an expression of amity without the necessity of the bond of mutual friendship.

Nietzsche had little use for Christian universalism for Aristotle’s idea of virtuous friendship or Homer’s earlier vision of a political culture of amity and harmonious relations. But he did view the integrated, unitary sense of being as emerging from the “will to power” and “self-overcoming.”

Self-Overcoming to Achieve an Integrated, Unitary Sense of Being

Nietzsche’s “will to power” is the necessary and deterministic force of nature expressing itself in all things, living or otherwise. For Nietzsche, living is but a specific form of the “will to power,” and, as such, it is an expression of nature. It is not intrinsically different from things that are not alive. His materialism and natural determinism have, as an inevitable consequence, claimed that everything is related to everything else, spatially as well as temporally. We, humans, are part of the ever-unfolding process that constitutes the universe. The fullest expression of the “will to power” is to be life-affirming—that is, to celebrate everything that we are now while trying to become everything that we are not but are necessarily going to become (even if we do not yet know it). At the same time, we will never become fully human unless we love everything that we are.

Thus, Nietzsche’s “will” is not free will in any conventional sense it is the multitude of varieties of the force of nature seeking full expression, even as they compete with one another. This is why competition and conflict are necessary and inevitable in nature and in human society. It is also why Nietzsche increasingly looks inwards for an explanation of how humans can reconcile the various competing natural forces within themselves and construct an integrated, unitary sense of being through overcoming the self.

The unitary sense of being we each have is the result of the individuation of the “will to power” forging self-integration. Nietzsche conceived of this as being the expression of the faculty of will. The human will is not an act or deed or stipulation it is being continually in the process of becoming. The “will to power” has been misinterpreted as meaning only the desire for power over others however, in fact, this is only part of its expression. Further, in this externalized form, it may be creative or destructive, life-affirming or life-denying.

Nietzsche’s assertion that “you shall become the person you are” is about embracing one’s fate but also allowing the natural forces of life to give rise to life-affirming expression, even if in competition with other-selves intent on doing the same. The question arises as to whether this entails a social and cultural determinism. Nietzsche gives the impression that cultural development is possible, and that we can strive (through art and its appreciation) to become as fully human as possible. This does not necessarily mean that we have achieved anything ourselves, just that we have allowed the natural forces within us full expression. But if this is the case, is it not equally a natural phenomenon that we should seek to punish those who give us cause for offense? Nietzsche tells us to “look away” instead. There is enough conflict in the world already to have any more than is absolutely necessary.

For Nietzsche―who loved paradoxes and contradictions―conflict can be life-affirming. We see natural forces opposing one another all the time, and, out of this opposition, comes something new: a force in another direction or a new manifestation of nature seeking full expression. In this way, Nietzsche conceives of the emergence of the idea of personal sovereignty―a person’s capacity to conquer the darker side of natural inclinations―as itself being a development of human nature. Whether this is a sufficient explanation is another matter however, what is missing in Nietzsche’s account is the idea that goodwill―in being unique to human beings―functions as an indication of personal sovereignty. But this is precisely the road that Homer has Odysseus travel.

Odysseus as a Sovereign Individual

The final event in the Odyssey is also the final stage in a process of self-development undergone by Odysseus from the time he leaves Troy to sail home. The Odysseus who set sail from Ithaca to Troy was a young man of noble birth, but he was viewed by his peers somewhat unfavorably. He tried to get out of going to war (his wife had just given birth), though he had been one of those who initially supported the idea. He was known as being crafty and cunning and perhaps even a little wise, but the Greek warrior-heroes looked with disdain upon these qualities. Probably worst of all, he was an accomplished bowman, renowned for his marksmanship. None of these characteristics were associated with the archaic Greek warrior-hero ethos of andreia (manliness). When Odysseus leaves for Troy, his great bow remains behind he will fight without it.

Odysseus is only one of many noble figures in the Iliad, all of whom are portrayed by Homer in two-dimensional terms—that is, they have no depth to their characters. They attribute their motivations and sentiments to influence from the gods, and they know only two kinds of reward in life: those gained from excelling as a warrior-hero and, then, the bodily pleasures gained from food, drink, and sex. They celebrate their victories and lament the loss of their comrades, as do any warriors. They quarrel endlessly, but one never gets the sense that there are deeper, more complex sentiments resulting from any faculty of introspection and self-criticism, or an aspiration to be anything different than what they already are.

The Odysseus who returns to Ithaca after 20 years away is almost unrecognizable in these terms. During his long journey home, he has again successfully defied the gods and again won, enduring many ordeals and overcoming much adversity. Yet, at the end of the Odyssey, Odysseus is presented as having achieved real depth of character, self-insight, and self-control.

This is signaled by Homer in the exhortation of Cronus to end the wars of revenge and the cycles of feuding, as well as Athena’s role as Odysseus’ mentor in his striving to make a better world. For the first time in Western history, we get an impression of the recognition of the potential for human progress. Homer’s Odysseus is a man of real existential depth, and this is the result of an inner struggle to overcome his own limitations. And it all happens intuitively—not through any quasi-Socratic questioning.

Nietzsche believed that Western culture and civilization had taken a wrong turn with Socrates’ promotion of rational deliberation as the only route to truth, downgrading the grasp of truth directly without the mediation of reason (Kant termed this “intuition”). Truth was a contested idea long before Socrates, and Nietzsche argued that without truth, nihilism triumphs. Classical Greek drama was an attempt to hold back nihilistic sentiments, but the cultural force of Greek drama declined during the Hellenic period. In turn, the defense against nihilism was weakened. Christianity emerged as the bulwark against nihilistic catastrophe for 2,000 years, and when that began to fail, the simmering ressentiments of nihilism erupted again. The counter-poise was Nietzsche’s “noble soul.”

Nietzsche’s heroic individualism represents the path that his “noble souls” take in their striving to become fully human. In pre-Socratic Greece, the only figure who comes anywhere close to Nietzsche’s “noble soul” is the legendary Odysseus, who in Homer’s Odyssey achieves an integrated, unitary sense of being as a result of his inner struggle for self-knowledge and self-control.

Multiple Self-Interpretations and the Unitary Sense of Being

Odysseus is the first recognizably Western man. His noble compatriots could have been nobles in almost any other culture of the time—that is, products of their society, conforming to its values, even if they quarreled over honor, status, and power. They appear as loose bundles of attributes, and the art of the time gives them little individuality apart from one or two external characteristics: their identity is fragmentary. But Odysseus―at least in the Odyssey―is very different.

Here is a man who also lives in his mind, who grieves over his fallen comrades. He suffers agonies of self-doubt he misses his wife and child dreadfully he is horrified to see the spirit of his mother in Hades. He rejects all easy solutions to his torments, and his hubris often leads him astray. He suffers seemingly endless pain and misery during his long journey home. And yet, from all this, he eventually develops a sense of being that enables him to maintain his focus on getting home. Even the offer of immortality from the beautiful semi-divine enchantress Calypso―in return for becoming her eternal lover―fails to persuade him to give up his quest to return home. His love for Penelope is greater. The strength of Odysseus’ bond with Penelope indicates a new evaluation of the status of women―and of the marital bond―then foreign to ancient Greece.

Schlussfolgerungen

Nietzsche’s view of human life as a text to be interpreted has the primary existential struggle going on Innerhalb each individual as the various forces of nature―the “will to power”―compete for expression and dominance. At a psychological, social, and cultural level, partisan identities strive for expression and dominance, as in modern identity politics.

In the Odyssey, we see just this process played out internally, with Odysseus being deprived of all social reinforcement from his home culture as his men succumb on the journey home. He then has to sustain his own sense of self from his own inner resources alone. In effect, he learns a new mental skill: He creates his own narrative. His sense of being and self-concept are narrative constructs that he reinforces through continual reinterpretation, as well as through a deepening of content and context until he arrives home a very changed man: a man of unique character. Odysseus becomes a “noble soul” in Nietzschean terms.

It is easy to dismiss Nietzsche’s model of character-as-literary-construct as being a theory that seems to explain everything, even as it explains nothing it cannot be proven wrong, after all. But Western culture and civilization are grounded on such an idea nevertheless. This is because, without such unifying effort, our sense of being fragments into partisan identities, each seeking dominance. Nietzsche drew on Homer’s arguments, but the latter had gone further in anticipating the emergence of identity politics by 2,800 years for Homer, the goodwill that inspires harmonious political relations is impossible without an integrated, unitary sense of being.

Antagonism, hostility, enmity, and war have always been with us, but Homer urges a fundamental change in how we should see ourselves. His two epic poems mark the beginning of the history of Western literature and, hence, the start of Western civilization. What resonates today is the idea that Odysseus achieved an integrated, unitary sense of being and became a sovereign, self-created individual for whom goodwill was a fundamental political principle .

Paul Sturdee is a retired teacher of philosophy who now prefers a life of quiet contemplation. He has also written under the pen name “Wen Wryte.”


Character Analysis Of Odysseus In Homer's Odyssey

Odysseus returns to Ithica after twenty years. He is disguised as an old beggar. He believes enough time has been wasted and wants things to go back to normal. Penelope makes an offer to the wooers. She gets the bow of Odysseus and tells the wooers that whoever will easily string the bow and shoot the arrow through twelve axes will be rewarded. The reward is he will become her husband. Odysseus asked the Queen if he could participate being he was an old beggar. Everyone was surprised that she&hellip


The story of the Odyssey says that Odysseus landed on the island of Cyclops (modern day Sicily) while attempting to navigate his way back to his homeland Ithaca. While exploring the island, he and his men entered a cave that was stocked with delicious food. What they didn’t realize was that it was the cave of Polyphemus and they were eating his stock. He was out on the island, tending to his flock of sheep, and returned to find the men.

He was enraged, led his sheep into the cave, blocked the entrance with a large stone and immediately grabbed two of the men, smashed their heads against the rocky walls and ate them. He went to sleep, leaving Odysseus and his men terrified. When the giant awoke, he immediately ate two more men, removed the stone, led his sheep out and then trapped the men inside again. While he was gone, Odysseus began to devise a plan.

When Polyphemus returned to the cave, Odysseus offered the giant some strong wine. Polyphemus became intoxicated and while he was drunk, he asked Odysseus what his name was. He replied, “No one.” Satisfied with the answer, Polyphemus told Odysseus that he would eat “No one” last to show his gratitude for the drink. He then fell into a deep sleep.

Odysseus seized the opportunity and took a wooden stake that he had carved while the giant had left him earlier in the day. He put it into the center of a hot fire, waiting until it glowed bright red with intense heat. He drove it straight into the giant’s eye and it blinded him instantly. Polyphemus began to scream, begging the other giants on the island to help him. As they arrived, he told them that “No one” had done this to him. This saved Odysseus, who eventually escaped the cave. The other giants assumed that a god had attacked Polyphemus and told him to pray for help, as they couldn’t interfere.

In the morning, Polyphemus still had to tend to his sheep. He let them out of the cave to eat but because he was unable to see, he felt the back of the sheep, wondering if any of the men who had still been trapped in the cave were riding on them. He felt nothing and went about his day as best as he could without being able to see.

But Odysseus was wise and had told his men to tie themselves underneath the bellies of the animals. This allowed them to escape, reach their ship and sail away. As the ship reached farther away from the land, Odysseus decided to tell the giant his real name. This was a mistake though because Polyphemus asked his father to seek revenge on the man who had taken his sight.


How does Odysseus escape from Polyphemus?

In Homer’s Odyssey, the main character is the hero archetype with his cunning and brave nature. During his quest, he overcomes many obstacles in his way by deceiving monsters, goddesses, and evil spirits. Book 9 presents the reader with a perfect example of Odysseus’s imaginative character and how he walks dry out of every storm.

Detailed answer:

Odysseus’s adventure leads him towards Ismarus, the city of Cicones (Cyclopes), one-eyed giants. His men, led by greed and foul desires, decide to stay on the island. It has enough food for the whole team, meat, cheese, milk, etcetera. However, soon the inhabitants of the island show up. One of them is Polyphemus, the son of Poseidon. The hospitality of a one-eyed giant soon has turned to hostility. He devoured two of Odysseus’s men and imprisoned the rest “for later.” Polyphemus put a giant rock over the entrance to ensure that none will escape their horrible fate.

Odysseus wanted to murder the monster with his sword right on the spot. However, he realized that his team would be trapped. He needed to outsmart the monster, or in other cases, he would soon die of hunger along with his command. Thus, Odysseus quickly mastered a plan. As Polyphemus went outside to pasture his sheep, Odysseus found a wooden staff in the cave and tried to harden it with fire. Upon Polyphemus’s return, Odysseus offered the giant some wine he had brought from his ship to get a one-eyed monster drunk.

Polyphemus started to scream from immense pain. When his neighbors tried to ask what happened, he kept answering, “Nobody is killing me.” This was the brilliance of Odysseus’s plan, which quickly brought him freedom and victory over giants. In the morning, unseen by the blind son of Poseidon, Odysseus escaped along with his comrades. They attached themselves to the underbellies of Polyphemus’s sheep, which granted them the desired freedom.

As they were safe on the ship, Odysseus loudly revealed his true identity, proclaiming Polyphemus’s stupidity. The one-eyed giant was not able to reach them and get his revenge. However, he prayed to his father, Poseidon, to avenge him. The brilliance of this plan is that it is revealed step-by-step to the reader, and one cannot guess what is going to happen next. This move creates a sense of empathy for the main characters. Not only can they die, but there is also a perspective that they will kill a cannibal monstrosity.

The one thing a reader can consider rather foolish is that Odysseus revealed himself. He was too proud that he outsmarted the son of god. His pride ultimately leads the crew to another ‘adventure.’ It is understandable that Odysseus was angry with Polyphemus for his friends’ deaths. However, that taunt brought him nothing but more harm. As a final act of his vengeance, Odysseus also steals Polyphemus’s sheep to eat with his team.


What is the theme of Cyclops in The Odyssey?

Know more about it here. Keeping this in view, what are some themes in the Odyssey?

  • Theme #1. Hubris. Hubris is one of the major themes of the epic, The Odyssey and is a Greek term for excessive pride.
  • Theme #2. Homecoming.
  • Theme #3. Gastfreundschaft.
  • Theme #4. Temptation.
  • Theme #5. Heroism.
  • Theme #6. Trickery and Deception.
  • Theme #7. Fate and Free Will.
  • Theme #8. Justice and Punishment.

Subsequently, question is, what does the Cyclops in The Odyssey represent? Zyklop. Die Zyklop, named Polyphem, traps Odysseus and some of his crew in his cave. He eats six of them and then gets blinded by Odysseus. Die Zyklop, because he has only one eye, represents people who see through only one perspective.

Consequently, what is the moral of Odysseus and the Cyclops?

The story of Odysseus' encounter with the Zyklop offers us two important lessons about self-control in contexts of change. These lessons are as relevant today as there were in Odysseus' time. The first and most obvious lesson is that self-control is a vital commodity for dealing with change.

What is the theme of Book 11 in the Odyssey?

Achilles received eternal glory or kleos in the Trojan War, but when he meets Odysseus he tells him that he would rather be alive without any glory than in the underworld. This interaction emphasizes the Odyssey's theme of metis and dolos as opposed to the desire for kleos in the Iliad.


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