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Schlacht um Neubritannien (Rabaul)

Schlacht um Neubritannien (Rabaul)



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Beginnend im Sommer 1943, während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945), starteten US-Streitkräfte im Pazifik die Operation Cartwheel, eine Reihe von amphibischen Angriffen, die darauf abzielten, den großen japanischen Stützpunkt Rabaul auf der Insel New Britain im Südwesten des Pazifiks zu umzingeln . General Douglas MacArthur führte den Vormarsch der Alliierten durch Neuguinea an, während Admiral William „Bull“ Halsey einen gleichzeitigen Vorstoß nach Norden auf den Salomonen anführte. Die zweigleisige Kampagne konnte Rabaul bis März 1944 neutralisieren und effektiv von den übrigen Inselpositionen Japans im Pazifik abschneiden.

Vor der Schlacht führen

In den ersten Monaten nach der Ausdehnung des Zweiten Weltkriegs in den Pazifik Ende 1941 errang Japan Sieg um Sieg und übernahm die Kontrolle über Inseln, die von den Aleuten (vor der Küste Alaskas) bis zu den Philippinen reichten. Im Januar 1942 überwältigten japanische Truppen eine australische Garnison bei Rabaul auf der südwestlichen Pazifikinsel Neubritannien (heute Teil von Papua-Neuguinea). Bis zum Sommer 1943 diente Rabaul als wichtiger japanischer Stützpunkt mit mehr als 100.000 Soldaten, die dort stationiert waren.

Die aggressive Gegenoffensive der Alliierten Mitte 1943 forderte amphibische Angriffe auf ausgewählte von Japanern gehaltene Inseln als Teil eines Vorstoßes in Richtung der Philippinen und der japanischen Heimatinseln. Diese Strategie des „Inselhüpfens“ oder des „Springens“ beruhte auf der Überzeugung, dass die Isolierung japanischer Streitkräfte (wie die auf Rabaul) genauso effektiv wäre wie ihre Zerstörung durch direkte Angriffe und für die alliierten Streitkräfte weitaus weniger kostspielig wäre. Insbesondere die Einkreisung von Rabaul würde die japanische Bedrohung durch die Salomon-Inseln und das Bismarck-Archipel (zu dem auch Neubritannien gehörte) zunichte machen, während ein zweiter Vorstoß der Alliierten über die Gilbert- und Marshall-Inseln durch den zentralen Pazifik fuhr.

Betrieb Wagenrad

Ende April 1943 entwickelten die Alliierten ihren Plan zur Einkreisung von Rabaul mit dem Decknamen „Operation Cartwheel“. Es forderte MacArthur auf, sich Rabaul von Südwesten durch Neuguinea und die südlichen Bismarcks zu nähern, während Halsey durch die Solomons vorrücken und zwei Zangen bilden würde, die sich der japanischen Basis nähern würden. In der Zwischenzeit waren die Japaner damit beschäftigt, ihre Streitkräfte im Südpazifik in Erwartung einer alliierten Offensive zu verstärken und neu zu organisieren. General Hitoshi Imamura mit Sitz in Rabaul kommandierte Japans 17. Armee in den Salomonen; Sie wurden von der 18. Armee verstärkt, die mit der Verteidigung von Nord-Neuguinea beauftragt war.

Ende Juni begann der zweigleisige Vorstoß der Alliierten nach Rabaul, sowohl in Neuguinea als auch auf den Salomonen. Lae an der Nordküste Neuguineas fiel Mitte September; US-Streitkräfte besetzten Saidor gegenüber von Cape Gloucester an der westlichsten Spitze von Neubritannien. Im Oktober 1943 waren Halseys Truppen bereit, Bougainville anzugreifen, die größte und westlichste Insel der Salomon-Kette, die nur 200 Meilen von Rabaul entfernt an der engsten Seebrücke liegt. Verstärkungen (etwa 37.500 Mann) der japanischen 17. Armee wurden nach Bougainville geschickt, das sich bei Buin nahe dem südlichen Ende der Insel und auf kleinen Inseln vor der Küste der Hauptinsel konzentrierte. Dadurch war die Empress Augusta Bay im Norden offen für eine Landung durch US-Marines am 1. November 1943, vier Tage nachdem neuseeländische Truppen die winzigen Treasury Islands südlich von Bougainville erobert hatten. In der folgenden Schlacht kämpften amerikanische Schiffe gegen dünn verteilte japanische Verteidiger, versenkten japanische Kreuzer und einen Zerstörer, während die Luftwaffe der 5. Armee japanische Landebahnen bombardierte und die Landung der Marine unterstützte.

Nah an Rabaul

In Verbindung mit MacArthurs Vormarsch in Neuguinea näherten sich Halseys Truppen den Japanern bei Rabaul. Am 21. November hatten sich US-Truppen der 3. Marine- und 37. Armeedivision auf Bougainville fest etabliert. Darüber hinaus befahl Halsey einen Angriff auf die mächtige japanische Flotte, als sie von Rabaul aus gestartet war – ein riskantes Wagnis, da es eine amerikanische Task Force mit zwei Trägern in Reichweite von Japans riesiger Luftmacht brachte. Durch den geschickten Einsatz landgestützter Flugzeuge hielten die Alliierten Japans Flugzeuge in Schach, ließen die US-Träger unbeschadet und erlaubten ihnen, Wellen von Torpedo- und Sturzkampfbombern gegen die Flotte abzufeuern, die sich auf die ferne Insel Truk zurückziehen musste. Unterdessen starteten die Marines in Bougainville eine Reihe intensiver Luftangriffe gegen Rabaul.

Am 15. Dezember landeten alliierte Truppen in Arawe an der Südwestküste von New Britain und lenkten den japanischen Fokus von Cape Gloucester an der Nordwestküste ab, um dort am 26. Dezember eine große Landung der Alliierten durchzuführen eroberte Cape Gloucester und seine große Landebahn bis zum 16. Januar 1944 und errichtete eine solide Verteidigungslinie. Neuseeland eroberte Mitte Februar die Grünen Inseln südöstlich von Neuguinea, während US-Streitkräfte später in diesem Monat die Admiralitätsinseln eroberten und bis zum 20. März die Emirau-Inseln eroberten. Auf jeder eroberten Insel errichteten die Alliierten Luftwaffenstützpunkte, die es ihnen ermöglichten jede Bewegung der Japaner nach Westen zu blockieren. Auf diese Weise verschärften die Alliierten ihren Würgegriff auf Rabaul und neutralisierten die 100.000 dort stationierten japanischen Truppen bis Ende März 1944 effektiv.


Wie die Coastwatchers das Blatt des Pazifikkrieges wendeten

Australische Küstenbeobachter brachten die Flut der japanischen Invasionserfolge zu einem schaudernden Stopp, als zwei Küstenbeobachter eine Invasionsflotte von 5.500 japanischen Truppen entdeckten und meldeten. Die Beobachtung der Coastwatchers war entscheidend, da sie im Mai 1942 die Schlacht im Korallenmeer auslöste und die Invasion von Port Moresby verhinderte. In Bezug auf die entscheidende Rolle der Coastwatchers sagte US-Admiral William F. (Bull) Halsey später: „Die Coastwatchers retteten Guadalcanal und Guadalcanal rettete den Südpazifik.“ Die Geschichte der M Special Unit des Allied Intelligence Bureau (der Coastwatchers) entfaltet sich hierunter.

Anfang 1941, zehn Monate vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor, errichtete die australische Regierung die unveröffentlichte „Malay Barrier“ und entsandte eine Reihe von „Bird“-Verteidigungskräften auf den Inseln nördlich von Australien: die Sparrow Force auf Timor, Gull Force über Ambon und Lark Force in Rabaul.

Tragischerweise waren diese unterbemannten und unzureichend ausgerüsteten Streitkräfte der japanischen Invasionstruppe zahlenmäßig völlig unterlegen, als sie nach Pearl Harbor nach Süden fegte. Daher waren diese Verteidigungsanlagen vergebliche Katastrophen, die zu großen Verlusten australischer Truppen führten.

Die erste dieser Invasionen ereignete sich am 23. Januar 1942, nur sechs Wochen nach Pearl Harbor, als die Japaner in Rabaul einmarschierten und es besetzten (wobei der Kommandant Colonel Scanlon alle militärische Verantwortung aufgab, als er den berüchtigten Befehl „Jeder für sich selbst“ erließ, der am selben Nachmittag). Die Japaner machten sich dann daran, 73% der symbolischen australischen Streitmacht, die nur 1.484 schlecht ausgerüstete Truppen umfasste, zu töten oder zu erobern, die noch übrig waren, um sie zu verteidigen. Anschließend gingen 853 Kriegsgefangene und 200 Zivilisten auf dem nicht gekennzeichneten Gefängnisschiff unter Montevideo Maru von einem US-U-Boot vor Luzon auf den Philippinen auf dem Weg zur von Japan besetzten Insel Hainan versenkt. Es war Australiens größte Seekatastrophe des Krieges.

Kommandant Eric Feldt

Eine Woche nach Rabaul landete der Feind bei Ambon und zwei Wochen später bei Timor.

Nach der Besetzung von Rabaul, wie es der Gründer und Kommandant der Coastwatchers Eric Feldt in seinem klassischen Buch erklärt Die Küstenbeobachter, Ende Februar 1942 „entsandten die Japaner eine Streitmacht aus Rabaul, um Lae und Salamaua… Buka Passage und die Shortland Islands… zu besetzen. Dann, im Mai, versuchten sie, Port Moresby aus dem Meer zu nehmen und gleichzeitig Tulagi zu besetzen. Siehe Feldt S. 69.

Japans anhaltende Bemühungen, die offensive Positionierung seines Imperiums im Südpazifik zu stärken, machten Port Moresby zu einem Hauptziel. Laut James P. Duffy in seinem Buch Krieg am Ende der Welt, Port Moresby in Neuguinea war das strategische Ziel der japanischen mit dem Codenamen MO Carrier Striking Force mit ihren 5.500 Invasionstruppen. Durch die Einnahme von Port Moresby beabsichtigten die Japaner, Australien und Neuseeland von ihren Verbündeten den Vereinigten Staaten zu isolieren, um den japanischen Angriff auf Australien vorzubereiten.

Zufälligerweise, wie Duffy berichtet, „lieferte ein australischer Küstenbeobachter auf der Salomon-Insel Bougainville die ersten Nachrichten über japanische Bewegungen, als er am 2. Ein anderer Küstenbeobachter auf New Georgia machte später am selben Tag eine ähnliche Sendung. Beide Coastwatcher übermittelten ihre Sichtungen an das Hauptquartier in Port Moresby, das die Nachricht weiterleitete.“

Zwei Tage später führten diese Warnungen von Coastwatchers dazu, dass die Invasionsflotte der kaiserlich-japanischen Marine von Marine- und Luftstreitkräften der Vereinigten Staaten und Australiens in der Schlacht um das Korallenmeer, die 4-8 . ausgetragen wurde, getroffen und besiegt wurde Mai 1942. Das war der erste Marineabwehr der Japaner nach ihrer Reihe von Eroberungen während ihres Vorstoßes von der Nord- zur Südhalbkugel.

Ironischerweise war es ihre Besorgnis, nach der Invasion von Rabaul Flüchtlinge in Neubritannien zusammenzutreiben, die die Japaner in ihrer Strategie zur Invasion und Besetzung von Port Moresby verzögert hatte. Diese Verzögerung gab der US-Flotte drei zusätzliche Monate, um in australischen Gewässern zu stationieren und die Japaner in der Schlacht im Korallenmeer zu besiegen.

Wie Duffy berichtet, war „das wichtigste Ergebnis dieser historischen Schlacht, dass sie die Invasion von Port Moresby mit allem, was sie für die Sicherheit Australiens und die Zukunft des Krieges bedeutete, verhinderte“. Darüber hinaus stellt er fest, dass „nie wieder eine feindliche Flotte versuchen würde, in diese lebenswichtige Hafenstadt einzudringen“. Siehe Duffy S. 109.

Dadurch wurde die Operationsbasis in Port Moresby frei für die ungeschulten australischen Streitkräfte, die in Neuguinea kämpfen, wie die mutigen jungen Soldaten, die auf dem Kokoda Track kämpften und mit einigen Verstärkungen durch AIF-Soldaten aus dem Nahen Osten und mehreren US-Einheiten zurückkehrten. waren schließlich erfolgreich darin, die Japaner von ihren Buna-, Gona-, Lae- und Sanananda-Besetzungen abzuwehren.

Dies erste landgestützte Abwehr der Japaner Fahrt nach Süden wehrte sie auch in Milne Bay ab. Anschließend vertrieben die vereinten Streitkräfte der USA und Australiens die Japaner aus ihren Hochburgen Lae und Salamaua, dann Finchafen, Saidor, Madang, Aitape, Wewak, Hollandia, Biak, Wadke und Morotai auf dem Weg zur triumphalen Rückkehr der USA auf die Philippinen und darüber hinaus.

Kurz nach der Schlacht im Korallenmeer lieferten sich die Japaner und die USA eine sechsmonatige Zermürbungsschlacht um die Kontrolle über Guadalcanal auf den Salomonen, bei der die Amerikaner zeitweise einer Niederlage gefährlich nahe kamen. Auch hier hätte eine Niederlage der USA Australien isoliert zurückgelassen. Einmal mehr spielten die australischen Coastwatchers eine entscheidende Rolle bei einem wichtigen Sieg: dem ultimativen amerikanischen Erfolg in Guadalcanal.

Karte von Coast Watching-Teleradio-Stationen. Quelle: Eric Feldt ‘The Coast Watchers’ S.38-39.

Küstenbeobachter schickten regelmäßig zweistündige Warnungen vor feindlichen Bombern mit unterstützenden Jagdgeschwadern, die von ihren Lagern in den feindlichen Dschungeln von Neubritannien, Neuirland, Bougainville und anderen umliegenden Inseln "auf Ihren Weg" marschierten, an die US-Behörden auf Guadalcanal und die Australier at Hafen von Moresby. Diese Warnungen retteten unzählige Leben und Verluste des alliierten Personals, wobei Flugzeuge „in der Sonne“ bereit waren, sich zu stürzen, die Schlachtschiffe der Marine auf „Schlachtstationen“ und ihre Landstreitkräfte mit ihren Flugabwehrwaffen bereit waren und auf die japanischen Angriffe warteten. Als Ergebnis dieser Warnungen konnten die US-Streitkräfte in Guadacanal hart erkämpftes Territorium verteidigen, und die Verluste des Feindes waren von enormem strategischem Wert.

Die offizielle Bestätigung durch den Fünf-Sterne-US-Flotte Admiral William F. Halsey war kurz und ergreifend [und siehe seinen zusätzlichen Tribut unten]:

Die Coastwatchers retteten Guadalcanal und Guadalcanal rettete den Südpazifik.

In Honiara steht heute ein Denkmal, das die Rolle der Coastwatchers anerkennt.

Honiara-Denkmal für Küstenbeobachter

Wenn die Coastwatchers ihre Warnungen nicht routinemäßig in einfacher Sprache signalisiert hätten, wie die oben genannten, wären die Konsequenzen im Wesentlichen katastrophal gewesen.

Erstens hätte die Einnahme von Port Moresby durch die Japaner die US-Unterstützung für Australien praktisch unterbrochen, und mit Port Moresby als Basis hätten japanische Bomber Cairns (525 Meilen entfernt), Townsville, Mackay, Rockhampton und Brisbane bombardieren können ( 1.297 Meilen entfernt) und blockieren die östliche Meerzufahrt nach Darwin, nur 1.126 Meilen entfernt, und "öffnen so das Tor" für die Invasion Australiens.

Zweitens hätten die Australier als Nebenfolge ihre Port-Moresby-Offensive nicht starten können, um den Kokoda-Vorstoß der Japaner zu vereiteln.

Drittens wäre der Oberbefehlshaber der Alliierten, General Douglas MacArthur, gezwungen gewesen, die Katastrophen von Guadalcanal und Port Moresby auf der südlichen Hemisphäre zu verteidigen, was ihn daran hinderte, seine Streitkräfte umzusiedeln, um seine erfolgreiche Durchführung der Inselhüpfkampagne nördlich des Äquators zu erreichen und zu erreichen besetzen die Insel Tinian, um die Atombomben abzufeuern, um den Krieg mit Japan zu beenden.

So haben die australischen Coastwatchers das Blatt gewendet, um das von General Sadao Araki identifizierte Ziel Japans zu zerstören: "Es ist Japans Mission, in Asien, der Südsee und schließlich in allen Ecken der Welt die Vorherrschaft zu haben."

Die Rolle der Küstenwächter an kritischen Punkten des Krieges wurde auch vom Alliierten Oberbefehlshaber General Douglas MacArthur anerkannt, der sagte:

“Sie werden offiziell als entscheidender und entscheidender Faktor bei den Siegen der Alliierten von Gualalcanal und Tulagi und später bei den Operationen von Neubritannien anerkannt.”

Abgesehen von ihrer wichtigen Rolle beim Sammeln von Informationen retteten die Coastwatchers jedoch auch 75 Kriegsgefangene, 321 abgeschossene alliierte Flieger, 280 Matrosen, 190 Missionare und Zivilisten sowie Hunderte von Einheimischen und anderen, die ihr Leben für die Alliierten riskiert hatten.

Einer der Geretteten war US Navy Lieutenant John F. Kennedy, dessen PT 109 Patrol Torpedoboot in zwei Teile zerlegt und von einem japanischen Kriegsschiff in den Gewässern der Salomonen zerstört wurde. Nach dem Untergang erreichten der Lieutenant und seine Crew die Insel Kolombangara, wo sie von Coastwatcher Sub-Lieutenant Reg Evans gefunden wurden, der ihre Rettung organisierte. Viele Jahre später unterhielt Präsident Kennedy Evans im Weißen Haus!

1959 wurde in Madang an der Nordküste Papua-Neuguineas ein Gedenkleuchtturm zu Ehren der Coastwatchers errichtet. Die Gedenktafel trägt die Namen von 36 Küstenwächtern, die hinter feindlichen Linien getötet wurden, während sie ihr Leben bei der Erfüllung ihrer Pflichten riskierten. Die Tafel trägt auch diese Inschrift:

“Sie haben zugesehen und gewarnt und sind gestorben, damit wir leben könnten.”

Autor: Ex-AIF-Sergeant James Burrowes (jetzt 93 Jahre) diente 4 Jahre, davon 2½ Jahre als Signaler Coastwatcher in der Sondereinheit „M“ des Allied Intelligence Bureau und 9 Monate bei der 7. US-Flotte Amphibious Landing Force. Er verbrachte 10 Monate in feindlich besetztem Gebiet mit Blick auf Rabaul und ist der letzte Überlebende der Signaler Coastwatcher in Australien mit den Recherchen, um die Geschichte zu erzählen. Er ist Mitglied der Australian Commando Association Victoria, der Papua New Guinea Association of Australia und der Box Hill RSL Sub-Branche.

Bei einem öffentlichen Empfang in Brisbane am 27. April 1954, organisiert von der Commonwealth-Regierung und der Australian-American Association, würdigte Admiral Halsey erneut die Küstenbeobachter, wie in Die Kurier-Mail am nächsten Tag:

Admiral Halsey dankt den Küstenbeobachtern. Foto: The Courier-Mail, Brisbane, 28. April 1954. James Burrowes 2016

Wie oben erwähnt, in seinem Buch Krieg am Ende der Welt, berichtete der US-Historiker James Duffy, „ein australischer Küstenbeobachter auf der Salomonen-Insel Bougainville lieferte die ersten Nachrichten über japanische Bewegungen, als er am 2. Eine zweite, ähnliche Absendung erfolgte später am selben Tag von einem anderen Küstenbeobachter auf New Georgia. Beide Coastwatcher übermittelten ihre Sichtungen an das Hauptquartier in Port Moresby, das die Nachricht weiterleitete.“

Nach weiteren Recherchen sieht die Identität dieser beiden Küstenwächter wie folgt aus.

Erstens war der australische Coastwatcher auf der Salomon-Insel Bougainville District Officer R.A.N. Leutnant Jack Read. Dies wurde vom Autor Philip Selth OAM festgestellt, der eine Biographie von Jack Read schreibt und seinen Eintrag im Australian Dictionary of Biography verfasst hat.

„Es war Jack Read, der früh am 3. Mai 1942 das Signal sendete. Lieutenant J.M. Mackie hatte ihm am Vortag von den feindlichen Schiffen erzählt, die im Hafen von Queen Carola vor Anker lagen.“

Dies wird auch in R.A.N. Das Buch von Commander Eric Feldt Die Küstenbeobachter (S.131): „aber erst am frühen Morgen des 3. Mai verzogen sich die Wolken gerade so lange, dass Read die Schiffe erkennen konnte, die sich auf das Auslaufen vorbereiteten, und er schickte sofort eine entsprechende Nachricht“.

Für seine Verdienste wurde Read mit dem Distinguished Service Cross (U.S.) ausgezeichnet.

Lieutenant J. Read R.A.N.V.R., D.S.C. (USA) Foto: Feldt S.42.

Der zweite von Duffy erwähnte Coastwatcher – „ein weiterer Coastwatcher auf New Georgia“ – war Major D.G. Kennedy, ein Neuseeländer der British Soloman Islands Protectorate Defense Force, der in Segi, New Georgia, stationiert war (siehe Feldt Die Küstenbeobachter S.108-110). „Am nächsten Tag [d. h. am 2. Die Informationen, dass japanische Schiffe in der Thousand Ships Bay waren, wurden an die US-Marine weitergegeben. Feldt bemerkt: „Die Träger beeilten sich, die Truppen zu treffen und zu besiegen, die Port Moresby in der Schlacht im Korallenmeer angreifen wollten…“

Major D.G. Kennedy D.S.O. Foto: Feldt S.154.

Kennedy wurde für seine Verdienste der Distinguished Service Order (DSO) verliehen.

Admiral A. W. Fitch und Major Kennedy D.S.O. Foto: Feldt S.107.

Beim Untergang der Sonne und am Morgen werden wir uns an sie erinnern.


⟞r Kampf um Australien hat begonnen'

Als Australien im Dezember 1941 Japan den Krieg erklärte, nachdem Japan Pearl Harbor angegriffen hatte, ging Diana Martell mit ihrem Vater und ihrem Onkel zum Strand vor ihrem Haus, etwas außerhalb von Rabaul.

"Es war gerade Morgengrauen, graues Licht, und ich erinnere mich, dass ich dachte ⟚s war sehr seltsam,&x27 und sie redeten und man konnte irgendwie spüren, dass etwas Schreckliches passierte", sagte sie.

Innerhalb weniger Wochen wurden Diana und ihre Mutter nach Sydney evakuiert.

Sechs Wochen später, am 23. Januar 1942, marschierte Japan in Rabaul ein, und innerhalb von sechs Monaten waren Dianas Vater, Onkel und die meisten der fast 2000 zurückgelassenen australischen Soldaten und Zivilisten tot.

Auch Tausende Neuguineer, Chinesen und Menschen anderer Nationalitäten würden durch die Invasion sterben.

"Der Kampf um Australien hat begonnen", sagte der amtierende Premierminister und Armeeminister Frank Forde der Nation während einer landesweiten Notrufsendung am 24. Januar 1942, dem Tag nach der Invasion von Rabaul.

"Zum ersten Mal in ihrer Geschichte wurde ein Angriff auf ihr Territorium gestartet, zum ersten Mal wurde ihr Boden verletzt."


Wo kann ich über die Schlacht um New Britain Island lesen?

Grüße
Vor ein paar Monaten traf ich einen über 90-jährigen Veteranen der amerikanischen Armee des Zweiten Weltkriegs, der erzählte, dass er den gesamten Krieg auf der Insel gedient hat, von der ich heute glaube, dass sie New Britain Island war. Leider verstarb er kurz darauf, und ich habe nie Einzelheiten von ihm über seine Erfahrungen erfahren.

Während die Geschichte viel über die Ereignisse des 2. und Gliedmaßen, während wir 100.000 japanische Soldaten neutralisierten, die sonst viel mehr von uns getötet hätten, als sie es taten.

Vielleicht könnten Sie mich auf einige Ressourcen verweisen?
Dankeschön!

–Robert Arvay
pensionierter USAF Tsgt

Die New Britain-Kampagne war ein seltener Fall von Marines, die unter dem Kommando der Armee operierten, als Ableger der Neuguinea- und nicht der Solomons-Kampagne, mit dem Ziel, japanische Luftstützpunkte an Orten wie Cape Gloucester und Rabaul zu erobern, wenn nicht sogar zu neutralisieren. Das älteste, aber wohl immer noch das beste Buch zu diesem Thema wäre Marines im Zweiten Weltkrieg: Die Kampagne auf Neubritannien, von Frank O.Hough, History Branch Headquarters, U.S. Marine Corps, das 1952 herauskam und seitdem nachgedruckt wurde. Eine neuere Ergänzung wäre Marines auf New Britain, Cape Gloucester und Rabaul, A Pictorial Record, von Eric Hammel, Pacifica Military History, Pacifica, Kalifornien, 2012.

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Schlacht um Neubritannien (Rabaul) - GESCHICHTE

Von Adam Lynch

Die amerikanischen Bemühungen, den großen japanischen Luft-Seestützpunkt Rabaul auf der Insel New Britain im Südpazifik zu neutralisieren, heizten sich auf, und der 18-jährige Flugfunker John Kepchia würde die Hitze spüren.
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Der Befehl, Rabaul zu bombardieren

Nach 33 Einsätzen wurde der Flieger der US-Marine aus Greensburg, Pennsylvania, schmerzlich der fast täglichen Routine bewusst. Frühmorgendliches Erwachen monotones Frühstück mit Hammelfleisch, Eierpulver und Milchpulver gefährliche Bombenangriffe auf japanische Inselstützpunkte und, wenn Glück, eine Rückkehr nach Hause.

Obwohl Kepchia immer die gleiche Art von Besorgnis vor der Mission hatte wie alle anderen, als der große Grumman TBF Avenger mit seinem Bombenangriff begann und Kepchia begann, sein nach hinten gerichtetes .30-Kaliber-Maschinengewehr auf Bodenziele abzufeuern, um es zu unterdrücken Flugabwehrfeuer, sagte er immer, er habe "nie Zeit gehabt, Angst zu haben".

Am Morgen des 21. Mai 1944 war Kepchia in seinem Zelt auf der Insel Bougainville von der verängstigten Stimme des Chief Petty Officer „Matty“ Mathewson wachgerüttelt worden, der rief: „Nicht schießen! Nicht schießen!”

Im Halbdunkel sah Kepchia den Turmschützen Dick Lanigan aus St. Louis, der immer noch auf seiner Pritsche lag und einen Revolver vom Kaliber .38 auf Mathewson richtete. Lanigan wurde, wie alle anderen auch, nervös. Viele japanische Truppen blieben immer noch in den Bergen, die den alliierten Stützpunkt umringten, und versuchten oft, nachts das US-Gelände zu infiltrieren. Also schlief Lanigan mit seiner Pistole. Als Mathewson ihn wachrüttelte, rief Lanigan: „Was ist los mit Ihnen, Chief? Du willst getötet werden? Ich dachte, du wärst ein Japaner!“

Die beiden Besatzungsmitglieder gingen über das Sperrholzzeltdeck in die feuchte Morgenluft. Ihr Pilot, Fähnrich Donald D. Atkiss aus Philadelphia, den Männern als „Dee-Dee“ bekannt, schloss sich der Besatzung beim Briefing an, wo sie das Tagesziel erfuhren, die gut verteidigte Vunakanau-Landebahn in Rabaul.

Die 18 TBF Avengers of Torpedo Squadron 305, die die Kennung Stone-2 tragen, würden jeweils mit vier 500-Pfund-Bomben beladen. Sie würden sich sechs TBFs der Royal New Zealand Air Force von Squadron NZTB 30 anschließen. Der Geheimdienstoffizier sagte den Besatzungen, dass sie im Falle eines Abschusses versuchen sollten, einen freundlichen Eingeborenen zu finden, der sie zum australischen Küstenbeobachter Captain John Murphy in der südlichen Hälfte von bringen könnte Neues Großbritannien.

“Wir gehen unter!”

Um 7:50 Uhr starteten die 24 Flugzeuge in Bougainville für den fast zweistündigen Flug nach New Britain. Es gab keine Abbrüche, und um 9.45 Uhr flog das erste Flugzeug der Gruppe auf das Ziel zu.

„Dee-Dee zog sich nach links ab und schob sich bei 9.500 Fuß nach vorne“, erinnerte sich Kepchia. „Ab einer Höhe von 6.000 Fuß begannen Flugabwehrexplosionen zu erscheinen. Beim Einlaufen feuerte Lanigan seine .50-cal ab. Turmkanone so weit wie möglich nach vorne. Ich lag auf den Knien, blickte nach hinten und feuerte meine Stinger-Pistole ab. Selbst mit eingeschränkter Sicht durch das untere Achterfenster konnte ich die Gesichter japanischer Kanoniere sehen, die versuchten, uns abzuschießen. Plötzlich hörte ich, wie unser Schiff getroffen wurde. Ich spürte einen stechenden Schmerz auf meinem Kopf und bemerkte Blut an meinen Händen, als ich mir das Gesicht abwischte. Mein Abteil füllte sich mit Rauch und meine Augen brannten fürchterlich.“

Atkiss rief Flugleiter Lieutenant Vance Vorndam an: „1 Stein-2 Das ist 18 Stein-2. Wir haben einen Motorschaden und brennen… Wir gehen unter!“ In seiner Aufregung hatte Fähnrich Atkiss die falsche Flugzeugkennung angegeben. Er, Lanigan und Kepchia waren tatsächlich in 22 Stone-2. Trotzdem blieb Atkiss cool.

Augenblicke später treffen sie auf den Dschungel. Kepchia sagt, er habe gerade seine Riemen geschlossen, als der schroffe Avenger in die Bäume pflügte, über den Boden glitt und ruckartig zum Stehen kam. „Ich saß da ​​in der plötzlichen Stille und versuchte, meinen Verstand wiederzugewinnen. Wir hatten überlebt!“ Lanigan war noch immer in seinem Turm, aber auf dem Rücken. Kepchia schlug die Abdeckung der Notluke aus, rannte über die Tragfläche zum Cockpit und legte den elektrischen Schalter um, damit Dick seinen Turm drehen konnte. Dann schüttelte er sanft seinen immer noch trägen Piloten.

Kepchia und Lanigan hoben Atkiss vorsichtig aus dem Cockpit und setzten ihn im hohen Gras ab. Der Pilot hatte große Schmerzen. Plötzlich hörten sie das Geräusch eines Flugzeugs.

Sie waren mehrere Meilen südlich des Ziels untergegangen, und Vorndam war, mehr Flugabwehrfeuer riskierend, umgedreht, nachdem sich die Gruppe gebildet hatte, um nach Hause zu gehen, um nach ihnen zu suchen. Er flog die Route, die das abgestürzte Flugzeug genommen hatte, aber es gab keine Kreise. Sie sahen zu, wie sich der Flugführer mit seinem abfliegenden Geschwader auf dem geraden Weg zurück nach Bougainville verband und wussten, dass sie wirklich allein waren.

Die Männer hofften, den japanischen Suchtrupps irgendwie zu entkommen und schließlich Kontakt mit dem Küstenbeobachter Murphy aufzunehmen. Es war eine kleine Hoffnung. Kepchia und Lanigan trugen Atkiss zwischen sich in einer groben Schlinge, die an einem Fallschirmgurt befestigt war, aber bald keuchten sie und außer Atem. Atkiss forderte sie auf, ihn zu verlassen, aber seine Besatzungsmitglieder weigerten sich. In der Ferne hörten sie japanische Patrouillen durch die Bäume ziehen und das Unterholz mit Maschinengewehrfeuer besprühen. Einheimische waren gezwungen worden, bei der Suche zu helfen, und die drei Flieger entdeckten sie zuerst.

Als sie sich den Eingeborenen näherten, wurde den Fliegern gesagt, dass es zu viele Japaner seien und es wenig Hoffnung gebe, ihnen zu entkommen.

„Wir machten weitere 45 Minuten weiter und kamen auf eine Lichtung, wo wir erschöpft, verängstigt und ohne Optionen stehen blieben. Wir haben unsere letzten Zigaretten geraucht und auf die Japaner gewartet“, erinnerte sich Kepchia.

Die Not der “Horrios”

An diesem Nachmittag kämpften sich eine kleine Gruppe amerikanischer Gefangener und ein Australier nur 30 Meilen nördlich von New Britain durch einen weiteren langen Tag. Die Japaner nannten die Gefangenen „Horrios“, unter denen Hunger, Krankheit, mangelnde medizinische Versorgung und japanische Brutalität einen teuflischen Tribut forderten. Sie wurden in einem Lager festgehalten, das von der japanischen Militärpolizei Rabaul Sixth Field Kempei-Tai betrieben wurde. Der kommandierende Offizier, Colonel Satoru Kikuchi, hatte einen umfangreichen Stab und einen Kader von Wachen, deren Persönlichkeiten von bösartig und grausam bis hin zu ziemlich gutartig reichten.

Die ursprünglichen sechs Zellen im Kempei-Tai-Hauptquartier in Rabaul waren etwa 2,70 x 2,70 Meter groß und hatten Holzstangen. In jeder Zelle waren bis zu acht Gefangene untergebracht. Später, als mehr Gefangene eingeliefert wurden, wurde mehr Platz benötigt und zusätzliche Gebäude genutzt. Den Horrios (meist Flieger) war wiederholt gesagt worden, dass jedem Fluchtversuch die Hinrichtung folgen würde. Einige Gefangene verloren nach nur wenigen Monaten der Gefangenschaft, die nur eine Handvoll Reis pro Tag bekamen, schnell an Gewicht und Willenskraft. Sie wurden schwer depressiv und warteten buchstäblich auf den Tod. Andere, selbst langjährige Gefangene, forderten innere Stärke und kämpften irgendwie weiter.

An diesem Tag nahm der B-24 Liberator-Bomberpilot der Air Force, Lieutenant Jim McMurria aus Columbus, Georgia, jetzt im 16. Die Beschaffung von Nahrung war eine ständige Herausforderung. Von Zeit zu Zeit warf ein Wärter ein paar übrig gebliebene Früchte oder Gurken oder Bananenschalen in das Gelände, aber die normalen Essensrationen reichten nicht aus, um das Leben zu erhalten. Die fantasievolleren Gefangenen entdeckten jedoch, dass sie um Essen oder Zigaretten feilschen konnten, indem sie die Wärter gelegentlich mit fantasievollen Geschichtenerzählen behandelten. Die stärkeren Gefangenen im Außendienst konnten manchmal etwas Essen stehlen.

Einige lernten, eine vorsichtige Beziehung zu einer Wache aufzubauen, die gelegentlich zu einem Stück Kokosnuss führen konnte. Es gab vorhersehbare Fälle von Verschwörungen und Intrigen unter den Gefangenen und Wärtern, die für einige zusätzliche Nahrung auf Kosten anderer führten. Diejenigen Gefangenen, die nicht improvisieren oder sich anpassen konnten, konnten oft nicht überleben.

McMurria sah sich zu seiner abgemagerten und depressiven Gruppe von Mitgefangenen um. Der großgewachsene Pilot und seine Besatzung, die zur 90. Bomb Group der Fifth Air Force in Port Moresby, Neuguinea, gehörten, waren am 20. Januar 1943 während einer Aufklärungsmission abgeschossen worden. Es war sein 20. und McMurrias einziges Flugzeug war von mehr als 20 japanischen Zero-Jägern abgesprungen worden. Nach einer laufenden Schießerei mit zwei ausgefallenen Motoren warf McMurria seinen Liberator ins Wasser. Das große Flugzeug zerbrach in zwei Teile und sank, aber acht der zehnköpfigen Besatzung stiegen aus. Mit Hilfe befreundeter Eingeborener entgingen die Männer etwa drei Monate lang der Gefangennahme. Ihr Glück ging auf der kleinen Insel Catavar zu Ende, wo ein Trupp japanischer Soldaten schreiend aus dem Unterholz stürmte und mit dem Schießen drohte.

Die Besatzung wurde mit dem Boot zum Lager Rabaul gebracht. Inzwischen war McMurria einer von nur noch 30 Kriegsgefangenen von 60, die einst dort festgehalten wurden. Im November waren vier von McMurrias Besatzung und vier weitere Gefangene, die ohne erkennbaren Grund ausgewählt worden waren, nach Japan verschifft worden, wo sie den Krieg mit Arbeitskommandos überlebten.

Im Sommer 1944 erlebten die Gefangenen aus erster Hand die zunehmende Zahl amerikanischer Bombenangriffe auf Rabaul. Doch selbst bei einem erfolgreichen Ende des Krieges wunderten sich die Häftlinge über ihr Schicksal. Würden die Japaner sie hinrichten? Würden sie nach Japan transportiert werden? Würden sie ihr Zuhause jemals wiedersehen? Malaria und Unterernährung führten zu Beriberi und Skorbut. Hoden sind stark geschwollen. Gesichter und Knöchel wurden geschwollen. Ruhr plagte sie. Die Tage zogen sich in die Länge, als die Überlebenden zusahen, wie ihre Freunde mit einer Rate von einem im Monat starben.

Kriegsgefangene unter Luftangriff

Pflege eines alliierten Kriegsgefangenen nach Monaten des Hungers und der Folter wieder gesund.

Als die amerikanischen Razzien gegen Rabaul andauerten, zwang der japanische Kommandant die Gefangenen, für eine Weile aus ihren primitiven Zellen zu ziehen und in eine Höhle zu gehen, die in einen Hügel gegraben wurde, der als Luftschutzkeller diente. Es war 40 Fuß lang, nur einen Meter breit, dunkel und nass. Die Gefangenen wurden paarweise aneinander gefesselt.

McMurria sagte: „Als wir die Höhle vollständig gefüllt hatten, wurde eine große Decke am Eingang befestigt, die weder einen Blick nach draußen noch Licht ins Innere erlaubte. Wir standen und standen unfähig, uns in den beengten Quartieren hinzusetzen, während die Razzien noch zwei Tage ohne Unterlass andauerten. Wir waren ziemlich sicher vor den Bomben, aber in einem schrecklichen hygienischen Durcheinander und hatten über 48 Stunden kein Wasser bekommen. Wir schafften es, unsere ausgedörrten Kehlen zu beruhigen, indem wir nach und nach vor die Höhle gingen und auf der regennassen Decke kauten, die die Höhle bedeckte. Nach drei vollen Tagen und Nächten ohne Nahrung und Wasser in der Höhle verebbten die Angriffe auf Rabaul und wir wurden nach draußen gerufen und durften uns setzen.“

Gefangene Flieger

Von den Kriegsgefangenen, die sich an dem Tag, an dem Kepchia, Lanigan und Atkiss abgeschossen wurden, bereits im Lager befanden, würden sechs bis zum Ende des Krieges überleben. Kepchia wäre der siebte Überlebende aus dem Lager und der einzige aus seinem Flugzeug, der es schaffen würde. Zu den letzten Überlebenden gehörten neben McMurria und Kepchia auch Lieutenant Al Quinones, ein P-38 Lightning-Kampfpilot aus Mesa, Arizona, der bei seiner ersten Mission aus Port Moresby im November 1943 abgeschossen wurde, und Lieutenant Joe Holguin aus den Barrios von Los Angeles. Das gemeinsame Gespräch auf Spanisch war für sie ein wertvoller Moralschub. Holguin war Navigator an Bord des B-17 Flying Fortress-Bombers „Naughty but Nice“, der am 25. Juni desselben Jahres bei einer Mission der 43. Holguin war das einzige Mitglied seiner Crew, das lebend mit dem Fallschirm abstürzte, wurde jedoch schwer verletzt, als er in Bäume stürzte.

Die anderen drei Überlebenden waren Lieutenant Joe Nason, ein Sturzkampfpilot der US Navy aus Westborough, Massachusetts, der ebenfalls im November 1943 auf seiner ersten Mission Sergeant Escoe Palmer, ein Schütze an Bord eines B-25 Mitchell-Bombers aus Gainesville, Georgia, gefangen genommen wurde und der australische Küstenbeobachter John Murphy, der, den amerikanischen Streitkräften unbekannt, im November 1943 gefangen genommen worden war.

Unterdessen waren Kepchia, Atkiss und Lanigan die neuesten amerikanischen Gefangenen, die eingeliefert wurden. Ihre Gefangennahme würde auf dieser feuchten Dschungellichtung erfolgen, wo sie auf das Unvermeidliche gewartet hatten. Als die japanischen Suchtrupps die Amerikaner endlich entdeckten, rannten sie mit aufgesetzten Bajonetten auf sie zu.

„Ich hatte mich entschieden, lieber zu schießen, als überrollt zu werden, aber ein englischsprachiger Offizier schrie uns an: ‚Hebt eure Hände, ihr verdammten Narren, oder diese Soldaten werden euch töten!‘“, erinnerte sich Kepchia. „Sie haben meine Waffe aus dem Schulterholster gerissen, aber Lanigan hatte seine Pistole in der Stiefelspitze versteckt, und als sie sie fanden, schlugen sie ihn zu Boden und schlugen ihn mit ihren Gewehrkolben. Unsere Entführer marschierten uns mehrere Stunden lang durch den Dschungel, wobei die Eingeborenen Dee-Dee auf einer provisorischen Trage trugen. Schließlich wurden wir in einen tiefen Graben geschoben, wo sie uns Wasser, aber kein Essen gaben. Wir verbrachten die Nacht dort, blutig, verängstigt und fragten uns, ob wir erschossen werden würden.“

Am nächsten Tag schloss sich das Trio der schwindenden Zahl von Horrios im Kriegsgefangenenlager in Rabaul an. Als sie eingeliefert wurden, waren die drei Neuankömmlinge schockiert, als sie den abgemagerten Zustand der Gefangenen sahen. Kepchia sagte, sie seien "nur Haut und Knochen und sahen aus wie Zombies". Im Laufe der Tage begannen auch die Neuankömmlinge, schnell an Gewicht zu verlieren, und zu ihrem Elend nahmen die Bombenangriffe der amerikanischen Streitkräfte auf Rabaul zu.

„Die B-24 griffen die Luftwaffenstützpunkte Vunakanau und Lakunai mit 500-Pfund-Bomben an“, bemerkte Holguin über einen Angriff im Oktober 1944. „Dies war eine der erschreckendsten Erfahrungen, weil Lakunai nur ein oder zwei Meilen vom Lager entfernt war. Wir hörten das Dröhnen der Triebwerke und das Feuern der Flugabwehrbatterien. Aber das erschreckendste Geräusch war das Rauschen der fallenden Bomben. Wir waren uns sicher, dass dies unser letzter Tag auf Erden sein würde.

„Wir haben überlebt, aber am 2. November wurden die Angriffe auf Rabaul mit voller Wut wiederholt. Die erste B-25-Welle näherte sich auf niedrigem Niveau und hüpfte mit lodernden Geschützen und Vollgasmotoren direkt über unserem Lager. Im Vorbeirauschen fielen leere Patronenhülsen auf das Blechdach unserer Zellen. Wir glaubten wieder einmal, das Ende unseres elenden Daseins sei gekommen.“

"Horrio, du stirbst als nächstes!"

Von den sieben Kriegsgefangenen, die am Ende des Krieges noch am Leben sein würden, schien der Navy-Pilot Nason die geringste Wahrscheinlichkeit zu haben, es zu schaffen. Sein 6-Fuß-3-Körper war von 220 Pfund auf weniger als 85 Pfund gesunken. Quinones und Murphy, ebenfalls Ende 1943 gefangen genommen, waren in viel besserer Form geblieben. Nason war die meiste Zeit krank. Er wurde zurückgezogen und deprimiert und kauerte sich unter eine alte Pferdedecke.

Die japanischen Wachen sahen zu, wie er sank und riefen: "Horrio, du stirbst als nächstes!" Überraschenderweise starb Nason nicht, aber seine Familie hielt ihn aufgrund einer Reihe ungenauer offizieller Telegramme für bereits tot.

Nasons SBD-Tauchbomber von Squadron VC-38 mit Sitz in Munda Point, New Georgia, auf den Salomonen, war bei seinem ersten Kampfeinsatz über Bougainville von Flugabwehrfeuer getroffen worden. Er flüchtete und entging fünf Tage lang der Gefangennahme, indem er sich im Dschungel versteckte.

Eine Nachricht nach Hause

Am 9. Oktober 1943 erhielt seine Mutter, Mrs. Lucy Nason, in ihrem Haus in Westborough ein Telegramm der US Navy, das besagte, dass ihr Sohn offiziell als vermisst, aber wahrscheinlich tot sei, da er beim Abstieg schlaff in seinem Fallschirm hängen gesehen worden war in ein Flak-Sperrfeuer. Wenige Monate später, am 15. März 1944, erhielt auch Mary Elizabeth Ostendorf ein Telegramm der Marine. Darin stand: „Mit großem Bedauern teilen wir Ihnen mit, dass Ihr Verlobter, Lt. Joseph Nason, der zuvor als vermisst galt, nun am 23. Oktober 1943 für tot erklärt werden muss.“

Dann kam die Bombe! Etwas mehr als einen Monat später, am 29. April, erhielt Mary Elizabeth einen Brief von Frau Marion Wagner aus Berkeley, Kalifornien. Frau Wagner hatte ihr Kurzwellenradio gehört, als sie eine Sendung aus Tokio mit einer Sendung namens „Humanity Calls“ hörte. Sie hörte eine Stimme, die als die des Kriegsgefangenen Lieutenant Joe Nason aus Westborough, Massachusetts, identifiziert wurde, mit einer Nachricht für Mary Elizabeth Ostendorf: „Liebe Maria … Wenn Sie diesen Brief erhalten, ist dies in der Tat ein Akt Gottes. So wie es ein Akt der Barmherzigkeit ist, dass ich jetzt lebe. Die Japaner kümmern sich ausreichend um mich. Ich liebe dich und vermisse dich mehr denn je.“

Nason hatte die Aufnahme auf Einladung der Japaner gemacht, aber nie ernsthaft daran gedacht, dass sie zu Hause gehört werden würde. Ein paar Wochen später, am 24. Mai, erhielt Joes Vater Noah Nason einen Brief der US-Marine, der besagte, dass dieselbe Sendung von einer Abhöreinrichtung an der Westküste aufgenommen worden sei und Leutnant Joseph Nason offenbar am Leben sei. Erst als der Flieger nach Hause kam, erfuhr er, dass seine Nachricht tatsächlich angekommen war.

Vom japanischen Militär gefoltert

Kepchia, Lanigan und Atkiss versuchten nun, in einem unmenschlichen und brutalen Gefangenenlager im Südpazifik am Leben zu bleiben. Sie waren die letzten drei Amerikaner, die dorthin gebracht wurden. Einige Tage nach seiner Ankunft wurde Kepchia zum Verhör vor den leitenden japanischen Dolmetscher Shigero Tsukahara gebracht, der fließend Englisch sprach. Der Gefangene beschrieb die Szene.

„Ich wurde in eine kleine Hütte mit zwei Stühlen und einem Tisch gebracht, auf dem eine Obstschale, eine Schachtel Zigaretten, ein Glas Wasser sowie eine Karte und ein Bleistift lagen. Mir wurde gesagt, ich solle mich setzen. Tsukahara fragte: „Sie wurden gut behandelt?“

„Da war ich mit einem blauen Auge, gebrochener Nase, geschwollener und aufgeschnittener Lippe und dieser Typ hatte den Mut, mich zu fragen, ob ich gut behandelt worden wäre. Ich hatte ein Grinsen auf meinem Gesicht, als ich antwortete: „Sieht es so aus, Mr. Tsukahara?“ Er antwortete: „Sie müssen wissen, dass Sie großes Glück haben, dass Sie nicht von der japanischen Armee oder Marine gefangen genommen wurden.

„Sie hätten Sie gefoltert, verhört und dann mit dem Bajonett oder dem Kopf enthauptet!“ Ich brachte die Genfer Konvention zur Sprache und mir wurde gesagt: „Die japanische Regierung hat das Genfer Abkommen nicht unterzeichnet und wir halten uns an keine Regeln außer unseren eigenen. '

„Mir wurde eine große Karte von Bougainville ausgehändigt und ich sollte markieren, wo sich US-Truppen und Flugabwehrgeschütze befanden. Ich habe überall auf der Karte Markierungen gemacht. Tsukahara rief einige Wachen und ich wurde geschlagen und getreten. Ich fiel zu Boden und wurde auf allen Vieren wieder getreten. Endlich durfte ich aufstehen und wurde wieder aufgefordert, die Positionen zu markieren. Ich wählte verschiedene zufällige Seiten aus und wurde wieder bestraft. Ich hätte ihm die Positionen nicht geben können, wenn mein Leben davon abhinge, und inzwischen war ich mir sicher, dass es so war. Ich machte immer wieder neue Zeichen, bis sie anscheinend zufrieden waren, denn sie lächelten und gaben mir einen Schluck Wasser und eine Zigarette.“

Kurz nach der Festnahme sagt Kepchia, er habe die erste von mehreren „medizinischen Injektionen“ erhalten. Die Japaner sagten ihm, dass es dazu diente, ihn gesund zu halten, und obwohl Kepchia sich bemühte, den Schüssen auszuweichen, fesselten ihn die Wachen an einen Stuhl.

„Mir wurde eine Spritze in meine rechte Schulter gegeben und dann noch eine in meinen Arm. Ich fühlte ein heißes Gefühl, das an den Haarwurzeln auf meinem Kopf begann. Ich rutschte zu Boden und schien später in der Luft zu schweben. Ich wurde zum Lastwagen zurückgebracht und dorthin zurückgebracht, wo Atkiss und Lanigan waren. Atkiss war offenbar von einem Arzt behandelt worden und seine Brustschmerzen schienen weniger stark zu sein.“

Konflikt innerhalb des Lagers

Die erschütternden Bedingungen führten unweigerlich zu Streitereien, Gezänk und sogar zu offenen Kämpfen unter den Kriegsgefangenen, obwohl ihr geschwächter Zustand dies auf ein Minimum beschränkte. Einige Männer kamen einander nahe, während sie bittere Beziehungen zu anderen entwickelten. Der umstrittenste Gefangene war Murphy. Murphy war vor dem Krieg ein Gebietsverwalter in Neuguinea, beherrschte Japanisch, sprach fließend einheimischen Dialekt und Pidgin-Englisch und meldete sich freiwillig als Küstenwächter für die Alliierten. Leider wurden er und seine Gruppe bald entdeckt, nachdem sie mit einem U-Boot auf New Britain gelandet waren.

Murphy, der Mann, den Kepchia, Lanigan und Atkiss im Falle eines Abschusses ausfindig machen sollten, war selbst ein Gefangener der Kempei-Tai. Es gibt keine Meinungsverschiedenheit unter den Überlebenden, dass Murphy ein starker, aber dominanter Mann war. Seine Kenntnisse der lokalen Geographie, Sprache und Gebräuche, seine Nerven und seine schlaue Persönlichkeit im Umgang mit den Wachen und anderen Gefangenen halfen oft. Aber einige hielten ihn für egoistisch und ärgerten sich über seine schikanierende Führung.

John Kepchia kehrt zu seinem niedergeschlagenen Grumman TBF Avenger zurück.

Todesfälle im Lager

Anfang 1944 wurde Major Saiji Matsuda leitender Offizier des Lagers. Obwohl er gelegentliche Gefangenenleistungen gewährte, starben im Laufe des Jahres schwächere Gefangene mit alarmierender Geschwindigkeit. Im Februar waren etwa 20 Kriegsgefangene nach Japan verschleppt worden. Damit blieben 50 übrig, aber fast sofort wurde diese Zahl wieder reduziert. Am 4. März wurden 26 Amerikaner und 5 Australier in die Talili Bay gebracht, um sie zur nahegelegenen Insel Watom zu transportieren. Sie starben während eines amerikanischen Luftangriffs. Nach dem Krieg behaupteten die Japaner, sie seien alle durch amerikanisches Feuer getötet worden, aber andere Kriegsgefangene beschuldigen, dass zumindest einige der Opfer von den Japanern als Vergeltung für den Überfall hingerichtet wurden.

Ende Juni 1944 verblieben nur noch 20 Häftlinge im Lager Rabaul. Viele der Verstorbenen waren Neuankömmlinge, die nur relativ kurze Zeit inhaftiert waren, sich aber nicht an Krankheiten und den Mangel an Nahrung und Medikamenten anpassen konnten. Und doch verbesserte sich zumindest für einige der noch lebenden elenden Männer ihr Zustand.

Im Juli wurde Matsuda durch den Warrant Officer Tarataro Matsumoto ersetzt. Die Japaner schienen endlich zu akzeptieren, dass der Krieg für sie nicht gut lief, und eine etwas weniger brutale Atmosphäre legte sich über das Lager. Trotzdem ging das Sterben weiter und im August waren nur noch 11 Männer übrig. Chinones, wie er es von Anfang an getan hatte, kümmerte sich ständig um die kranken Horrios, so gut er konnte. Palmer fuhr fort, die Handlung der unzähligen Westernfilme, die er gesehen hatte, endlos zu beschreiben, und Nason hielt in schwebender Animation fest. Die Luftangriffe der Alliierten gegen Rabaul hatten nachgelassen, und obwohl die Gefangenen es nicht wissen konnten, war Rabaul von amerikanischen Streitkräften isoliert und umgangen worden. Es würde keine Invasion geben.

Die Gespräche zwischen Horrios und den Wachen wurden weniger feindselig, und die Männer veranstalteten sogar eine kleine, aber traurige Weihnachtsfeier. Die Gefangenen erinnerten sich an vergangene Weihnachten und versuchten zu glauben, sie könnten ihr Zuhause noch einmal sehen.

Zu Beginn des Jahres 1945 durften die stärkeren Häftlinge einen Garten anlegen. Murphy und McMurria erfanden eine Zigarettendrehmaschine. Die Wachen brachten ihnen Tabakblätter, die sie aus einem einheimischen Garten gestohlen hatten. Das Unternehmen erlaubte den Handel mit Lebensmitteln für Zigaretten. Joe Holguin erhielt eine heruntergekommene kleine Nähmaschine und konnte durch das Reparieren von Wachuniformen gegen kostbare Lebensmittel tauschen.

Kriegsgefangene als Versuchspersonen

Trotz dieser kleinen Verbesserungen blieb die Situation kritisch. Die Krankheit grassierte immer noch, und in diesem Sommer waren neun weitere Gefangene gestorben. Unter den elf, die jetzt noch übrig waren, gab es Wetten, wer als nächstes dran sein könnte. Verzweiflung und Gezänk nahmen zu. Eines Tages begann Kepchia erbittert mit seinem Piloten Atkiss darüber zu streiten, wie und warum sie abgeschossen wurden. Der Streit eskalierte und Kepchia ging mit geballten Fäusten auf Atkiss zu. Holguin griff ein. Kepchia hielt inne, fing an zu weinen und zog sich kopfschüttelnd zurück. Die Horrios kamen an die Grenze ihrer Ausdauer.

Dann hörten die Horrios Gespräche zwischen den Wachen und stellten sorgfältige Fragen und erfuhren, dass Deutschland besiegt worden war und dass die amerikanische Luftwaffe große japanische Städte bombardierte. Sie wussten, dass das Ende des Krieges nicht mehr weit sein konnte, aber sie waren sich bewusst, dass sich ihre körperliche und geistige Verfassung rapide verschlechterte. Zwei weitere Männer waren gestorben, und jetzt, in dieser kritischen Zeit, ereignete sich eines der grausamsten Ereignisse.

Am 19. Juli stattete Dr. Einosuke Hirano vom Hauptquartier der 8. Armee dem Lager einen Gegenbesuch ab. Mitte April hatte er 10 Häftlingen Blutproben entnommen, angeblich für die Malariaforschung. Fünf von ihnen, so glaubte er, seien gegen Malaria immun, und um dies zu beweisen, ließ er fünf japanische Soldaten, die in unterschiedlichem Ausmaß an Malaria litten, mit Blut injizieren. Die fünf, der Reihe nach, waren Atkiss, Lanigan, Nason, McMurria und Holguin. Jeder kam mit einem Stück Obst und einer Zigarette zurück. Innerhalb von zwei Tagen zitterten alle fünf und brannten dann vor Fieber.

In der Nacht zum 29. Juli starb Lanigan. Am frühen Morgen des nächsten Tages starb Atkiss, während der unzerstörbare Nason mehrere Tage im Halbkoma lag.
Warrant Officer Matsumoto näherte sich den Zellen und McMurria wütete auf ihn. „Zuerst hast du mich abgeschossen, dann hast du mich Bombenangriffen meiner eigenen Leute ausgesetzt. Du hast mich ausgehungert und mir die Medizin verweigert, die wir brauchen, und trotzdem bist du nicht in der Lage gewesen, mich zu töten. Töte mich, wenn du willst, aber benutze dein Gewehr. Das wäre ehrenhafter, als an Krankheit oder Vernachlässigung zu sterben!“

Matsumoto antwortete, er habe versucht, die medizinischen Experimente zu stoppen, aber das Hauptquartier habe Dr. Hirano befohlen, fortzufahren. Holguin sagt, Matsumoto habe ihm dann ein paar Päckchen Chinin zugesteckt, die er sich selbst, McMurria und Nason gegeben habe. Etwa eine Woche später kam der erste Hinweis auf eine dramatische Veränderung.

Gegen alle Chancen

Am 7. August hatten die sieben Häftlinge ungewöhnliche Aktivitäten im Lager bemerkt. Die Wachen versammelten sich in kleinen Gruppen, redeten eindringlich und zeigten auf die Kriegsgefangenen. Holguin sagt, einer der Wächter habe ihm gesagt: „Die Amerikaner zerstören die Städte Japans. Tokio brennt seit Tagen. Amerikanische Soldaten könnten bald in Japan einfallen.“ Die Wachen und die Horrios wussten noch nicht, dass am 6. August Atombomben auf Hiroshima und am 9. August auf Nagasaki abgeworfen worden waren.

Aber die Lagerkommandanten wussten es. Am 16. August 1945 stattete Warrant Officer Matsumoto der Gefängnishütte einen unerwarteten Besuch ab, mitten in einem tropischen Regenguss. In gebrochenem Englisch informierte der Kommandant die Gefangenen über das Ende des Krieges. Die Zellentüren waren unverschlossen. Innerhalb einer Stunde lud Major Matsuda, der jetzt wieder in Rabaul war, die Männer ein, herauszukommen. Die sieben Männer hockten vor der Hütte auf dem Boden.

In einer bizarren Szene berührte der plötzliche Ausbruch emotionaler Befreiung Gefangene und Wärter gleichermaßen. Plötzlich gab es reichlich Reis, Süßigkeiten, Obst und Kondensmilch zum Mitnehmen. Wachen und Horrios umarmten sich tatsächlich und lachten und weinten zusammen. Die Gefangenen gossen sogar Sake in ihren Reis. Am nächsten Morgen, verkatert, aber glücklich, teilte Major Matsuda den sieben Überlebenden mit, dass sie keine Gefangenen mehr seien.

Es gab noch Tage der Frustration beim Warten auf den Transport und die unvermeidlichen logistischen Verzögerungen, aber am 7. September 1945 bestiegen die sieben die australische Korvette HMAS Vendetta und startete die Hinrunde in Richtung Heimat. Nason musste auf einer Trage getragen werden, und Kepchia war zu schwach, um ohne Hilfe zu gehen.

Kepchia sagte: „Du hättest gedacht, wir wären ein Haufen Verwandter, die auf eine lange Reise gehen. Wir umarmten uns und die Wärter umarmten uns und schüttelten uns die Hände. Wir mussten total verrückt sein, aber wir waren so sehr glücklich. Ich werde die, die wir zurückgelassen haben, nie vergessen.“ Irgendwie hatten die sieben trotz aller Widrigkeiten überlebt.


Die faszinierende Militärgeschichte von Rabaul während des Zweiten Weltkriegs

Wenn Sie Rabaul nicht kennen, es ist eine Gemeinde in der Provinz East New Britain im Land Papua-Neuguinea.

Die auf der Insel New Britain gelegene Stadt war einst eine wichtige Siedlung in der Provinz, bis sie 1994 durch die fallende Asche eines Vulkanausbruchs zerstört wurde.

Rückblickend auf seine Gründungsgeschichte wurde Rabaul von 1884 bis 1919 rund um das Hafengebiet Simpsonhafen unter der Verwaltung von Deutsch-Neuguinea gebaut. Das britische Empire eroberte die Township dann in den frühen Tagen des Ersten Weltkriegs (WWI).

Leben vor dem Zweiten Weltkrieg (WWII)

Laut Ian Townsend, der 2017 für ABC Radio Nation schrieb, erhielt Australien das Mandat, Neuguinea nach dem Ersten Weltkrieg als Territorium zu verwalten. Die meisten der zwei Jahrzehnte zwischen den Kriegen war Rabaul die australische Hauptstadt von Neuguinea.

Townsend sagte: „Es (Rabaul) sah aus wie eine Stadt in Queensland, mit hohen Holzhäusern und breiten Veranden, roten Dächern und Gärten mit Frangipani und Bougainvillaea.

Australische Geschäftsleute, Beamte und Pflanzer gingen in weißen Anzügen durch die breiten, schattigen Straßen und hielten in den Pubs an, um australisches Bier zu trinken.“

Die Stadt hatte sogar eine Rennstrecke, Kinosäle und eine australische Schule.

Der Anbruch des Zweiten Weltkriegs

Nachdem die Japaner Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 angegriffen hatten, begann das Land der aufgehenden Sonne, die Kontrolle über einige der Inseln zu übernehmen, darunter Borneo und die Philippinen.

Es wurde dann erwartet, dass Rabaul auf der Liste der Ziele stehen würde. Daher wurden die Frauen und Kinder (mit Ausnahme der chinesischen Migranten und der einheimischen Ureinwohner) Ende Dezember evakuiert.

Familien wurden während der Evakuierung getrennt, als etwa 2.000 australische Soldaten und männliche Zivilisten in Rabaul zurückgelassen wurden.

Die Japaner nannten die Invasion Operation R und Historiker nannten sie später meist die Schlacht von Rabaul (1942).

Am 4. Januar 1942 startete das japanische trägergestützte Flugzeug seinen Angriff auf die Stadt, insbesondere auf dem Flugplatz Vunakanau, der sich auf einem Plateau außerhalb von Rabaul befindet.

Am 20. Januar traf eine Streitmacht von über 100 japanischen Flugzeugen, bestehend aus Bombern, Sturzbombern und Jagdbombern, auf Rabaul zusammen.

Kommandant Mitsuo Fuchida, der den Angriff auf Pearl Harbor kontrolliert hatte, führte die japanische Streitmacht in die Schlacht.

Als sich die Chancen gegen die Australier stapelten, sendete der Kommandant der Royal Australian Air Force (RAAF) John Lerew ein Signal an das RAAF-Hauptquartier in Melbourne. Er signalisierte das lateinische Motto „Nos Morituri Te Salatamus“ (“Wir, die im Begriff sind, zu sterben, grüßen dich), ein Satz, den Gladiatoren im alten Rom vor dem Kampf sagten.

Tatsächlich überwältigte die japanische Invasionstruppe die kleine australische Garnison schnell.

In den Tagen nach der Invasion von Rabaul begannen die Japaner ab dem 24. Januar mit der Aufräumaktion.

Die Japaner stellten Flugblätter in englischer Sprache auf und ließen sie von Flugzeugen fallen, in denen stand: „Sie können auf dieser Insel weder Nahrung noch einen Fluchtweg finden und Sie werden nur verhungern, wenn Sie sich nicht ergeben.“

Warum wollten die Japaner Rabaul angreifen?

Es gibt viele Gründe, warum die Japaner beschlossen haben, diese Inselstadt zu erobern. Während die Japaner Städte wie Tarakan und Balikpapan in Indonesien und Miri in Sarawak wegen ihres Öls und Gases eroberten, wollten sie Rabaul, damit sie es zu einem wichtigen Stützpunkt machen konnten.

Laut Gordon L. Rottmah in Reiseführer für Pazifikinseln aus dem Zweiten Weltkrieg, bot Rabaul einen idealen Standort, um eine Flotte, Luftwaffen und Kommando- und Kontrollzentren für die Japaner zu stationieren.

Der Standort war für sie von strategischer Bedeutung, um die Eroberung Neuguineas und der Südpazifik zu leiten, zu starten und zu unterstützen.

„Es war zentral gelegen und zumindest anfangs weit genug von alliierten Stützpunkten entfernt, um es vor Luft- und Seeangriffen zu schützen. Es besitzt einen der besten Ankerplätze in der Region und bietet reichlich Platz für Flugplätze“, sagte Rottmah.

Außerdem war seine Lage wegen seiner Nähe zum japanischen Territorium der Karolinen von Bedeutung, einem Standort einer großen kaiserlich-japanischen Marinebasis auf Truk, etwa 1.800 km nordöstlich von Neuguinea.

Unter japanischer Besatzung

Nachdem sie die Stadt erobert hatten, verschwendeten die Japaner keine Zeit damit, sie zu entwickeln. Rottmah wies darauf hin, dass das japanische Flugplatzprogramm in Rabaul umfangreich war und Vunakanau zum wichtigsten japanischen Luftwaffenstützpunkt wurde.

Sie gruben viele Kilometer Tunnel als Schutz vor alliierten Luftangriffen wie den Bombenangriffen im November 1943.

Darüber hinaus erweiterten sie die Einrichtungen durch den Bau von Armeekasernen und Stützstrukturen.

Im Sommer 1943 waren in Rabaul mehr als 100.000 japanische Soldaten stationiert.

Betrieb Wagenrad

Wie könnten die alliierten Streitkräfte bei dieser hohen Anzahl japanischer Truppen die Stadt möglicherweise zurückerobern?

Anstatt zu versuchen, die Stadt Rabaul einzunehmen, beschlossen die Alliierten daher, Rabaul zu neutralisieren, indem sie es isolieren und seine Luftwaffe ausschalten.

Die alliierten Streitkräfte beschlossen, sie zu umgehen, indem sie auf den umliegenden Inseln einen Ring von Flugplätzen und Marinestützpunkten errichteten.

Der Plan wurde Ende April 1943 unter dem Codenamen „Operation Cartwheel“ initiiert.

Es forderte General Douglas MacArthur, den Obersten Alliierten Befehlshaber in den südwestpazifischen Gebieten, auf, sich der Stadt Rabaul von Südwesten durch Neuguinea und die südlichen Bismarcks zu nähern.

In der Zwischenzeit würde Admiral Chester W. Nimitz durch die Solomons vorstoßen und zwei Zangen bilden, die sich der japanischen Basis nähern würden.

Die beteiligten alliierten Streitkräfte kamen aus Australien, den Niederlanden, Neuseeland, den USA und verschiedenen pazifischen Inseln.

Auf jeder Insel, die die Alliierten eroberten, errichteten sie Luftwaffenstützpunkte, die es ihnen ermöglichten, jede Bewegung der Japaner nach Westen zu blockieren.

Die Operation Cartwheel, die sich von 1943 bis 1944 erstreckte, bewies die Wirksamkeit einer Strategie, um größere Konzentrationen feindlicher Streitkräfte zu vermeiden und stattdessen die japanischen Versorgungs- und Kommunikationslinien zu durchtrennen.

Die Neutralisierung der Stadt Rabaul

Nachdem es den Alliierten gelungen war, Rabaul langsam zu isolieren, begannen sie mit Luftangriffen darauf. Noch 1944 und 1945 greifen alliierte Jäger und Bomber die Stadt an.

Die alliierten Streitkräfte begannen den Angriff auf die Stadt Rabaul als „Milchlauf“ zu bezeichnen. Es ist ein Begriff, der verwendet wird, um jede Mission zu beschreiben, bei der minimaler Widerstand des Feindes erwartet wird.

Schließlich nutzten die alliierten Streitkräfte Rabaul als Live-Feuer-Übung, um die Flugzeugbesatzung vor dem eigentlichen Geschäft zu trainieren und einen Vorgeschmack auf den Kampf zu geben.

Die Japaner haben während der Kampagne viel gelitten. Erstens hatten sie keinen Stützpunkt mehr, den sie den Alliierten auf den Salomonen bedrohen konnten.

Zweitens verloren sie viele ihrer erfahrenen Trägerpiloten und das Wartungspersonal der Luftfahrt.

Der letzte alliierte Luftangriff fand am 8. August 1945 statt, nur wenige Wochen vor der japanischen Kapitulation.

Australisches Militärgericht

Nach dem Krieg von 1945 bis 1951 traten australische Militärgerichte in Maratoi, Wewak, Labuan, Darwin, Singapur, Hongkong, Manus Island und Rabaul zusammen.

Insgesamt fanden 300 Kriegsverbrecherprozesse statt, 190 davon in Rabaul.

Bis zum Ende waren 812 hauptsächlich japanische und einige koreanische sowie taiwanesische mutmaßliche Kriegsverbrecher vor Gericht gestellt worden.

Die Anklagepunkte umfassten Misshandlung, Mord, Massaker, Kannibalismus und andere Verstöße gegen das Kriegsrecht.

In Rabaul gab es fünf Prozesse der Befehlsverantwortung. Manchmal als Yamashita-Standard oder Medina-Standard bezeichnet, ist die Befehlsverantwortung die Rechtslehre der hierarchischen Verantwortlichkeit für Kriegsverbrechen.

Es ist ein Unterlassungsmodus der individuellen strafrechtlichen Verantwortlichkeit, und der Vorgesetzte ist für die von seinen Untergebenen begangenen Verbrechen verantwortlich.

Die in Rabaul einberufenen Verfahren zur Befehlsverantwortung richteten sich insbesondere gegen Generalmajor Hirota Akira, Generalleutnant Adachi Hatazo, Generalleutnant Kato Rinpei, General Imamura Hitoshi und Generalleutnant Baba Masao.

Ein japanischer Manga-Künstler und seine Militärgeschichte in Rabaul

Von allen Geschichten über den Zweiten Weltkrieg, die aus der Stadt Rabaul herauskamen, muss einer der interessantesten Berichte die Geschichte Shigeru Mizuki (1922-2015) sein.

Er war ein japanischer Manga-Künstler und Historiker, am besten bekannt für seine Manga-Serie GeGeGe no Kitaro.

1942 wurde er in die kaiserlich-japanische Armee eingezogen und auf die Insel New Britain geschickt.

Dort erkrankte er an Malaria und sah zu, wie seine Kameraden an Kampfwunden und Krankheiten starben.

Bei einem Luftangriff der Alliierten geriet Mizuki in eine Explosion und verlor seinen dominanten linken Arm.

Als einziger Überlebender seiner Einheit wurde Mizuki angewiesen, Selbstmord zu begehen, ein Befehl, den er für lächerlich hielt.

Während er in einem japanischen Krankenhaus Rabaul war, freundete er sich mit dem lokalen Tolai-Stamm an. Sie boten ihm sogar Land, ein Zuhause und ein Angebot an, eine Tolai-Frau zu heiraten.

Mizuki dachte zunächst über das Angebot nach, in Rabaul zu bleiben. Nachdem er jedoch von einem Militärarzt für seinen Plan gerügt worden war, kehrte er schließlich widerstrebend nach Japan zurück.

Die Folgen des Zweiten Weltkriegs

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden Rabaul und ganz Ost-Neuguinea dem Vorkriegsverwalter Australien zurückgegeben.

Mindestens 1.200 australische Soldaten und Zivilisten starben innerhalb der sechs Monate nach der Invasion.

Während einige während der Kämpfe starben, wurden am 4. Februar 1942 etwa 160 im Dschungel massakriert.Etwa 800 Soldaten und 200 zivile Kriegsgefangene (die meisten davon Australier) verloren am 1. Juli 1942 ihr Leben.

Sie ertranken, als das Gefängnisschiff Montevideo Maru, das sie von Rabaul nach Japan bestiegen, von einem amerikanischen U-Boot versenkt wurde.

Das Traurigste daran ist, dass die meisten Familien der Zivilisten nie wirklich wussten, was mit ihren Angehörigen passiert ist, die in der Stadt Rabaul zurückgelassen wurden.

Diesen Zivilisten wurde nie die Möglichkeit gegeben, das Land zu verlassen.

Sind sie während der Schlacht gestorben, haben die Japaner sie massakriert oder waren sie in dem versunkenen Gefängnisschiff? Ohne ordnungsgemäße Aufzeichnungen während der japanischen Besatzung werden wir es nie erfahren und ihre Familien werden nie geschlossen.

Heute ist der Tourismus ein wichtiger Wirtschaftszweig der Stadt. Es ist bekannt für seine Vulkane, Flora und Fauna und die Kultur der Tolai.

Um das Ganze abzurunden, bietet die reiche Geschichte des Zweiten Weltkriegs der Stadt viele historische Stätten zum Besuchen und Schiffswracks zum Tauchen.


Wo ist rabaul

17.11.2009 . Beginnend im Sommer 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) starteten die US-Streitkräfte im Pazifik die Operation Cartwheel, eine Serie von .

Die Rückkehr nach Rabaul 1945 - JSTOR

Rabaul bis 8.3 Aber die Intensität des Luftkrieges nahm bereits ab. Bei seiner . Er wurde ungefähr im Juni 1945 von den Japanern getötet, aber seine Frau trug seine Karte von . Hinter Stacheldraht: Internierung in Australien während des Weltkriegs.

Schlacht von Rabaul (1942) – Wikipedia

Die Schlacht von Rabaul, von den Japanern auch als Operation R bekannt, ist eine anstiftende Aktion der . Japan im Pazifikfeldzug des Zweiten Weltkriegs mit der japanischen Invasionstruppe schnell . Karte mit Ost-Neuguinea und Neubritannien.

Rabaul ww2 map - Bewerben Right Massachusetts College Counselors

Holen Sie sich Wegbeschreibungen, Karten und Verkehrsinformationen für Rabaul, . [9] Am 20. Januar griffen über 100 japanische Flugzeuge Rabaul in mehreren Wellen an. [12] Diese Kräfte wären .

Rabaul, PAPUA-NEUGUINEA 1942 - der Royal Australian.

Interessante Fakten über den 2. Weltkrieg, die Sie vielleicht nicht über Rabaul, Kavieng und . keine Karten. Einige kamen sechs Monate lang nicht nach Port Moresby. • Die Japaner hingerichtet.

PAPAU-NEUGUINEA. Rabaul. WW2 KÖNIGLICHE MARINE. - Amazon.com

. NEU GUINEA. Rabaul. WW2 ROYAL NAVY INTELLIGENCE KARTE - 1944 - alte Karte - antike Karte - Vintage Karte - Papau-Neuguinea-Karten: Poster und Drucke.

Geschichte des Zweiten Weltkriegs von Rabaul, East New Britain - PNG - YouTube

10.06.2013 . Entdecken Sie die Geschichte von Rabaul während des Zweiten Weltkriegs. *Zögern Sie nicht zu kommentieren, zu teilen und zu abonnieren !Weitere Informationen finden Sie auf .


Schlacht um Neubritannien (Rabaul) - GESCHICHTE

Am 23. Februar 1942, einen Monat nach seinem Fall durch japanische Landungsstreitkräfte, wurde Rabaul von sechs B-17 der Fifth Air Force bombardiert. Dieser Angriff von Townsville, Australien, war der erste einer Reihe von Angriffen kleiner Gruppen schwerer Bomber der Alliierten auf den feindlichen Stützpunkt. Zwischen März und August warfen SWPA-Flugzeuge durchschnittlich 130 Tonnen Bomben pro Monat auf Ziele in Rabaul ab. Am 7. August starteten 18 Flying Fortresses von Port Moresby, überstiegen die 13.000-Fuß-Barriere der Owen Stanley Mountains und flogen über die Salomonensee, um das Vunakanau-Feld zu treffen, um die Landung der Marines in Guadalcanal zu unterstützen. Danach bombardierten amerikanische Festungen und australische Catalinas die Flugplätze und überfüllten Häfen von Rabaul, um die Japaner zu drangsalieren und so viel Schaden wie möglich anzurichten.

Nur eine relativ kleine Anzahl alliierter Flugzeuge hatte genug Reichweite, um an Rabaul-Angriffen teilzunehmen, und diese wenigen wurden sorgfältig verwaltet, indem die meisten Angriffe nachts geplant wurden. Bevor ein wirklich umfangreicher Luftangriff bei Tageslicht gestartet werden konnte, mussten Basen in der Nähe der feindlichen Festung genommen werden, um als Heimatfelder und Sammelpunkte für Jagdbegleiter und leichte und mittlere Bomber zu dienen. Folglich war das Interesse von MacArthurs Planern, Flugplätze an den Osthängen der Owen Stanleys und auf Woodlark und Kiriwina zu erwerben, genauso groß wie der Eifer von Halseys Mitarbeitern, in die New Georgias zu ziehen. Beide Gebietskommandanten wollten einen klareren Schuss auf Rabaul mit längeren Zeiten über dem Ziel und mehr Schutz für Bomber.

Zum Teil die schweren Verluste japanischer Marineflugzeuge im Frühjahr 1943 während der Bismarckseeschlacht, die Ich gehe

Fiasko und kostspielige Angriffe auf Guadalcanal im Juni ebneten den Weg für C ARTWHEEL-Vorstöße. Während im Sommer AirSols-Flugzeuge feindliche Flugzeuge abwehrten, die die Brückenköpfe von New Georgia angriffen und ihrerseits die nördlichen Salomonen überfielen, konzentrierten sich die alliierten Luftstreitkräfte von General Kenney darauf, die Luftstärke der japanischen Armee auf Neuguinea zu reduzieren. Rabaul hatte gewissermaßen eine Atempause, aber es war nur eine Flaute, bevor ein verheerender Sturm losbrach.

Der erste entscheidende Schlag der Luftoffensive, die Rabaul schließlich neutralisierte, erfolgte am 12. Oktober 1943. An diesem Tag, im ersten einer Reihe von Angriffen, die zur Unterstützung der bevorstehenden Operation Bougainville geplant waren, führten die alliierten Luftstreitkräfte den größten Angriff des Krieges durch gegen Rabaul. General Kenney erklärte später, dass jedes SWPA-Flugzeug "das in Dienst war und das so weit fliegen konnte, auf dem Überfall war" 2 – 87 B-24, 114 B-25, 12 RAAF Beaufighter, 125 P-38 und 11 Wetter- und Aufklärungsflugzeuge. Betriebsunfälle und mechanische Ausfälle auf der langen Strecke vom Start bis zum Ziel zwangen 50 der Jäger und Bomber zur Umkehr, aber die aufeinanderfolgenden Angriffswellen hatten Kraft, um die 32 Zekes zu überwältigen, die zum Abfangen aufstiegen.

Die Mitchells kamen zuerst und rasten langsam über die Gewässer des St. George's Channel, um einer Entdeckung durch japanische Küstenbeobachter und Radar zu entgehen. An der Mündung des Warangoi-Flusses brüllten die neun B-25-Staffeln und ihre Deckung aus P-38s ins Landesinnere, knapp über dem Dschungel, um feindliche Flugzeuge auf Vunakanau und Rapopo zu beschießen und einen tödlichen Wurf von 20-Pfund-Fallschirmsplittern (parafrag ) Bomben in ihrer Spur. Dieser erste Angriff überraschte die Japaner, und es gab wenig wirksamen Widerstand gegen die Amerikaner. Die RAAF Beaufighters, die hinter den Mitchells eintrafen, hatten nicht so viel Glück. Bei ihrem Start von Dobodura durch die von den B-25 aufgewirbelte Staubwolke verzögert, verpassten die australischen leichten Bomber ein Rendezvous mit ihrer Eskorte über Kiriwina und mussten sich durch Zekes kämpfen, um ihre Mission, Tobera zu beschießen, abzuschließen. Nachdem die Beaufighters ihren Angriff auf den Flugplatz beendet hatten, schlugen die Liberator-Staffeln, von denen jedes Flugzeug sechs 1.000-Pfund-Bomben trug, die Schifffahrt in Simpson Harbor an. Glücklicherweise behaupteten die großen Bomber, dass sie einen atemberaubenden Gesamtschaden anrichteten – eine B-24-Staffel meldete 48 Treffer für 48 abgeworfene Bomben –, kehrten die großen Bomber nach Port Moresby zurück, nachdem sie nur zwei ihrer Anzahl verloren hatten. Die Gesamtzahl der während der Aktion des Tages abgeschossenen alliierten Flugzeuge betrug fünf.

Während die Japaner nichts wie die "extrem optimistischen" 3 Zahlen für Schiffs- und Flugzeugverluste verloren, die aus den ursprünglichen Ansprüchen zurückkehrender Flugzeugbesatzungen geschätzt wurden, war die tatsächliche Zerstörung erheblich. Ein 6.000-Tonnen-Transporter und mehrere kleinere Schiffe wurden versenkt, drei Zerstörer und eine Schar kleiner Fahrzeuge wurden beschädigt. Japanische Aufzeichnungen zeigen, dass zwei ihrer Abfangjäger 4 abgeschossen und 45 Flugzeuge am Boden zerstört oder beschädigt wurden. Alliierte Luftbilder zeigten eine viel höhere Zahl für feindliche Flugzeugverluste, obwohl sie kleiner waren als die 177 der ersten aufgeregten Ansprüche.

Japanische Flugabwehr-Crews verlassen ihre 75-mm-Geschütze bei Rabaul während der Angriffe der Army Air Forces B-25s. (USAF A-26636AC)

PARAFRAG BOMBEN während eines B-25-Angriffs im Oktober 1943 auf japanische Bettys in Deckwerken auf dem Vunakanau-Feld fallen. (USAF 25899AC)

Am 13. Oktober wurde ein umfangreiches Programm von Folgeangriffen mit einem Angriff auf die Schifffahrt in Simpson Harbour durch ein Geschwader Beaufort-Torpedobomber der RAAF gestartet. Die Sicht war während des Angriffs der Australier schlecht, und das Wetter änderte sich bald darauf, sodass 70 schwere Bomber und 100 Jäger bereits auf dem Weg waren, 250 Meilen von ihrem Ziel entfernt umzukehren. Anhaltendes schlechtes Wetter verzögerte den nächsten großen Angriff bis zum 18., und dann kam nur ein Teil der angreifenden Truppen durch, 54 B-25, die unter einer 60 Meter hohen Decke aus Gewitterwolken einrasten, um Tobera, Rapopo und die Schifffahrt in den USA zu treffen Hafen. Wiederum waren die alliierten Schadenersatzansprüche ungewöhnlich hoch und die eingestandenen japanischen Verluste fraglich niedrig. Kenneys Flugblätter berichteten vom Abschuss von 10-12 Flugzeugen und der Zerstörung von 41 weiteren am Boden sowie vom Versenken eines kleinen Frachters und einer Korvette tatsächlicher Verlust von drei.

Die Diskrepanz zwischen Anspruch und Widerklage setzt sich durch die Berichte über die SWPA-Razzien mit 100 Flugzeugen am 23., 24. und 25. Oktober fort. Mehr als 175 feindliche Flugzeuge wurden bei diesen Angriffen als zerstört oder schwer beschädigt gemeldet, während nur fünf alliierte Jäger und Bomber abgeschossen wurden. Die Japaner gaben Verluste oder Schäden bei etwa zwei Fünfteln der behaupteten Flugzeuge zu und entschieden ihrerseits, dass sie in denselben drei Tagen Luftschlachten 36 sichere Abschüsse erzielt hatten. Ungeachtet alliierter Übertreibungen waren die tatsächlichen japanischen Verluste hoch, und die Kampfkraft der Elfte Luftflotte abgestürzt.

Am 29. Oktober schickte die 1st Air Task Force von General Whitehead, die das Hauptquartier der SWPA-Angriffe auf Rabaul war, 46 Befreier mit einer Eskorte von 57 Blitzen gegen Vunakanau, wo sie berichteten, 9 Flugzeuge am Boden und 16 in der Luft zerstört zu haben. Massive Angriffe, die für die nächsten zwei Tage geplant waren, um die Landung am Kap Torokina zu unterstützen, wurden durch ungünstige Wetterberichte verhindert, und das trostlose Bild sah am 2. November genauso aus. Zwei Aufklärungsflugzeuge entdeckten jedoch, dass sich der Himmel über dem Ziel auflöste und dass der Hafen von Rabaul mit Schiffen überfüllt war und auf seinen Flugplätzen 237 Flugzeuge aller Typen standen. Die geplante Razzia wurde schnell nachgeholt.

Achtzig B-25 mit 80 P-38 waren bis 1100 auf dem Weg zu dem verlockenden Ziel. Zwei Staffeln Lightnings führten in einem Kampfjet den Hafen an, dicht gefolgt von vier Staffeln Mitchells, die Flugabwehrstellungen an Simpsons Küste beschossen . Dieser Unterdrückungsangriff öffnete den Weg für den Rest der Mitchells, insgesamt 41, um die Schifffahrt von einer neuen Anflugroute aus zu treffen, indem sie über die Crater Peninsula, North Daughter und Rabaul Town einschlugen. Die B-25 griffen durch einen hektischen Schwarm feindlicher Jäger an und ließen sich auf die Höhe der Mastspitze fallen, um Bomben zu überspringen und im Gerangel wild ausweichender Schiffe zu schießen. Kreuzer und Zerstörer feuerten ihre großen Geschütze ins Wasser, um den angreifenden Flugzeugen hoch aufragende Gischtsäulen in den Weg zu schicken, während Flak-Batterien ohne Nachlassen feuerten.

Die Schadenersatzforderungen, die aus diesem heiß umkämpften Kampf hervorgingen, waren wie immer hoch, aber auch die tatsächliche Zerstörung war hoch. Zwei Handelsschiffe und ein Minensucher wurden versenkt und ein 10.000-Tonnen-Öler sowie eine Reihe kleinerer Schiffe getroffen. Die Japaner gaben zu, 20 Flugzeuge verloren zu haben, und die alliierten Luftstreitkräfte ließen acht B-25 und neun P-38 abschießen. Nach Ansicht von General Kenney fliegen die Japaner seine

Angriffstruppe, die am 2. November angetroffen wurde, "stellte den härtesten Kampf auf, den die Fifth Air Force im ganzen Krieg erlebte." 5

Die zunehmende Wildheit der Luftschlachten um Rabaul war leicht zu erklären - Verstärkungen waren eingetroffen. Admiral Koga von der Kombinierte Flotte hatte Operation gestartet Ro und schickte 173 Flugzeuge der 1. Trägergeschwader, 3. Flotte um die 200 Flugzeuge zu verstärken, die Admiral Kusaka noch in seinem hatte Elfte Luftflotte. Kogas Umzug war ein verzweifelter, ein Wagnis, das seine Träger in Truk bewegungsunfähig machte, während ein umfassender Versuch unternommen wurde, den Vormarsch der Alliierten in die nördlichen Salomonen zu stoppen. Betrieb Ros Start wurde von Mitte Oktober auf Ende des Monats verschoben, als die Kombinierte Flotte Kommandant mit seiner Haupttruppe von Truk aus in der Erwartung, einen US-Invasionsversuch in den Marshalls niederzuschlagen. Ein einwöchiger fruchtloser Aufenthalt in Eniwetoks weitläufiger Lagune überzeugte Koga davon, dass seine Intelligenz fehlerhaft war, und nachdem die feindlichen Truppen zu ihrem Stützpunkt in den Karolinen zurückgekehrt waren, 1. Luftgeschwader begann durch Kavieng in Rabauls Felder einzudringen. Aufgrund der durch den Fehlalarm verursachten Verzögerung erreichten die japanischen Trägerflugzeuge die Hochburg New Britain, als die Operation Bougainville begann.

Sofort in einen Strudel von Luftschlachten über Kap Torokina und Rabaul geraten, viele der Dritte Flotte Zekes, Kates und Vals und die gequälten Überlebenden der Luftstreitkräfte von Kusaka fielen den Geschützen der randalierenden Kampfflugzeuge von AirSols, Kenneys Überfallgruppen und amerikanischen Trägerflugzeugen zum Opfer. Am 5. November starteten zum ersten Mal im Krieg US-Träger einen Streik gegen Rabaul. 6

Als Admiral Koga von der amerikanischen Landung in Bougainville erfuhr, beschloss er, die Achte Flotte Schiffe in Rabaul. Am frühen 4. November haben AirSols Liberators auf Patrouille über der Bismarcksee zwei feindliche Konvois gesichtet und angegriffen, von denen einer Teil dieser Verstärkungsbemühungen war. Zwei Öler und zwei Transporter wurden beschädigt. Gegen Mittag entdeckte eine B-24 19 japanische Schiffe, darunter 6 schwere Kreuzer, die auf den nördlichen Eingang zum St. George's Channel zusteuerten. Sobald das Patrouillenflugzeug seinen Fund meldete, beschloss Admiral Halsey, die feindlichen Schiffe anzugreifen. Er wollte die Wahrscheinlichkeit einer weiteren nächtlichen Seeschlacht vor Kap Torokina abwehren, die die zerbeulten Kreuzer und Zerstörer von Admiral Merrill, die damals in Guadalcanal umgerüstet wurden, unmöglich gewinnen konnten. Die von den japanischen Schweren Kreuzern ausgehende Bedrohung, so Halsey, "war der verzweifeltste Notfall, mit dem ich während meiner gesamten Amtszeit als COMSOPAC konfrontiert war." 7

Obwohl ComSoPac erwartete, dass seine "Luftverbände in Stücke gerissen"8 würden, befahl er der Träger-Einsatzgruppe (TF 38), die die Landungen von Bougainville unterstützt hatte, die Konzentration der Schifffahrt in Rabaul anzugreifen. Wie er später dramatisch sein Motiv ausdrückte: „Wir konnten nicht zulassen, dass die Männer von Torokina ausgelöscht werden, während

wir standen daneben und rangen unsere Hände." 9 Die Träger, Saratoga und Princeton, und ihre Eskorten tankten in der Nähe von Rennell Island, als am Abend des 4. der Angriffsbefehl einging. Die Task Force strich mit 27 Knoten nach Norden und erreichte am nächsten Morgen um 09:00 Uhr ihre Startposition, einen Punkt 57 Meilen südwestlich von Kap Torokina. Konteradmiral Frederick C. Sherman, Kommandant der TF 38, befahl praktisch jedem Flugzeug – 52 Hellcats, 23 Avengers und 22 Dauntlesses –, dass seine Träger abfliegen konnten, in den Angriff. Die Kampfluftpatrouille über der Task Force wurde von AirSols Navy F6Fs geflogen, die von Barakoma aus operierten.

Halseys Zielpriorität waren Kreuzer zuerst, Zerstörer zweitens, und Shermans Befehl an seinen Angriffsführer lautete, "seine Angriffe nicht zu dünn auf zu viele Ziele zu verteilen, sondern genügend Kräfte zu konzentrieren, um so vielen Schiffen, insbesondere Kreuzern, ernsthaften Schaden zuzufügen, wie möglich". ." 10 Zwei Stunden nach dem Start sichteten die amerikanischen Flugzeuge, die über den St. George's Channel flogen, ihr Ziel, eine Gruppe von 40-50 Schiffen in Simpson Harbor. Die Trägerbomber wandten sich dem Angriff zu und brausten über die Kraterhalbinsel, während die Hellcats dicht über ihnen festhielten, um etwa 70 feindliche Jäger abzuwehren, die aufgestiegen waren, um sie abzufangen. Als die Sturzkampfbomber zum Angriff manövrierten, rutschten die TBFs tief ab, um ihre Torpedoläufe durchzuführen. Die SBDs schlugen zuerst in kreischenden Tauchgängen zu, die sich auf die acht schweren Kreuzer in der gewaltsam ausweichenden Schar von Kriegsschiffen und Hilfstruppen unter ihnen konzentrierten. Sobald die Dauntlesses ihre Bomben abgeworfen hatten, schnitten die Avengers zwischen die japanischen Schiffe wie Wölfe in einer Schafherde – nur diese Schafe konnten sich wehren. Das Flugabwehrfeuer war heftig und ein Kreuzer war so stark von TBFs geplagt, dass er seine Hauptbatteriegeschütze auf sie abfeuerte. Die Trägerbomber rasten durch den Sturm aus Flak und Rauch, trafen sich und machten sich auf den Weg nach Hause. Die Hellcat-Eskorte, die während des Angriffs ihre Formation über dem Hafen gehalten hatte, schloss nun den Rücken der SBDs und TBFs und kämpfte gegen die Zekes, die versuchten zu folgen, und weigerten sich, sich in einzelne Hundekämpfe verwickeln zu lassen.

Erstaunlicherweise kehrte die Streikgruppe mit relativ geringen Verlusten zurück: fünf F6Fs, vier TBFs und ein SBD fehlten. Zwanzig Hellcats, neun Avengers und acht Dauntlesses wurden beschädigt, etwa einer von fünf schwer. Wie war das Ergebnis von TF 38 gegen die Japaner? Die zurückkehrenden Bomberbesatzungen gingen davon aus, dass sie auf sechs schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und vier Zerstörern sichere oder sehr wahrscheinliche Treffer erzielt hatten. 25 feindliche Flugzeuge wurden als im Kampf abgeschossen behauptet, und weitere 25 wurden als wahrscheinliche Abschüsse aufgeführt. Während die Japaner zugaben, in Nachkriegsbewertungen nur unwahrscheinlich vier Flugzeuge verloren zu haben, bestätigten sie die schweren Schäden an den Kriegsschiffen. Es wurden keine Schiffe versenkt, aber vier schwere Kreuzer wurden verkrüppelt, drei davon schwer, und zwei leichte Kreuzer und zwei Zerstörer wurden ebenfalls getroffen. Der größte Teil der Zerstörung wurde durch die SBDs verursacht, nur zwei amerikanische Torpedos fanden eine Markierung. Unabhängig von der Höhe des Schadens kann der Überfall nur als uneingeschränkter Erfolg betrachtet werden, da er seinen Zweck erfüllt hat. Als Ergebnis seiner kostspieligen Lektion in der Luftüberlegenheit beschloss Admiral Koga, seine schweren Kreuzer bei einem Angriff auf den Brückenkopf von Torokina nicht zu riskieren, und befahl seinen Schiffen nach Truk zurückzukehren.

Am Mittag des 5. November erreichte planmäßig ein Folgeangriff der SWPA Liberators Rabaul, fand die Flugplätze verlassen vor und bombardierte stattdessen die Stadt. Die P-38-Eskorte für die B-24 sah eine Reihe von feindlichen Jägern, aber die japanischen Piloten hielten sich von den amerikanischen Formationen fern. Die meisten Flugzeuge von Admiral Kusaka waren auf der Suche nach Shermans Trägern, und um 12:55 Uhr war die Saratoga und Princeton wurden bei der Bergung ihrer letzten Flugzeuge gesichtet. Als in der Abenddämmerung ein Flug von 18 mit Torpedos beladenen Kates am Tatort eintraf, waren die Träger längst verschwunden. Stattdessen wurden ein LCT, ein LCI-Kanonenboot und ein PT-Boot angegriffen, das von Torokina zu den Schatzkammern fuhr. Die kleinen Schiffe überstanden einen Torpedoangriff, schossen sogar einen der Bomber ab und humpelten nach Torokina zurück. Die zurückkehrenden feindlichen Flugzeugbesatzungen behaupteten, sie hätten einen großen Träger gesprengt und versenkt, einen mittleren Träger in Brand gesetzt, der später sank, und zwei schwere Kreuzer und einen leichten Kreuzer oder Zerstörer versenkt!

Indem die Japaner die wilden Lügen der Kate-Besatzungen würdigten, förderten sie den tröstlichen Glauben, dass sie in den Luftschlachten am 5. November mit den amerikanischen Marineflugzeugen weit voraus waren. Die Selbsttäuschung konnte nicht länger als eine Woche gedauert haben. Ein zweiter Trägerangriff, stärker als der erste, stand bevor, mit zerstörerischen Angriffen von SWPA-Flugzeugen, die das Zwischenspiel überspannten. Kenneys Bomber, 26 B-24 mit einer Eskorte von 60 P-38, trafen am 7. November Rapopo und warfen 167 1.000-Pfund-Bomben auf dessen Start- und Landebahnen und Ausbreitungsgebieten ab. Fünf der Lightnings gingen in laufenden Gefechten mit japanischen Abfangjägern verloren, und zurückkehrende AAF-Piloten behaupteten, 22 der feindlichen Zekes abgeschossen zu haben. Zwischen dem 7. und 11. führte die frustrierende Barriere von Stürmen, die die Gazelle-Halbinsel so oft vor alliierten Angreifern schützte, dazu, dass das Hauptquartier von General Whitehead mehrere weitere groß angelegte Tageslichtangriffe von Neuguinea-Stützpunkten aus absagte oder auf andere Ziele umleitete.RAAF Beauforts und American Liberators kamen auch nachts durch, aber nicht in nennenswerter Zahl. Der Rapopo-Streik vom 7. November erwies sich als der letzte Angriff von General Kenney bei Tageslicht auf Rabaul.

Am 11. November plante Admiral Halsey einen schweren Trägerangriff gegen die Schifffahrt in Simpson Harbor. Er forderte, dass landgestützte Bomber aus dem südwestlichen Pazifik die Flugplätze von Rabaul treffen sollten, und befahl ComAirSols, eine mächtige Angriffsgruppe von B-24 der Dreizehnten Luftwaffe zu entsenden, um feindliche Schiffe zu bombardieren, die versuchten, dem Angriff der Tauch- und Torpedobomber der Marine zu entkommen. Bei dieser Gelegenheit wurden die Flugzeuge von drei weiteren Fluggesellschaften, den Essex, Unabhängigkeit, und Bunkerhügel der TG 50.3 von Konteradmiral Alfred E. Montgomery zur Verfügung standen, um die Luftgruppen von Admiral Sherman zu verstärken. Der Angriffsplan sah vor, dass die SWPA-Bomber zuerst mit dem Saratoga-Princeton als nächstes kamen Flugzeuge, gefolgt von denen von Montgomerys Fluggesellschaften. Die AirSols Liberators sollten vor Ort eintreffen und ihre Bombenangriffe durchführen, während die SBDs und TBFs die japanischen Schiffe aus ihren Ankerplätzen spülten.

Schlechtes Wetter führte dazu, dass die Angriffspläne teilweise scheiterten, nur 13 von General Kenneys B-24 konnten die Sturmfront der Nacht durchbrechen und ihr Ziel, das Lakunai-Feld, erreichen. Die Task Force von Admiral Sherman erreichte um 05:30 Uhr ihre Startposition südöstlich der Grünen Inseln und begann sofort, ihre Angriffsgruppe zu verlassen. Wieder gab TF 38 maximale Anstrengung und schickte 36 F6Fs, 23 SBDs,

und 15 TBFs, während AirSols Navy-Jäger über die Träger flogen und auf den Flugdecks landeten, um Treibstoff und Wartung zu erhalten. In Rabaul verdeckte eine dichte Wolkendecke den größten Teil des Hafens, und die Trägerflugzeuge sahen durch die Öffnungen unter ihnen nur einen Kreuzer und vier Zerstörer. Diese griffen sie an, als die feindlichen Schiffe mit lodernden Geschützen um den Schutz einer Regenbö huschten. Mehrere Bomben- und Torpedotreffer wurden als sicher oder wahrscheinlich bezeichnet, aber schlechte Sicht verhinderte eine sichere Einschätzung. Der japanische Luftwiderstand war gering, und die Trägerflugzeuge kehrten zu ihren Schiffen zurück, nachdem sie bei dem Angriff zwei Flugzeuge verloren hatten, die gleiche Anzahl, die sie vom Feind behaupteten.

Etwas mehr als eine Stunde nachdem die Träger von Admiral Sherman mit dem Start begonnen hatten, flog TG 50.3 die erste ihrer Angriffsgruppe von einer Position westlich von Bougainville ab. Jeder der Träger von Admiral Montgomery hatte acht Hellcats an Bord, um die AirSols-Kampfflugpatrouille zu verstärken, und insgesamt wurden etwa 165 Flugzeuge entsandt, davon 23 brandneue SB2Cs (Curtiss-Wright Helldivers), ein schwerer bewaffneter und schneller Ersatz für die SBD. Wie die TF 38-Raider vor ihnen fand die zweite Gruppe von Trägerflugzeugen eine schwere Wolkendecke über Simpson Harbor und eine schwer fassbare Schifffahrt. Japanische Abfangjäger, alarmiert durch den früheren Angriff, standen in der Luft und warteten, und die amerikanischen Flugzeuge mussten sich zu ihren Zielen vordringen und wieder herauskämpfen. Das feindliche Flakfeuer oder die Geschütze von Zekes machten sieben Jäger, drei Sturzbomber und drei Torpedobomber aus. Als Bezahlung für diese Verluste behaupteten die Flugzeugbesatzungen, dass zwei Zerstörer versenkt, mehrere andere Kriegsschiffe beschädigt und 35 japanische Flugzeuge abgeschossen wurden. Als die Marinepiloten nach Hause fuhren, griffen 42 AirSols B-24 planmäßig an, aber die Ergebnisse der Bombenangriffe auf hoher Ebene durch flüchtige Wolkenlücken bei Ausweichzielen blieben unbeobachtet.

Admiral Halsey hatte angewiesen, dass, wenn möglich, ein zweiter Angriff von beiden Trägerkräften durchgeführt werden sollte, aber Admiral Sherman war gezwungen, seine Schiffe nach Süden zurückzuziehen, sobald seine Luftgruppe zurückkehrte. Die eskortierenden Zerstörer hatten wenig Treibstoff, da die Windstille die Task Force gezwungen hatte, mit kontinuierlicher voller Geschwindigkeit zu arbeiten, um Flugzeuge der Schlagkraft und der AirSols-Abdeckung zu starten und zu landen. Am nächsten Morgen, als TF 38 weit von der Bedrohung durch feindliche Luftangriffe entfernt war, betankten die Träger die Zerstörer für den Rückflug nach Espiritu Santo.

Nachdem seine Flugzeuge von ihrem ersten Angriff auf Rabaul zurückgekehrt waren, war Admiral Montgomery bereit, einen zweiten Angriff zu starten. Die Japaner, die den amerikanischen Flugzeugen zu ihren Trägern folgten, hatten andere Vorstellungen. Die feindlichen Aufklärungsflugzeuge meldeten den Standort der Einsatzgruppe, und am Mittag sandte Admiral Kusaka eine Angriffsgruppe von 67 Zekes, 27 Vals, 14 Kates und einer kleinen Gruppe Bettys aus. Marine Corsairs von VMF-212 und -221 waren früher am Tag über der Task Group an der Reihe gewesen, aber als sich die Japaner näherten, bestand die Kampfluftpatrouille aus Corsairs und Hellcats von zwei an Land stationierten Navy-Staffeln. Radar auf dem Die Unabhängigkeit entdeckte das erste feindliche Flugzeug 115 Meilen entfernt, und als die Angriffstruppe 80 Meilen entfernt war, wurde die Kampfluftpatrouille gelenkt, um den Feind in 40 Meilen abzufangen, wurde gesichtet und angegriffen. Im darauffolgenden Kampf wurde den amerikanischen Kämpfern der Abschuss von 15 Flugzeugen zugeschrieben.

Um 1355, als die Japaner ihren ersten Sturzbombenangriff starteten, flogen sie nach rechts

inmitten von 64 Hellcats und 23 Avengers, die gestartet wurden, um am zweiten Angriff von TG 50.3 auf Rabaul teilzunehmen. In einer wilden, wirren Schlacht am ganzen Himmel, unterbrochen von schwerem und präzisem Flugabwehrfeuer, belästigten die Amerikaner den Feind so, dass Angriffe auf die Träger unkoordiniert und nicht mit Entschlossenheit nach Hause getrieben wurden. Nachdem das letzte japanische Flugzeug gestartet war, landeten AirSols-Jäger auf den Trägern, um Treibstoff und Wartung zu erhalten, bevor sie nach Barakoma zurückkehrten. Als die landgestützten Flugzeuge die Flugdecks geräumt hatten, war es zu spät, um vor Einbruch der Dunkelheit einen zweiten Angriff auf Rabaul abzuschließen. Admiral Montgomery brach den Angriff ab, holte Flugzeuge und zog sich zurück.

Die Wolkendecke bei Rabaul hatte dazu beigetragen, die japanischen Seeverluste gering zu halten. Ein Zerstörer wurde versenkt, ein leichter Kreuzer und ein Zerstörer wurden schwer beschädigt und drei weitere Kriegsschiffe wurden von Bombern zerrissen. Wenn die Schiffsverluste angesichts des Gewichts der amerikanischen Angriffe gering waren, waren es die Verluste der feindlichen Flugzeuge nicht. Admiral Kusaka verlor 17 Vals, 14 Kates, 8 Zekes und mehrere Bettys in den Schlachten des Tages, nichts wie die 111 Flugzeuge, die die Flugzeugbesatzungen beanspruchten, aber immer noch ein lähmender Tribut.

Am 12. November, als sich die amerikanischen Fluggesellschaften unversehrt zurückzogen, außer in der Vorstellung feindlicher Piloten, befahl Admiral Koga die Dritte Flotte Flugzeuge von Rabaul zurück nach Truk. Obwohl der Kaiser ein kaiserliches Reskript herausgab, in dem die Ergebnisse der Ro Operation - die angeblichen Schadenersatzansprüche waren wirklich beeindruckend - japanische Flugzeugverluste "hatten die Trägerluftwaffe in eine Position gebracht, in der weitere Gefechte sie sogar eines Skeletts berauben würden, um das herum sie wieder aufbauen könnte." 11 In weniger als zwei Wochen wütender Aktion 1. Luftgeschwader hatte 43 seiner 82 Zekes, 38 von 45 Vals, 34 von 40 Kates und alle 6 seiner Aufklärungsflugzeuge verloren. Als schwachen Ersatz für das Trägerflugzeug leitete Admiral Koga 26 Vals von der Luftgarnison der Marshalls nach Rabaul um.

Mit seinen verschwundenen Trägerflugzeug-Verstärkungen und seinen eigenen Elfte Luftflotte Auf weniger als 200 Flugzeuge aller Typen und Reparaturzustände konnte Admiral Kusaka wenig tun, um die Operationen von Bougainville zu stören. Abgesehen von kleinen nächtlichen Belästigungsangriffen auf den Brückenkopf wurden die feindlichen Luftangriffe nach Mitte November praktisch eingestellt. Gleichzeitig gingen auch die Luftangriffe der Alliierten auf Rabaul in Umfang und Anzahl drastisch zurück. Australische Beauforts waren das einzige Flugzeug, das die feindliche Festung einen Monat lang angriff, während sich AirSols-Flugzeuge auf Patrouillen- und Nahunterstützungsmissionen am Kap Torokina konzentrierten und die alliierten Luftstreitkräfte Ziele auf Neuguinea und West-Neubritannien trafen. Während der relativen Flaute bereiteten sich beide Seiten auf die letzte Phase des Kampfes um die Kontrolle der Luft über Rabaul vor, den AirSols-Angriff, der von Feldern auf Bougainville aus gestartet wurde.

Kämpfer fegt und Eskorte 12

Da der Brückenkopf von Bougainville gut etabliert ist und eine neue Phase der C ARTWHEEL-Kampagne ansteht, hatte AirSols erneut einen Kommandantenwechsel. In

Im Einklang mit Admiral Halseys Politik, die Spitzenposition unter den teilnehmenden Diensten zu wechseln, war General Twinings Entlastung ein Marine. Am 20. November 1943 übernahm General Mitchell als ComAirSols und behielt seine Positionen als Kommandierender General, MASP und 1st MAW. Mit dem Aufkommen von Mitchell gab es keine Veränderungen in den Köpfen der wichtigsten taktischen Kommandos und wenig im Personal von AirSols. Colonel O'Neill und General Matheny, beide kürzlich befördert, führten weiterhin das Strike- bzw. Bomber-Kommando, während Marine-Colonel William O. Brice, der am 24. Oktober das Kommando übernommen hatte, das Fighter Command leitete. Brigadegeneral Field Harris, als ComAirNorSols, sollte die Luftoperationen von Bougainville aus leiten, sobald seine Felder zur Nutzung freigegeben wurden.

Die Hauptbeschäftigung der AirSols-Staffeln Ende November und Anfang Dezember war die Unterstützung von Operationen in den nördlichen Salomonen. Nur ein kleiner Teil der geflogenen Missionen diente der direkten Unterstützung der Truppen am Kap Torokina, die meisten Angriffe wurden gegen japanische Stützpunkte anderswo auf Bougainville oder auf benachbarten Inseln geschickt. Der Seeverkehr zwischen Rabaul und den feindlichen Garnisonen in den Salomonen wurde auf ein unbedeutendes Rinnsal ausgedünnt, da praktisch jedes Flugzeug und jeder Pilot in AirSols an einer erfolgreichen und kontinuierlichen Barge-Jagd beteiligt war.

Nicht nur die Gewässer um Bougainville waren für die Japaner unsicher, auch die Luft über dem Meer war ungesund. Bettys, die südlich von New Britain auf Erkundungstour waren, wurden mit solcher Regelmäßigkeit abgeschossen, dass ihre Patrouillen drastisch eingeschränkt und schließlich ganz eingestellt werden mussten. Die verwundbaren Bomber hatten einst zwei oder drei Piloten in einer Besatzung von acht Mann befördert, jetzt wurde nur noch ein Pilot in einer abgespeckten Besatzung von fünf oder sechs Mann riskiert. Obwohl Admiral Kusaka um zusätzliche mittlere Bomber für Patrouilleneinsätze bat, wurde er abgelehnt, dass für das Südostgebiet keine verfügbar waren. 13

Da sein Suchsektor südlich von Rabaul für alle außer nachtfliegenden Scouts und einem gelegentlichen glücklichen Tageslicht-Aufklärungspiloten, der den eifrigen AirSols-Jägern entkam, geschlossen war, musste sich der japanische Luftkommandant auf Radar- und Küstenbeobachter verlassen, um vor alliierten Angriffen zu warnen. Die Elfte Luftflotte hatte 11 Radargeräte im Rabaul-Kavieng-Gebiet mit einer maximalen Abhörreichweite von 90 Meilen und eine gleiche Anzahl kleinerer Geräte, die von Flugzeugen abgezogen wurden und Flugzeuge in einer Entfernung von 72 Meilen aufnehmen konnten. Alle diese Stationen waren auf dem Höhepunkt der Luftschlachten um Rabaul in Betrieb.

Die Gazelle-Halbinsel wurde vor jeder Annäherung bewacht. Wenn eine AirSols-Streikgruppe einen Kurs in die Nähe des nördlichen Bougainville nahm, könnte das Radar auf Buka die Flugzeuge aufnehmen und Rabaul 50-60 Minuten warnen. Wenn die Angreifer nach Westen über die Salomonensee schwenkten, um von Süden her einzudringen, wurden sie vom Radar an der Ostküste der Halbinsel entdeckt und eine halbe Stunde vor dem bevorstehenden Angriff angekündigt. Ebenso hatten feindliche Abfangjäger eine 30

Minute Alarm, wenn alliierte Flugzeuge auf den Bildschirmen eines der fünf Sets am Cape St. George erschienen. Als die Angreifer weit um die Südspitze von Neuirland herumliefen und dann nach Westen über die schmale Insel nach Rabaul rasten, gab das Radar in der Nähe des Flugplatzes Borpop 20 Minuten lang Alarm. Die Berichterstattung im Norden und Westen von Rabaul war gleichermaßen effektiv und gründlich, und die Überraschungschancen waren gering.

Die den SoPac-Streitkräften zur Verfügung stehenden Radargeräte waren denen der Japaner überlegen, und die Unterschiede wurden auf die Techniken des Radareinsatzes übertragen. Feindliche Flugzeuge wurden nicht nur weiter von ihren Zielen entfernt aufgegriffen, sie wurden auch häufig für einen Abschuss durch das Ground Control Intercept (GCI) Radar eingerichtet, das mit Nachtjägern zusammenarbeitete. Im Gegensatz zum Feind, der seine Flugzeugsets freiwillig oder durch Umstände in das Frühwarnsystem von Rabaul einbezog, nutzte AirSols in großem Umfang luftgestütztes Radar für nächtliche Bombardierungen und Abfangen.

Bei der Verteidigung des Brückenkopfes von Bougainville erwiesen sich die Venturas von VMF(N)-531 und Corsairs von VF(N)-75 als effiziente Nachtjäger. Es dauerte eine Weile, bis amerikanische Bodenkommandanten bereit waren, Flugabwehrgeschütze zugunsten von Abfangjägern zum Schweigen zu bringen, die sich auf feindliche Angreifer näherten, aber als Kates und Bettys regelmäßig aus dem Himmel zu flammen begannen, wurden die Nachtjäger begeistert angenommen. Unerklärlicherweise flogen japanische Zwischenrufer tief genug, damit die Marine Venturas effektiv abfangen konnten, und die Bilanz der beiden Nachtjägerstaffeln war trotz der überlegenen Flugleistung der Corsair ungefähr gleich. Die Anzahl der mittels Radarabwehr abgeschossenen Flugzeuge war nicht groß – 6 wurden von VF(N)-75 während 4 Monaten im Kampfgebiet und 12 von VMF(N)-531 während 10 Monaten beansprucht – aber die Wirkung war alles, was zu wünschen übrig ließ. Die Japaner scheuten sich schnell, ihre Flugzeuge in Gebieten zu riskieren, die von den GCI-Nachtjägerteams geschützt wurden.

Während der Zeit, als die Nachtjäger der Marine und der Marine ihre Sporen über Kap Torokina gewannen, nahmen die Spannungen im gesamten AirSols-Kommando zu, als die Pläne für den bevorstehenden Angriff auf Rabaul Gestalt annahmen. Der Fortschritt der Seabees, die auf den Flugplätzen innerhalb des IMAC-Perimeters arbeiteten, wurde nicht nur im Hauptquartier der Alliierten, sondern auch in den Staffeln selbst eifrig verfolgt. AirSols-Veteranen waren bereits mit den Taktiken vertraut, die General Mitchell anwenden würde, um die feindliche Basis auszuschalten, die sie effektiv bei der Neutralisierung der Flugplätze von Bougainville eingesetzt hatten, und würden dies wieder tun. Der Druck wäre konstant, zerstörerisch und vielfältiger Natur.

Das Kampfflugzeug war der Schlüssel zur erfolgreichen Verfolgung der AirSols-Offensive. Als Eskorte machten die Jäger groß angelegte Bombenangriffe möglich, insbesondere durch SBDs und TBFs, die viel anfälliger für feindliche Angriffe waren als die schwer bewaffneten B-24 und B-25. Unabhängig von Bombern operieren Jägerverbände nach Belieben über japanische Flugplätze und fordern feindliche Abfangjäger heraus. Diese Taktik, der Jäger-Sweep, wurde in Kahili zu einem feinen Vorteil, wo die marodierenden Staffeln von Munda, Ondonga, Segi und Barakoma bei Missionen, die den Himmel von japanischen Zekes und Hamps befreien sollten, stetig gegen die Stärke des Feindes vordrangen.

Für den einzelnen alliierten Piloten war die Teilnahme an einer Mission zur Erzwingung des Luftkampfes mit einem erheblichen Risiko verbunden. Für den japanischen Piloten, der den Angriff traf, war das Risiko viel größer und

die Überlebenschance schlechter. Selbst das neueste Modell der Zekes war den Corsairs und Hellcats, die jetzt unter den AirSols-Jägern vorherrschten, nicht gewachsen, während die Warhawks (Kittyhawks) und Airacobras, und insbesondere die Lightnings, im Kampf mithalten konnten und in den richtigen Höhen übertreffen die japanischen Flugzeuge. Die feindlichen Marinepiloten waren in eine verlorene Schlacht verwickelt, und die meisten von ihnen wussten es, aber sie kämpften trotz eines starken Gefühls des drohenden Untergangs weiter. 14

Besorgt warteten die Japaner auf die Fertigstellung des ersten alliierten Flugplatzes auf Bougainville, da sie wussten, dass dies den Beginn des SoPac-Angriffs auf Rabaul markierte. Am 9. Dezember landeten Bodenmannschaften der VMF-212 und -215 am Brückenkopf des IMAC und zogen zum Jagdfeld Torokina, wo das 71. Am nächsten Tag tauften 17 Korsaren der VMF-216 die Start- und Landebahn für den operativen Einsatz, ihnen folgten sechs SBDs und vier SCAT-Transporte mit zusätzlichem Personal und Ausrüstung. In einer Woche, nachdem umfangreiche Vorbereitungen getroffen worden waren, um die Hunderte von Flugzeugen zu betanken und zu warten, die Torokina passieren würden, war General Mitchell bereit, den ersten Kampfjet gegen Rabaul zu starten. Als Sweep-Führer wählt ComAirSols Major Gregory Boyington, Kommandierender Offizier von VMF-214, einen erfahrenen Kampfpiloten mit 20 feindlichen Flugzeugen, von denen sechs während seines Dienstes als Mitglied der American Volunteer Group über China abgeschossen wurden.

Bei Tagesanbruch am 17. Dezember startete eine mächtige Kampftruppe von den Flugplätzen von New Georgia nach Bougainville. Nach einem Tankstopp in Torokina, wo die Piloten eine letzte Einweisung in die Mission erhielten, war Boyington in der Führungsmaschine des Sweeps um 8.30 Uhr wieder in der Luft. In den nächsten 40 Minuten wurden 30 weitere Marine Corsairs, 23 RNZAF Kittyhawks und 23 Navy Hellcats schlossen sich über dem Brückenkopf zusammen und fügten sich in eine leiterartige Angriffsformation ein. 15 Als die alliierten Jäger um 100:05 Uhr ihr Ziel erreichten, wurde nur ein einsames Rufe-Wasserflugzeug in der Luft gesichtet, aber die P-40s, die tief vorn flogen, entdeckten etwa 40 feindliche Flugzeuge, die von Lakunai abhoben, und fegten nach unten, um sie abzufangen. Zwei Zekes wurden abgeschossen, als sie von der Landebahn stiegen, und drei weitere feindliche Flugzeuge wurden von den Neuseeländern in der resultierenden Schlacht erobert. Andere japanische Jäger, insgesamt 70, starteten während der 40 Minuten, in denen die alliierten Flugzeuge über den Hafen, die Stadt und die Flugplätze kreisten, aber nur wenige feindliche Piloten zeigten eine Neigung, die 25.000-30.000-Fuß-Höhen zu erklimmen, in denen die Korsaren und Höllenkatzen erwarteten sie. Boyington nutzte einen Funkkanal, von dem er wusste, dass er von den Japanern überwacht wurde, und verspottete den Feind, um zu kämpfen, aber er erhielt nur eine unbelohnte Antwort: "Komm runter, Trottel" für seine Bemühungen. 16

Zusätzlich zu dem RNZAF-Beutel mit fünf Zekes nahm ein Navy-Pilot von VF-33 einen der feindlichen Jäger auf, und ein Marinesoldat von Boyingtons Geschwader zündete die unglückliche Rufe an, die die Ankunft des Sweeps begrüßt hatte. Sieben Flugzeuge waren jedoch eine kleine Beute, insbesondere als drei Kittyhawks abgeschossen wurden und nur ein RNZAF-Pilot geborgen wurde. Die Japaner, beschäftigt mit ihren Luftangriffen auf die

Arawe Landungsstreitkräfte, waren wenig geneigt, sich mit einer so gewaltigen Kampftruppe zu verwickeln, solange die alliierten Flugzeuge keine Bodenziele angriffen. Im Großen und Ganzen waren die Ergebnisse der ersten Jagdreviere enttäuschend.

Ein merkwürdiger Aspekt der Mission am 17. war, dass 27 Tonys gesichtet wurden, ein Jäger der japanischen Armee mit einem unverwechselbaren Aussehen, das dem der Familie Zeke überhaupt nicht ähnelte. In den folgenden Wochen der Angriffe wurden Hunderte von Berichten über Tonys von AirSols-Piloten und Flugzeugbesatzungen gemacht, die behaupteten, viele der Flugzeuge angegriffen und abgeschossen zu haben. Japanische Aufzeichnungen stimmen jedoch darin überein, dass die einzigen Armeeflugzeuge in Rabaul in dieser Zeit Aufklärungsflugzeuge waren, und diese waren in geringer Zahl vorhanden. Anscheinend waren die Berichte das Ergebnis eines durchgängigen Fehlers bei der Identifizierung, obwohl es schwer vorstellbar ist, welches Zeke-Modell als Tony anerkannt wurde. Was auch immer ihr Typ war, die feindlichen Abfangjäger überwanden bald ihre Schüchternheit, die sie am 17.

Der Angriffsplan von General Mitchell sah eine kontinuierliche Angriffsrunde gegen Rabaul nach der Eröffnungsjagd der Jäger vor, aber schlechtes Wetter machte den für den 18. Dezember geplanten Angriff zunichte. Stattdessen wurden Sekundärziele getroffen, oder, wie es die Geheimdienstoffiziere von AirSols formulierten: "Rabauls Japs waren gesegnet und Bougainvilles verdammt, wenn das Wetter ein Rendezvous des großen Liberator-Angriffs mit Jägereskorte verhinderte und alternative Ziele auf Bougainville genommen wurden." 17 Am 19. durchbrachen 16 B-24 die Wetterfront und griffen die Schifffahrt in Simpson Harbour und Rabaul an, als Wolken die Hauptziele, die Flugplätze, verdunkelten. Offensichtlich war die Anwesenheit der großen Bomber erforderlich, um die japanische Zurückhaltung zu überwinden, mit alliierten Jägern zu schließen.Die 50-Flugzeug-Eskorte war während des Rückzugs heiß beschäftigt und behauptete bescheiden, vier Zekes abgeschossen zu haben, der Feind gab den Verlust von fünf Flugzeugen zu, was dies zu einem fast einzigartigen Anlass in der Geschichte solcher Behauptungen macht. Japanische Piloten erhielten ihrerseits eine üblichere Punktzahl, zwei Korsaren anstelle der acht Jäger, für die sie Kredit verlangten.

Der zweite Kampfflug von AirSol über Rabaul am 23. Dezember erzielte deutlich bessere Ergebnisse als der erste. Als Reaktion auf Major Boyingtons Überzeugung, dass er am 17. zu viele Flugzeuge besessen hatte, um effektiv zu kontrollieren, wurde die Kampfkraft auf 48 Jäger beschränkt. Unter Ausnutzung des japanischen Eifers, Bombenangriffe abzufangen und aufzulösen, sollten Boyingtons Jäger kurz nach 18 B-24 mit einer 46-Flugzeug-Eskorte die Flugplätze von Rabaul angreifen. Als die Räumgruppe 25 Minuten nach Beginn des Bombenangriffs am Tatort eintraf, verfolgten etwa 40 Zekes die sich zurückziehende Bomberformation. Über Cape St. George brachen die alliierten Jäger in die feindlichen Abfangjäger ein und hatten einen Feldtag, wobei sie 30 Zekes für einen Verlust von drei F4Us beanspruchten. Da den F6Fs der Bombereskorte zugeschrieben wurde, drei Flugzeuge abgeschossen zu haben, während sie eines ihrer Anzahl verloren hatten, und die Bomberbesatzungen ihren eigenen Anspruch auf 6 feindliche Jäger hinzufügten, betrug die Gesamtpunktzahl des Tages 39. In ihrer Nachkriegsrekonstruktion dieser Luftschlacht, die Japaner erinnerten sich daran, 6 Jäger verloren zu haben und 5 B-24 und 19 Jäger zu entrichten.

Die Diskrepanz in den Zahlen wurde am 24. Dezember verdoppelt, als ein AirSols-Angriff nach dem Muster des Vortages durchgeführt wurde. Diesmal konzentrierten sich die Befreier auf Vunakanau und die

Eskorten, 16 P-38s und 32 F4Us, schossen 6 Zekes ab, die aus 24 P-40s und 22 F6Fs bestehende Nachlaufjäger, die 14 feindliche Jäger ausmachten, während sie 7 ihrer eigenen Zahl über das Ziel verloren. Zwei RNZAF Venturas im Rettungs- und Patrouillendienst über dem St. George's Channel während des Streiks fügten mindestens 2 Zekes hinzu, um die Ansprüche des Tages auf 22 zu erhöhen. In der japanischen Version der Aktion gingen 58 alliierte Flugzeuge unter, da nur 6 Zekes verloren gingen.

Nach dem kombinierten Angriff am Heiligabend wechselte General Mitchell wieder zu einer Woche mit separat montierten Bombenangriffen und Jagdflugzeugen. Am 25. und 30. trafen Befreier mit schweren Eskorten die Flugplätze, und am 27. und 28. wurden Rabaul mit 49 und 45 Flugzeugen überflogen. Diese Streifzüge kosteten AirSols neun Flugzeuge und zusätzlich eine B-25, die beim Angriff auf die Radarstation in der Nähe des Leuchtturms an der Spitze von Cape St. George durch Flak-Feuer abgeschossen wurde. Ein Dumbo landete und rettete die Mitchell-Crew trotz des Feuers von Maschinengewehren und Artillerie aus der Nähe der Küste. Alliierte Piloten und Besatzungen behaupteten, zwischen Weihnachten und Neujahr 74 feindliche Flugzeuge über Rabaul abgeschossen zu haben. 18

Die Maschinengewehre der feindlichen Kämpfer waren nur ein Mittel, wenn auch das wichtigste, mit dem Rabaul verteidigt wurde. Während der Angriffe auf den japanischen Stützpunkt Ende Dezember berichteten AirSols-Piloten mehrmals, dass feindliche Flugzeuge versuchten, angreifende Formationen aufzulösen und Flugzeuge durch Luft-Luft-Bomben zu zerstören. Die meisten dieser Bomben waren Brandbomben, im Allgemeinen von 70 Pfund Größe mit einer Sprengladung von Pikrinsäure und einer Sprengladung von etwa 200 phosphorgefüllten Stahlpellets. 19 Zekes, die oben flogen und auf alliierte Flugzeuge zusteuerten, ließen diese Bomben ab, damit sie im Weg der anvisierten Flugzeuge explodierten. Die Häufigkeit solcher Angriffe nahm im neuen Jahr stark zu, und eine Reihe von Flugzeugen wurden durch die spektakulären Phosphor-Feuerbälle beschädigt, obwohl die tatsächlichen Verluste durch solche Luft-Luft-Bomben gering waren.

Viel gefährlicher für die Angreifer waren die japanischen Flugabwehrgeschütze, die jedes lohnende Ziel in Rabaul umzingelten. Mindestens 260 Geschütze, deren Größe von 13-mm-Maschinengewehren bis hin zu 12,7-cm-Kanonen reichte, wurden während des gesamten AirSols-Angriffs von feindlichen Besatzungen der Armee und Marine bemannt. Zum Glück für die alliierten Flieger war das einzige Feuerleitradar, das die Japaner hatten, das erste in Japan hergestellte Stück dieser Art, das viele mechanische Defekte aufwies und unwirksam war. Feindliche Entfernungs- und Höhenmesser waren auch nicht zu genau, und Zekes, die neben Bomberformationen flogen, wurden verwendet, um Höhen- und Geschwindigkeitsdaten an die Geschütze zu senden. Kommunikationsschwierigkeiten trübten die Nützlichkeit dieses provisorischen Systems. 20

AirSols hatte eine begrenzte Anzahl von Befreiern zur Verfügung. Während diese Bomber ihre Ladungen aus Höhen über der Reichweite der schwersten japanischen Flugabwehrgeschütze abfeuern konnten, erreichte die zerstörerische Wirkung solcher Bombenangriffe in großer Höhe nicht das Sättigungsniveau, das die AirSols-Offensive erforderte. Sobald das Piva-Bomberfeld bei Torokina einsatzbereit war, würde eine neue Phase des Angriffs auf Rabaul

beginnen, und Strike Command würde seine SBDs und TBFs festlegen. Wenn das Feld auf Stirling Island einsatzbereit war, fügte das Bomber Command dem Angriff B-25 hinzu. Der Feind würde von Bombern und Jägern aus großer, niedriger und mittlerer Höhe, aus allen möglichen Richtungen und rund um die Uhr getroffen.

Bis General Mitchell in der Lage war, die volle Offensivkraft seines Kommandos zu entfesseln, wurden die Flugzeugträger von Admiral Sherman aufgefordert, die Wirkung der Schläge zu verstärken, die AirSols liefern konnten. Informationen, dass die Japaner auf dem Weg zu den Bismarcks schwere Truppenverstärkungen hatten und eine starke Reserve an Flugzeugen, die in Kavieng nisten, veranlassten ComSoPac, einen Angriff auf die Basis von Neuirland für den Weihnachtsmorgen anzuordnen. Da die SWPA-Streitkräfte zu diesem Zeitpunkt bereit waren, die Operation Cape Gloucester zu starten, könnte der Flugzeugträgerangriff den japanischen Gegenangriff aus der Luft unterbrechen, der mit Sicherheit durchgeführt werden würde, wenn die Nachricht von der Landung Admiral Kusaka erreichte.

Vor dem Morgengrauen des 25., Shermans Träger-Arbeitsgruppe, bestehend aus den Bunkerhügel, Monterey, und sechs Zerstörer begannen, Flugzeuge von einer Position 250 Meilen nordöstlich von Kavieng zu starten. Beim ersten Tageslicht schlossen sich die Flugzeuge – 31 F6Fs, 28 TBFs und 27 SB2Cs – zusammen und steuerten auf die feindliche Basis zu, wobei ihr Hauptziel die Schifffahrt im Hafen war. Der Luftwiderstand war vernachlässigbar. Die meisten von Kaviengs Jägern waren am 24. nach Rabaul gezogen, dort von einem amerikanischen Kreuzer-Zerstörer-Bombardement des Buka-Bonis-Gebiets angelockt (bisher ein üblicher Auftakt für eine amphibische Landung von SoPac). Nachdem die verteidigenden Zekes weg waren, konnten die Eskort-Hellcats den Angriffsplan einhalten und den leichten Bombern in einem Tiefflug vorausgehen, um das Flugabwehrfeuer der Schiffe während der Bombardierung zu unterdrücken. Es waren nur wenige Schiffe anwesend, und eines davon, einen 5.000-Tonnen-Frachter, versenkte TBF mit Skip-Bombing. Ein weiterer mittelgroßer Frachter wurde beschädigt und ein 500-Tonnen-Minenräumer wurde auf den Felsen getrieben. 21

Die Streikgruppe war 1045 wieder an Bord ihrer Träger, nur ein TBF fehlte. Die Kampfluftpatrouille schoss drei feindliche Bomber im Ruhestand ab, und die Flak der Schiffe bekam zwei weitere, als Bettys einen Torpedoangriff versuchte. Anstatt in den Hafen zurückzukehren, blieben die Träger auf Befehl von ComSoPac auf See und warteten auf eine Chance, die japanischen Verstärkungskonvois einzuholen.

Am 1. Januar wurde ein zweiter Angriff gegen Kavieng gestartet, als Suchflugzeuge feindliche Kriegsschiffe in der Nähe des Hafens meldeten. Diesmal waren etwa 30 Zekes anwesend, um ihre Kraft dem intensiven Flakfeuer von 2 leichten Kreuzern und 2 Zerstörern hinzuzufügen. Die japanischen Jäger warfen Phosphorbomben auf die SB2Cs, als sie zum Angriff stürzten, jedoch ohne Wirkung. Obwohl die amerikanische Besatzung sicher war, ihre Ziele wiederholt getroffen zu haben, war der tatsächliche Schaden an den geschickt gehandhabten Schiffen gering. Die Geschütze der Zekes und der Schiffe stürzten zusammen zwei Hellcats und einen Helldiver ab: Der Anspruch der Trägerflugzeuge belief sich auf 14 Flugzeuge, das Doppelte der zugegebenen japanischen Verluste.

Ein dritter Angriff wurde am 4. Januar gestartet, um einen Kreuzer zu versenken, der sich nördlich von Kavieng befinden soll. Die Angriffsgruppe stellte fest, dass es sich bei den Kreuzern tatsächlich um große Zerstörer handelte und griff die radikal manövrierenden Schiffe mit wenig Glück an. Riffe verhinderten effektiven Torpedo

läuft, und die abgeworfenen Torpedos waren zu niedrig eingestellt, um Zerstörer zu treffen, der einzige Schaden wurde durch das Beschießen verursacht. 22 Eine F6F wurde von den Zekes abgeschossen, die die Angriffsformation wie Wölfe bedrängten, drei feindliche Jäger wurden abgeschossen. Die Kampfluftpatrouille machte eine Betty aus, die die Träger auskundschaftete und eine Fährgruppe, einen Bomber und sechs Zekes auf dem Weg nach Kavieng vernichtete. Nach ComSoPacs Befehl wurden keine weiteren Angriffe auf die feindlichen Schiffe auf den 4. Zerstörern geschickt, die das Risiko eines zweiten Angriffs nicht wert waren.

Die Arbeitsgruppe von Admiral Sherman zog sich nach dem dritten Angriff auf Kavieng unbehelligt von den Elfte Luftflotte. Nach ihrem Abzug tankten die Träger und Zerstörer auf und steuerten auf den Zentralpazifik zu, um an der Operation der Marshalls teilzunehmen. Obwohl der um Rabaul zentrierte Kordon der feindlichen Stützpunkte seinen letzten Luftangriff mit Flugzeugträgern erlebt hatte, erregte die Einstellung bei den Garnisonsmitgliedern wenig Aufmerksamkeit. Anstelle eines gelegentlichen unangenehmen Geschmacks von schiffsgestützten Tauch- und Torpedobombern sollten die Japaner nun eine ständige Diät mit SBD-TBF-Angriffen von Bougainville aus zwangsernährt werden.

Piva-Punch 23

Am Ende des Jahres hatten die Seabees den nördlichsten der beiden Piva-Landebahnen, an denen sie arbeiteten, Piva Onkel, als Bereitstellungsbasis für leichte Bomber bereit. Volle Operationen aus dem Feld erforderten jedoch eine zusätzliche Woche logistischer Vorbereitungen, damit wiederholte 50-100 Flugzeugmissionen durchgeführt werden konnten. Während Treibstoff- und Versorgungsdeponien sowie Serviceeinrichtungen erweitert wurden, um die geplanten Streiks zu bewältigen, ließ das Tempo der Angriffe gegen Rabaul nie nach. Wenn überhaupt, hat es zugenommen.

Damit die japanische Garnison in der ersten Januarwoche keine Pause von der täglichen Runde der Befreierangriffe und Kampfjets bekam, bombardierten drei Schwadronen der RAAF Beauforts nachts die feindlichen Flugplätze. Anstatt ihre Ziele in Massenformationen zu treffen, führten die in Kiriwina ansässigen Australier nacheinander einzelne Flugzeugangriffe durch, eine belästigende Taktik, die von beiden Seiten während der Kämpfe im Südpazifik mit Vorteil genutzt wurde. Die letzte dieser Beaufort-Missionen wurde in der Nacht vom 7. auf den 8. Januar gegen Lakunai und Tobera geflogen. Danach wurde die Aufgabe, Rabaul-Ziele nachts zu treffen, von SoPac-Flugzeugen übernommen. Das Operationsgebiet der RAAF-Flugzeuge auf Kiriwina wurde auf Zentral-Neubritannien östlich von Arawe und westlich von Wide Bay beschränkt, eine Entscheidung der alliierten Luftstreitkräfte, die die Australier enttäuschte, die eine entscheidendere Rolle in den Kämpfen bevorzugten.

Dass die Luftschlachten nicht nur einseitig zugunsten der Angreifer verliefen, betonte der Verlust von Major Boyington am 3. Januar bei einem Kampfjet über Rabaul. Bevor der Sweep-Führer verschwand, wurde gesehen, wie er sein 26. feindliches Flugzeug abschoss, eine Leistung, die ihn mit Major Joseph J. Foss als Führenden einstufte

Marine Corps-Ass des Krieges. 24 Boyington stürzte von seiner verkrüppelten Corsair mit dem Fallschirm in den St. George's Channel und wurde von einem feindlichen U-Boot aufgenommen und schließlich nach Rabaul gebracht, erreichte schließlich Japan und verbrachte den Rest des Krieges in einem Gefangenenlager.

Der Tag, an dem Major Boyington abgeschossen wurde, war einer der wenigen Anfang Januar, an dem die Wetterbeobachtungen der angreifenden Staffeln lauten konnten: "Sicht unbegrenzt, klar über Ziel, Decke 30.000 Fuß." 25 Viel häufiger war Rabaul teilweise oder vollständig durch Regenböen und schwere Wolkendecke geschützt, und zurückkehrende Flugblätter berichteten: "Schwere feste Front an der Küste von Neuirland, die sich südlich von St. George Cape erstreckt" oder "Schwer bewölkt bis 8.000 Fuß, aufgebaut". in dicken Schichten." 26 Das Wetter war so wechselhaft und schwankte im Tagesverlauf oft so sehr, dass selbst Meldungen über klaren Himmel durch Aufklärungsflugzeuge zwei bis drei Stunden später nicht mehr zutrafen, wenn eine Einsatzgruppe ihr Ziel erreichte.

Am 5. Januar verhinderte eine ununterbrochene Wolkenwand über dem St. George's Channel, dass der erste landgestützte SBD-TBF-Einschlag auf Rabaul sein Ziel überhaupt erreichte. Die 26 Dauntlesses und 21 Avengers, die teilnahmen, kehrten zu ihren Heimatfeldern auf New Georgia zurück, aber nicht bevor die Sturzkampfbomber feindliche Truppenkonzentrationen auf Bougainville angriffen. Am 7. marschierte eine ähnliche leichte Bombergruppe durch Piva Onkel, holte ihre Jägereskorte über Bougainville ab und steuerte auf das Tobera-Feld zu. Wieder war das Wetter schlecht und das Hauptziel war geschlossen. Das Rapopo-Feld war sichtbar, aber der Schlag wurde für ein anderes sekundäres Ziel informiert, die Radaranlage in der Nähe des Leuchtturms von Cape St. George, das stattdessen angegriffen wurde. Über Rabaul war das Flugabwehrfeuer schwer und die Abfangjäger waren zahlreich und aggressiv, aber die 72-Flugzeug-Eskorte war den Zekes gewachsen. Zwölf feindliche Flugzeuge wurden gegen den Verlust von drei F6Fs, zwei bei einer Kollision in der Luft und zwei SBDs, die auf dem Weg zurück zur Basis abstürzten, beansprucht.

Schließlich, am 9. Januar, konnten die Marine- und Marinebomber ihren ersten guten Schuss auf Rabaul-Ziele abfeuern. Dreiundzwanzig SBDs und 16 TBFs flogen von Munda hoch, wurden bei Piva Onkel aufgetankt und flogen in Richtung Tobera, dem Heimatfeld der meisten japanischen Kämpfer. Der Feind war ausreichend vor dem Angriff gewarnt, und etwa 40 Abfangjäger befanden sich in der Luft, als die AirSols-Flugzeuge am Tatort eintrafen. Die Zekes schlossen nicht, bis die Bomber die Nase vorn machten, um ihre Tauchgänge zu machen, und dann schlug die Eskorte, 62 Jäger, die Japaner geschickt ab. Die SBDs schlugen zuerst zu und konzentrierten ihre Halbtonnen-Bomben auf die Verteidigung der Geschützstellungen, denen die TBFs folgten, und trafen mit 2.000-Pfündern die Start- und Landebahn und das Vorfeld. Flugabwehrfeuer war schwach über dem Feld, aber schwer auf dem Rückzugskurs, der dem Warangoi-Fluss bis zu seiner Mündung folgte. Dreizehn japanische Flugzeuge wurden von der Eskorte beansprucht, die eine Hellcat verlor, und zwei Kittyhawks. Die Streikgruppe hatte sechs beschädigte Flugzeuge, die es zurück zu Piva Onkel schafften. Ein schwer angeschossener Marine Avenger, dessen Kanonier auf seinem Posten tot war, musste Torokina verlassen, der Pilot wurde unverletzt gerettet.

MECHANIK VON VMF-211 Reparieren Sie eine Corsair, die mit ihren Flügeln und ihrem Rumpf voller Löcher von Flugabwehrgranatenfragmenten von einem Angriff zurückgekehrt ist. (USMC 77816)

Nachdem die leichten Bomber gepunktet hatten, kamen sie immer wieder zurück, um Rabaul mit zunehmender Stärke und Wirkung zu treffen. Die Japaner berichteten, dass sie jeden Angriff Anfang Januar mit all ihren verbliebenen Jägern trafen, aber dass sie die Angriffe trotz der, wie sie es nannten, "bemerkenswerten Ergebnisse, die jedes Mal erzielt wurden" 27 ihrer Abfangjäger nicht kontrollieren konnten. Im Allgemeinen trafen die feindlichen Jagdflieger die alliierten Formationen auf dem Weg nach Rabaul, versuchten, den Schirm der Eskorte zu durchdringen und an die Bomber heranzukommen, und folgten oft den SBDs und TBFs in ihre Tauchgänge durch das verteidigende Flugabwehrfeuer und den ganzen Weg bis zum Rendezvous-Bereich, bevor Sie davon scheren. Die Aufgabe, die japanischen Flugzeuge abzuwehren, die die hohe, mittlere und niedrige Deckung durchbrachen, fiel den RNZAF Kittyhawks zu. In enger Deckung für die amerikanischen Bomber teilten sich die Neuseeländer die Bombenangriffe, trotzten dem Sturm der Flak auf kurze Distanz und bewachten die Schwänze der SBDs und TBFs, während sie nach Hause rasten.

Trotz der Vielfalt der Flugzeugtypen und Piloten, die in AirSols-Angriffsformationen flogen, war die Luftdisziplin streng, die von Jägern und Bombern gleichermaßen befolgte Hauptregel lautete, zusammenzuhalten und zusammen zu kämpfen. Zum Zeitpunkt der Schlacht von Rabaul verfolgten die Japaner den gleichen Kurs und kämpften in zwei- und dreistufigen Abschnitten, die ziemlich gut zusammenhielten. Da Flugzeuge auf beiden Seiten Sprechfunk im mittleren Hochfrequenzbereich verwendeten, kam es gelegentlich zu einem Austausch von Beleidigungen, der den unvorsichtigen Piloten zu rücksichtslosen Aktionen anstacheln sollte. Der Einsatzoffizier des Strike Command bemerkte, dass "wir sie anrufen und ihnen sagen würden: 'Wir kommen, ihr kleinen So-und-Sos, macht euch besser bereit' und sie würden uns sagen, was sie tun würden uns, als wir dort ankamen." 28 Diese List hatte wenig Wirkung Die japanischen Aktionen zeigten, dass sie mit ihrer schwindenden Kraft umgehen und ihre Kämpfer angesichts steigender Chancen optimal einsetzen.

Während der ersten Wochen des entschlossenen Angriffs auf die Flugplätze von Rabaul und die darin befindlichen Flugzeuge unternahmen AirSols-Jäger und -Bomber nur wenige Angriffe auf die Schifffahrt in Simpson Harbor. Die Geheimdienstoffiziere der Alliierten überwachten jedoch Anzahl und Typ der anwesenden Schiffe durch die Berichte zurückkehrender Piloten und Besatzungsmitglieder und die Ergebnisse häufiger Aufklärungsmissionen. General Mitchell hatte nicht die Absicht, den Feind ungestraft weiterhin Rabaul verstärken und versorgen zu lassen. Tatsächlich beabsichtigte er, mit seinen Flugzeugen alle bedeutenden Seekontakte zwischen der japanischen Hochburg und ihren Versorgungsquellen abzuwürgen, so wie AirSols bereits die Lebensader zwischen Rabaul und seinen Satellitenbasen auf den Salomonen zerfetzt hatte.

Kurz vor Tagesanbruch des 14. Januar, nachdem eine stete Prozession von Liberators und Mitchells die Nacht für Rabauls Garnison zur Hölle gemacht hatte, versuchten sechs TBFs einen Überfall auf die Schifffahrt in Simpson Harbor. Schlechtes Wetter zwang diese Avengers zur Umkehr, aber später am Tag wurden die feindlichen Schiffe von 16 weiteren in Begleitung mit 37 SBDs angegriffen. Das Hauptziel der Bomber, der Flugplatz Lakunai, wurde geschlossen, und die Einsatzgruppe wurde alarmiert, als sie nach Osten über Neuirland flog, um ihr sekundäres Ziel, die Schifffahrt, zu treffen. Etwa 30 feindliche Kämpfer haben die Alliierten abgefangen

Formation, während sie noch 40-50 Meilen von ihrer Marke über Blanche Bay entfernt war, verdoppelte sich die Anzahl der verteidigenden Zekes.

Die Eskorte amerikanischer und neuseeländischer Jäger schlugen die meisten feindlichen Angreifer und verschafften den SBDs einen klaren Schuss auf einen Hafen voller huschender Schiffe. Die Piloten der Dauntless stürzten sich in steile Stürze auf etwa 8.000 Fuß und zielten mit ihren Flugzeugen auf die größten Schiffe und versuchten, ihre Halbtonnen-Bomben direkt in die Stapel zu werfen. Die TBFs folgten den Sturzkampfbombern in schnellen, flachen Anflügen, die sie bis auf Mastspitzenhöhe brachten, wo sie versuchten, 2000-Pfund-Bomben gegen die Seiten ihrer schwer fassbaren Ziele zu schlagen.

Neun Direkttreffer auf sieben Frachtschiffen plus Treffer auf zwei Zerstörer wurden gefordert, sowie 20 Beinahetreffer mit Schaden. Alle bis auf zwei der direkten Treffer wurden den Torpedobombern zugeschrieben. Während des laufenden Gefechts mit feindlichen Abfangjägern berichteten die Eskorte und die Bomber, dass sie 29 Flugzeuge abgeschossen und wahrscheinlich 16 weitere abgeschossen hätten. Der zugegebene japanische Verlust betrug 3 Flugzeuge, plus Bombenschaden an einem Zerstörer und einem Öler, ihr behaupteter Beutel mit alliierten Flugzeugen betrug 65.

Die Angriffe des Strike Command auf die Schifffahrt wurden fortgesetzt, die Ergebnisse verbesserten sich, und bis Ende Januar waren sieben Handelsschiffe und ein Öler versenkt und drei weitere Schiffe schwer beschädigt worden. Die TBFs, die sich bei Schiffsangriffen als effektiver erwiesen als die SBDs, verwendeten 4- bis 5-Sekunden-Verzögerungszünder bei 1-Tonnen-Bomben, kamen sehr schnell 30-40 Fuß über dem Wasser und steuerten direkt auf die anvisierten Schiffe zu. warfen ihre Bomben in der Nähe von Bord ab und strichen direkt über die Schiffe zum Rendezvous-Punkt. Die Piloten sagten, es sei ziemlich schwer zu übersehen, aber niemand war bestrebt, in der Nähe zu bleiben, um die Ergebnisse zu überprüfen. Der Einsatzoffizier des Strike Command sagte, er habe es versucht:

. . . die Piloten dazu zu bringen, langsamer zu werden und sich so schnell wie möglich zusammenzuschließen, aber so zu kommen, ständig beschossen zu werden und ständig von den feindlichen Kampfflugzeugen mit Phosphorbomben abgeworfen zu werden, konnten sie einfach nicht tun. Ich überredete eines Tages einen Geschwaderkommandanten, langsamer zu fahren und auf die anderen Männer zu warten, und er sagte, er habe das Gas ein wenig nachgelassen und sei der letzte Mann, der draußen war. 29

Als das Tempo der AirSols-Angriffe im neuen Jahr zunahm und ihre Stärke und Effektivität zunahm, stellten alliierte Piloten einen deutlichen Rückgang der Zahl der japanischen Flugzeuge fest, die abfangen wollten. Anfang Januar habe es zeitweise den Anschein, als sei "die Frage offen, ob Verstärkungen für die Doline Bismarcks kommen". 30 Admiral Koga und sein Stab waren jedoch von der Intensität des AirSols-Angriffs überzeugt, dass der nächste große Schritt der Alliierten im Südwesten statt im Zentralpazifik erfolgen würde. Folglich ist die Kombinierte Flotte Kommandant beschloss, die 2. Luftgeschwader zu Rabaul und entblößt die Träger Runyo, Hallo, und Ryuho ihrer Luftgruppen um 69 Jäger, 36 Sturzbomber und 23 Torpedobomber zu erweitern Elfte Luftflotte. Als die Trägerflugzeuge ankamen, überlebende fliegendes Personal der angeschlagenen 26. Luftflottille, die seit der Landung in Guadalcanal bei Rabaul gekämpft hatten, wurden nach Truk zurückgezogen, um sich umzurüsten und neu zu organisieren.

Viele der erfahrenen Piloten und Besatzungsmitglieder der Luftflottille waren, obwohl sie wussten, dass sie von dem hoffnungslosen Kampf bei Rabaul befreit sein würden, unglücklich, zu gehen. Die Männer hatten das Gefühl, dass ihre Entlastung eine Folge des Scheiterns war und dass die Marine dies erwartete 2. Luftgeschwader um eine Aufgabe zu erfüllen, die 26. Flottille für unmöglich befunden hatte - den AirSols-Angriff abzuwehren. In Wahrheit wurde von den neuen Flugzeugen und Piloten jedoch nur erwartet, dass sie "so lange wie möglich die strategische Position beibehalten würden, für die die Truk-Vormarschbasis der Schlüssel ist". 31

Ende Januar war Rabaul für einen Regen von K.-o.-Schlägen vorbereitet, eine Schlagserie von Schlaghämmern, die es in Ohnmacht schlagen würde. Bei 873 Tageseinsätzen während des Monats hatten AirSols-Bomber über 775 Tonnen Bomben auf Flugplätzen und Schiffen abgeworfen. Das stetige Hämmern hatte jedes der feindlichen Felder für unterschiedliche Zeiträume außer Gefecht gesetzt, obwohl es den Japanern gelang, mindestens eine Landebahn für ihre Abfangjäger offen zu halten. Die Schiffsverluste waren so groß gewesen, dass die feindlichen Kommandeure wussten, dass ihre Hauptversorgungslinie bald abgeschnitten werden musste. 32 Die monatliche Zahl der verteidigenden Flugzeuge, 120 laut Admiral Kusakas Nachkriegserinnerung, 33 war mehr als die Hälfte der Flugzeuge, die vor dem 2. Luftgeschwader Verstärkung kam.

Angesichts der 1.850 Geleit- und Räumungseinsätze, die alliierte Jäger im Januar über Rabaul flogen, war der Kampfverlust von 65 Flugzeugen relativ gering. Nur 19 Bomber aller Typen wurden von Zekes oder Flak abgeschossen. Bei der Berechnung ihrer feindlichen Flugzeuge für den Monat kamen die Piloten und Kanoniere von AirSols auf eine Zahl von 503. Japanische Flugzeugbesatzungen holten eine noch höhere Anzahl von Siegen, 618 Flugzeuge. Unabhängig von der tatsächlichen relativen Punktzahl, eine Tatsache ist sicher, die Kampfverluste von AirSols hatten keinen dämpfenden Effekt auf die Intensität der Offensive, der den Japanern zugefügte Schaden war jedoch aufschlussreich.

Die 2d Air Squadron Piloten, viele von ihnen junge Männer, die neu im Kampf waren und schnell gealtert waren, während sie gegen immer ungünstigere Widrigkeiten kämpften. Der Einsatzoffizier der Trägergruppe rief bei der Erinnerung an die damalige Atmosphäre ein Bild echter Verzweiflung hervor:

Die Tage vergingen wie im Flug. Jeden Tag schickten wir die Zeros auf hektische Abhörflüge. Die jungen und unerfahrenen Flugschüler waren zu kampferprobten Veteranen geworden, und ihre Gesichter zeigten die plötzliche Erkenntnis des Todes. Die Amerikaner ließen ihren unerbittlichen Druck keinen Augenblick nach. Tag und Nacht kamen die Bomber, um Rabaul zu zerschmettern, den Flugplatz und die Schifffahrt im Hafen zu zerschmettern, während die Jäger in gewagten Tiefpässen leise kreischten und alles abschossen, was sie für ein lohnendes Ziel hielten. . . .

Es war offensichtlich, dass die Amerikaner uns unterkriegen würden, solange wir den Kampf in seiner jetzigen Weise fortsetzten. 34

Die Japaner konnten auf die unerbittlichen AirSols-Angriffe keine wirksame Antwort geben. Es waren nicht genug feindliche Kämpfer da

die Szene sogar, um das Tempo zu verlangsamen, und diejenigen, die verfügbar waren, wurden von neueren und besseren alliierten Flugzeugen deklassiert. Das einzige andere Verteidigungsmittel, das den Japanern zur Verfügung stand, das Flugabwehrfeuer, wurde durch wiederholte leichte Bomberangriffe gut abgewehrt. Wie zuvor in Munda und Kahili konzentrierten sich die SBDs des Strike Command auf Geschützstellungen zum Schutz der Flugplätze, während TBFs die Start- und Landebahnen umpflügten. Ergänzend zu den SBD-TBF-Angriffen legten B-25-Schiffe eine zerstörerische Verteilung von Parafrag-Bomben in den Flugplatzbereichen ab, die insbesondere auf Flugzeuge am Boden zielten. Das Angriffsmuster war abwechslungsreich genug, um feindliche Geschützmannschaften belästigt und besorgt zu halten.

Der vielleicht entmutigendste Aspekt der verstärkten alliierten Offensive gegen die Japaner war der Befehl, der an die 2. Luftgeschwader Kampfpiloten, "sich nur anzugreifen oder zu verteidigen, wenn Ihnen die Gefechtsbedingungen besonders günstig erscheinen." 35 Dieses offizielle Eingeständnis der alliierten Überlegenheit belastete die Moral der feindlichen Flugbesatzung stark, obwohl das Ungleichgewicht seit Wochen offensichtlich war. Die massiven AirSols-Angriffsformationen, die Anfang Februar 200 Flugzeuge pro Tag umfassten, waren zu stark, um anzuhalten oder abzuweichen.

Häufiges schlechtes Wetter war Rabauls einzige sichere Verteidigung, aber seine abschirmende Wirkung erstreckte sich oft nicht auf alternative Ziele, insbesondere die Flugplätze bei Namatami und Borpop und das Radar bei Cape St. George auf Neuirland. 36 Diese feindlichen Einrichtungen wurden häufig angegriffen, da sie Rabaul direkt unterstützten.

Im Februar begann für die Japaner alles sauer zu werden, als gleichzeitige Operationen sowohl im Südwesten als auch im Zentralpazifik die Rabaul-Luftwaffenstützpunkte unhaltbar machten. Admiral Halsey war bereit, am 15. eine neuseeländische Landungstruppe auf die Grünen Inseln zu verlegen, die nur 115 Meilen von Rabaul entfernt sind. Um diese Operation zu unterstützen und auch um einen bevorstehenden Trägerangriff auf Truk zu unterstützen, begannen die Bomber der fünften Luftwaffe von General Kenney am 11. eine Reihe groß angelegter Angriffe auf Kavieng. 37 Am Ende des Monats stand ein SoWesPac-Einzug in die Admiralität an, um dort die feindlichen Flugplätze zu besetzen und die Bismarcks von Neuguinea abzuschneiden. 38

Das Netz schloss sich Rabaul, und die Japaner wussten es. Doch weder die Luftangriffe auf Kavieng, die Landung auf den Grünen Inseln noch die vom Feind erwartete Invasion der Admiralitäten waren ausschlaggebend für die japanische Entscheidung, alle Kampfflugzeuge aus Rabaul abzuziehen.

Dass sie diesen Schritt erzwungen hatten, ging an die Task Forces der Zentralpazifik unter Vizeadmiral Raymond A. Spruance, die Truk am 17. und 18. Februar traf. Flugzeuge von neun Trägern trafen in einem zweitägigen Amoklauf, bei dem mindestens 70 feindliche Flugzeuge in der Luft zerstört wurden, Flugplatzinstallationen und Schifffahrt im Ankerplatz des Atolls

GELADEN FÜR EINEN RABAUL-STRIKE, Marine-TBFs rollen am 17. Februar 1943 eine Rollbahn in Richtung der Piva-Bomber-Landebahn hinunter. (USMC 81362)

NACH VUNAKANAU GERICHTET, An den Angriffen im April auf Rabaul nimmt eine Formation von Marine-SBDs mit an ihren Flügeln hängenden Bomben teil. (USMC 81436)

und am Boden wurden 39 und mehr als 200.000 Tonnen Handelsschiffe versenkt. Zwei feindliche Kreuzer, vier Zerstörer und ein Subchaser wurden durch eine Kombination von Luft- und Oberflächenangriffen auf den Boden geschickt. 40

Admiral Nimitz hatte, als er den Angriff auf Truk angeordnet hatte, gehofft, die gesamte Kombinierte Flotte in seiner Höhle. Fotos, die am 4. Februar von zwei Marine-PB4Ys der VMD-254 aufgenommen wurden, hatten die Anwesenheit der feindlichen Flotte gezeigt. Die Flugzeuge waren vom neu gebauten Flugplatz auf Stirling Island gestartet und ohne Begleitung die 1.000 Meilen zur japanischen Bastion geflogen, machten ihre Fotos und kehrten nach 12 Stunden in der Luft zurück, um auf dem Piva-Bomberstreifen auf Bougainville zu landen. Leider hatten die Japaner eines der Flugzeuge entdeckt, konnten es aber nicht abfangen oder abschießen. 41 Der Anblick des viermotorigen Landbombers über seinem Kopf und die Erkenntnis, dass die amerikanischen Streitkräfte fest in den Gilberts und Marshalls verankert waren, reichten aus, um Admiral Koga davon zu überzeugen, dass es an der Zeit war, sich von seiner exponierten Position zurückzuziehen. Dementsprechend befahl der feindliche Kommandant die Kombinierte Flotte Anker zu lichten und ins Heimatgewässer zu gehen. Der Großteil der Schiffe verließ am 10. Februar die meisten Schiffe, die eine Woche später von dem amerikanischen Trägerangriff gefangen wurden, waren Hilfs- und Eskorten, die durch das Wetter in der Fahrt verzögert wurden.

Viele der bei Truk abgeschossenen japanischen Flugzeuge waren Ersatz für Rabaul. Ihr Verlust bei den Karolinen unterstrich die Sinnlosigkeit einer weiteren Luftverteidigung des Stützpunkts New Britain. Ein großer Teil des strategischen Wertes von Rabaul für die Japaner lag in seiner Nützlichkeit als Schild für Truk gegen Angriffe. Die verdrehten Trümmer der Zekes, die die Flugplätze des Atolls übersäten, die vermissten Schiffe verschwanden unter den Wellen des Ankerplatzes und die hoch aufragenden Rauchsäulen, die aus ausgebrannten Vorratshalden aufstiegen, lieferten reichlich Beweise dafür, dass Truk verwundbar war – und dass Rabauls Rolle bei seiner Verteidigung darin bestand beendet.

Am 17. Februar, sobald die Nachricht vom amerikanischen Flugzeugträgerangriff Admiral Koga erreichte, sandte er den Befehl an Admiral Kusaka, alle einsatzfähigen Flugzeuge von Rabaul nach Truk zu schicken. Die Basis der Karolinen war nur noch eine Zwischenstation, und das endgültige Ziel dieser Flugzeuge waren Flugplätze auf der neuen japanischen Verteidigungslinie, die von West-Neuguinea durch den Palaus, die Marianen und die Vulkan-Bonins führte.

In der Nacht vom 17. auf den 18. Februar verliehen amerikanische Zerstörer der feindlichen Entscheidung, Rabaul seine verbleibende Offensivmacht zu nehmen, beleidigend, aber unwissentlich Nachdruck. Eine Bombardierungsgruppe von fünf Zerstörern dampfte mit einer PB4Y über dem St. George's Channel, um ihre Ziele zu erkennen, und feuerte 3.868 Runden von 5 Zoll auf feindliche Einrichtungen am Praed Point und in der Stadt Rabaul ab. Ungefähr zur gleichen Zeit beschoss eine ähnliche Gruppe von Zerstörern Kavieng. Obwohl japanische Küstenschutzgeschütze in beiden Fällen antworteten,

traf nichts, und die Raider zogen sich unversehrt zurück. 42 Es gab keine Luftverfolgung.

Welchen letzten Atemzug Widerstand gab es von der 2. Luftgeschwader wurde am Morgen des 19. Februar angeboten, als 36 Zekes aufstanden, um eine Angriffsformation mit 139 Flugzeugen abzufangen, die auf 71 Bomber des Strike Command konzentriert war. Zu den SBDs und TBFs, die Lakunai trafen, gehörten sechs Avengers von VMTB-143, die sowohl mit 500-Pfund-Bomben als auch mit 5-Zoll-Raketen bewaffnet waren, wobei letztere eine relativ neue Luftwaffe war, die sich gegen Punktziele als effektiv erwies. Als sich die AirSols-Eskorte und die japanischen Abfangjäger verhedderten, handelte es sich bei den jeweiligen Ansprüchen um 23 Flugzeuge, die von amerikanischen Piloten 43 und 31 von Japanern abgeschossen wurden. Eine B-24-Angriffsgruppe, die den leichten Bombern folgte, um Tobera und Lakunai anzugreifen, wurde ebenfalls abgefangen. Die Besatzungen der Befreier beanspruchten drei Zekes. AirSols tatsächlicher Verlust war eine Corsair mit 10 beschädigten Flugzeugen, der japanische Verlust scheint acht Jäger gewesen zu sein. 44

Am 20. Februar waren die einzigen in Rabaul verbliebenen Flugzeuge etwa 30 beschädigte Jäger, einige Marine-Utility-Typen und 4 Aufklärungsflugzeuge der Armee. 45 Auf zwei der letzten Handelsschiffe, die Rabaul besuchten, wurde versucht, einige der unschätzbaren erfahrenen Bodenmannschaften zu evakuieren, aber AirSols-Bomber versenkten die Schiffe am 21. Am nächsten Tag versenkten amerikanische Zerstörer, die die Gewässer vor Neuirland kreuzten, den Rettungsschlepper, der die Überlebenden aufnahm. Der Verlust der Wartungsmannschaften, deren Fähigkeiten die langjährige Erfahrung darstellten, war für die japanische Marine-Luftwaffe ebenso schädlich wie der Verlust von erfahrenen Flugbesatzungen im Kampf mit Rabauls Angreifern.

Obwohl die Männer von AirSols es nicht wissen konnten, hatten sie die Luftschlacht von Rabaul gewonnen, die Japaner würden nie wiederkommen. Es kann keine genaue Zahl über die Zahl der nach Truk entkommenen feindlichen Flugzeuge festgestellt werden, aber ein Konsens über die Erinnerungen wichtiger Offiziere der Elfte Luftflotte würde bedeuten, dass nicht mehr als 70 ausgestiegen sind, obwohl eine Quelle sagt, dass 120 es geschafft haben. 46 Auch diese größere Zahl ändert in der Gesamtbewertung der Ergebnisse der AirSols-Offensive kaum etwas.

In den zwei Monaten, die zwischen der ersten alliierten Jagd auf Rabaul am 17. Dezember und dem letzten gegnerischen Bombenangriff am 19. Februar vergingen, verloren die Japaner mindestens 250 Flugzeuge und sehr wahrscheinlich noch mehr. Auch hier sind die Aufzeichnungen unvollständig und widersprüchlich, aber nur in Bezug auf die Anzahl der beteiligten Flugzeuge, nicht auf die Tatsache der Niederlage und des Rückzugs. Die Schwierigkeit, die Behauptungen über einen Luftkrieg zu beurteilen, unterstreicht die erste Box-Punktzahl, die von Geheimdienstoffizieren bei ComAirSoPac für die Schlacht vom 17. 47 Die vergleichbare japanische Forderung für den gleichen Zeitraum--

Dies geht aus einer Nachkriegsgeschichte ihrer Operationen durch die Japaner hervor - sie verloren 142 ihrer eigenen Flugzeuge beim Abschuss von 1.045 alliierten Flugzeugen. 48

Der Abzug der japanischen Verteidigungsflugzeuge am 19. Februar 1944 bedeutete nicht das Ende der alliierten Luftoffensive gegen Rabaul. Weit davon entfernt. Der Luftangriff ging weiter – und weiter – und weiter. Es ging in einer unaufhörlichen Runde bis zum Ende des Krieges und Hunderte von Kampfflugzeugen, viele davon Marineflugzeuge, nahmen an der frustrierenden Kampagne teil, um die feindliche Basis zu neutralisieren. Die Japaner schlugen zurück, zumindest die Flugabwehrkanoniere, wann immer ihnen ein Ziel angeboten wurde, wurde der Rest der riesigen feindlichen Garnison bewegungsunfähig gemacht, eingegraben und wartete auf einen amphibischen Angriff, der nie kam.

Die Geschichte dieser 18 Monate gefährlicher, aber weitgehend routinemäßiger Luftangriffe auf Rabaul sollte abgesehen von den wenigen Wochen intensiver Luftschlachten betrachtet werden, die die offensive Bedrohung des wichtigsten feindlichen Stützpunkts beendeten. In dieser kurzen Kampfspanne, wie in den Monaten des methodischen Vorrückens, die dies ermöglichten, kann kein Dienst behaupten, den überragenden Anteil gehabt zu haben. Im wahrsten Sinne des Wortes waren die South Pacific Forces von Admiral Halsey und insbesondere die Aircraft Solomons gemeinsame Kommandos. Der Admiral erinnerte sich einmal ziemlich markig:

Immer wenn ich Gerede über Reibungen zwischen den Diensten höre, erinnere ich mich gerne daran, dass unsere Armee-, Marine- und Marineflieger auf den Salomonen mit gleichem Enthusiasmus und hervorragender Leistung unter Konteradmiralen, dann unter einem Generalmajor der Armee und schließlich unter einem Generalmajor der Marinesoldaten. 49


Dunkle Tage des Zweiten Weltkriegs in Rabaul neu erzählt

KOKODA und Milne Bay sind gleichbedeutend mit Australiens Erbe des Zweiten Weltkriegs, aber Rabaul in Papua-Neuguinea war von zentraler Bedeutung für Japans Pazifikvorstoß und Schauplatz großen australischen Leidens.

KOKODA und Milne Bay sind gleichbedeutend mit Australiens Erbe des Zweiten Weltkriegs, aber Rabaul in Papua-Neuguinea war von zentraler Bedeutung für Japans Pazifikvorstoß und Schauplatz großen australischen Leidens.

Eine vollständige Berichterstattung zum Anzac Day finden Sie unter The Australian&aposs Anzac-Tag vertiefenden Abschnitt.

Rabaul und der Rest der Provinz East New Britain (ENB) werden im australischen Nationalbewusstsein übersehen, obwohl es das erste "australische" Territorium war, das von feindlichen Truppen angegriffen und besetzt wurde.

Australische Verwalter, Plantagenbesitzer, Händler und Missionare verloren ihre Freiheit, ihren Lebensunterhalt und in vielen Fällen ihr Leben, als Japan am 24. Januar 1942 ihr winziges Inselhaus in Besitz nahm.

Die weißen Frauen und Kinder der Provinz waren im Vormonat evakuiert worden.

Zur Verteidigung von Rabaul blieb eine Garnison von 1.400 australischen Soldaten, bekannt als Lark Force.

Mehr als 1.000 Soldaten wurden getötet, und von den 400, die den japanischen Invasoren entkamen, ist Mick Smith, 91, heute einer von nur 16 Überlebenden.

Herr Smith, der in Bateau Bay an der zentralen Küste von NSW lebt, erinnert sich an den Tag, als er als 22-Jähriger und sein 2/22. AIF-Bataillon ihren Kampf begannen.

„Der Kampf dauerte nur vier Stunden. Es wurde schnell zu einer Evakuierung, die berüchtigt für den Befehl war, dass "jeder Mann für sich selbst war".

Bruce Gambles Buch Darkest Hour: the True Story of Lark Force at Rabaul bezeichnet es als "Australien" als schlimmste militärische Katastrophe des Zweiten Weltkriegs.

In Griechenland und Kreta, Singapur, Java, Ambon und Timor erlitten Australier hohe Verluste, aber in diesen Fällen hatten australische Politiker und hochrangige Offiziere nicht das Kommando.

„Der (Südwestpazifik-)Krieg begann in Rabaul. Der traurige Teil ist auch, dass bei der Evakuierung von Frauen Hunderte von Männern zurückgelassen wurden. Sie stammten aus dem ersten Krieg, also nicht so jung wie wir«, sagte Mr. Smith.

"Dann gibt es vielleicht 1.000 Australier, die auf dem japanischen Kriegsgefangenenschiff Montevideo Maru (und) dem Massaker der Tol-Plantage starben."

Herr Smith, der in der Schlacht und ihren Folgen viele Kameraden verloren hat, sagt, die australischen Kämpfer seien durch Müdigkeit, Hunger und Krankheit geschwächt.

„Sie konnten den Japanern ausweichen, weil sie hungrig oder an Malaria oder Ruhr erkrankt waren.

„Die Moral war niedrig. Wir waren für den Kampf nicht gerüstet und auch die Kommandeure waren hoffnungslos.

"Damals gab es sehr wenig Essen und das hat auch die Truppen getroffen", sagte er.

Der stellvertretende Bezirksbeamte Keith McCarthy, ein in ENB stationierter australischer Streifenpolizist, der mit anderen Australiern aus der Zivilbevölkerung der Vorkriegszeit zusammenarbeitete, brachte einige der Aussies in Sicherheit.

„Nach der Invasion blieb ich drei Monate in Rabaul, bevor ich an der Nordküste entkam. (Keith) McCarthy hat die Evakuierung organisiert. Ich habe den größten Respekt vor diesem Mann«, sagte Mr. Smith.

Ein weiterer Retter war Ivan Champion, ein papuanischer Feldoffizier aus der Vorkriegszeit, der ein Boot betrieb, das Männer von der Südküste der Provinz hievte. Aber es gab keinen Plan und keine Armee oder staatliche Hilfe für australische Soldaten, die verzweifelt versuchten, am Leben zu bleiben und einen Ausweg zu finden.

Im Februar 1942, 10 Tage nach der Invasion, töteten die Japaner bei dem sogenannten Massaker der Tol-Plantage an der Westküste von ENB&aposs 160 australische Kriegsgefangene durch Bajonett oder Kugel.

Der Pazifik-Historiker der Australian National University, Professor Hank Nelson, sagte, das Massaker sei im April 1942 in den Zeitungen erschienen und zu einem bedeutenden Wendepunkt sowohl für die australischen Truppen als auch für die Nation zu Hause geworden.

"Hier waren diese anschaulichen Berichte über ein schreckliches Massaker, das die australische Wahrnehmung des Krieges und der Japaner veränderte", sagte er.

„Die Berichte zirkulierten schnell unter den Truppen, und viele kamen, um die „Apostelbastarde“ zu hassen. Und das hat es zu einem viel schlimmeren Krieg gemacht«, sagte er.

Ein schreckliches Schicksal erwartete auch weitere 1.053 Australier an Bord eines nicht gekennzeichneten japanischen Schiffes, das Rabaul am 22. Juni 1942 verließ.

Neun Tage später, am 1. Juli, torpedierte ein amerikanisches U-Boot das Schiff vor den Philippinen.

Die Montevideo Maru ging mit 845 Kriegsgefangenen - Mitgliedern der Lark Force und Truppen der Independent Company auf Neuirland - und 208 Zivilisten unter.

Unter ihnen waren keine Überlebenden bekannt, und bis heute ist der Untergang die größte einzelne Seetragödie in der australischen Geschichte.

Die Japaner nutzten Rabaul als Basis für ihre drei Angriffspunkte auf die Salomonen-Apos Guadalcanal, PNG-Aposs Ostspitze der Milne Bay und das berüchtigte Kokoda.

Als sie im August 1945 kapitulierten, hatten sie 100.000 Soldaten in East New Britain.

„Es war ein Dreh- und Angelpunkt ihrer Pazifik-Kampagne. Dann haben wir es isoliert und es war Ende 1943 offensiv impotent“, sagte Prof. Nelson.

„Wir haben zuerst in Milne Bay gewonnen, die erste Niederlage der Japaner an Land. Dann war die zweite Niederlage, als die Japaner Kokoda zurückkehrten.

„Wir waren die Nutznießer von Guadalcanal, weil diese Schlacht Schiffe, Flugzeuge und japanische Arbeitskräfte verschlang, die sich sonst auf Neuguinea konzentriert hätten.

„Japan begann im September mit seinem Retreat auf Kokoda, und zu Weihnachten fingen wir an, Buna, Gona und Sanananda mitzunehmen.

„Und Anfang Januar haben wir die Strände eingenommen, also ist Ende 1942 die Frage wirklich: Wie gewinnen wir und wann gewinnen wir? Wir werden nicht gewinnen“, sagte er.

Es ist schwer zu verstehen, warum Rabaul und East New Britain beim Anzac Day stärker in den Köpfen der Australier präsent sind.

"Rabauls tatsächliche Schlacht war kurz und die Verluste auf beiden Seiten waren gering", erklärte Prof. Nelson.

"In Bezug auf Gefechte ist das Ereignis und seine Folgen möglicherweise von Bedeutung, aber nicht von Bedeutung, wenn es um Verluste geht.

„Wir haben Ambon, Timor, Malaya, Java und Singapur verloren, und das waren über 20.000 Männer, die verschwanden.

"Am Ende des Krieges hören wir von der Burma-Eisenbahn, wir hören von Sandakan, Timor und Ambon, und wir haben fast 8.000 Kriegsgefangene getötet, also geht in diesem Zusammenhang die Tragödie von Montevideo Maru verloren", sagte er.

Chris Diercke, ein Rabaul-Historiker, sagte, seine Mutter war auf dem letzten Evakuierungsflug von Rabaul und sein Vater wurde gefangen genommen, aber später gerettet.

"Die australischen Regierungsbeamten und Militärs hatten nie ein Interesse an Rabaul", sagte er.

„Diese Mistkerle waren gefangen und die Reaktion war ein echtes Durcheinander. Ich glaube, viele wollen das alles zusammen vergessen."

Heute ist Rabaul einer der beliebtesten Touristenorte PNGs mit einem der aktivsten Vulkane der Welt, einer wunderschönen Küste und einer Fülle von Wracks aus dem Zweiten Weltkrieg, die in der Zeit eingefroren sind.

Mick Smith entkam den Gefahren von Rabaul und wurde auf dem Seeweg nach Townsville evakuiert. Aber innerhalb von 18 Monaten stand er wieder vor dem Krieg in Neuguinea.

Zum ersten Mal seit dem Krieg wird Mr. Smith an diesem Anzac Day nicht marschieren. Er wird das Ereignis im Fernsehen verfolgen, damit er zu Hause bleiben kann, um sich um seine Frau Joy zu kümmern.


Schlacht um Neubritannien (Rabaul) - GESCHICHTE

Karte 1
Tabelle der Entfernungen von Cape Gloucester

Die als Bismarck-Archipel bekannte pazifische Inselgruppe erstreckt sich über ein Meer-Land-Gebiet, das ungefähr von den Parallelen 1°-8° südlicher Breite, 146°-154° östlicher Länge begrenzt wird und eine grobe Ellipse beschreibt, die ein Gewässer umfasst, das während der Krieg. Die Solomons 1 liegen im Südosten, beginnend etwa 160 Kilometer entfernt von Neuguinea im Süden und Südwesten, am nächsten Punkt, der weniger als 80 Kilometer entfernt über die Vitiaz-Straße liegt.

Die Inseln variieren in der Größe von sehr groß bis sehr klein, wie klein, je nachdem, was eine Insel in der Natur ausmacht, von extrem zerklüftetem Gelände vulkanischen Ursprungs bis hin zu niedrigen, flachen Korallenatollen. Die beiden größten, Neubritannien und Neuirland, umfassen den Ellipsenbogen, der von Südosten nach Nordosten reicht. Die St.-Matthias-Gruppe (insbesondere Massau, Emirau) begrenzte den Archipel im äußersten Norden und die Admiralitätsinseln (Manus, Los Negros) im Nordwesten.

In dieser Region erzeugt das heiße, feuchte Klima diese Art von Dschungel, die als "Regenwald" bekannt ist, 2 charakteristisch für größere Landmassen der pazifischen Tropen: riesige Bäume, die bis zu 60 Meter in den Himmel ragen über dichtem Unterholz, das von wilden Ranken wie dick zusammengepfercht wird wie ein Männerarm und um ein Vielfaches zäher, im Küstenbereich mit gelegentlichen Kunaigrasflecken, manchmal höher als der Kopf eines Mannes, und hüfttiefen Sümpfen durchsetzt. Der Verfall liegt überall unter der exotischen Üppigkeit und verströmt einen unbeschreiblichen Geruch, der jedem, der damit gelebt hat, unvergesslich wird. Das Leben der Insekten blüht prächtig: krankheitsübertragende Mücken und Zecken, tellergroße Spinnen, zehn Zentimeter lange Wespen, Skorpione, Tausendfüßler. Wirbeltiere kommen in geringerer Vielfalt vor, die einzigen gefährlichen Kreaturen, die in der Region heimisch sind, sind Alligatoren und Riesenschlangen der Würgeschlangen-Arten.

Praktisch gesehen gibt es nur zwei Jahreszeiten: nass und weniger nass. Die Daten des Auftretens variieren in verschiedenen Teilen der

gleichen Insel wegen der Zwischenschaltung der hohen Berge. In dem Teil Neubritanniens, in dem die Handlung dieser Erzählung im Mittelpunkt steht, kam Mitte Dezember der Nordwestmonsun und dauerte fast den ganzen März an, ein Faktor, der einen wichtigen Einfluss auf die zur Diskussion stehende Operation haben sollte.

New Britain, die größte der Bismarcks, ist eine zerklüftete, vulkanische Insel: ungefähr halbmondförmig, 370 Meilen lang und mit einer durchschnittlichen Breite von 40 bis 80 Meilen. Auf einer Karte neben dem benachbarten Neuguinea, der zweitgrößten Insel der Welt, erscheint sie noch nicht besonders beeindruckend, abgesehen von diesem riesigen Subkontinent war sie mit Abstand die größte Landmasse, auf der US-Truppen im Pazifik vor Luzon und Mindanao kämpften. Seine Oberfläche übersteigt die aller Salomonen zusammen. Das Gesamtgebiet der Gilberts, Marshalls, Marianas, Palaus, Iwo Jima und Okinawa würde nur einen kleinen Teil der Region Neubritanniens einnehmen, in der die 1. Marinedivision in den ersten Monaten des Jahres 1944 operierte

Historische Zusammenfassung

Dicht bewachsen, mit einem Rücken aus scheinbar unwegsamen Bergen, war Neubritannien eine der vielen pazifischen Inseln, die nach ihrer Entdeckung drei Jahrhunderte lang keine europäische Macht beanspruchte. In den Erinnerungen der Männer, die dort kämpften, Amerikaner, Australier und Japaner, wird es einer der bösen Flecken dieser Welt bleiben. Fast jeder hatte Malaria, Ruhr oder Pilzinfektionen, oft traten alle drei gleichzeitig Denguefieber und Buschtyphus auf, bei den Japanern auch Beriberi und Skorbut. Vulkane und Erdbeben kennzeichneten die lokale Szene. Zwanzig Marinesoldaten wurden durch umstürzende Bäume getötet und mindestens drei durch Blitze. Ein Korporal fand während eines Luftangriffs in seinem Schützenloch eine zwei Meter hohe Python, und einem Armeeoffizier wurde von einem Alligator der Arm abgebissen. In einer einzigen Nacht fielen neun Zentimeter Regen, was dazu führte, dass ein Bach seinen Lauf um 200 Meter änderte, zwei Regimentskommandanten ausspülte und einen Aal in den Ersatzfeldschuhen des kommandierenden Generals ablegte.

Aber das ist der Geschichte ein bisschen voraus.

Ein gewisses Maß an internationaler Bedeutung erlangte Neubritannien erstmals im Jahr 1880, als Deutschland verspätet im Reichsbewusstsein einzog und übernahm. Tatsächlich bildete diese Insel nur einen Teil eines beträchtlichen Landraubs, der den Rest des Bismarck-Archipels, das nordöstliche Neuguinea und die nördlichen Salomonen umfasste. Im Jahr 1910, nachdem sich mehrere andere Orte als unbefriedigend erwiesen hatten, planten und bauten die Deutschen sorgfältig die hübsche Stadt Rabaul, die am herrlichen Simpson Harbour an der nordöstlichen Spitze von New Britain liegt, um als Verwaltungshauptstadt für das gesamte Territorium zu dienen. 4

Dieses Vordringen einer starken europäischen Macht beunruhigte die nahen Australier sehr, die selbst kürzlich Südost-Neuguinea (Papua) in Besitz genommen hatten, um einen solchen Schritt zu verhindern. So verloren sie mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs schnell das deutsche Territorium, das ihnen später im Rahmen eines Völkerbundmandats zuerkannt wurde. Diese Souveränitätswechsel erklären das weit verbreitete Vorkommen sowohl deutscher und englischer als auch einheimischer Ortsnamen in der gesamten Region, eine Situation, die nicht durch die Vorliebe der Japaner vereinfacht wird, alle drei mit ihrer eigenen Nomenklatur zu überlagern, wenn sie an der Reihe waren. 5

Die Deutschen machten einige Anstrengungen, um Neubritannien kommerziell auszubeuten, aber die Australier, die durch begrenzte Mittel behindert wurden, taten wenig mit ihrer Neuanschaffung, deren Möglichkeiten durch das schnelle Wachstum des Goldbergbaus auf dem Gebiet Neuguineas, das sie bei erworben hatten, überschattet schienen die selbe Zeit. Als Ergebnis, mit Ausnahme von Rabaul

Karte 2
Bismarck-Archipel

und das unmittelbar angrenzende Territorium bestand bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs nur aus einigen verstreuten Missionen und Plantagen, von denen die bemerkenswertesten in den Regionen Talasea und Gasmata waren, die sich an der Nord- bzw -Drittel der Entfernung von Rabaul bis Cape Gloucester, der nordwestlichen Spitze der Insel. Und Rabaul selbst befand sich im Niedergang. Die Stadt war 1939 und 1941 durch Vulkanausbrüche schwer beschädigt worden, und die Territorialregierung war gerade dabei, nach Lae auf Neuguinea zu verlegen, als die Japaner eintrafen.

Die Japaner nahmen Rabaul am 23. Januar 1942 durch einen amphibischen Angriff ein. Die australische Garnison lieferte sich so viel Wild, wie es die Umstände erlaubten, aber die Japaner hatten große Pläne für den Ort und kamen mit überwältigender Stärke. Die Handvoll veralteter Kampfflugzeuge der Verteidiger wurde schnell von trägergestützten Flugzeugen zerstört. Vor Ort setzten die Japaner bald ein unterbesetztes Bataillon, verstärkt durch einige lokale Freiwillige, in die Flucht, um die Männer, die nicht getötet oder gefangen genommen wurden, in den Dschungel zu treiben. 6 Die Frauen und Kinder waren glücklicherweise zuvor evakuiert worden, und diejenigen der Männer, die den Dschungel überlebten, wurden anschließend unter großer Gefahr von einer Gruppe dieser farbenfrohen Adeligen, die als Küstenwächter bekannt sind, gerettet. 7 Prominenter unter ihnen war G. H. R. („Roddy“) Marsland, ein junger Plantagenbetreiber in der Region Talasea, von dem im Verlauf dieser Erzählung noch mehr zu hören sein wird.

Mit der Gründlichkeit, zu der sie gelegentlich fähig waren, verwandelten die Japaner Rabaul in ihre furchtbarste Vormarschbasis. Während seiner Blütezeit verfügte der Ort über fünf 8 Flugplätze, einen schönen Flottenankerplatz und das schickste Bordell 9 östlich von Niederländisch-Indien. Wie viele Truppen auf einmal durchkamen, ist Spekulation, aber mit der Kapitulation von Rabaul am Ende des Krieges wurden fast 100.000 dort in Garnison gefunden.

Japanische Offensivoperationen

Die Japaner inszenierten ihre Invasionen sowohl der Salomonen als auch Neuguineas von Rabaul aus. Da diese Operationen dazu führten, dass diese Basis in den ersten beiden Kriegsjahren zum wichtigsten Brennpunkt des strategischen Denkens der Alliierten wurde, werden sie einen kurzen Überblick geben.

Auf den Salomonen zogen die Japaner ohne Gegenwehr nach Süden mit dem Ziel, die Versorgungsroute zwischen den Vereinigten Staaten und Australien abzuschneiden und dabei Flugplätze zu errichten. Sie verkündeten die Besetzung von Buka und Bougainville am 10. März 1942 und zogen weiter in die Südlichen Salomonen. Am 4. Mai nahmen sie Tulagi, die Hauptstadt der britischen Salomonen, ein und schickten kurz darauf Männer und Flugplatzmaterial nach Guadalcanal. Das Schicksal holte sie jedoch an jenem denkwürdigen 7. August ein, als die US-Marines im ersten Schritt der alliierten Offensive gegen Rabaul 10 zurückschlugen, und von da an begann sich das Blatt langsam zu wenden.

In Neuguinea war das Bild etwas komplizierter. Die Japaner eroberten Lae und Salamaua am 8. März und landeten zwei Tage später in Finschhafen, um die Kontrolle über die gesamte Halbinsel Huon zu erlangen. Im Juli zogen sie nach Osten nach Papua und errichteten eine Basis

ZIEL: RABAUL. Diese Bastion der südöstlichen Verteidigung Japans wurde 1943 auf Distanz gehalten, stellte aber immer noch eine starke Bedrohung für alliierte Operationen dar. (AF-Foto)

in der Gegend von Buna-Gona für eine Fahrt nach Süden über die Owen Stanley Mountains nach Port Moresby, 11, der Hauptstadt von Papua, die bis Mitte September in einem Umkreis von 40 Meilen von diesem Ort ankommt. Eine zweite Offensive mit dem gleichen Ziel begann am 26. August mit einer japanischen Landung in der Milne Bay, die die südöstliche Spitze der Insel eindrückte.

Wie später bekannt wurde, sahen die japanischen Pläne zu diesem Zeitpunkt keine sofortige Invasion des eigentlichen Australiens vor. 12 Aber mit feindlichen Luftangriffen auf Port Darwin aus dem eroberten Niederländisch-Indien, feindlichen U-Booten, die Sydney und Newcastle beschossen und feindlichen Bodentruppen in Neuguinea praktisch vor der nördlichen Türschwelle des Commonwealth saßen, hatten die Australier gerade Grund zur Besorgnis. Der Großteil ihrer kleinen regulären Armee (der AIF: Australian Imperial Forces) war anderswo eingesetzt worden. Eine Division war bei Singapur verloren gegangen, und es wurden verzweifelte Anstrengungen unternommen, um die schnelle Rückkehr von zwei anderen zu erreichen, die mit den Briten in Nordafrika kämpften.

Allerdings begann sich das Blatt sowohl in Neuguinea als auch in den Salomonen zu wenden. Die Japaner, die die Owen Stanleys überquert hatten, fanden ihre Position wegen der schwierigen Nachschubroute über die Berge unhaltbar und wurden entweder ausgelöscht oder von Australiern und eilig engagierten US-Armeetruppen zurückgedrängt. Veteranen von

Karte 3
Insel Neubritannien

die aus Afrika zurückgekehrte AIF vernichtete die Milne-Bay-Truppe vier Tage nach ihrer Landung. Australier und Amerikaner arbeiteten ihrerseits über die Berge und griffen mit amphibischer und luftgestützter Verstärkung die feindlichen Stützpunkte an der Nordküste in einer der bittersten Dschungelkampagnen des Krieges an. Gona fiel am 10. Dezember an erstere, Buna am 14. an letztere. Die Einnahme von Sanananda am 20. Januar 1943 vervollständigte die Behebung der Situation in Papua und setzte die Japaner dort zurück, wo sie etwas weniger als ein Jahr zuvor gewesen waren.

Ziel: Rabaul

Während der beschriebenen Operationen waren japanische Flugzeuge, Kriegsschiffe und Transporter aus Rabaul geströmt, um ihrem eigenen Volk Hilfe und Trost und ihren Feinden Elend zu bringen. Ob dieser wunde Punkt ohne unerschwingliche Kosten erobert werden konnte, war eine Frage, die die Überlegungen der alliierten Strategen beunruhigte. Ob es unter allen Umständen wirksam neutralisiert werden konnte, war eine andere Frage. Nur eines war ganz klar: Um beides zu erreichen, mussten sich die Alliierten in praktikabler Angriffsdistanz um den Ort durchkämpfen, und das Jahr 1943 war vor allem dieser zermürbenden Arbeit gewidmet.

Den ganzen Frühling und Sommer hindurch kämpften sich US-Truppen, die auf dem eroberten Guadalcanal stationiert waren, hartnäckig durch die Zentralsalomonen und forderten dabei einen hohen Tribut an japanischer See- und Luftkraft. Der Weitsprung nordwärts nach Bougainville am 1. November führte zur Beschlagnahme eines nutzbaren Teils dieser großen Insel. Dort errichtete Flugplätze platzierten alliierte Flugzeuge nur 210 Meilen vom kritischen Ziel entfernt. Jetzt konnte die Abnutzung ernsthaft beginnen.

Unterdessen prognostiziert die Einrichtung riesiger Versorgungsstützpunkte und Flugplätze entlang der Nordküste Papuas und der angrenzenden Inseln auf Neuguinea das Muster der kommenden Ereignisse. Von entscheidender Bedeutung war das Drome in Dobadura in der Nähe von Buna, von dem aus Bomber flogen, die sowohl Rabaul als auch die neueren feindlichen Basen, die weiter westlich entlang der Nordküste Neuguineas entstanden waren, insbesondere Madang, Wewak und Hollandia, angreifen konnten. Milne Bay, Goodenough Island und Oro Bay wurden zu wichtigen Aufmarschgebieten der Alliierten. Weiter vor der Küste gelegene US-Truppen ergriffen die Woodlark- und Kiriwina-Inseln, um japanische Flüge von Rabaul abzufangen. 13

Australische und US-amerikanische Bodentruppen nahmen Anfang Juli die Bewegung nach Westen wieder auf und eroberten Salamaua am 10. September und Lae sechs Tage später zurück. Am 3. Oktober nahmen sie Finschhafen ein und machten sich daran, ihre Stellung auf der Halbinsel Huon zu festigen. Aber hier wurde die Vorwärtsbewegung notwendigerweise unterbrochen, bis etwas gegen das westliche Ende von Neubritannien unternommen werden konnte, das jetzt direkt an der Flanke des Vormarsches über die 80-Meilen-Vitiaz-Straße liegt.

So fand Rabaul im letzten Monat des Jahres 1943 im Osten, Süden und Südwesten von weitem umzingelt, in einer Lage, die sich einem Belagerungszustand näherte, immer heftigeren Luftangriffen ausgesetzt, aber weder geschlagen noch von der Unterstützung abgeschnitten und immer noch eine sehr starke Bedrohung für weitere alliierte Operationen.

Die Japaner auf Neubritannien

Solange alles seinen Lauf nahm, war das Interesse der Japaner an West-Neubritannien hauptsächlich negativer Natur: den Feinden, die versuchten, sich Rabaul zu nähern, seinen Nutzen zu verweigern, während Neuguinea kämpfte blieb so weit entfernt wie das Gebiet von Buna-Gona. Anfang März ereignete sich jedoch ein Ereignis, das eine schnelle Neubewertung erforderte: das Flugzeug gegen

DIESES RAUCHENDE JAPANISCHE SCHIFF war einer der Opfer in der Schlacht an der Bismarcksee, März 1943. (AF Photo)

Schiffsaktion, die in der Geschichte als Schlacht an der Bismarcksee bekannt ist.

Nach schweren Seeverlusten auf den Salomonen und dem Bau starker alliierter Luftwaffenstützpunkte im Norden Papuas begann Japans Kontrolle über die angrenzenden Gewässer zu rutschen. Anfang 1943 standen die Kommandeure von Rabaul vor einem folgenschweren Problem. Sie hatten an diesem Ort eine mobile Streitmacht von etwa 50.000 voll ausgerüsteten Soldaten versammelt, in der Hoffnung, ihr schwaches Vermögen wiederzuerlangen. Erst zu diesem Zeitpunkt sackte ihr Vermögen an zwei getrennten Orten zusammen, die beide nicht wirksam unterstützt werden konnten, selbst wenn Mittel gefunden werden konnten, die Truppen dorthin zu transportieren. Mit großem Widerwillen wurde entschieden, sich aus Guadalcanal zurückzuziehen, um die Bemühungen in Neuguinea zu verstärken.

Ende Februar verschiffte das Oberkommando in Rabaul etwa 6.900 dieser Personen 14 in einem Konvoi von acht Transportern, die von acht Zerstörern eskortiert wurden, und starteten sie über die Nordküste Neubritanniens nach Lae. Von diesem Zeitpunkt an war die Operation aus Sicht der Japaner von schlechtem Urteilsvermögen, schlechtem Management und Pech geprägt: eine Kombination, die als Formel für eine Katastrophe schwer zu schlagen ist.

Die Konzentration der Schifffahrt in Simpson Harbour hatte das Interesse der alliierten Flugzeuge geweckt, aber die Japaner verließen sich auf eine schwere Wetterfront, um Tarnung und 200 Kampfflugzeuge zur Verfügung zu stellen, um die erforderliche Luftdeckung bereitzustellen. Unglücklicherweise brach eine US-B-24 am Nachmittag des 1. In der Nacht driftete dann die Wetterfront pervers nach Osten ab, so dass ein Aufklärungsflugzeug der US-amerikanischen Fifth Air Force am nächsten Morgen den Konvoi etwa 30 Meilen nördlich von Cape Gloucester in klarer Sicht vorfand.

Sofort näherten sich alle im Norden Papuas und sogar im weit entfernten Port Moresby stationierten alliierten Flugzeuge dem Ziel. Die versprochene japanische Luftdeckung von 200 Jägern ergab sich in Form von 40 ZEROES, knapp an Benzin und völlig unzureichend für die von den Japanern von Anfang an stark unterschätzte Stärke der Angreifer. Dieser Angriff versenkte einen großen Transporter und beschädigte zwei andere schwer.Zwei Zerstörer nahmen etwa 950 Überlebende des versunkenen Schiffes auf, brachten sie nach Lae und kehrten am nächsten Morgen rechtzeitig zurück, um am Ziel des Abschusses zu sein.

An diesem Tag (3. März) war es fertig. Als PT-Boote eintrafen, um schwimmende Überlebende im Schutz der Dunkelheit aufzuwischen, hatten alle acht Transporter und vier der Zerstörer

DIE BISMARCK MEERSCHLACHT war für die Japaner im Raum Neuguinea-Neubritannien katastrophal. Hier klammern Bomben der Fifth Air Force einen Transporter ein. (AF-Foto)

versenkt, und die verbleibenden Zerstörer flogen nach Norden. fünfzehn

Diese Katastrophe machte den Japanern auf dramatische Weise klar, dass es sinnlos war, große Schiffe innerhalb der effektiven Reichweite der alliierten Luftwaffe zu riskieren, und sie taten dies nie wieder. Rabaul blieb jedoch nicht weniger verantwortlich für die Unterstützung der in Neuguinea östlich von Madang operierenden Streitkräfte, so dass offensichtlich andere Mittel zur Erfüllung dieser lebenswichtigen Funktion gefunden werden müssen. Diejenige, die mir am ehesten in den Sinn kam, die bereits auf den Salomonen mit beträchtlichem Erfolg praktiziert wurde, war der Einsatz in einer Menge von Fahrzeugen, die sich tagsüber verstecken und feindlichen Flugzeugen entgehen konnten, indem sie nur im Schutz der Dunkelheit reisten: Militärlandungskähne, Fischerboote und andere Kleintransporter, den die Japaner gerne als "Seetransporter" bezeichneten, in etwa vergleichbarer Größe mit dem US-amerikanischen LCI.

Um diese Methode durchführbar zu machen, mussten entlang der gesamten Länge der Küste Neubritanniens eine Reihe kleiner Rast- und Versteckpunkte entwickelt werden, und die Japaner machten sich sofort daran. An der Nordküste von Cape Hoskins nach Westen (siehe Karte 4) wurden die wichtigsten Gavuvu, Talasea, Bulu-Daba, Garove Island (abgelegene, spatelförmige Willaumez-Halbinsel), Iboki, Karai-ai, Kokopo, Natamo und Cape Gloucester dann um die Westspitze der Insel

Karte 4
Westliches Neubritannien
Japanische Boots-Staging-Stützpunkte und Flugplätze
Dezember 1943

nach Sag Sag und Aisega und von dort über die Dampier Strait zur Südspitze von Rooke (Umboi) Island. Die wichtigsten Zwischenstopps auf der längeren, anfälligeren Südküstenroute waren Gasmata, Arawe und Cape Bushing. Die Bedeutung und das Volumen dieses Verkehrs gehen aus später erbeuteten Tonnagetabellen und aus dem Befehl des kommandierenden Generals vom 6. Versorgungsbasis für "alle" Gebietsarmee Truppen in der Gegend von Lae." 17

Um die Kommunikation und gegenseitige Unterstützung zu erleichtern, wurden bestehende Pfade, die diese verschiedenen Stationen verbinden, sowohl entlang der Küste als auch im Landesinneren durch Berge und Dschungel von Küste zu Küste erkundet. 18 Ingenieure und Arbeitskommandos verbesserten sie so weit wie möglich und bauten in einigen Fällen neue. In Cape Hoskins, Talasea und Gasmata wurden Hilfsflugplätze gebaut oder verbessert, und in Cape Gloucester wurde ein Bomberstreifen fertiggestellt, um die dort bereits vorhandene kommerzielle Landebahn zu ergänzen. 19

Diese Aktivitäten brachten die Japaner zunehmend in Kontakt mit den Ureinwohnern Neubritanniens, mit für beide Seiten unglücklichen Ergebnissen.

Diese mehr oder weniger typischen Melanesier waren ein lockeres Volk, das es vorzog, sein eigenes Leben zu führen, wenn es nicht in etwas nachweislich Besseres geleitet wurde. Die Australier hatten sich im Großen und Ganzen als tolerante Oberherren erwiesen, indem sie einigen wenigen auf Plantagen und in der einheimischen Polizei eine angenehme Beschäftigung verschafften und die anderen ziemlich allein gelassen hatten. Eine solche Behandlung vermochte sie nicht mit einem sehr leidenschaftlichen Verlangen nach "Befreiung" durch Menschen zu erfüllen, deren Haut der eigenen Haut ähnlich fremd war wie die der weißen Männer, und von Anfang an ihre Begeisterung für die erhabenen Ideale des Großostasiatischen Raums. Prosperity Sphere war etwas weniger als inbrünstig. Zwangsläufig akzeptierten sie die Besetzung als beschlossene Sache und wartete wachsam, um zu sehen, was für sie dabei sein könnte.

Mitte 1943 hatten Niederlagen anderswo die Arroganz etwas gemildert, die das Verhalten japanischer Eroberer in den Tagen, als sie den Übermenschenkomplex noch schätzten, so verwerflich gemacht hatte. Vorausschauende Offiziere bemühten sich ernsthaft um die Freundschaft der Melanesier. Sie bildeten Schlichtungsgruppen, um Differenzen zu schlichten und Disziplinarmaßnahmen bei Verletzungen der Rechte der Eingeborenen durchzusetzen, insbesondere bei der Plünderung ihrer Gärten, in denen sie charakteristischerweise nur so viel kultivierten, dass sie ihren unmittelbaren Bedarf decken konnten und jeder schwere Verlust Elend bedeutete.

Diese Politik funktionierte insofern, als viele Eingeborene den Eindringlingen mehr oder weniger bereitwillige Arbeitskräfte zur Verfügung stellten, und es wurden mehrere Fälle von Dorfvorstehern aufgezeichnet, die einzelnen japanischen Freunden freiwillig Delikatessen (Schweine, Hühner, Obst) überreichten. Aber es konnte den Belastungen nicht standhalten, die durch die Verschlechterung des Versorgungssystems im Westen Neubritanniens unter der zunehmenden Wut der alliierten Luftangriffe entlang der Schiffsroute verursacht wurden. Hungrige Kämpfer, Japaner oder andere, neigen nicht dazu, übereifrig für die Rechte schwächerer Zivilisten zu sein, und als sich die Nahrungsmittelknappheit entwickelte, wurden gewaltsame Beschlagnahmen zur Regel, was durch gelegentliche Morde und Vergewaltigungen hervorgehoben wurde. Verängstigte Melanesier flohen in Massen in die Hügel, wo sich ihre Angst und ihr Hass mit dem einsetzenden Zerfall der Japaner in offene Feindseligkeit verwandelten.

Die japanischen Garnisonen an den Zwischenstationen der Barkassen waren anfangs klein, hauptsächlich

Schiffsingenieure, die das Transportschiff warten und bei Bedarf Vorräte abfertigen, sowie ein paar medizinisches Personal, um die Truppen unterwegs zu versorgen. Später, als die Lage in Neuguinea durch den Vorstoß der Alliierten nach Westen bedrohlicher wurde, wurden wichtige Punkte stark gestärkt. So hatten die Japaner Anfang Dezember 1943, als die Bühne für das bevorstehende Drama bereitet wurde, mehr als 10.000 Soldaten in dem verwundbaren Gebiet, das im Osten durch eine Linie von Iboki im Norden bis Arawe im Süden begrenzt wurde .

Wer diese waren und wie entsorgt wurden, wird in Kapitel IV ausführlich behandelt.


2. Weltkrieg in Melanesien Schlacht um New Britain (Rabaul), Salomonen: B-25 Mitchell Bomber der US Air Force greifen japanische Schiffe im Hafen von Rabaul an - 1943 - Vintage property of ullstein bild

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