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Unabhängigkeitserklärung

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Anfang 1776 war die amerikanische öffentliche Meinung über die Frage der Unabhängigkeitserklärung von Großbritannien tief gespalten. Es gab eine erkennbare Tendenz zur Unabhängigkeit, aber die Veröffentlichung von Thomas Paines Gesunder Menschenverstand und die Nachricht von der Entscheidung von König George III., ausländische Söldner für den Kampf in Amerika einzustellen, radikalisierte die Ansichten vieler. Trotz dieser Aktion blieb die Meinung über die Weisheit geteilt, dass der Kongress selbst eine Unabhängigkeitserklärung abgeben sollte Beschlüsse vor dem Kongress:

  1. Eine Unabhängigkeitserklärung, die mit den Worten endete: "Diese Vereinigten Kolonien sind und sollten von Rechts wegen freie und unabhängige Staaten sein."
  2. Ein Vorschlag, dass der Kongress mit der Aufnahme formeller diplomatischer Beziehungen zu anderen Nationen beginnt.
  3. Ein Vorschlag, dass der Kongress mit der Planung einer Konföderation zur Regierung der 13 Staaten beginnt.

Während der Debatte zeichnete Jefferson die Argumente dafür und dagegen auf, die viel später in seiner Autobiographie veröffentlicht wurden. Die Gegner, vertreten durch Wilson, Rutledge, Dickinson und Livingston, argumentierten, dass die Unabhängigkeit zwar jetzt unvermeidlich sei, die Zeit jedoch noch nicht gekommen sei, sie auszurufen. Darüber hinaus war die öffentliche Meinung, insbesondere in den mittleren Kolonien, noch nicht geeint hinter einem solchen Schritt, und eine übereilte Lösung könnte zu ihrer Abspaltung führen. Außerdem seien die Aussichten für ausländische Allianzen mit Spanien oder Frankreich nicht gut, da beide eine starke amerikanische Nation als Bedrohung für ihre eigenen Kolonien in der Neuen Welt betrachten würden. Die Unterstützer von Lees Resolutionen, Männer wie John Adams , Lee und Wythe betrachteten die Erklärung als einfache Anerkennung der Tatsachen. In ihren Köpfen hatte König George bereits den Bruch herbeigeführt, indem er den Kolonien im Wesentlichen den Krieg erklärte. Sie hielten eine sofortige Erklärung für eine gute Politik, da eine Verzögerung eine Verschlechterung der militärischen Lage riskierte, was die Wahrscheinlichkeit eines Erfolgs der Erklärung mit den Kontinentalmächten verringerte. Sie bezweifelten, dass die Zurückhaltung der mittleren Kolonien die Einheitsfront brechen würde, und sie deuteten an, dass die Fußschlepper hofften, sich im hinteren Teil zu positionieren, um im Falle eines Scheiterns das geringste Risiko einzugehen. aber die Konservativen hofften weiterhin auf Versöhnung und verzögerte Maßnahmen. Vor einer Vertagung auf den 1. Juli wurden Ausschüsse eingesetzt, um unterstützende Erklärungen zu verfassen. Die Unabhängigkeitsfrage wurde Robert Livingston aus New York, Benjamin Franklin aus Pennsylvania, Roger Sherman aus Connecticut, John Adams aus Massachusetts und Thomas Jefferson aus Virginia, dem einzigen Südstaatler, zugewiesen.Am Montag, dem 1. Juli, trat das Haus als Ausschuss des Ganzen wieder in Aktion und setzte die Debatte fort. Bei einer Abstimmung unter Berücksichtigung der ursprünglichen Resolutionen von Virginia sprachen sich neun Kolonien dafür aus. South Carolina und Pennsylvania stimmten dagegen, New York enthielten sich und erklärten, dass es ihnen an Anweisungen fehlte, um dafür zu stimmen, und die beiden anwesenden Delegierten von Delaware trennten sich. Am 2. Juli stimmten 12 der Kolonien für Lees erste Resolution; nur die New Yorker Delegation 1 enthielt sich erneut der Stimme, da sie keine Anweisungen von zu Hause erhalten hatte. Aus diesem Teil eines Briefes von John Adams an seine Frau vom 3. Juli geht hervor, dass er dachte, dass das Datum der Adoption, der 2. Juli, der berühmteste sei:

Der zweite Juli 1776 wird eine denkwürdige Epoche in der Geschichte Amerikas sein. Ich bin geneigt zu glauben, dass es von nachfolgenden Generationen als das große Jubiläumsfest gefeiert wird. Es sollte als der Tag der Befreiung durch feierliche Taten der Hingabe an den allmächtigen Gott gedacht werden. Es sollte mit Prunk, Shows, Spielen, Sport, Gewehren, Glocken, Freudenfeuern und Illuminationen von einem Ende des Kontinents zum anderen, von dieser Zeit an für immer, feierlich begangen werden. aber ich bin nicht. Ich bin mir der Mühe, des Blutes und der Schätze bewusst, die es uns kosten wird, diese Erklärung aufrechtzuerhalten und diese Staaten zu unterstützen und zu verteidigen. Doch durch all die Dunkelheit kann ich die Strahlen des Lichts und der Herrlichkeit sehen; Ich sehe, dass der Zweck alle Mittel mehr als wert ist und dass die Nachwelt triumphieren wird, auch wenn Sie und ich bereuen mögen, was wir hoffentlich nicht tun werden.

Zwei Tage später, am 4. Juli, genehmigte der Kongress die endgültige Fassung der vom Ausschuss vorgelegten Erklärung. Sie wurde von John Hancock, dem Präsidenten des Kongresses, und Charles Thomson, dem Sekretär, unterzeichnet Verfassung für Virginia. Dennoch enthielt das Endprodukt nur wenige wesentliche Änderungen gegenüber Jeffersons Entwurf. Der ursprüngliche Entwurf enthielt eine Verurteilung des britischen Sklavenhandels, aber diese Bestimmung wurde auf Drängen von Delegierten für die Sklaverei gestrichen. In der endgültigen Fassung fehlte auch eine Denunziation des britischen Volkes und nicht der Regierung. Die Erklärung (siehe Text) besteht aus mehreren Teilen:

  • Eine Einführung, die die Gründe für die Akzeptanz der Unabhängigkeit nennt. Jefferson stützte sich stark auf die Naturrechtsphilosophie des englischen politischen Philosophen John Locke. Regierungen, so wurde argumentiert, hätten ihren Ursprung in einem sozialen Pakt zwischen dem Volk und seinen Herrschern. Das Volk sollte als Gegenleistung für das Versprechen der Regierungen, die natürlichen Rechte auf Leben, Freiheit und Eigentum zu schützen, seinen Gehorsam anbieten; Jefferson milderte jedoch Lockes Liste der Rechte, indem er sich auf "Leben, Freiheit und die" bezog das Streben nach Glück." Regierungen, die diese Rechte nicht gewährleisten oder schützen, könnten legitimerweise abgeschafft werden.
  • Eine Reihe von Anklagen, die die Entscheidung für die Unabhängigkeit rechtfertigten. Die Erklärung enthält eine lange Liste von Anklagen gegen George III, das Parlament und königliche Beamte. Den König der Vergehen anzuklagen war eine Abkehr von früheren Positionen, die die Minister und Politiker, nicht aber den Monarchen, verärgert hatten. Einige der in dem Dokument registrierten Beschwerden mögen dem heutigen Leser seltsam oder sogar trivial erscheinen, aber es muss daran erinnert werden, dass der Zweck der Erklärung darin bestand, die öffentliche Meinung zu formen und nicht die Aufzeichnung von Tatsachen.
  • Eine Schlussfolgerung. Auf der Grundlage der langen Reihe von Verstößen, die in der Erklärung aufgeführt sind, wurden die Worte von Richard Henry Lee wiederholt: "Dass diese Vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und dass sie freie und unabhängige Staaten sein sollten; dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone befreit sind". , und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien vollständig aufgelöst sind und werden sollten..."

Am 5. Juli schickte Hancock Kopien des Dokuments an die Staaten. Die erste öffentliche Lesung der Erklärung fand am 8. Juli vor einer riesigen Menschenmenge in Philadelphia statt. George Washington ordnete an, dass das Dokument am 9. Juli der versammelten Kontinentalarmee vorgelesen werden sollte2 Pergament wurde am 2. August 1776 von 50 Delegierten fertiggestellt. Ein Delegierter unterzeichnete später in diesem Monat, drei weitere im September, einer im November und Thomas McKean aus Delaware, erst 1781. Bemerkenswerte Nicht-Unterzeichner waren John Dickinson, der nicht unterschrieb eine Grundsatzfrage, und Robert Livingston, der von seinem Staat abberufen worden war, bevor er die Möglichkeit hatte, ihn zu unterzeichnen Origins-Gesetz, das die Einwanderung aus vielen europäischen Nicht-WASP-Ländern einschränken und aus Japan im Wesentlichen eliminieren würde. Er sagte:

... und einer der Vorbereiter dieses Gesetzes hat es zu einer neuen Unabhängigkeitserklärung erklärt und dabei vergessen, dass in der alten Erklärung die Verletzungen und Usurpationen des britischen Monarchen vorgetragen wurden: "Er hat sich bemüht, die Bevölkerung von diese Staaten zu diesem Zweck die Einbürgerungsgesetze von Ausländern behindern, sich weigern, andere zu ihrer Einwanderung hierher zu ermutigen, und die Bedingungen für die Neuaneignung von Land erhöhen. Vergessen wir nicht, dass unsere Nation zu einer edlen Nation gemacht wurde, weil wir die Unterdrückten aufgenommen und Männer und Frauen an unsere Küste aufgenommen haben, die es wert waren, die Chancen zu teilen, die uns unsere enormen nationalen Ressourcen bieten, die zu einem außergewöhnlichen Umfang, immer noch Ruf nach Entwicklung.

1. Die New Yorker Versammlung stimmte am 9. Juli dafür, ihre Delegierten im Kongress zu ermächtigen, für die Unabhängigkeit zu stimmen.2. Fesselnd ist der Prozess, bei dem ein Rechtsdokument in großen, deutlichen Buchstaben verfasst wird. Es scheint, dass Timothy Matlack aus Pennsylvania, der diesen Dienst zuvor für den Kongress geleistet hatte, formelle vertiefte Versionen der Erklärung vorbereitete. Siehe Zeitleiste der amerikanischen Revolution.


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