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Wilhelm von Malmesbury

Wilhelm von Malmesbury



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William of Malmesbury wurde um 1095 in Wiltshire geboren. Sein Vater war Norman und seine Mutter stammte aus England. William wurde Benediktinermönch in der Malmesbury Abbey, und während er in der Bibliothek arbeitete, interessierte er sich für Geschichte.

Malmesburys Bücher umfassen Taten der Könige von England (449 bis 1127) und Aktuelle Geschichte (1128 bis 1142). In seiner Arbeit lobte er Harold, rechtfertigte aber die normannische Invasion mit dem, was er die "Sünden des Fleisches" der Engländer nannte.

Malmesbury war ein gewissenhafter Historiker. Malmesbury nutzte auch Topografie und Gebäude als Beweismittel und war sehr an menschlichem Charakter und Motivation interessiert.

Williams Bereitschaft zur kritischen Auseinandersetzung mit Primärquellen und sein Interesse an Ursache und Wirkung machten ihn zu einem der bedeutendsten Historiker des Mittelalters. Wilhelm von Malmesbury starb 1143.

(S1) Wilhelm von Malmesbury, Chronik der Könige der Engländer (c1128)

William Rufus hatte ein rotes Gesicht, gelbes Haar, verschiedenfarbige Augen... erstaunliche Stärke, wenn auch nicht sehr groß und sein Bauch ziemlich hervorstehend... er stotterte, besonders wenn er wütend war.

Am Tag vor dem Tod des Königs träumte er, in den Himmel zu kommen. Er wachte plötzlich auf. Er befahl, ein Licht zu bringen, und verbot seinen Dienern, ihn zu verlassen.

Am nächsten Tag ging er in den Wald... Er wurde von einigen Personen begleitet... Walter Tirel blieb bei ihm, während die anderen auf der Jagd waren.

Die Sonne ging jetzt unter, als der König, seinen Bogen spannend und einen Pfeil fliegen lassend, einen vor ihm vorbeiziehenden Hirsch leicht verwundete... Der Hirsch lief noch... Der König verfolgte ihn lange mit seinen Augen, hält seine Hand hoch, um die Kraft der Sonnenstrahlen abzuwehren. In diesem Moment beschloss Walter, einen weiteren Hirsch zu töten. O gnädiger Gott! der Pfeil durchbohrte die Brust des Königs.

Als der König die Wunde erhielt, sagte er kein Wort; aber er brach den Pfeilschaft dort ab, wo er aus seinem Körper ragte... Das beschleunigte seinen Tod. Walter rannte sofort auf ihn zu, aber als er ihn ohnmächtig fand, sprang er auf sein Pferd und entkam mit der größten Geschwindigkeit. Tatsächlich gab es niemanden, der ihn verfolgte: einige halfen ihm bei der Flucht; andere taten ihm leid.

Die Leiche des Königs wurde auf einen Karren gelegt und zur Kathedrale von Winchester gebracht... Blut tropfte von der Leiche. Hier wurde er im Turm begraben. Im nächsten Jahr stürzte der Turm ein.

William Rufus starb 1100... im Alter von vierzig Jahren. Er war ein Mann, der von den Geistlichen sehr bemitleidet wurde ... er hatte eine Seele, die sie nicht retten konnten ... Er wurde von seinen Soldaten geliebt, aber von den Leuten gehasst, weil er sie ausplündern ließ.

Mitglied des Zisterzienserordens zu sein... gilt heute als der sicherste Weg in den Himmel... Sicherlich scheinen viele ihrer Vorschriften streng zu sein... sie tragen nichts aus Pelzen oder Leinen... Sie haben zwei Tuniken mit Kapuzen, aber keine zusätzlichen Kleidungsstücke... sie nehmen nicht mehr als eine Mahlzeit pro Tag zu sich, außer sonntags. Sie verlassen das Kloster nie, außer um zu arbeiten, und sprechen weder dort noch anderswo, außer mit dem Abt oder dem Prior... Während sie sich um die Fremden und Kranken kümmern, fügen sie sich selbst unerträgliche Qualen zu Körper, für die Gesundheit ihrer Seelen.


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An der nördlichen Grenze von Wiltshire liegt die kleine Marktstadt Malmesbury. Seine Ursprünge reichen bis in die Mitte des 6. Jahrhunderts zurück, als die Sachsen den Briten die endgültige Kontrolle über diesen Landesteil entrissen. Malmesbury ist der älteste Bezirk Englands, mit einer Charta von Alfred dem Großen um 880.

Laut dem Schriftsteller Leland aus dem 16. Jahrhundert:

'Der Toun von Malmesbyri stondith auf der Spitze eines großen Schieferfelsens und wird von der Natur wunderbar verteidigt'.

Tatsächlich umgeben der Fluss Avon und ein Nebenfluss die Stadt fast vollständig und bilden ein perfektes natürliches Verteidigungssystem.

Die Stadt wird von der heute zerstörten Abtei im Zentrum dominiert. Nur ein Drittel der Abtei hat überlebt, aber im Mittelalter hatte das Gebäude einen hohen zentralen Turm, der 7 m (23 ft) höher war als der 123 m (404 ft) hohe Turm der Kathedrale von Salisbury.

. im Mittelalter hatte das Gebäude einen hohen Mittelturm.

Der Gründer der Malmesbury Abbey, Maidulph, starb 675. Zu dieser Zeit übernahm Aldhelm, ein gebürtiger Sachse und verwandt mit König Ine von Wessex, die Führung des Boroughs, und unter ihm wuchs die Stadt an Bedeutung und Bedeutung.

Um 700 baute Aldhelm die erste Orgel Englands, die als "mächtiges Instrument mit unzähligen Tönen, mit Blasebalg geblasen und in einem vergoldeten Gehäuse" beschrieben wurde, und ihm werden auch andere Kirchen in der Umgebung zugeschrieben, darunter die eine in Bradford-on-Avon, die bis heute besteht. Er starb 709 und wurde heiliggesprochen und ist seitdem als St. Aldhelm bekannt.


Wörterbuch der Nationalbiographie, 1885-1900/William of Malmesbury

WILHELM von Malmesbury (D. 1143?), Historiker, geboren zwischen 1090 und 1096 eine ihm zugeschriebene Abhandlung enthält die Aussage, dass der Autor am 30. November geboren wurde. „Das Blut zweier Rassen“ – normannisch und englisch – wurde in William vermischt. Er bezeichnet sich selbst als „Landsmann“ von St. Dunstan [q. v.], was bedeuten könnte, dass er in Somerset geboren wurde und seine Heimat im Süden oder Westen Englands war, deutet darauf hin, dass er von Kindheit an in der Malmesbury Abbey aufgewachsen ist. Er war schon zur Zeit des Abtes Godfrey dort, dh vor 1105 spricht er sogar von sich selbst, dort Zeuge eines Ereignisses gewesen zu sein, von dem andere Beweise zeigen, dass das Datum nicht später als 1096 gewesen sein kann schlussfolgerte, dass er Godfrey beim Aufbau der klösterlichen Bibliothek geholfen hatte, aber obwohl dies nicht absolut unmöglich ist – vorausgesetzt, die Hilfe beschränkte sich auf so kleine Dinge, wie sie ein kluger und lernbegieriger Junge von neun oder zehn Jahren durchaus leisten könnte –, ist es wahrscheinlicher, dass die Passage bezieht sich auf seine Arbeit in späteren Jahren für die Steigerung und Verbesserung der Arbeit, die Godfrey begonnen hatte. Von seinem Vater stark gedrängt, wurde William ein fleißiger Schüler. Er hörte Vorlesungen über Logik, studierte Medizin und „forschte tief“ in Ethik, aber sein Hauptinteresse galt der Geschichte. Auf eigene Kosten oder auf Kosten seines Vaters beschaffte er sich »einige Geschichten fremder Völker«, dann »machte er sich daran, zu erkundigen, ob sich unter unserem eigenen Volke etwas des Andenkenswürdigen finden ließe.« »Von dort kam es«, sagt er. dass ich, mit den alten Schriften nicht zufrieden, selbst zu schreiben begann.“ Seine „Gesta Regum“ und „Gesta Pontificum Anglorum“ wurden beide 1125 fertiggestellt . v.] Wilhelm war nun und anscheinend schon seit einigen Jahren Bibliothekar seines Klosters. Zwischen 1126 und 1137 stellte er eine umfangreiche Sammlung von Materialien für das historische und juristische Studium zusammen, die in einem vermutlich von ihm selbst verfassten Band noch erhalten ist, bestehend aus Auszügen und Abzügen verschiedener alter Schriftsteller und einer Abschrift des römischen Rechts. Buch bekannt als "Breviarium Alarici", mit Anmerkungen und Ergänzungen aus anderen Quellen. Spätestens zwischen 1129 und 1139, wahrscheinlich nicht später als 1135, schrieb er eine Abhandlung über die Geschichte von Glastonbury und das Leben von vier Heiligen, die mit diesem Haus verbunden waren. In einem dieser Leben spricht er von Glastonbury als dem Münster, "wo ich ein bekennender Soldat des Himmels bin", und nennt sich in Ansprache an seine Mönche "Ihr Diener aus Hingabe, Ihr Bruder in der Gemeinschaft der Soldaten Gottes, Ihr Sohn durch" Zuneigung.“ Dies kann bedeuten, dass er Brüderschaftsbriefe mit den Mönchen von Glastonbury hatte oder möglicherweise eine Zeitlang ein ortsansässiges Mitglied ihrer Gemeinschaft war. Im Prolog zu einem Kommentar zu den „Klageliedern des Jeremia“, der geschrieben wurde, als er „vierzig Jahre“ und weniger wohlhabendes Glück ruft ihn jetzt zu ernsteren Themen. Es ist möglich, dass dieses „weniger wohlhabende Vermögen“ mit einer vorübergehenden Verbannung aus Malmesbury verbunden war, während der er in Glastonbury Unterschlupf fand, und dass es durch einige Schwierigkeiten mit Roger von Salisbury verursacht wurde [q. v.], der die Malmesbury Abbey mindestens vierzehn Jahre lang als Anhängsel seines Bistums hielt, bevor er im Dezember 1139 starb. Im Juni 1139 war William jedoch einmal in Rogers Gesellschaft.

William scheint beim Konzil des Legaten Henry [siehe Henry of Blois] in Winchester am 29. August bis 1. September 1139 anwesend gewesen zu sein. Nach Rogers Tod erhielten die Mönche von Malmesbury (1140) die Erlaubnis vom König, einen Abt. Sie wählten einen Mönch namens John, der innerhalb eines Jahres starb und von einem Peter abgelöst wurde. Es scheint, als hätte Wilhelm bei jeder dieser Wahlen Abt werden können, wenn er es gewollt hätte. Petrus begleitete Johannes auf einer „mühevollen Reise nach Rom“, von der William eine „Reiseroute“ aus Peters Bericht schrieb. In einem von Leland aufbewahrten Fragment dieser 'Reiseroute' sagt William: 'Wenn mich nicht die Eigenliebe täuscht, habe ich mich als ein Mann von aufrichtigem Geist erwiesen, indem ich einem Genossen in der Angelegenheit des Abtesamtes Platz gemacht habe, die ich mir leicht mehr als einmal hätte verschaffen können.“ Vielleicht hätte er stattdessen die Präzentorschaft angenommen, denn in späteren Zeiten gab es in Malmesbury die Tradition, dass er sowohl Präzentor als auch Bibliothekar gewesen war. Inzwischen war er zu seiner Lieblingsbeschäftigung seiner Jugend zurückgekehrt. Zwischen 1135 und 1140 hatte er die „Gesta Regum“ zweimal rezensiert, 1140 arbeitete er an einem neuen Buch, der „Historia Novella“ und an einer Überarbeitung der „Gesta Pontificum“. in Winchester (7.-10. April 1141), in dem die Kaiserin Matilda (1102-1167) [q. v.] wurde als „Lady“ von England anerkannt. Matildas Flucht aus Oxford im Dezember 1142 ist das jüngste Ereignis, das er wahrscheinlich erwähnt, daher starb er 1143.

William war „ein Mann mit großer Belesenheit, grenzenlosem Fleiß, sehr fortschrittlicher Gelehrsamkeit und durchdachter Forschung in vielen Bereichen des Lernens“ (Stubbs' Vorliebe für Gesta Regum, Bd. ich. P. x). Wenn er außergewöhnlich qualifiziert war, so war er auch außergewöhnlich geeignet für die Verfolgung, der er hauptsächlich seine Kräfte widmete. Die beiden großen Abteien, mit denen er so eng verbunden war, waren Schatzkammern von Material aller Art, dokumentarisches und traditionelles, für die frühe Geschichte Englands und von der Zahl der Autoren, mit denen er sich schon in seinen frühen Werken bekannt zeigt, es ist offensichtlich, dass er mit den Bibliotheken dieser beiden Häuser und seinen privaten Mitteln, Bücher zu beschaffen, schon als sehr junger Mann Zugang zu einem viel breiteren Lesefeld hatte, als den meisten seiner Zeitgenossen offenstand. Ebenso groß waren seine sozialen Vorteile. Trotz seiner klösterlichen Bildung und seines Berufes hatte er mehr von der Welt gesehen als viele Laien seiner Zeit. Seine Stadt- und Landskizzen in der "Gesta Pontificum" zeigen, dass er nicht nur einen beträchtlichen Teil des Südens und Westens Englands bereist hatte, sondern bis nach Carlisle und Yorkshire im Norden und bis nach St. Ives und wahrscheinlich Bury St. Edmunds. Seine Fähigkeit, sich mündlich und lesend zu informieren, wurde dadurch verstärkt, dass er aufgrund seiner gemischten Herkunft neben dem Latein, in dem er schrieb, zwei Sprachen beherrschte. Darüber hinaus hatte er in drei seiner Bekannten besonderes Glück, dass die politische Geschichte der Regierungszeiten Heinrichs I .

Williams wichtigstes Werk ist die 'Gesta Regum Anglorum' mit ihrer Fortsetzung, der 'Historia Novella' seine Arbeit für fünf weitere Jahre, bevor er sie zu Ende brachte, und in seinen zwei späteren Rezensionen fixierte er ihre Beendigung auf 1127-8. Diese späteren Rezensionen enthalten keine Ergänzungen von größerer Bedeutung, außer einer Widmung an Earl Robert of Gloucester und einer Reihe von Notizen, die aus der Geschichte und den Urkunden von Glastonbury stammen, und sie unterscheiden sich hauptsächlich in der Position, die der Widmung gegeben wird, und die Anzahl und das Ausmaß dieser Glastonbury-Einfügungen. Beide unterscheiden sich von der ersten Fassung hauptsächlich darin, dass die starke Sprache, die der Autor in seiner Jugend über die großen Persönlichkeiten der Vergangenheit – insbesondere der jüngsten Vergangenheit – verwendet hat, durch größere Vorsicht, reiferes Urteilsvermögen oder tiefere Nächstenliebe erheblich modifiziert wird fortgeschritteneres Alter. Nach unserer wirklichen Kenntnis der Periode, die in den ersten beiden Büchern der „Gesta“ (449–106 n. Chr.) enthalten ist, „sind seine unabhängigen Beiträge“, sagt Bischof Stubbs, „unendlich“. Dieselbe Autorität bemerkt: „Wenn man bedenkt, dass er mit vielen bekannt gewesen sein muss, für die die Hauptereignisse der Eroberung persönliche Erinnerungen waren, könnten wir viel mehr erwarten, als wir von Originalinformationen finden“, obwohl es genug davon gibt, um ihn zu berechtigen zu "dem angesehenen Platz einer ersten und ehrlichen, wenn auch nicht immer absolut vertrauenswürdigen Autorität für die Zeit", während einige Details der auswärtigen Angelegenheiten, wie die Nachfolge der skandinavischen Könige zu dieser Zeit, und insbesondere der Bericht über die frühe Anjou, sind von erheblichem Interesse und Bedeutung und wurden nicht auf eine vorhandene Quelle zurückgeführt. Für die Regierungszeit von William Rufus und die frühen Jahre Heinrichs I., die in Buch IV. enthalten sind, ist William praktisch eine zeitgenössische Autorität, und seit Beginn von Buch V. ist er ausschließlich ein zeitgenössischer Schriftsteller. Doch in diesen beiden Büchern ist seine Erzählung merkwürdig unvollständig und ungeordnet. Der Hauptwert dieses Teils seines Werkes liegt in der Darstellung des Charakters und der Außenbeziehungen der normannischen Könige, mit denen die Erzählung durchsetzt ist. Viel von dem Interesse und der Bedeutung, die der „Gesta Regum“ insgesamt zukommt, ist eher literarisch als historisch. In den früheren Büchern, vor allem im zweiten, bedient sich William der älteren Balladenliteratur Englands, die in ihrer ursprünglichen Form ganz verloren gegangen ist. Insbesondere im selben Teil seines Werkes, aber zum Teil auch während des gesamten Verlaufs, unterbricht er häufig die Abfolge der Ereignisse, um seine Leser mit einer Reihe verschiedener Geschichten zu unterhalten, einige völlig frivol, andere neugierig als Illustrationen mittelalterlicher Manieren und Denkgewohnheiten, viele von Charakteren, die ihrem Erzähler zu Recht den Vorwurf eingebracht haben, "ein gieriger Schlinger aller Wunder zu sein, die er von allen Seiten aufsammeln könnte", die meisten von ihnen völlig irrelevant für sein Hauptthema, aber alle verbunden mit der Fähigkeit eines Meisters der Kunst des Geschichtenerzählens. Zweifellos haben diese Geschichten in nicht geringem Maße dazu beigetragen, der „Gesta Regum“ den Platz zu erobern, den sie von ihrem ersten Erscheinen bis zum Ende des Mittelalters als „Volks- und Standardgeschichte“ einnahm, die andere Schriftsteller als Grundlage nutzten für ihre Arbeit, da William Beda für den gleichen Zweck benutzt hatte. Aber die „Gesta Regum“ hat ihren Ruhm aus höheren Gründen. Darin hat sich Wilhelm „absichtlich als Nachfolger des ehrwürdigen Beda vorgestellt, und es kommt selten vor, dass ein solcher Aspirant der Verwirklichung seiner Ansprüche so nahe kommt wie er der erste Schriftsteller nach Beda, der versuchte, seinen Angaben zu Daten und Ereignissen einen so systematischen Zusammenhang in Ursache und Folge zu geben, wie er den Namen der Geschichte berechtigt.“ Was auch immer der Wert der „Gesta Regum“ als Originalmaterial, »als ein Schritt in der Ausarbeitung der Geschichtsschreibung hat es einen monumentalen Wert« ( Stubbs , aa O. S. ix, x).

In der 'Historia Novella', die den Erzählfaden dort aufgreift, wo er am Ende der 'Gesta Regum' abgerissen wurde, werden die letzten zehn Regierungsjahre Heinrichs und der Zeitraum von Dezember 1135 bis Dezember 1142 rasend schnell durchlaufen wird ausführlicher behandelt, aber auf eine ziellose Weise, die zeigt, dass das Buch kaum mehr ist als eine Sammlung von Notizen oder ein erster Entwurf, den der Autor nicht mehr überlebt hat. So unvollkommen es auch ist, nimmt es unter unseren Materialien zur Geschichte der Herrschaft Stephans einen herausragenden Platz ein. Die gedruckten Ausgaben der „Gesta Regum“ und der „Historia Novella“ stammen von Savile (Scriptores nach Bedam, London, 1596, Frankfurt, 1601) Hardy (Engl. Hist. Soc. 1840 nachgedruckt in Migne's Patrologie, Bd. clxxix.) und Stubbs (Rolls Ser. 1887–9).

Williams andere erhaltene Werke, original und zusammengestellt, sind: 1. „Gesta Pontificum Anglorum“ (siehe oben), „das Fundament der frühen Kirchengeschichte Englands, auf dem alle Schriftsteller hauptsächlich aufgebaut haben“ (Hamilton, Präf. S. x) . Die ersten vier Bücher sind in Saviles „Scriptores post Bedam“ gedruckt, das fünfte Buch („Vita S. Aldhelmi“) in Gales „Scriptores Rerum Anglicarum“, Bd. iii. und Whartons 'Anglia Sacra', vol. ii. alle fünf Bücher sind in Migne, vol. clxxix., und das vollständige Werk wurde von Herrn N. E. S. A. Hamilton (Rolls Ser. 1870) aus Williams Autograph herausgegeben. 2. „Vita S. Dunstani“, gedruckt in Stubbs’ „Memorials of St. Dunstan“ (Rolls Ser. 1874). 3. ‘Vita S. Wulfstani’ Wharton, vol. ii. Migne, Bd. clxxix. 4. ‘De Antiquitate Glastoniensis Ecclesiæ’ Gale, vol. iii. Wharton, Bd. ii. Hearnes „Adam von Domerham“, Bd. ich. 5. ‘Fragment of a Letter on John Scotus’ Gales Vorwort zu ‘Scotus de Divisione Naturæ’ (1681) Migne, vol. cxxii. Stubbs' Vorwort zu „Gesta Regum“, Bd. ich. 6. ‘Abbreviatio Librorum Amalarii de Ecclesiasticis Officiis’ Lambeth MS. 380 All Souls College MS. 28 Prolog und Epilog gedruckt in P. Allix’ Ausgabe der „Determinatio Joannis Parisiensis de Corpore Christi“ (1686) Migne, vol. clxxix. und Stubbs' Vorwort zu „Gesta Regum“, Bd. ich. 7. ‘Liber de Miraculis S. Mariæ’ Baumwolle MS. Cleopatra C. 10 Auszüge aus Stubbs' Vorwort zu „Gesta Regum“, Bd. ich. 8. „Explanatio Lamentationum Hieremiæ“ Baumwolle MS. Tiberius A. xii. Bodleian MS. 868 Auszüge in Birchs „Life and Writings of William of Malmesbury“ und Stubbs, wie oben. 9. Die große historische und juristische Sammlung erwähnte bereits Bodleian MS. Selden B. 16. 10. Eine ähnliche Sammlung kleiner Abhandlungen zu verschiedenen Themen, Harleian MS. 3969.

Außerdem werden William zugeschrieben: 11. ‘Liber de Miraculis Beati Andreæ’ Cotton MS. Nero E. 1, Arundel 222, Harleian 2 Extrakte in Birke und Stubbs, wie oben. 12. „Passio S. Indracti“ Bodleian MS. Digby 112 Extrakte in Stubbs wie oben. 13. Eine Sammlung kleiner theologischer Abhandlungen, die nach den gleichen Prinzipien wie 9 und 10 erstellt wurde: Balliol College MS. 79.

Zu den verlorenen Werken von William gehörten: 14. Ein „Leben des heiligen Patrick.“ 15. Ein „Leben des heiligen Benignus.“ 16. Eine Chronik eines Teils der Herrschaft von Heinrich I., von William selbst als „tres libelluli quibus“ bezeichnet Chronica dedi vocabulum.“ 17. „Itinerarium Johannis Abbatis“ (siehe oben). 18 (laut Leland) ein Gedicht in fünfzehn Büchern, „de serie quatuor evangelistarum“.

Eine Kopie der Briefe und Abhandlungen von St. Anselm in Williams Handschrift befindet sich in der Lambeth Palace Library MS. 224.

[William von Malmesbury ist die alleinige Autorität für seine eigene Biografie. Die Geschichte seines Lebens und Werks wurde von Rev. John Sharpe im Vorwort zu seiner Übersetzung des Gesta Regum (London, 1815) von Mr. W. de Grey Birch in seinem Life and Writings of William of Malmesbury untersucht (Transactions of the Royal Soc. of Literature, Bd. x. new ser.) und von Herrn Hamilton in seiner Ausgabe des Gesta Pontificum. Sie wurde von Bischof Stubbs in den Vorworten seiner Ausgabe der Gesta Regum, auf der dieser Artikel basiert, ausführlich und detailliert ausgearbeitet.]


Wilhelm von Malmesbury - Geschichte

Erkundungen in der Artusgeschichte

Eine Literaturrecherche Teil 3: Nennius und William von Malmesbury

Kurz erwähnt wurde Gildas, ein Mönch aus dem sechsten Jahrhundert, der über das Zusammenbrechen Großbritanniens um ihn herum schrieb. Er wird in die Artusforschung einbezogen, weil er Badon Hill erwähnt. Aber er erwähnt Arthur nicht. Er spricht über eine Figur namens "der Bär", die aus der keltischen Kunst stammt.

Ein Mönch, der dies tut, ist Nennius, der im neunten Jahrhundert in Bangor in Nordwales lebte. Seine Historia Brittonum ist insofern von Bedeutung, als sie Arthur in einen nachprüfbaren Zeitraum einordnet und uns Einzelheiten über Arthurs militärische Karriere liefert. Nennius listet 12 von Arthur gewonnene Schlachten auf, die mit dem glorreichen Sieg bei Mons Badonicus enden. Die Orte dieser 12 Schlachten werden von verschiedenen Gelehrten diskutiert und sind ein Mikrokosmos der größeren Debatte darüber, ob Arthur ein nördlicher, westlicher oder südlicher König war. Für unsere Zwecke stehen die Schlachtfelder von Nennius für das, was sie sind.

Auch Nennius neigt zu Übertreibungen, obwohl er sich für die bloße Weitergabe von Informationen entschuldigen mag: Er sagt, dass Arthur in der Schlacht von Badon Hill im Alleingang 940 Männer getötet habe. Er sagt auch, dass Arthur mit dem Zeichen der Jungfrau auf seinem Schild in eine seiner 12 großen Schlachten gegangen ist. Dieser Hinweis ist wahrscheinlich ein Versuch, Arthur im Sinne des Grals zu christianisieren. Tatsächlich sagt Nennius von den 12 Schlachten: "Denn keine Kraft kann gegen den Willen des Allmächtigen nützen." Wir haben lückenhafte Beweise dafür, dass Arthur überhaupt eine Person war, und wir haben einen noch unsichereren Boden, auf dem wir stehen und sagen können, dass Arthur die Christenheit förderte. Wahrscheinlicher war, dass Nennius vorhatte, Arthur zu modernisieren und ihn aus einem Teil des Heidentums herauszuziehen, das mit walisischen Geschichten verbunden ist.

Er macht zwei weitere Erwähnungen von Arthur, die beide seltsam sind:

  • Im ersten spricht er von einem Stein, auf dem sich ein Pfotenabdruck von Arthurs Hund Cabal befindet. Arthur soll einen Steinhügel mit dem Tatzenstein darauf gebaut haben, der Carn Cabal genannt wird, und der Stein soll auf dem Hügel wieder auftauchen, obwohl er weit weggenommen wurde.
  • Der zweite Hinweis auf ein Grab für einen Mann namens Amr, der angeblich Arthurs Sohn war. Nennius sagt weiter, dass Arthur "der Soldat" seinen Sohn getötet und begraben hat. Das Geheimnis kommt hier ins Spiel: „Und Männer kommen, um das Grab zu vermessen und finden es manchmal sechs Fuß lang, manchmal neun, manchmal zwölf, manchmal fünfzehn. Welche Länge Sie auch immer messen mögen, ein zweites Mal werden Sie nicht feststellen, dass sie die gleiche Länge hat, und ich selbst habe dies auf die Probe gestellt."

Klicken Sie hier für den vollständigen Nennius-Text der Historia Brittonum. Nennius ist auch hilfreich bei der Bereitstellung seiner Liste der 28 Stadtstädte im römischen Britannien.

Ist Nennius ein Historiker? Er will es auf jeden Fall sein. Zum größten Teil können wir davon ausgehen, dass dies der Fall ist, sofern Geschichte als Chronik von Ereignissen und Wahrnehmungen definiert wird. Können wir seine Schriften wörtlich als Faktensammlungen verstehen? Wahrscheinlich nicht. Er wird am besten als Quelle für Untersuchungen genommen, nicht als Quelle der Geschichte.

Ein Mann, der eine Quelle der Geschichte sein wollte, war William of Malmesbury, der seine Geschichte der Könige von England im frühen 12. Jahrhundert schrieb, kurz bevor der berühmte Geoffrey von Monmouth seinen Wälzer schrieb. William sagt, Arthur sei "ein Mann, der es wert ist, gefeiert zu werden, nicht durch nutzlose Fiktionen, sondern durch authentische Geschichte". William präsentiert viele Namen und Fakten, stützt sich aber immer noch auf frühere Quellen: Er zitiert Nennius an einer Stelle, als er beschreibt, wie Arthur selbst mehr als 900 Männer in Badon tötete. William erwähnt Arthur noch einmal. Bei der Beschreibung des Grabes von Walwin, der angeblich der Neffe von Arthur ist, sagt William, dass das Grab von Arthur nicht gefunden wurde, "woher uralte Balladen sagen, dass er noch kommen wird".

Dies hielt natürlich den Mythos aufrecht, dass Arthur wiederkommen würde, ein Thema, das sich durch alle walisischen Geschichten berühmter Helden zieht. Aber es war das erste Mal, dass dieses Konzept auf Arthur angewendet wurde. Als solcher bringt uns Wilhelm von Malmesbury einen großen Schritt vorwärts, um den Idealismus zu erreichen, der die Artuslegenden definieren würde.


Wilhelm von Malmesbury - Geschichte

Die Historia Novella von Wilhelm von Malmesbury befasst sich mit der Zeit zwischen dem Tod Heinrichs I. (1135) und 1142, also der Zeit von Wilhelms Tod. Er erzählt uns, dass einer seiner Eltern normannischer und der andere angelsächsischer Abstammung war. Er war sowohl in der klassischen Literatur als auch in der Literatur seiner Zeit bemerkenswert belesen und anscheinend gut informiert über zeitgenössische Ereignisse. Die folgenden Auszüge aus der Historia Novella beziehen sich auf die Ereignisse, die stattfanden, als Geoffrey von Monmouth an der Geschichte der Könige von Großbritannien arbeitete.

Quelle: Wilhelm von Malmesbury, Historia Novella, in Contemporary Chronicles of the Middle Ages, trans. Joseph Stephenson (1850, Repr. 1988), S. 11-52.

Seinem liebenswürdigsten Herrn Robert, Sohn von König Heinrich und Earl of Gloucester, wünscht William, der Bibliothekar von Malmesbury, nach Beendigung seines siegreichen Weges auf Erden ewigen Triumph im Himmel. Viele der Transaktionen Ihres Vaters, von glorreichem Andenken, habe ich nicht versäumt, sowohl im fünften Buch meiner Königlichen Geschichte als auch in diesen drei kleineren Bänden, die ich Chronicles genannt habe, aufzuzeichnen. Eure Hoheit wünscht nun, dass die Ereignisse, die sich, obgleich durch die wundersame Kraft Gottes, in letzter Zeit in England ereignet haben, der Nachwelt wahrhaftig überliefert werden, wie alle Weiterentwicklung der Tugend, was trägt zur Gerechtigkeit mehr bei, als die Göttliche Gunst gegen gute Menschen und seine Rache an den Bösen? Was ist auch dankbarer, als die Heldentaten tapferer Männer auf das Blatt der Geschichte zu bringen, durch deren Beispiel andere ihre Trägheit abschütteln und zur Verteidigung ihres Landes zu den Waffen greifen können? Da diese Aufgabe meiner Feder anvertraut ist, denke ich, dass die Erzählung mit genauerer Ordnung vor sich gehen wird, wenn ich, ein wenig zurückgehend, die Reihe von Jahren seit der Rückkehr der Kaiserin nach England nach dem Tod ihres Mannes nachzeichne. Daher beginne ich zunächst, wie es sich gehört, die Hilfe Gottes anzurufen und die Wahrheit zu schreiben, ohne auf Feindschaft zu hören oder der Gunst zu opfern.

Im sechsundzwanzigsten Jahr Heinrichs, des Königs von England, das im Jahr unseres Herrn eintausendhundertsechsundzwanzig war, starb Heinrich Kaiser von Deutschland, mit dem Matilda, die besagte Königstochter, verheiratet war, im Blüte seines Lebens und seiner Eroberungen. Unser König residierte zu dieser Zeit in der Normandie, um jeglichen Tumult in diesen Teilen zu unterdrücken. Sobald er vom Tod seines Schwiegersohns hörte, rief er seine Tochter durch zu diesem Zweck entsandte ehrenvolle Boten zurück. Die Kaiserin kehrte, wie man sagt, widerstrebend zurück, da sie sich an das Land, das ihre Mitgift war, gewöhnt hatte und dort große Besitztümer besaß. Es ist bekannt, dass mehrere Fürsten von Lothringen und der Lombardei in den folgenden Jahren wiederholt nach England kamen, um sie um eine Heirat zu bitten, aber sie verloren die Frucht ihrer Arbeit, da der König durch die Heirat seiner Tochter beabsichtigte, Frieden zwischen sich selbst und der Graf von Anjou. Er war sicherlich in außergewöhnlichem Maße der größte aller Könige in der Erinnerung an uns selbst oder an unsere Väter; und dennoch fürchtete er sich in gewissem Maße immer vor der Macht der Grafen von Anjou. Daher kam es, dass er die Eheschließungen, die Wilhelm, sein Neffe, später Graf von Flandern, angeblich mit der Tochter von Fulk, Graf von Anjou, der später König von Jerusalem war, eingehen wollte, abbrach und annullierte. Daher kam es auch, dass er eine Tochter desselben Grafen mit seinem Sohn Wilhelm vereinte, obwohl er noch ein Jüngling war, und so heiratete er seine Tochter (von der wir zu sprechen begannen), nach ihrem kaiserlichen Kampf mit ein Sohn des gleichen Fulk, wie meine folgende Erzählung zeigen wird.

Im siebenundzwanzigsten Jahr seiner Regierung, im September, kam König Heinrich mit seiner Tochter nach England. Aber am darauffolgenden Weihnachtsfest, als er eine große Zahl von Klerikern und Adeligen nach London einberufen hatte, übergab er seiner Frau, der Tochter des Grafen von Löwen, die er nach dem Tod von Matilda geheiratet hatte, die Grafschaft Salop. Bekümmert, dass diese Dame kein Problem hatte, und aus Angst, sie könnte ewig kinderlos bleiben, wandte er sich mit begründeter Sorge dem Nachfolger des Königreichs zu. Über dieses Thema, nachdem er viele frühere und lange andauernde Beratungen geführt hatte, zwang er nun auf diesem Konzil den gesamten Adel Englands sowie die Bischöfe und Äbte, einen Eid zu leisten, dass sie, wenn er ohne männliche Nachkommenschaft sterben sollte, , ohne Zögern oder Zögern, seine Tochter Matilda, die verstorbene Kaiserin, als ihre Herrscherin zu akzeptieren, die beobachtete, wie das Schicksal zum Nachteil des Landes seinen Sohn William, dem das Königreich von Rechts wegen gehört hatte und dessen Tochter noch überlebt hatte, entrissen hatte, um wem allein die legitime Nachfolge gehörte, von ihrem Großvater, Onkel und Vater, die Könige waren, sowie von ihrer mütterlichen Abstammung seit vielen Jahrhunderten zurück: insofern von Egbert, dem König der Westsachsen, der zuerst den anderen unterwarf oder vertrieb Könige der Insel, im Jahr der Menschwerdung achthundert, durch eine Linie von vierzehn Königen, bis zum Jahr tausenddreiundvierzig, in dem König Edward, der in Westminster liegt, auf den Thron erhoben wurde, die Linie von königlichem b lood versagte oder schwankte in der Nachfolge nie. Darüber hinaus hatte Edward, der letzte und zugleich edelste dieser Art, Margaret, seine Großnichte von seinem Bruder Edmund Ironside, mit Malcolm, dem König von Schottland, vereint, dessen Tochter Matilda bekanntlich die Mutter der Kaiserin.

Alle in diesem Konzil, die als Personen von Bedeutung galten, legten daher den Eid ab: und zuerst William, als nächstes Erzbischof von Canterbury, die anderen Bischöfe und die Äbte in gleicher Weise. Der erste der Laien, der schwor, war David, König von Schottland, Onkel der Kaiserin, dann Stephen, Ohr von Moriton und Boulogne, Neffe von König Heinrich von seiner Schwester Adala, dann Robert, der Sohn des Königs, der ihm geboren wurde, bevor er kam auf den Thron, und den er zum Grafen von Gloucester ernannt hatte, indem er ihm Mabel zur Ehe schenkte, eine edle und vortreffliche Frau, eine Dame, die ihrem Mann ebenso ergeben wie gesegnet in einer zahlreichen und schönen Nachkommenschaft war. Es gab, wie sie berichten, einen einzigartigen Streit zwischen Robert und Stephen, der mit lobenswerten Nachahmungen stritten, wer von ihnen den Eid leisten sollte, der zuerst das Privileg eines Sohnes, der andere die Würde eines Neffen behauptete. Alle durch Treue und Eid gebunden, zogen sie zu dieser Zeit in ihre Heimat. Aber nach Pfingsten schickte der König seine Tochter in die Normandie und befahl, sie vom Erzbischof von Rouen mit dem erwähnten Sohn von Fulk, einem hochadligen und mutigen Jüngling, zu verloben, noch zögerte er selbst die Einstellung für die Normandie hinaus, denn der Zweck, sie in der Ehe zu vereinen. Which being completed, all declared prophetically, as it were, that, after his death, they would break their plighted oath. I have frequently heard Roger bishop of Salisbury say, that he was freed from the oath he had taken to the empress for that he had sworn conditionally, that the king should not marry his daughter to any one out of the kingdom, without his consent and that of the rest of the nobility: that none of them advised the match, or indeed knew of it, except Robert earl of Gloucester, Brian the earl's son, and the bishop of Lisieux. Nor do I relate this merely because I believe the assertion of a man who knew how to accommodate himself to every change of time and fortune but, as an historian of veracity, I write the general belief of the people.

The remaining years of the life and reign of Henry I, I must review briefly, in order that posterity may neither be defrauded of a knowledge of these events nor that I may seem to dwell on topics little relevant to this history. In his twenty-eighth year the king returned from Normandy in his twenty-ninth a circumstance occurred in England which may seem surprising to our long-haired gallants, who, forgetting what they were born, transform themselves into the fashion of femalesm by the length of their locks. A certain English knight, who prided himself on the luxuriance of his tresses, being stung by conscience on the subject, seemed to feel, in a dream, as though some person strangled him with his ringlets. Awaking in a fright, he immediately cut off all his superfluous hair. The example spread throughout England, and, as recent punishment is apt to affect the mind, almost all military men allowed their hair to be cropped in a proper manner without reluctance. But this decency was not of long continuance, for scarcely had a year expired, ere all who thought themselves courtly, relapsed into their former vice they vied with women in length of locks, and wherever they were defective, put on false tresses, forgetful, or rather ifnorant, of the saying of the apostle, "If a man nurture his hair, it is a shame to him." [1 Cor. xi. 14] In his thirtieth year [A.D. 1130], king Henry went into Normandy. Pope Honorius dying in this year, the church of Rome was agitated by the great contentions about electing his successor. There were, at that time, in the city, two very celebrated cardinals, Gregory, deacon of St. Angelo, and Peter, cardinal-priest, son of Leo, prince of the Romans, both noted for learning and activity, nor could the people easily discern which of them more justly ought to be elected by the clergy. The party, however, which favoured Gregory took the lead, and ordaining him pope, called him Innocent. But the other party, after Honorius was buried, at the instigation of Peter's brothers, who were the most opulent and powerful of the Romans, having elected and consecrated him, gave him the name of Anaclet. Innocent, however, excluded from Rome, passed the Alps and went into France. Here he was immediately received by all the Cisalpine churches and moreover, even king Henry, who did not easily change his opinion, willingly acknowledged him at Chartres and at Rouen condescended to honour him, not only with presents from himself, but also from the nobility, and even the Jews. Yet Innocent, though greatly assisted by the kings of England and France, and the emperor of Germany, could never enjoy peace, because Anaclet occupied the see of Rome. However, Anaclet himself dying in the eighth year if his usurped papacy, as it was called, Innocent enjoys the papal dignity unmolested to the present time.

[A.D. 1131] In the thirty-first year of his reign, king Henry returned to England. The empress, too, in the same year, arrived on her native soil, and a full meeting of the nobility being held at Northampton, the oath of fidelity to her was renewed by such as had already sworn, and also taken by such as hitherto had not. In the same year, Louis, king of France, growing aged and unwieldy through extreme corpulency, commanded his son to be crowned as successor to the kingdom but being killed soon after by the fall of his horse, Louis caused another of his sons to be consecrated king, by the hands of the Roman pontiff. He, they say, does not degenerate from the ancient valour of the French, and has also acquired Aquitain as the marriage portion of his wife, which, it is well known, the kings of France have never held in their own right, since Louis, son of Charles the Great.

The day before the thirty-second year of his reign was completed [A.D. 1133], Henry, on the nones of August, (the very day on which he had formerly been crowned at Westminster,) set sail for Normandy. This was to be the last, the fatal voyage of his reign. Doubtless, he performed many things worthy of record in Normandy, but it was my design to omit whatever did not come authenticated to my knowledge. Divers expectations of his return to England were all frustrated by some adverse fate, or by the will of God. He reigned, then, thirty-five years, and from the nones of August to the kalends of December, that is, four months wanting four days. Engaged in hunting at Liuns, he was taken suddenly ill. His malady increasing, he summoned to him Hugh, whom, from prior of Lewes, he had made abbot of Reading, and afterwards archbishop of Rouen, who was justly indebted to him and his heirs for such great favours. The report of his sickness quickly gathered the nobility around him. Robert, too, his son, the earl of Gloucester, was present, who, from his unblemished fidelity and matchless virtue, has deserved to be especially signalized throughout all ages. Being interrogated by these persons as to his successor, he awarded all his territories, on either side of the sea, to his daughter, in legitimate and perpetual succession, being somewhat displeased with her husband, as he had irritated him both by threats and certain injuries. Having passed the seventh day of his sickeness, he died about midnight. These circumstances relating to the faith of king Henry when dying, were truly attested by the aforesaid archbishop of Rouen.

In the meantime, Stephen, earl of Mortain and Boulogne, nephew of king Henry (as I have before said) who, after the king of Scotland, was the first layman that had sworn fidelity to the empress, hastened his return into England by way of Whitsand. The empress, from certain causes, as well as her brother, Robert earl of Gloucester, and almost all the nobility, delayed returning to the kingdom. However, some castles in Normandy, the principal of which was Danfront, espoused the party of the heiress. Moreover, it is well known, that on the day on which Stephen disembarked in England, there was, very early in the morning, contrary to the nature of winter in these countries, a terrible peal of thunder, with most dreadful lightning, so that the world seemed well-nigh about to be dissolved. After being acknowledged as king by the people of London and of Winchester, he gained over also Roger bishop of Salisbury, and William de Pont de l'Arche, the keepers of the royal treasures. Yet, not to conceal the truth from posterity, all his attempts would have been in vain, had not his brother, Henry bishop of Winchester, who is now legate of the papar see in England, granted him his entire support allured, indeed, by the fullest expectation that Stephen would follow the example of his grandfather William in the management of the kingdom, and more especially in the strictness of ecclesiastical discipline. In consequence, when Stephen was bound by the rigorous oath which William archbishop of Canterbury required from him, concerning restoring and preserving the liberty of the church, the bishop of Winchester became his pledge of surety. The written tenor of this oath I shall be careful hereafter to insert in its proper place.

Stephen, therefore, was crowned king of England on Sunday, the eleventh of the kaends of January [Dec. 22], the twenty-second day after the decease of his uncle, in the year of our Lord's incarnation, one thousand one hundred and thirty-five in the presence of three bishops, that is, the archbishop, and those of Winchester and Salisbury but there were no abbots and scarcely any of the nobility. He was a man of activity, but imprudent strenuous in war of great mind in attempting works of difficulty mild and compassionate to his enemies, and affable to all kind as far as promise went, but sure to disappoint in its truth and execution: whence he soon afterwards neglected the advice of his brother, befriended by whose assistance, I have said, he had supplanted his adversaries and obtained the kingdom.

In the year of our Lord one thousand one hundred and thirty-six, the wind being now favourable, the body of king Henry was, immediately after Christmas, put on ship-board, and brought to England and, in the presence of his successor in the kingdom was buried at the monastery of Reading, which he had liberally endowed, and filled with an order of monks of singular piety. Shortly afterwards, a little before Lent, king Stephen went into Northumberland, that he might have a conference with David, king of Scotland, who was said to entertain hostile sentiments towards him. From David he readily obtained what he wished, because, being softened by the natural gentleness of his manners, or by the approach of old age, he willingly embraced the tranquility of peace, real or pretended.

In the same year, after Easter, Robert earl of Gloucester, of whose prudence Stephen chiefly stood in awe, came to England. While he was yet resident in Normandy, he had most earnestly considered what line of conduct he should determine upon in the present state of affairs. If he became subject to Stephen, it seemed contrary to the oath he had sworn to his sister if he opposed him, he saw that such conduce could nothing benefit her or his nephews, but would certainly most grievously injure himself. For the king, as I said before, had immense treasure, which his uncle had been accumulating for many years. His coin, and that of the best quality, was estimated at an hundred thousand pounds besides which there were vessels of gold and silver, of great weight and inestimable value, collected by the magnificence of the preceding kings, and chiefly by Henry. A man possessed of such boundless treasures could not want supporters, more especially as he was profuse, and, what by no means becomes a prince, even prodigal. Soldiers of all kinds, and light-armed troops, were flocking to him, chiefly from Flanders and Brittany. These were a most rapacious and violent race of men who made no scruple to violate churchyards or rob a church: moreover, not only would they drag men of religious order from their horses, but also make them captive and this was not merely done by foreigners, but even by the native soldiers, who had abhorred the tranquility of king Henry's time, because it subjected them to a life of poverty. All these most readily resorted to the prince whom they could easily incline to their purposes, pushing their fortune at the expense of the people. Stephen, indeed, before he came to the throne, from his complacency of manners, and readiness to joke, and sit, and regale, even with low people, had gained so much on their affections as is hardly to be conceived and already had all the nobility of England willingly acknowledged him. This most prudent earl, therefore, was extremely desirous to convince them of their misconduct, and recal them to wiser sentiments by his presence for, to oppose Stephen's power, he was unable, from the causes aforesaid: indeed, he had not the liberty of coming to England, unless, appearing as a partaker of their revolt, he dissembled for a time his secret intentions. He did homage to the king, therefore, under a certain condition namely, so long as he should preserve his rank entire, and maintain his engagements to him for having long since scrutinized Stephen's disposition, he foresaw the instability of his faith.

In the same year, soon after the earl's arrival, the bishops swore fidelity to the king, so long as he should maintain the liberty of the church and the vigour of its discipline. He himself also swore according to the tenor of the following instrument:

"I, Stephen, by the grace of God, elected king of England by the consent of the clergy and the people, and consecrated by the lord William, archbishop of Canterbury and legate of the holy roman church, and afterwards confirmed by Innocent, pope of the holy Roman see, through respect and love towards God, do grant the holy church to be free, and confirm to it all due reverence. I promise that I will neither do anything simoniacally, nor permit it to be done, in the church or in matters ecclesiastical. "

The names of the witnesses, who were numerous, I disdain to particularise, because he as basely perverted almost everything, as if he had sworn only that he might manifest himself a violator of his oath to the whole kingdom. This easy man must pardon me for speaking the truth who, had he entered on the sovereignty lawfully, and not given a ready ear to the insinuations of the malevolent in the administration of it, would have wanted little in any princely quality. Under him, therefore, the treasures of several churches were pillaged, and their landed possessions given to laymen the churches of the clergy were sold to foreigners the bishops made captive, or forced to alienate their property the abbeys given to improper persons, either through the influence of friendship or for the discharge of debts. Still I think such transactions are not so much to be ascribed to him as to his advisers, who persuaded him that he ought never to want money solong as the monasteries were stored with treasure.

Please e-mail me if you have any problem reading the web site or if you have found a link which you think should be added.


William of Malmesbury - History

In the prologue to book two of his Gesta regum Anglorum, &lsquoThe Deeds of the Kings of the English&rsquo, William of Malmesbury (C. 1090–after 1142) gives an autobiographical account of how he became an historian which suggests that he was inspired by history itself. The habit of reading, he tells us,

has been a source of pleasure to me ever since I was a boy, and its charm grew as I grew. Indeed, I had been brought up by my father to regard it as damaging to my soul and my good repute if I turned my attention in any other direction. In particular I studied History, which adds flavour to moral instruction by imparting a pleasurable knowledge of past events, spurring the reader by the accummulation of examples to follow the good and shun the bad. So after I had spent a good deal of my own money on getting together a library of foreign historians, I proceeded in my leisure moments to inquire if anything could be discovered concerning England worth the attention of posterity. Not content with ancient works, I began to get the itch to write myself, not to show off my more or less non-existent erudition but in order to bring forcibly into the light things lost in the rubbish-heap of the past.

The impression given here is that William was writing, not in the service of his religious house or of some other interest group, but out of his own private enthusiasm for history, and especially the history of his native land. But he is being disingenuous. For one thing, the dedicatory epistles claim that the work was written at the request of Henry I&rsquos queen, Matilda. William claims that she visited Malmesbury before her death on 1 May 1118 and had asked for a written account explaining the connection between the English royal family and the abbey&rsquos founder St Aldhelm (d. 709/10). Writing to her brother, David I, king of Scotland (1124&ndash53), he asks him &lsquoto imitate her goodwill. not just in other matters, but more particularly in your love for the monastery of St Aldhelm your kinsman&rsquo. Aldhelm was founder and patron of Malmesbury, and this suggests that this work was first conceived as an attempt to raise the abbey&rsquos profile in the eyes of the political establishment. It is not irrelevant that the work was composed at a time when, to its monks&rsquo great distress, Malmesbury&rsquos status and prosperity had been undermined by the actions of its diocesan, Roger of Salisbury (1102&ndash39). He had annexed the abbey, diverting much of its income to support his cathedral at Old Sarum.

Begun before Matilda&rsquos death in 1118, the first version of the work was completed in about 1125/6, but William continued to revise it until at least 1134. Many of the revisions suggest a concern to improve the style of the prose, and some show the benefit of the researches among the archives of Glastonbury Abbey undertaken whilst he was writing his De antiquitate Glastonie ecclesie but other changes suggest a concern to moderate the opinions and interpretations offered in the first version. This process is also much in evidence, and indeed, better attested for the Gesta regum&rsquos companion work, the Gesta pontificum Anglorum, &lsquoThe Deeds of the Bishops of the English&rsquo. This work was begun around 1120, originally as an appendix to Gesta regum Anglorum, but it was later reconceived as a separate history. The first draft of this work, in its re-conceived form, was completed at the same time as the Gesta regum, in about 1125.

Evidence for its revision at intervals over the next decade is provided by the survival of a partial autograph&mdashOxford, Magdalen College, MS lat. 172 (known as &lsquoEIN&rsquo)&mdashtogether with some nineteen other medieval manuscripts. Written in the author&rsquos own hand, Magdalen 172 contains much evidence of erasures and revision. Entire leaves have even been inserted to accommodate alterations to the text, but because copies were made before and during the two decades when this work was taking place it is possible to reconstruct the process of revision in some detail. Four manuscripts are especially important for the clarifying the chronology of these revisions:

  • B London, British Library, MS Cotton Claudius A.V (s.xii med , Belvoir Priory)
  • C London, British Library, MS Harley 3641 (s.xii ex , Byland Abbey)
  • E Oxford, All Souls College, MS 34 (s.xii med )
  • g London, British Library, MS Arundel 222 (s.xii 2 )

Through careful scrutiny of the variants among these copies, Michael Winterbottom has shown that it is possible to distinguish at least four stages in the revision of the text. B und C derive from a common ancestor (&beta) which was copied from the holograph before William carried out an extensive purge of many passages that were too explicit. Among the most sensational passages excised was a savage attack on the probity of Lanfranc of Bec, the first post-Conquest archbishop of Canterbury (1070&ndash89) (§§ 42.6&ndash7). B und C are both incomplete, but they allow us recover much of what was removed at this stage. Having purged the text, William continued to correct and enlarge it, inserting the fruits, for example, of further research about the earlier archbishops of Canterbury (at §§ 4, 7.1&ndash2, 20.1&ndash3, and so on) and about the introduction of monks at Winchester (§ 75.38). Being derived from EIN as it existed at some point between 1129 and 1140, the main text of E (excluding the corrections which were later made to this MS), bears witness to an advanced stage in this process. Changes made after this point, many of them intended to erase signs that book one was first written as a continuation to Gesta regum, figure in g. Close analysis of these revisions offers precious insights into William&rsquos priorities as an historian.

Manuscript: Cambridge, Corpus Christi College, MS 43 (Q). A medium format book measuring 340 × 210 mm, Corpus 43 houses the following items:


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page 39 note 2 Cf. Haskins , C. , The Renaissance of the Twelfth Century , Harvard 1927 , passimGoogle Scholar and Southern , R. W. ‘ The place of England in the Twelfth Century Renaissance ’, in History , xlv ( 1960 ), 201 –16.CrossRefGoogle Scholar

page 40 note 1 The principal study of William is W. Stubbs's introduction to the Gesta Regum (RS.), 1887–9. James's , M. R. Two Ancient English Scholars , Glasgow 1931 Google Scholar , adds useful information about William's work on the classics. Ker's , N. R. study ‘The handwriting of William of Malmesbury’ in EHR. ( 1944 ), 371 –6Google Scholar , corrects the work of previous scholars in this field since it was published, two more of William's autographs have been discovered: Oriel College Oxford MS. 42 by Dr. L. Minio-Paluello (entirely in William's hand), and Corpus Christi College Cambridge MS. 330, i by Mr. T. A. M. Bishop. Professor R. A. B. Mynors has explored the MSS. and various recensions of the Gesta Regum anew. All these scholars have generously shared their discoveries with the present writer.

page 40 note 2 The principal sources for the history of Malmesbury are William's Gesta Pontificum, bk. v (ed. N. E. S. A. Hamilton, RS., 1870) and the Registrum Malmesberiense (RS., 1879–80). See also Dom A. Watkin's excellent article in VCH: Wiltshire, iii (1956), 210–31.


Though the education William received at Malmesbury Abbey included a smattering of logic and physics, moral philosophy and history were the subjects to which he devoted the most attention. The evidence shows that Malmesbury had first-hand knowledge of at least four hundred works by two hundred-odd authors. [5] During the course of his studies, he amassed a collection of medieval histories, which inspired in him the idea for a popular account of English history modelled on the Historia ecclesiastica gentis Anglorum (Kirchengeschichte des englischen Volkes) of Bede. William's obvious respect for Bede is apparent even within the preface of his Gesta Regum Anglorum, [6] where he professes his admiration for the man.

In fulfilment of this idea, William completed in 1125 [7] his Gesta Regum Anglorum ("Deeds of the English Kings"), consciously patterned on Bede, which spanned from AD 449–1120. He later edited and expanded it up to the year 1127, releasing a revision dedicated to Robert, Earl of Gloucester. This "second edition" of the Gesta Regum, "disclosing in his second thoughts the mellowing of age", [8] is now considered one of the great histories of England.

William wrote of William the Conqueror in Historia Anglorum:

William's first edition of the book was followed by the Gesta Pontificum Anglorum (Deeds of the English Bishops) in 1125. For this vivid descriptive history of abbeys and bishoprics, dwelling upon the lives of the English prelates saints, notably the learned wonder-working Aldhelm, abbot of Malmesbury, William travelled widely in England. He stayed at Glastonbury Abbey for a time, composing a work on its antiquity for his friend, the abbot Henry of Blois. (Among the first works to mention SS Fagan and Deruvian, its present form is notably marred by anachronistic forgeries and additions.)

Around this time, William formed an acquaintance with Bishop Roger of Salisbury, who had a castle at Malmesbury. It is possible that this acquaintance, coupled with the positive reception of his Gesta Regum earned him the offered position of Abbot of Malmesbury Abbey in 1140. William, however, preferred his duties as librarian and scholar and declined the offer. His one public appearance was made at the council of Winchester in 1141, in which the clergy declared for the Empress Matilda.

Beginning about 1140, William continued his chronicles with the Historia Novella, or "modern history", a three-book chronicle that stretched from A.D. 1128–1142, including important accounts of The Anarchy of King Stephen's reign. This work breaks off in 1142, with an unfulfilled promise that it would be continued. Presumably William died before he could redeem his pledge. William also wrote a history of his abbey and several saints' lives.


William of Malmesbury

William of Malmesbury, it is believed, was born around 1090 of a Norman father and Saxon mother. It is thought his birthplace was near Sherbourne. He became an oblate (novice) here at Malmesbury at the age of ten and advanced to become the librarian of Malmesbury Abbey. Under him the library became famous in the scriptorium many books were copied. As he himself said “As librarian of the monastery I take second place to none of my predecessors”.

As well as copying books (examples of his penmanship still survive) William was a prodigious author. The most famous of his books are ‘Gesta Pontificum Anglorum’ (Deeds of the English Bishops), ‘Gesta Regum’ (Deeds of the Kings) and ‘Historia Novella’ (Recent history) which dealt with the last years of Henry I’s reign and the civil war that followed between Stephen and Matilda.

Much of our information of the Anglo-Saxon kings and the medieval period comes from William. As he was writing many years after the events he describes it is necessary to be cautious but there is no reason to think he was anything but an accurate recorder of history.

William was still writing and revising his works up until his death c.1143 he was then in his early fifties.

Sadly, Malmesbury library fell into decline few books survive. It was reported that some of the vellum pages were used as stoppers for beer barrels.


RODBOURNE

Rodbourne is a village whose lands formed a long and narrow tithing and chapelry in the southeast corner of Malmesbury parish. The chapelry originated as an estate on the stream called Rodbourne given to Malmesbury abbey. (fn. 1021) The stream was that south of Rodbourne village, joining the Avon at Great Somerford. The boundaries of Rodbourne's lands were described in the late 11th century or early 12th, when they were marked partly by the Rodbourne, Gauze brook, and the Avon. (fn. 1022) Little Somerford was given land west of the Avon in 1281, (fn. 1023) but Rodbourne's other boundaries had apparently been changed little by 1839. The chapelry then comprised C. 1,350 a. (546 ha.). (fn. 1024) Rodbourne had a church from the 12th century or earlier. (fn. 1025)

In 1334 Corston and Rodbourne were assessed together for taxation at the above average sum of 56S. Rodbourne may then have been more prosperous than Corston and in 1377 had 69 poll-tax payers, well above the average for Malmesbury hundred. (fn. 1026) It may have been less prosperous in the late 16th century. (fn. 1027) In 1801 the population of the chapelry was 108. Numbers rose in succeeding decades, with some fluctuations, and reached a peak of 173 in 1851. (fn. 1028) By 1881 they had fallen to 143, (fn. 1029) and the decline apparently continued in the 20th century.

The buildings of Rodbourne village are strung out along a street behind wide verges which in 1773 opened out to form a central green on which the church stood. Settlement then extended northwards along lanes forming the green's eastern and western edges, and southwards along the road later called Pound Hill. The oldest buildings in the village are at its east and west ends Rodbourne House to the east and a cottage to the west are of 17th-century origin. Some houses beside Pound Hill had been demolished by 1828 those which survived, on both sides of the Rodbourne stream, form a hamlet called Rodbourne Bottom. North of the stream Bottom Farm and south of the stream cottages and farm buildings were rebuilt in the 19th century. A cottage on the west side of Pound Hill bears the date 1836. By 1828 the lane on the west side of the green had been closed and the green made smaller. It and the wide verges east and west of it survived in the late 20th century, when trees stood on much of them. Between 1773 and 1828 cottages or farmsteads were built on the south side of the street between the church and Rodbourne House, (fn. 1030) but some of them had been removed by 1842. (fn. 1031) Much of the village was rebuilt in the mid 19th century by members of the Pollen family which owned Rodbourne manor some buildings bear their arms or initials. Roman Cottage south of the street was built in 1845 Parsloe's Farm north of it was extended in 1852. (fn. 1032) Both are of stone with dressings of local brick. Also on the south side of the street Manor Farm and a school were built in the mid 19th century. Thereafter little new building took place in the village a house and a bungalow were built north of Rodbourne House in the late 20th century, and a water tower was built west of the church in 1951. (fn. 1033)

There was a farmstead called Rodbourne Cleeve, 1 km. south of the church, in 1773 (fn. 1034) and probably earlier. Cleeve House was built on its site in 1899. (fn. 1035) From 1970 until 1985 it was used as a children's home by Wiltshire county council. (fn. 1036) Angrove Farm north-east of the village was built between 1828 and 1842. (fn. 1037) Angrove Cottages, south-west of the farmstead, were built in the early 20th century to replace others east of the farmstead apparently demolished when the railway line was built in 1903. (fn. 1038)

Manor and other Estate.

The 10 manentes of Rodbourne were apparently granted to Malmesbury abbey by King Ine in 701, although the abbey later claimed to have been given them as part of its Brokenborough estate in 956. (fn. 1039) Rodbourne belonged to the abbey until the Dissolution. (fn. 1040) In 1544 the Crown granted RODBOURNE manor to William Stumpe (fn. 1041) (d. 1552). It passed to his son Sir James (fn. 1042) (d. 1563) and to Sir James's daughter Elizabeth, wife of Henry Knyvett. (fn. 1043) In 1573 Elizabeth and Henry conveyed the manor to Sir Giles Poole (fn. 1044) (d. 1588). Poole was succeeded in turn by his son Sir Henry (fn. 1045) (d. 1616) and Sir Henry's son Henry, (fn. 1046) who sold it to Henry Danvers, earl of Danby, in 1642. (fn. 1047) It passed with Malmesbury manor to the sisters of Henry Danvers (d. 1654), and with other Danvers lands may have been divided in 1673 when a moiety was probably assigned to Eleanor Lee, daughter of Danvers's sister Anne. (fn. 1048) In 1683 Danvers's sister Elizabeth surrendered a moiety to James Bertie, earl of Abingdon, Eleanor's husband. (fn. 1049) Abingdon was succeeded in 1699 by his son Montagu, earl of Abingdon, (fn. 1050) who by 1720 had sold the whole manor to Walter Hungerford. (fn. 1051) Walter (d. 1754) was succeeded by his nephew George Hungerford (d. 1764), (fn. 1052) who devised a portion of Rodbourne to his wife Elizabeth and the rest to members of the Duke and Luttrell families. (fn. 1053) On Elizabeth's death in 1816 all or part of the manor passed to her nephew Sir John Pollen, Bt., who held the whole manor in 1839. (fn. 1054) From Sir John (d. 1863) the manor passed with the baronetcy to his nephew Richard (d. 1881), to Sir Richard's son Richard (d. 1918), and to that Sir Richard's sons Sir Richard (d. 1930) and Sir John. (fn. 1055) About 1938 Sir John sold Angrove farm, 204 a. Thereafter the farm was held by members of the Palmer family until 1976 when it was bought by Mr. and Mrs. R. F. Parfitt, the owners in 1987. (fn. 1056) The bulk of the estate passed from Sir John (d. 1959) to his kinsman Sir John Pollen, Bt., the owner in 1987. (fn. 1057)

Rodbourne House, formerly the home of the Pollens, is apparently of early 17th-century origin and consists of a main east—west range. It was given a new south front and a west wing with a bow window at its north end in the later 18th century. In the early 19th century the interior was refitted and a little later rooms were added to the north in the angle between the main range and the wing. A tower was built east of that extension in 1859 (fn. 1058) at a similar or slightly later date some chimneys were rebuilt with alternating bands of red brick and ashlar. A ground-floor extension in red brick was built across the whole of the south front in the late 19th century. The gardens were extended between 1842 and 1885, when the road beside the south front was moved 50 m. further south. (fn. 1059)

After the Dissolution tithes of grain, hay, wool, and lambs, arising in Rodbourne, probably in the whole chapelry, passed with tithes from Corston to Robert Bridges (fl. 1622) and his wife Elizabeth. (fn. 1060) They were apparently bought by Henry Poole and were merged with Rodbourne manor. (fn. 1061)

Economic History.

Intercommoning of pastures beside the Avon between Rodbourne and Little Somerford was ended by an agreement of 1281. Most of the pastures on the right bank were allotted to the men of Rodbourne, but the lord and tenants of Little Somerford also retained meadow land there. (fn. 1062) Rodbourne's pastures beside the river were apparently several in the mid 16th century when the only common pasture in the chapelry was the Heath, C. 60 a. south of the village. Open arable fields were then called East, West, and Park. (fn. 1063)

There is no record of demesne land at Rodbourne. In the mid 16th century 15 copyholders held between them 29½ yardlands none held more than 3 yardlands. Other holdings were of no more than a few acres each. Like those of Corston the tenants' obligations to cut and carry hay from Cole park and to plough in Kemboro field had been commuted for cash payments by the mid 16th century. (fn. 1064)

There were still open fields in Rodbourne in the early 18th century, (fn. 1065) but common cultivation had ceased by the early 19th. (fn. 1066) The Heath, apparently common pasture in 1820, (fn. 1067) had by 1839 been inclosed and ploughed. Most of the chapelry was grassland in 1839 there were C. 250 a. of arable and 57 a. of woodland, including Angrove wood, 18 a. near the Avon, and Bincombe wood, 31 a. south-west of Rodbourne village. There were seven farms of over 80 a. each 166 a., including the woodland, was in the lord's hand. Farms of 152 a., 179 a., and 82 a. worked from farmsteads in the village, and Bottom farm, 173 a., worked from a farmstead south of the village, were scattered holdings. Angrove farm, 208 a. in the northeast corner of the chapelry, and Cleeve farm, 264 a. in the south-west corner, were compact. (fn. 1068)

Totals of stock in the chapelry in 1866, including 213 cattle, 322 sheep, and 105 pigs, (fn. 1069) suggest that farming remained primarily pastoral. In the earlier 20th century most of the land was worked in farms of 100–200 a. In 1910 a farm of 308 a., called Godwins, worked from the village, may have included land formerly in Cleeve farm, the buildings of which had been removed, but by 1927 it had been divided into smaller holdings. In 1910 Parsloe's farm and Manor farm were also worked from the village, Angrove farm and Bottom farm from outside it. (fn. 1070) Then, as later in the century, dairying and sheep farming predominated. Cattle reared for beef replaced some dairy herds in the late 1970s. (fn. 1071)

There was a brickworks at the west end of Rodbourne village in 1839. Then and in 1848 Richard Tanner made bricks and tiles there. In 1867 George Tanner also produced pipes, and in 1911 Robert Tanner made bricks and tiles, burned lime, perhaps on the same site, and owned a quarry. In the 1930s he also produced small bricks for fireplaces. (fn. 1072) The brickworks was closed C. 1940. (fn. 1073)

Local Government.

Views of frankpledge and courts for Rodbourne manor were held in May or June and in December in the years 1544–6. Jurors presented public nuisances, such as the disrepair of a lane and a road, and the arrival of stray animals, and the homage presented the death of copyholders. A tithingman and a reeve were elected. (fn. 1074)

Between 1559 and 1573 views and courts for Rodbourne were recorded with those for Burton Hill manor. From 1569 to 1572 a single view was held for both and the tithingman of Rodbourne presented. Separate courts baron were held for Rodbourne at which the homage presented and the tithingman was elected. (fn. 1075)

Rodbourne did not relieve its own poor, but like Corston had its own overseer in the later 18th century and early 19th. Regular relief was received by five people in Rodbourne in 1760–1 and 1770–1. The cost was £16 in 1760–1 when a further £10 was spent on occasional relief in 1780–1 a total of £21 was spent. (fn. 1076)

Kirche.

Rodbourne church was built or replaced in the 12th century, (fn. 1077) and, until a vicarage of Malmesbury was ordained between 1191 and the mid 13th century, may have been served from Malmesbury abbey. (fn. 1078) Inhabitants may have had right of burial, as those of Corston had, (fn. 1079) but marriages probably took place in the mother church until 1873 when Rodbourne chapel was licensed for their performance. (fn. 1080) The institutional history of the church from 1881, and aspects of the earlier life of the church, are described with those of Corston. (fn. 1081)

In the late 18th century and the early 19th services were held in Rodbourne church on alternate Sunday afternoons. (fn. 1082) On Census Sunday in 1851 an afternoon service was attended by 80 adults, a congregation which was said to be larger than usual. (fn. 1083)

The church of the HOLY ROOD, so called in 1763, (fn. 1084) is built of stone rubble with ashlar dressings and has a chancel and a nave with south porch, baptistry, and tower. The narrow nave is 12thcentury and has two windows and two doorways of that date. Each doorway has a tympanum, the south carved with the tree of life, the north with a cross. Because it is small and almost square the chancel may also be 12th-century but otherwise its earliest feature is the late 13th-century east window. The chancel piscina is 14th-century and new windows were made in the south and west walls of the nave and the south wall of the chancel in the 15th century. The porch is of the later 15th century or the earlier 16th. The chancel was refitted in 1849, when a window in 14th-century style was made in its north wall. The tower and the baptistry which joins it to the porch were added in 1862 (fn. 1085) there may earlier have been a bellcot. In 1865 glass designed by Ford Madox Brown and D. G. Rosetti and made by Morris & Co. was fitted in the east window. Extensive repairs, including the renewal of some roofs and the reflooring of the nave, were made in 1903. (fn. 1086)

In 1553 a chalice weighing 7 oz. was left in Rodbourne and 2 oz. of plate were taken for the king. (fn. 1087) Later plate was held jointly with Corston. (fn. 1088)

A bell of 1654, probably cast at Bristol, hung at Rodbourne in 1987. (fn. 1089)

Nonconformity.

A Quaker from Rodbourne was buried in 1669 and a Quaker family lived there in 1697. (fn. 1090)

A house at Rodbourne was certified for Independent meetings in 1797. (fn. 1091) An Independent chapel had been built by 1823 and on Census Sunday in 1851 an afternoon service in it was attended by 50 people. (fn. 1092) No later reference to the chapel has been found.

Education.

A school built at Rodbourne in 1851 (fn. 1093) was described as picturesque and commodious in 1858 when it had 20–30 pupils. (fn. 1094) From 1872 or earlier the school was a Church of England school and served both Rodbourne and Corston (fn. 1095) it was extended in 1872 and 1893. (fn. 1096) The number of pupils fell from 82 in 1872 (fn. 1097) to C. 65 in 1908 until the 1930s average attendance remained between 50 and 65. (fn. 1098) The school was closed in 1971. (fn. 1099) In 1947–8 Rodbourne House was used as a private day and boarding school attended by 42 boys. (fn. 1100)


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