Artikel

Das beeindruckendste mittelalterliche Grab in Europa: Was ist der Schatz von Sutton Hoo?

Das beeindruckendste mittelalterliche Grab in Europa: Was ist der Schatz von Sutton Hoo?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Eine Schulterspange, die bei Ausgrabungen in Sutton Hoo gefunden wurde. Bildnachweis: Public Domain.

Sutton Hoo ist nach wie vor eine der wichtigsten angelsächsischen archäologischen Stätten in Großbritannien: Das Gebiet wurde im 6.

Was war an den Funden so wichtig? Warum haben sie die Fantasie von Millionen beflügelt? Und wie genau wurden sie überhaupt gefunden?

Wo ist Sutton Hoo und was ist das?

Sutton Hoo ist ein Standort in der Nähe von Woodbridge, Suffolk, Großbritannien. Es liegt etwa 7 Meilen landeinwärts und verleiht der nahe gelegenen Stadt Sutton seinen Namen. Es gibt Hinweise darauf, dass das Gebiet seit der Jungsteinzeit besiedelt ist, aber Sutton Hoo ist im 6. und 7. Jahrhundert hauptsächlich als Friedhof oder Grabfeld bekannt. In dieser Zeit besetzten die Angelsachsen Großbritannien.

Es hatte etwa zwanzig Hügelgräber (Grabhügel) und war den Reichsten und Bedeutendsten der Gesellschaft vorbehalten. Diese Menschen – hauptsächlich Männer – wurden zusammen mit ihren wertvollsten Besitztümern und verschiedenen zeremoniellen Gegenständen nach den damaligen Gepflogenheiten einzeln bestattet.

600 Jahre lang dominierten die Angelsachsen England. Diese Periode der englischen Geschichte wurde manchmal als eine Periode geringer kultureller Entwicklung und die Angelsachsen als ein ungebildetes Volk wahrgenommen. Es gibt jedoch viele Beweise, die diese Ansicht widerlegen, wie Dr. Janina Ramirez erklärt.

Hör jetzt zu

Die Ausgrabungen

Die Stätte blieb über 1.000 Jahre relativ unberührt. Im Jahr 1926 kaufte eine wohlhabende Frau aus der Mittelschicht, Edith Pretty, das 526 Hektar große Anwesen in Sutton Hoo: Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1934 begann Edith mehr daran interessiert zu sein, die alten Grabhügel auszugraben, die etwa 500 Meter entfernt lagen das Haupthaus.

Nach Gesprächen mit lokalen Archäologen lud Edith 1938 den autodidaktischen lokalen Archäologen Basil Brown ein, mit der Ausgrabung der Grabhügel zu beginnen. Nach vielversprechenden ersten Ausgrabungen in diesem Jahr kehrte Brown 1939 zurück, als er die Überreste eines sächsischen Schiffes aus dem 7. Jahrhundert ausgrub.

Während das Schiff selbst ein wichtiger Fund war, deuteten weitere Untersuchungen darauf hin, dass es sich auf einer Grabkammer befand. Diese Nachricht führte sie in eine neue Sphäre archäologischer Funde. Charles Phillips, ein Archäologe von der Cambridge University, übernahm schnell die Verantwortung für die Stätte.

Die Größe und Bedeutung der Funde in Sutton Hoo führte schnell zu Spannungen zwischen verschiedenen interessierten Parteien, insbesondere zwischen Basil Brown und Charles Phillips: Brown wurde angewiesen, seine Arbeit einzustellen, aber er tat es nicht. Viele sehen seine Entscheidung, Befehle zu ignorieren, als Schlüssel an, um zu verhindern, dass Räuber und Diebe die Website plündern.

Phillips und das British Museum-Team gerieten auch mit dem Ipswich Museum in Konflikt, das Browns Arbeit angemessen würdigen wollte und die Funde früher als geplant ankündigte. Infolgedessen wurde das Ipswich-Team von späteren Entdeckungen etwas ausgeschlossen und es mussten Sicherheitsleute eingesetzt werden, um die Stätte 24 Stunden am Tag zu überwachen, um sie vor potenziellen Schatzsuchern zu schützen.

Welchen Schatz haben sie gefunden?

Die erste Ausgrabung im Jahr 1939 brachte einen der wichtigsten Funde von Sutton Hoo zutage – das Grabschiff und die darunter liegende Kammer. Vom ursprünglichen Holz ist nur sehr wenig erhalten geblieben, aber seine Form blieb im Sand fast perfekt erhalten. Das Schiff wäre 27 Meter lang und bis zu 4,4 Meter breit gewesen: Bis zu 40 Ruderer sollen Platz gehabt haben.

Obwohl nie eine Leiche gefunden wurde, wird (von gefundenen Artefakten) angenommen, dass dies die Grabstätte eines Königs war: Es wird allgemein angenommen, dass es sich um die des angelsächsischen Königs Rædwald handelt.

Die Funde in der Grabkammer bestätigten den hohen Stellenwert des dort begrabenen Mannes: Sie haben das Studium der angelsächsischen Kunst in Großbritannien enorm belebt und Verbindungen zwischen verschiedenen europäischen Gesellschaften zu dieser Zeit aufgezeigt.

Der dort gefundene Schatz ist noch heute einer der größten und wichtigsten archäologischen Funde der modernen Geschichte. Der Sutton Hoo Helm ist einer der wenigen seiner Art und wurde von einem hochqualifizierten Handwerker hergestellt. In der Nähe wurde auch eine Auswahl an zeremoniellem Schmuck gefunden: Sie waren das Werk eines Meistergoldschmieds und eines, der Zugang zu Musterquellen hatte, die nur in der ostanglianischen Waffenkammer gefunden wurden.

Warum war der Schatz so bedeutend?

Abgesehen von unserer anhaltenden Faszination für Schätze bleiben die Funde von Sutton Hoo eine der größten und besten angelsächsischen archäologischen Entdeckungen in der Geschichte. Sie veränderten die Wissenschaft zu diesem Thema und eröffneten eine ganz neue Art, diese Zeit zu sehen und zu verstehen.

Vor dem Sutton Hoo-Schatz empfanden viele das 6. und 7. Jahrhundert als das „dunkle Zeitalter“, eine Zeit der Stagnation und Rückständigkeit. Die kunstvollen Metallarbeiten und die anspruchsvolle Handwerkskunst unterstrichen nicht nur kulturelles Können, sondern auch komplexe Handelsnetzwerke in ganz Europa und darüber hinaus.

Die gefundenen Gegenstände veranschaulichen auch religiöse Veränderungen in England zu dieser Zeit, als sich das Land dem Christentum zuwandte. Die Einbeziehung der Inselkunst (die eine Mischung aus keltischen, christlichen und angelsächsischen Designs und Motiven ist) war auch für Kunsthistoriker und Gelehrte als eine der hochrangigsten Formen der Dekoration zu dieser Zeit bemerkenswert.

Was ist mit dem Schatz passiert?

Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs stoppte weitere Ausgrabungen in Sutton Hoo. Die Schätze waren zunächst nach London verfrachtet worden, aber eine Schatzkammeruntersuchung im Dorf Sutton ergab, dass der Schatz zu Recht Edith Pretty gehörte: Er war ohne die Absicht einer Wiederentdeckung vergraben worden, was ihn zum Eigentum des Finders machte gegen die Krone.

Pretty entschloss sich, die Schätze dem British Museum zu spenden, damit die Nation die Funde genießen konnte: Es war zu dieser Zeit die größte Spende, die jemals von einem lebenden Menschen gegeben wurde. Edith Pretty starb 1942 und erlebte nie, wie die Schätze von Sutton Hoo ausgestellt oder richtig erforscht wurden.

Weitere Ausgrabungen

Nach Kriegsende 1945 wurde der Schatz schließlich von einem Team des British Museum unter der Leitung von Rupert Bruce-Mitford gründlich untersucht und untersucht. Der berühmte Helm war in Einzelteilen gefunden worden, und es war dieses Team, das ihn rekonstruierte.

Ein Team des British Museum kehrte 1965 nach Sutton Hoo zurück, nachdem es zu dem Schluss gekommen war, dass noch mehrere Fragen zu der Stätte unbeantwortet waren. Auch die wissenschaftlichen Methoden hatten große Fortschritte gemacht, so dass sie Erdproben zur Analyse entnehmen und einen Gipsabdruck des Schiffsabdrucks nehmen konnten.

1978 wurde eine dritte Ausgrabung vorgeschlagen, die jedoch 5 Jahre dauerte. Die Stätte wurde mit neuen Techniken vermessen und mehrere Hügel wurden erstmals erkundet oder erneut erkundet. Das Team hat sich bewusst dafür entschieden, große Gebiete zum Nutzen zukünftiger Generationen und neuer wissenschaftlicher Techniken unerforscht zu lassen.

Eine Geschichte von Blutvergießen, Stammesrivalitäten und einer vom Schlachtfeld besessenen und von diesem geprägten Kriegerklasse ist aus der Entdeckung einer Grabstätte auf Schloss Bamburgh entstanden

Schau jetzt

Und heute?

Die meisten der Schätze von Sutton Hoo sind heute im British Museum ausgestellt, während die Stätte selbst vom National Trust verwaltet wird.

Die Ausgrabungen 1938/09 waren die Grundlage für einen historischen Roman, The Dig von John Preston, der im Januar 2021 von Netflix in einen gleichnamigen Film verwandelt wurde.


Die wahre Geschichte hinter Netflix’s ‘The Dig’ und Sutton Hoo

Im Sommer 1937, als das Gespenst des Zweiten Weltkriegs über Europa auftauchte, traf sich Edith Pretty, eine reiche Witwe, die in der Nähe von Woodbridge, einer kleinen Stadt in Suffolk, lebt, mit dem Kurator eines örtlichen Museums, um über die Ausgrabung von drei Hügeln Land zu diskutieren auf der anderen Seite ihres Anwesens, Sutton Hoo. (Der Name leitet sich aus dem Altenglischen ab: “Sut” in Kombination mit “tun” bedeutet “Siedlung,” und “hoh” bedeutet “geformt wie ein Fersensporn.”) After Der ziemlich engagierte autodidaktische Amateurarchäologe Basil Brown begann im folgenden Frühjahr mit den Ausgrabungen.

Im Laufe des nächsten Jahres oder so stieß Brown, der später von Archäologen des British Museum unterstützt wurde, auf Gold und entdeckte das reichste mittelalterliche Begräbnis, das jemals in Europa gefunden wurde. Das 1.400 Jahre alte Grab, das vermutlich einem angelsächsischen König gehörte, stammt aus dem sechsten oder siebten Jahrhundert n gefüllt mit Hunderten von opulenten Schätzen. Das British Museum, das heute den Fundus beherbergt, bezeichnete den Fund als „spektakuläres Grabdenkmal von epischer Größe“.

Die Bedeutung des Begräbnisses von Sutton Hoo kann nicht genug betont werden. Die Stätte beleuchtete nicht nur das Leben in der frühmittelalterlichen angelsächsischen Zeit (ungefähr 410 bis 1066), sondern veranlasste auch Historiker, ihr Denken über das Mittelalter zu überdenken, die Ära, die dem Abgang des Römischen Reiches von den Briten folgte Inseln im frühen fünften Jahrhundert. Im Gegensatz zu den lang gehegten Überzeugungen, dass es in dieser Zeit weder Kunst noch kulturellen Reichtum gab, spiegelten die Sutton Hoo-Artefakte eine lebendige, weltliche Gesellschaft wider.

Basil Brown (vorne) leitete die Ausgrabungen in Sutton Hoo. (Öffentliche Domain über Wikimedia Commons)

“Die Entdeckung im Jahr 1939 veränderte unser Verständnis einiger der ersten Kapitel der englischen Geschichte”, sagt Sue Brunning, eine Kuratorin für frühmittelalterliche europäische Sammlungen, die die Sutton Hoo-Artefakte des British Museum betreut. “Eine Zeit, die als rückständig angesehen wurde, wurde als kultiviert und raffiniert beleuchtet. Die Qualität und Quantität der Artefakte, die in der Grabkammer gefunden wurden, waren von so technischer Kunst, dass sie unser Verständnis dieser Zeit veränderten.”

Angesichts der Dramatik der Ausgrabungen in Sutton Hoo war es nur eine Frage der Zeit, bis Hollywood eine eigene Sicht auf die Ereignisse bot. Der Graben, der neue Netflix-Film mit Carey Mulligan als Pretty und Ralph Fiennes als Brown, basiert auf einem gleichnamigen Roman aus dem Jahr 2016 von John Preston, dem Neffen von Peggy Piggott, einer Junior-Archäologin im Sutton Hoo-Team. Der Film verfolgt die Ausgrabungen, einschließlich der Geschichten der Hauptfiguren, der Spannungen zwischen ihnen und der romantischen Verwicklungen. Pretty, die einen kleinen Sohn hatte, war schon immer von der Archäologie fasziniert und rekrutiert Brown, um mit der Ausgrabung der Hügel zu beginnen, von denen sie beide glauben, dass sie Wikingergräberstätten sind. Als Brown die ersten Fragmente eines Schiffes zutage fördert, gehen die Ausgrabungen mit Hochdruck voran.

Abzüglich einiger Handlungspunkte, die aus Gründen des dramatischen Geschichtenerzählens eingefügt wurden (Browns Beziehung zum Archäologen Charles Phillips des British Museum war zum Beispiel nicht annähernd so umstritten wie dargestellt), hält sich der Film laut Drehbuchautorin Moira Buffini größtenteils an die wahre Geschichte . Aber Buffini bekennt, dass sie im Drehbuch Prettys Obsession mit “Spiritualismus” und Vorliebe, mit den Toten zu sprechen, weggelassen hat.

Trotz seiner historischen Diskrepanzen leistet der Netflix-Film einen öffentlichen Dienst, indem er die außergewöhnliche Sutton Hoo-Geschichte einer neuen Generation von Zuschauern vorstellt. Zur selben Zeit, Der Graben beleuchtet die Rolle, die die Archäologie bei der Aufdeckung bisher unbekannter Erzählungen spielt.

Buffini, der sich angepasst hat Jane Eyre für die Leinwand im Jahr 2011, führte umfangreiche Recherchen über Sutton Hoo durch, brütete über Browns Notizbücher, Untersuchungsberichte und Fotos und schöpfte Inspiration aus „jedem Schatz, der aufgezeichnet, vermessen und für die Nachwelt gezeichnet wurde“.

“Man ist beeindruckt von der Zärtlichkeit, die Brown für all die Artefakte empfand,” Buffini. “Er sprach über den Respekt und die fast familiäre Liebe, die in den Artefakten verborgen sind, und wie es außerhalb und außerhalb des Römischen Reiches eine unglaubliche Kultur und Handwerkskunst gab.”

Goldene Schulterschließe mit Einlagen aus Granaten und Glas (Rob Roy über Wikimedia Commons unter CC BY-SA 2.5)

Bei mehreren Ausgrabungen in den Jahren 1938 und 1939 fanden Brown und das archäologische Team 263 Objekte, die in der zentralen Kammer des riesigen angelsächsischen Schiffes vergraben waren. Eisennieten, die als Teil des Seeschiffs identifiziert wurden, waren laut Brunner der erste Hinweis, der den Archäologen auf das riesige Schiff aufmerksam machte, das auf dem Gelände vergraben war.

Als die Archäologen tiefer gruben, waren sie überwältigt von der Größe, Qualität und Vielfalt der Funde. Unter den ausgegrabenen Artefakten befanden sich feine Festgeschirre, luxuriöse Hängeschalen, Silberwaren aus Byzanz, luxuriöse Textilien und goldene Kleideraccessoires, die mit srilankischen Granaten besetzt sind.

Die Grabkammer des Grabes war mit Waffen und hochwertiger militärischer Ausrüstung beladen. Es wird angenommen, dass ein im Inneren gefundener Schild ein diplomatisches Geschenk aus Skandinavien war.

Zu den Artefakten gehörte auch eine goldene Gürtelschnalle mit einem Dreifachverriegelungsmechanismus, deren Oberfläche mit halbabstrakten Bildern geschmückt war, in denen Schlangen untereinander glitten. Brown fand 37 Goldmünzen, die wahrscheinlich in einem Lederbeutel aufbewahrt wurden, und einen verzierten Geldbörsendeckel, der den Beutel bedeckt hätte. Es hing an drei aufklappbaren Riemen eines Hüftgurtes und wurde mit der goldenen Schnalle befestigt. Der mit rötlichen Granaten verzierte Geldbörsendeckel gilt als eines der schönsten Beispiele für Cloisonné, ein Stil, bei dem Steine ​​von Goldstreifen gehalten werden.

Obwohl Metallgegenstände im sauren Boden von Suffolk besser überlebten als organische Gegenstände wie Stoffe und Holz, fand das Team eine Reihe unerwarteter Artefakte, darunter einen gut erhaltenen gelben Marienkäfer.

“Jeder Teil der Begräbnisstätte ist ein wichtiges Puzzleteil, sogar so einfache wie kleine Holzbecher”, sagt Brunning. “Die meisten Leute (die die Kollektion sehen) neigen dazu, an ihnen vorbeizugehen, weil sie nicht glänzend sind. Aber wenn wir diese Objekte analysieren und uns ansehen, wie sie angeordnet sind und welche Arbeit in sie steckt, hätte ihre Herstellung Zeit gekostet. Daher sind auch die kleinsten, am meisten verschrumpelten Gegenstände wichtig.”

Aufwändige Schiffsbestattungen voller Schätze waren im angelsächsischen England selten, besonders gegen Ende des frühen Mittelalters. Der Reichtum an Grabbeigaben, die in Sutton Hoo gefunden wurden, sowie die Positionierung des Schiffes und seines Inhalts, für dessen Transport eine beträchtliche Menge an Arbeitskräften erforderlich gewesen wäre, deuten darauf hin, dass sein ehemaliger Bewohner einen sehr hohen sozialen Status hatte, vielleicht sogar königlich , aber die Identität des Individuums bleibt ein Geheimnis. (Ein oft zitierter Kandidat ist König Raedwald von East Anglia, der um 625 starb.) 1939, so das British Museum, war von dem Verstorbenen nur eine "menschenförmige Lücke zwischen den darin befindlichen Schätzen" übriggeblieben

Laut Brunning regierte Raedwald zu dieser Zeit und „hatte möglicherweise Macht über benachbarte Königreiche, was ihm einen guten Abschied eingebracht hätte.“

Eine Nachbildung des berühmten Sutton Hoo-Helms (öffentliche Domain über Wikimedia Commons)

Der kultigste Gegenstand von Sutton Hoo ist ein Helm, der mit Bildern von kämpfenden und tanzenden Kriegern und wilden Kreaturen verziert ist, darunter ein Drache, dessen Flügel die Augenbrauen der Kopfbedeckung bilden und den Körper und den Mund der Kopfbedeckung bilden. Granate säumen die Augenbrauen, von denen eine mit Goldfolienreflektoren hinterlegt ist. Die stark korrodierte und in Hunderte von Fragmenten zerbrochene Rüstung wurde Anfang der 1970er Jahre von Restauratoren im British Museum sorgfältig restauriert.

Am 25. Juli 1939 veranstaltete Pretty einen Empfang am Standort Sutton Hoo, um den Abschluss der Ausgrabungen zu feiern. Das Land neben der Ausgrabungsstätte wurde zu einer Aussichtsplattform umgestaltet. Phillips des British Museum hielt eine kurze Rede über das Schiff, wurde jedoch vom Dröhnen des Motors einer über ihnen fliegenden Spitfire übertönt, als sich England auf den Krieg vorbereitete. Kurz darauf tauchten in der Presse Nachrichten über die Funde der Ausgrabungen auf, teilweise aus Informationen, die von einem Mitglied des Ausgrabungsteams durchgesickert waren. Einige Tage später wurden die Sutton Hoo-Artefakte ins British Museum transportiert und nach einigen juristischen Auseinandersetzungen offiziell als Geschenk von Pretty Teil der Sammlung.

Die Öffentlichkeit bekam zum ersten Mal einen Blick auf die Artefakte in einer Ausstellung von 1940, aber diese Gelegenheit sollte nur von kurzer Dauer sein, da sie während des Krieges in den Tunneln der Londoner U-Bahn zur Verwahrung versteckt wurden. Nach dem Sieg der Alliierten im Jahr 1945 wurde der Schatz an das British Museum zurückgegeben, wo die Konservierungs- und Wiederaufbauarbeiten begannen.

Die Analyse der Artefakte führte jedoch zu weiteren Fragen, und der Begräbnisplatz von Sutton Hoo wurde mithilfe wissenschaftlicher Fortschritte erneut ausgegraben, um die Analyse zu verbessern. 1983 führte eine dritte Ausgrabung der Stätte zur Entdeckung eines weiteren Hügels, der einen Krieger und sein Pferd enthielt.

Heute sind die Sutton Hoo-Artefakte im British Museum ausgestellt, wo jedes Jahr, in Zeiten ohne Pandemie, Besucher die außergewöhnlichen Schätze eines angelsächsischen Königs sehen, der vor 1.400 Jahren in seiner Pracht begraben wurde. Mehr als 80 Jahre nachdem Brown begonnen hat, den sandigen Boden von Sutton Hoo zu durchsuchen, sind die Schätze, die er ausgegraben hat, unvermindert. Wie er 1939 in sein Tagebuch schrieb, ist es „der Fund seines Lebens“.


Sutton Hoo

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Sutton Hoo, Anwesen in der Nähe von Woodbridge, Suffolk, England, auf dem sich ein frühmittelalterlicher Begräbnisplatz befindet, der das Grab oder Kenotaph eines angelsächsischen Königs enthält. Das Begräbnis, eines der reichsten germanischen Bestattungen in Europa, enthielt ein Schiff, das vollständig für das Leben nach dem Tod ausgerüstet war (aber ohne Leiche) und beleuchtete den Reichtum und die Kontakte der frühen angelsächsischen Könige. Seine Entdeckung im Jahr 1939 war ungewöhnlich, weil Schiffsbestattungen waren in England selten.

Der Abdruck der verrotteten Schiffshölzer im 7,6 Meter tiefen Sandgraben und der verbliebenen Nieten zeigte, dass es sich bei dem Schiff um ein mastloses Klinkerruderboot von mehr als 27 Meter Länge handelte. Die Datierung der an der Fundstelle gefundenen Münzen und das Vorhandensein sowohl christlicher als auch heidnischer Merkmale deuten darauf hin, dass es sich möglicherweise um das Kenotaph von Raedwald (gest. Die Identität des Königs ist jedoch noch fraglich, und ein anderer Kandidat ist Aethelhere, der 654 im Kampf für Penda, den heidnischen König von Mercia, in Winwaed starb. Der Ritus der Schiffsbestattung und bestimmte Grabbeigaben weisen Parallelen in Schweden auf und weisen auf einen bisher ungeahnten schwedischen Ursprung der ostanglianischen Königsdynastie hin.

In der Grabstätte befanden sich 41 Stücke aus massivem Gold, die jetzt im British Museum untergebracht sind, zusammen mit einer Menge importierter Silberwaren. Eine große Silberschale trägt den Kontrollstempel des byzantinischen Kaisers Anastasius I. (491–518). Darüber hinaus zeigen silberne Schalen, Tassen und Löffel mit griechischer Inschrift sowie eine Bronzeschale aus dem Nahen Osten die Reichweite der Kontakte des Königreichs. Das Königsgrab und seine Grabbeigaben werfen viel Licht auf die von dargestellte Zivilisation Beowulf.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Sutton Hoos Geschichte geht tiefer als Der Graben

Der für die Grabhügel von Sutton Hoo zuständige Archäologe erzählt, was seit den im Film dargestellten Ausgrabungen in den 1930er Jahren an der berühmten englischen Stätte entdeckt wurde Der Graben.

1982 sah ich zum ersten Mal die Grabhügel von Sutton Hoo. Sie lagen in einem englischen Feld mit Blick auf den Fluss Deben, überwuchert mit Farnkraut und überwuchert mit Kaninchen. Als Archäologe wusste ich ein wenig über sie – genug, um Vorfreude und einen Anflug von Traurigkeit über den Zustand zu spüren, in dem sie sich befanden. Am nächsten Tag bewarb ich mich als Leiter einer neuen Grabungskampagne dort: Ich beschloss, das Geheimnis der Hügel zu lösen und die Stätte zu einem Denkmal zu machen, auf das wir stolz sein können.

Der Ort war 43 Jahre zuvor, kurz vor meiner Geburt, durch die überraschende Entdeckung eines vergrabenen Schiffes unter dem größten Hügel berühmt geworden. Es hatte die Größe einer großen Yacht (27 Meter lang). Gleichzeitig fanden Archäologen einen prächtigen Schatz mit einer Kunst und einem Reichtum, der in England seinesgleichen sucht. Es gab Objekte aus Gold, Granat, Silber und Bronze, exquisit mit Tiermustern gearbeitet, dazu Fragmente vieler Arten von Textilien, eine Otterfellmütze und eine blühende Pflanze. An einem Ende des Schiffes waren Speere und ein Schild, am anderen lagen Kessel zum Kochen, Silberschalen, Trinkhörner und Holzflaschen zum Schlemmen und in der Mitte ruhten Schwert und Geschirr, Geldbeutel und Helm eines Toten mit einem Haufen seiner Kleider. Er war ein Krieger und ein Anführer gewesen, eine prominente Person in einer wohlhabenden Gemeinschaft noch heidnischer Nordseevölker.

In Sutton Hoo gibt es mehr als ein Dutzend Grabhügel. Dieser, Mound 2, wurde auf seine ursprüngliche Höhe rekonstruiert. Geoff Dallimore/Wikimedia

Dies war die Entdeckung, die in dem kürzlich veröffentlichten Film gefeiert wurde Der Graben. Der Film erzählt die Geschichte der Ausgrabungen, die auf Initiative der Gutsbesitzerin Edith Pretty (im Film von Carey Mulligan gespielt) gefördert und zuerst vom örtlichen Bagger Basil Brown (gespielt von Ralph Fiennes) ausgegraben wurden. Dank einiger herausragender Leistungen bietet der Film ein unwiderstehliches Porträt der englischen Gesellschaft (und ihrer geschätzten Bräuche) am Rande des Zweiten Weltkriegs.

D as Begräbnis wurde schnell einem König und aufgrund seiner Lage in Suffolk County einem König von East Anglia zugewiesen. Aufgrund des Kunststils wurde es im siebten Jahrhundert platziert. Der Begrabene war aller Wahrscheinlichkeit nach Raedwald, ein Angelsachse, der mit dem Christentum liebäugelte und um 625 n.

Doch so wie sich der Charakter der britischen Gesellschaft seit 1939 radikal verändert hat, so hat sich auch die Bedeutung von Sutton Hoo dank weiterer 75 Jahre intensiver Forschung verändert.

Die ursprüngliche Ausgrabung von 1939, die hier gezeigt wird, war Gegenstand des Films Der Graben. William Phillips/Wikimedia

D ie Recherchen, die nach dem Krieg begannen und vom British Museum, dem heutigen Besitzer der Fundstücke, geleitet wurden, konzentrierten sich natürlich auf die 1939 ausgegrabenen Objekte, setzten die Fragmente zusammen und zeigten die vielfältigen Kontakte der East Angles: aus Nordbritanien nach Schweden nach Frankreich und ins Mittelmeer. Die Symbolik in den Artefakten zeigte unmissverständlich, dass diese Menschen zu einer ausgedehnten heidnischen Gemeinschaft der Nordsee- und Ostseeländer gehörten, aber es gab auch einige exotische Silberwaren mit christlichen Insignien aus dem Mittelmeerraum. Eine erneute Ausgrabung von Mound 1 in den 1960er Jahren überprüfte, ob alles übersehen wurde, und der Direktor Rupert Bruce-Mitford sammelte alle Ergebnisse in einem großartig detaillierten dreibändigen Bericht über den Inhalt des Schiffes.

Anfang der 1980er Jahre, als dieses Buch an die Öffentlichkeit gelangte, drängten die Leute, die das frühmittelalterliche Europa studierten, auf neue Ausgrabungen in Sutton Hoo. Einige hofften auf weitere Schätze, den Anblick anderer Könige oder ein neues Flaggschiff-Projekt, um die Identität der Nation zu pflegen. Aber die Stimmung der archäologischen Gemeinschaft hatte sich geändert: Diese alten Ideen waren nicht mehr die Hauptantriebskräfte.

Die neuen Fragen waren anders: Was machte das Schiff an dieser Stelle – warum das, warum dort, warum dann? Was bedeutete es? Es wurde gesagt, dass es „Geschichte neu schreibt“, indem es ein neues Licht auf diese besondere Zeit und diesen besonderen Ort wirft. Sehr gut. Was sollte dann die neue Erzählung sein?

(NEU)DENKEN SIE MENSCH

Holen Sie sich jeden Freitag unsere neuesten Geschichten in Ihren Posteingang.

Dies waren meine Gedanken, als ich die Nachricht erhielt, dass ich die Chance bekommen hatte, die neue Kampagne zu leiten, die vom British Museum, der BBC, der Society of Antiquaries of London und dem Suffolk County Council gesponsert wurde. Die Ergebnisse unserer Kampagne 1983–1992 wurden 2005 veröffentlicht.

Der Autor (dritter von links) führt 1985 eine Tour durch Sutton Hoo. Tuija Rankama/Martin Carver

Wir begannen mit einer Besichtigung des gesamten Geländes, um eine Vorstellung davon zu bekommen, was noch übrig war. Wir fanden heraus, dass es insgesamt 18 Hügel enthielt. Wir wählten ein kreuzförmiges Gebiet mit sieben Hügeln, um zu untersuchen, wie sich die Bestattungsriten im Laufe der Zeit entwickelt hatten. Alle bis auf einen waren zuvor ausgegraben oder beschädigt worden (wie wir erwartet hatten), also entwickelten wir viele neue Techniken, um das Maximum an Informationen aus dem herauszuholen, was übrig blieb.

Das Ergebnis war, dass Sutton Hoo eine neue Realität genießen konnte. Unsere Untersuchung ergab, dass es hier tatsächlich drei Friedhöfe gab: eine Familiengräberstätte aus dem 6. Jahrhundert, die elitären Grabhügel des frühen 7. von erhängten Leichen und den Pfostenlöchern eines Galgens.

Die Hügel wurden während der letzten Kampagne, die von 1983 bis 1992 lief, weiter ausgegraben. Nigel Macbeth

D ie Verbindungen zwischen den ersten beiden Friedhöfen bestanden: So waren die Einäscherungen in Bronzeschalen, die auf dem ersten Familiengrabplatz zu sehen waren, auch ein Thema der Hügel 3, 4, 5 und 18, der frühen Bestattungen des Elitefriedhofs. Als nächstes kam der Hügel 17: Ein etwa 25-jähriger Mann war in einen Baumstammsarg mit gebogenen Klammern gelegt worden. Er wurde mit Schwert, Schild, Speeren, einem kleinen bronzenen Kochtopf, einem Picknick mit Lammkoteletts und dem Zierzaum seines Pferdes begraben, das in einer angrenzenden Grube lag. Er war für sein letztes Abenteuer gerüstet.

Es folgten zwei Schiffsbestattungen: eine mit einem Schiff über der Grabkammer in Mound 2 (vorher dreimal ausgegraben) und die berühmte Mound 1. Die letzte Bestattung war die einer Frau in Mound 14, die Silberschmuck trug und war wahrscheinlich auf einer Couch liegend. Die Hinrichtungsgräber wurden in einer Gruppe um den Hügel 5 herum und in einer anderen am Rande einer Durchgangsstraße gelegt, die entlang des Kamms neben den Hügeln verläuft. Es bestand kein Zweifel, dass die Opfer von den Passanten gesehen werden sollten.

Diese neuen Funde führten zu einem neuen Blick auf Mound 1 und seine umliegenden Gräber. Sie konnten nun als eine Art Theater angesehen werden, in dem ein anglianisches Volk das von ihm geschaffene Königreich durch eine Reihe von großen Bestattungen feierte, die die politischen Bestrebungen der Zeit zum Ausdruck brachten.

Diese Karte zeigt das Königreich East Anglia während der frühen angelsächsischen Zeit, mit Sutton Hoo in der südöstlichen Ecke. (South Folk ist jetzt Suffolk.) Amitchell125/Wikimedia

I m 5. Jahrhundert waren Einwanderer aus Norddeutschland den Fluss Deben hinaufgekommen, um sich in Suffolk niederzulassen. Hundert Jahre später war die Gegend sehr wohlhabend geworden – wie jüngste Funde in Rendlesham, einer angelsächsischen Palastanlage weiter flussaufwärts, belegen. Die Familie, die ihre Toten am Ufer des Flusses (unser erster Friedhof) begraben hatte, hatte Ende des 6. Jahrhunderts Führungsrollen angestrebt. In einer ereignisreichen Episode, die nur 50 Jahre dauerte, legten sie den zweiten Friedhof an – eine elitäre Ansammlung von Hügelgräbern, die ihren Aufstieg zu internationaler Bedeutung feierten.

D er gut erhaltene Mound 1 und Mound 17 zeigten, dass Objekte speziell ausgewählt wurden, um eine Aussage über die Toten zu machen: ein in Objekten konstruiertes Erinnerungsgedicht. So schrieb ein ungebildetes Volk seine Geschichte.

Wir erfuhren, dass sich der Tote bei der Beerdigung von Hügel 1 ursprünglich in einem großen Baumstammsarg befand, mit einem Schwert und einem Helm darauf und Kleidung darin zu seinen Füßen. Es war ein Theaterstück, was mich vermuten ließ, dass es Raedwalds politisch kluge Frau war, die es entworfen hatte. Die Botschaft schien zu sein: „Die Zeiten ändern sich, und wir müssen zu unserem Volk stehen, ohne das christliche Bündnis zu provozieren, das auf uns zukommt.“

Eine Rekonstruktion des Begräbnistages von Mound 1. Victor Ambrus

Wie wir aus Geschichtsbüchern erfahren, erwarb East Anglia im späten 7. Jahrhundert eine Reihe von christlichen Königen. Bei den Hinrichtungen handelte es sich hauptsächlich um junge Männer, die sich vermutlich nicht an das neue Regime hielten und den Preis dafür zahlten: Ihnen wurde die Beisetzung auf dem Friedhof verweigert. Stattdessen wurden sie in Begleitung der einst brillanten Führer früherer Tage begraben, die keine schriftlichen Aufzeichnungen hatten, aber die englische Landschaft unauslöschlich geprägt haben.

Dank seines Vorbesitzers wird der Standort von Sutton Hoo nun „für alle, für immer“ vom National Trust betreut. Der Trust hat ein prächtiges Museum vor Ort mit Lotteriegeldern gebaut. Das Besucherzentrum wurde 2002 von Nobelpreisträger Seamus Heaney (einem Enthusiasten für Sutton Hoo) eröffnet und zog in den ersten 10 Jahren eine Million Besucher an. Und die Arbeit geht weiter – am Standort Sutton Hoo, in der Region und auf der anderen Seite des Flusses, wo wir jetzt eine Rekonstruktion des Mound-1-Schiffs in Originalgröße bauen. Jedes Jahr bringt neue Entdeckungen der Menschen, die sich im fünften Jahrhundert in Großbritannien niederließen, Sutton Hoo bauten und die Engländer wurden.


Die Entdeckung bei Sutton Hoo: Als das Mittelalter erleuchtet wurde

Das Jahr 1939 brachte einen seltenen Lichtstrahl ins Mittelalter und ließ die Menschen erkennen, dass die angelsächsische Zeit diesen düsteren Spitznamen nicht verdiente. Im Jahr 1938 hatte Edith Pretty, Besitzerin des Sutton Hoo House in Suffolk, einen lokalen Archäologen, Basil Brown, beauftragt, den riesigen Tumulus auf ihrem Land zu untersuchen. Brown tat nicht, was man ihm sagte. Als er es untersuchte, sah er, dass in seiner Mitte ein Graben gegraben war, nahm an, dass er ausgeraubt wurde und zog weiter zu den kleineren umliegenden Hügelgräbern. Nachdem er so gut wie nichts gefunden hatte, wandte er sich im folgenden Jahr wieder seinem ursprünglichen Thema zu. Schnell grub er Nieten in Reihen aus, und als sich langsam die Umrisse eines Bootes abzeichneten, wurde deutlich, dass die früheren Grabräuber nur wenige Zentimeter vor einem Grabschatz von beispielloser Schönheit mit dem Graben aufgehört hatten.

Während sich das Holz des Schiffes und das Fleisch des Mannes im sauren Boden von Suffolk aufgelöst hatten, blieben das Gold, Silber und Eisen seines Reichtums zurück. Zum ersten Mal, ja zum einzigen Mal, hatten Historiker die Gelegenheit, die Art von Objekten zu sehen, die ein großer Mann des 7. Jahrhunderts in seiner Halle hatte. Von einer Reihe kunstvoller Kriegsausrüstung – einem Schwert, einem Axthammer, einem riesigen kreisförmigen Schild mit wilden Tieren, einem Kettenhemd, einer Sammlung von Speeren – bis hin zu glückverheißenden Darstellungen von Reichtum – einer silbernen Schale mit einem Dreiviertelmeter im Durchmesser, eine aufwendige Schnalle aus purem Gold, feine Schulterschließen – bis hin zur Festausstattung – ein Kessel, Trinkhörner, eine Leier – der Mann hatte alles, was er brauchte, um in der Ewigkeit zu leben wie auf Erden. Sein Boot zeigte nach Westen und in seiner Handtasche befanden sich 40 Goldstücke, eines für jeden der gespenstischen Ruderer, die ihn zum anderen Ort rudern würden.

Die wahre Geschichte von Der Graben

Sutton Hoos Schätze aus dem 7. Der Graben. Professor Martin Carver spricht mit David Musgrove über die wahre Geschichte der bemerkenswerten Ausgrabung von 1939…

Was können wir aus der Entdeckung bei Sutton Hoo lernen?

Die Bestattung zeigt uns, dass diese Ecke von Suffolk außergewöhnlich gut mit der Welt um sie herum verbunden war. Ein Großteil der Handwerkskunst, insbesondere der Helm und die Schnalle, wurden eindeutig von skandinavischer Arbeit beeinflusst oder vollendet. Die Silberschale wurde in Byzanz c500 hergestellt. The gold coins, which allow us to date the burial to the 620s or soon after, are Frankish. One of the bowls appears to be from Egypt. After looking at Sutton Hoo it is impossible to think of early Anglo-Saxon society as being cut off from the rest of the world, impossible to think of their leaders as little Englanders, but rather we are forced to consider them as self-consciously part of a wider European society stretching from the Mediterranean to the North Sea.

Seeing the funerary magnificence of Sutton Hoo not only revealed to historians the exotic tastes of early medieval bigwigs, it also served as a reminder of how they should observe the period. To assume that seventh-century Anglo-Saxons were ‘primitive’ is to assume that an absence of evidence is evidence of absence.

Thinking in these terms raises great questions about the grave. The assumption has long been that the inhabitant of the mound was a king of East Anglia, probably Redwald, who converted to Christianity before lapsing into paganism. Who else but a king would be buried with such finery?

But as Professor James Campbell of Oxford has argued, to assume we have a royal burial is to ignore the fact that the tomb is almost entirely without context. It is something of a minor miracle that the spoils of Sutton Hoo remained undisturbed until the 1930s. The largest burial mounds must always have been the most alluring for entrepreneurial grave robbers and, consequently, we should expect that these obvious, unguarded burials were interfered with at some point in the intervening centuries. The Anglo-Saxons themselves were not innocent of the crime – in Beowulf, the dragon who kills the eponymous hero is disturbed from his tumulus by a thief. This is to say that we cannot know exactly how prevalent burials like Sutton Hoo once were. It may be that there was a time when they were not that unusual.

We do not know, and have no way of knowing, how much treasure there was in seventh-century England. There may have been a great many men who had become rich from conquest and protection racketeering. There may even have been many who had access to examples of such craftsmanship (whoever made the exquisite shoulder-clasps and belt was evidently not doing it for the first time). And so Sutton Hoo also acts as a reminder of how much we do not know about Anglo-Saxon history, about how we must think before we make even the shallowest assumptive leap.

If the grave’s precise status is in doubt, its uniqueness is not, and the treasure is a much needed feast for the eyes in a period starved of visual aids. While the Anglo-Saxons have left us some manuscripts, some coins, the occasional church that survived the great Norman renovations, a post-Conquest tapestry, and the clutter of archaeology, compared to all subsequent eras, there is not much to see. Consequently, the splendour of Sutton Hoo was immediately destined for iconic status and publishers have been consistently keen (as we have here) to use the helmet as a cover illustration.

This one relic from Anglo-Saxon England has, in some ways, come to define the whole period. As a reminder of the centrality of militarism to the age this is fitting but it has, perhaps, also done something to harden in the public imagination the idea that the Anglo-Saxons were nothing more than noble warriors. This is unfortunate because we now understand a great deal about the complexities and sophistication of late Anglo-Saxon government and know that, by the eighth century at the very latest, they were much more than barbarian champions of military households. We know this largely because of the work of archaeologists. Over the past 50 years our understanding of the Anglo-Saxon economy has accelerated beyond all expectation and, as it has, we have become vastly more aware of the government machinery which exploited and regulated it. Huge numbers of coins have been exhumed by metal detectorists showing how standardised royal coinage was circulating in Britain by the late eighth century, and how, by the mid-tenth century, there was a currency of perhaps several million coins, regularly recalled and recoined – presumably to tax, and assure quality.

This was very much a national system. During the reign of King Edgar (ruled 959 to 975) it seems few parts of England were further than 15 miles from a royal mint. Such clues show us how capable these kings were of centralised government, how good they were at imposing uniform standards over wide areas, and why we might describe their kingdom as a ‘state’. Thus archaeologists have unearthed a society’s progression from a world of plunder and tribute, to one of toll and tax.

But despite such rich academic discoveries, popular appreciation of the Anglo-Saxons since the Second World War has, if anything, been on the wane. The Victorians were fascinated by the origins of England and its government and so had a fondness and fascination for the state-building of Alfred the Great and his heirs. But there has been little room for the Anglo-Saxons in the modern British mindset. Whereas 19th century scholars revelled in their Teutonic past, by the mid-20th century, England’s German heritage evinced little pride, and the very concept of volk had been sullied by history’s most monstrous crimes. This intellectual backdrop meant that as Britain became a modern nation of many peoples, so Anglo-Saxon history came to be seen as insular, primitive, misogynistic and irrelevant to the point where the word ‘medieval’ has become a term of abuse deployed by those who know nothing of the medieval world.

Indeed, in recent times, our pre-Conquest predecessors have been co-opted by the far right (along with the cross of St George), and turned into symbols of a ‘pure England’. This manipulation is wrong, for the Anglo-Saxons were no more ‘ethnically pure’ than the English of today. Recognising this reveals just how dangerous and unhelpful the rejection of parts of our history can be: dangerous because, discarded, they can be poached by the ignorant and unhelpful because the internationalism of their time actually mirrors ours.

Because Anglo-Saxon culture lurks behind our laws and rights, behind our system of government, behind our towns and behind the words that one in five people on Earth can understand, it is neither nationalistic nor insular to say that we should take an interest in it.

There ought to be no room for nationalistic pride in the study and appreciation of history. We did not do these things we were not yet born. For many of us, these were not even the deeds of our ancestors. But they are, nonetheless, a large part of our cultural inheritance and, to a certain extent, that of the world. To ignore Anglo-Saxon culture is to needlessly rebury our treasure in the mound and leave it to the mercy of robbers.

Alex Burghart is one of the authors of the Prosopography of Anglo-Saxon England (www.pase.ac.uk), a database of known people from the period – and formerly a tutor and researcher at King’s College London. He was writing to commemorate 70 years since the discovery at Sutton Hoo.

The Anglo-Saxons: a condensed history

The first centuries of the Anglo-Saxons in Britain are so obscure that very little can be said about them with any certainty (not that this has prevented some tireless academics from saying much). After the withdrawal of the Roman army from Britain in AD 410, peoples from Germany and Scandinavia are known to have settled here. Marked by an almost complete lack of evidence, by 597 an area which under the Romans had been urbanised, monetarised, and Christianised, had become rustic, had no real currency and was largely pagan.

In 596, inspired by some Anglian slaves he had seen in the marketplace in Rome, Pope Gregory despatched a group of missionaries to Britain to convert the Anglo-Saxons. Over the following 90 years gradually the different kingdoms accepted the new faith but not without occasional resistance – the huge pagan-style burial at Sutton Hoo appears to hail from a time when Christianity was in the land but not quite in everybody’s hearts.

Politically, the general (though by no means consistent) pattern of the period 600–900 was that a large number of small polities gradually conquered or merged with each other. Some, like Northumbria, Mercia and Wessex, also continued to expand their interests at their ‘Celtic’ neighbours’ expense. This was not an easy task: the Northumbrians were pushed back by the Picts at Nechtansmere in 685, and the Mercians would resort to buildings Offa’s Dyke against the Welsh.

By the death of Offa of Mercia (796), only five kingdoms remained: Wessex, Essex, Mercia, East Anglia and Northumbria. Offa had conquered Kent, Sussex and East Anglia, and his successors inherited these gains. But in the 820s Wessex invaded the southern domains and an insurrection in East

Anglia drove the Mercians out. There the status quo remained until 865 when it was violently disturbed by Danish armies, commonly known as Vikings. Their forces swiftly conquered East Anglia, Northumbria, part of Mercia and very nearly Wessex until the organisational prowess (and good fortune) of Alfred the Great of Wessex (who ruled from 871 to 899) halted their advance.

A much ignored moment in English history occurred in c879 when, after centuries of rivalry, Mercia accepted Alfred’s lordship and a ‘kingdom of the Anglo-Saxons’ was born. This union, forged in the face of threats from Danish armies, was then inherited, albeit shakily, by Alfred’s son, Edward (ruled 899 to 924). Edward set about the conquest of the Danelaw, extending his power into the Midlands and East Anglia.

In turn Edward’s son, Athelstan (ruled 924 to 939) ‘completed’ the task begun in earnest by his father and, in 927, conquered Northumbria. With fewer proximal rivals, the unified kingdom of England flourished. During the mid- and late tenth century it developed a highly organised and centralised coinage, established royal patronage over episcopal and abbatial appointments and extended the West Saxon system of shires to the newly acquired parts of the kingdom.

Such administrative and economic success once again attracted the envious eyes of neighbouring peoples. During the reign of Æthelred II, the Unready (ruled 978 to 1016), seaborne Danes frequently exacted heavy tribute as the price of their keeping the peace. In 1016 the nature of this hostility shifted. King Cnut of Denmark (ruled 1016–1035) defeated Æthelred’s son Edmund at the Battle of Assandun, receiving half of England for his victory and succeeding to the rest on Edmund’s death a few weeks later. Cnut’s North Sea Empire was inherited by his son, Harthacnut, who ruled until 1042, at which time the kingdom reverted to Æthelred’s son, Edward the Confessor (ruled 1042 to 1066).

Along with 1966, 1066 is perhaps one of the most recognisable dates in English history. It is also one of the cleanest period breaks in the whole of world history. The future of the English language, the make-up of the English aristocracy, and the direction of English political culture were altered in a few hours at Hastings on 14 October 1066 when William of Normandy defeated and killed King Harold. William sealed his victory with a coronation in London on Christmas Day that same year (aping Charlemagne’s imperial crowning in Rome, 266 years before), thus beginning the age of the Anglo-Normans.


What is Sutton Hoo?

It's no surprise that a movie has been based on Sutton Hoo, as it's considered one of the most famous archaeological discoveries ever made in the United Kingdom. And there's already built-in drama: The cemetery contains multiple burials, although many have been heavily robbed. The most famous burial, and one that robbers missed, is known as the "great ship burial" and contains the remains of a 88.6-foot-long (27 meters) ship that has a burial chamber filled with 263 artifacts.

These artifacts include an intricate gold belt buckle that depicts a mix of snakes, beasts and birds of prey. They also include silverware and coins from the Byzantinisches Reich, a sword that has a hilt made of jewels and gold dress accessories that have garnet minerals from Sri Lanka.


Sutton Hoo: a brief guide to the Anglo-Saxon burial site and its discovery

The two Anglo-Saxon cemeteries, from the 6th and 7th centuries, were an extraordinary find, with one of the highlights being an undisturbed ship burial. The discovery not far from the Suffolk coast offers unique insight into Anglo-Saxon society and culture. Here's a quick guide to the site from BBC History Revealed

Dieses Gewinnspiel ist jetzt geschlossen

Published: February 1, 2021 at 8:25 am

Sometime around 1,400 years ago, a great ship was hauled up from the East Anglian coast to Sutton Hoo, the site of an Anglo-Saxon burial ground. Here, the ship became the last resting place of a king or a great warrior. This unknown figure was buried with his vast treasure, undisturbed until the site was excavated, initially by the landowner, Edith Pretty, in 1939. Pretty called upon the services of a self-taught archaeologist, Basil Brown, who made the discovery. What soon became evident was that this was no ordinary ancient cemetery. Further excavations took place through the 1960s and into the 1990s, uncovering the richest burial ground ever to have been found in northern Europe.

But who was buried here, and why? Well, these questions have kept archaeologists and historians guessing ever since the site was uncovered. The most likely theory would seem to name the deceased as King Raedwald, an Anglo-Saxon leader who triumphed over Northumberland, but courted controversy when he erected an altar for Jesus Christ alongside one for the ‘old gods’. Indeed, this fusing of Christian and traditional religious elements offers a fascinating insight into Britain at a time when Christianity was establishing a real stronghold.

The real story of The Dig

Sutton Hoo’s seventh-century treasures have fired up the imaginations of history lovers for decades, most recently inspiring new Netflix film The Dig. Professor Martin Carver talks to David Musgrove about the real history of the remarkable 1939 excavation…

While the most celebrated find is an intricate ceremonial helmet, there are also pieces made of gold and embellished with gems, many of which are considered to be the best quality found in Europe from that period. There is an ornate gold belt buckle, a decorated sword and its scabbard, buckles and clasps from clothing and a purse containing gold coins. Many of the pieces would have been produced by master craftsmen. Comparisons have been drawn between Sutton Hoo and sites in Sweden, while many point to links between the spot and the epic poem Beowulf, which opens with the ship burial of a king.

Who was buried at Sutton Hoo?

BBC History Revealed explains…

The simple answer is: we don’t know. Sadly, because of the acidic nature of the soils at Sutton Hoo, no trace of the body at the centre of the grave survived and, in the absence of an inscription or other historical reference, the identity of the person interred will probably never be known for sure.

However, the nature of the finds, which predominantly date from the early 7th century, have led some archaeologists and historians to suggest that this may have been the final resting place of a king, most probably Raedwald, ruler of the East Angles, who died sometime around AD 624.

Britain’s ‘Valley of the Kings’

While certainly the most dramatic find, the ship burial at what is known as Mound One is just one of 18 burial mounds at the site. Most have long since been plundered by grave robbers, but the tomb uncovered at Mound Seventeen was another hugely significant find, revealing a young warrior and his horse, buried complete with not just his weapons but also everyday items such as cooking tools and a comb. The objects found at these and the neighbouring mounds have proven vital in our understanding of the Anglo-Saxon inhabitants of sixth- and seventh-century-AD East Anglia. Sutton Hoo can claim to be Britain’s very own Valley of the Kings.

Can I visit Sutton Hoo?

While the majority of Sutton Hoo’s treasures are housed at the British Museum, the site itself is certainly well worth visiting. You can take the opportunity to walk around and explore the burial mounds, as well as check out the large visitor centre, which features permanent and temporary exhibitions.

The centre houses exquisite replicas of many of the most important finds, made using traditional methods, plus a number of original pieces. There’s also a full-size reconstruction of the burial chamber, which brings home the scale of the find. And all this is set within a beautiful 255-acre estate, offering walks with incredible views, and even an Edwardian house to explore should the weather take an inclement turn.

Away from Suffolk, the British Museum in London houses many of the treasures in a dedicated gallery. Edith Pretty generously donated the finds to the museum in 1939, and those on view include the iconic helmet, a giant copy of which adorns the front of the visitor centre at Sutton Hoo.

Find out more about visiting Sutton Hoo, managed by the National Trust.

This information first appeared in BBC History Revealed magazine


A dying tradition

In an attempt to understand how and why the practice died out, archaeologist Emma Brownlee, a research fellow at the University of Cambridge’s Girton College who specializes in early medieval burial practices, dug into archaeological records that document more than 33,000 early medieval graves. Her analysis, recently published in the journal Antike, covered 237 cemeteries in northwestern Europe, the majority of them in England.

Using descriptions and drawings of tens of thousands of graves excavated over the past 60 years, Brownlee painstakingly calculated the average number of objects per grave, down to the last bead. She also gathered other important information, such as how long the cemeteries were in use, and what the most reliable dating techniques suggested about their age.

Then the number crunching began. Her map shows England abandoning grave goods as early as the mid-sixth century. By the time the Anglo-Saxon warrior was interred around 625, furnished burials were well on their way to abandonment.

“After the seventh century, nobody is being buried with things in their graves,” says Brownlee.

Since her data skews toward England, Brownlee cautions that English people didn’t necessarily lead the way. Nonetheless, her data shows that England finished its turn toward simpler burials by the 720s, while the rest of northwestern Europe took another half-century to follow suit.


How Sutton Hoo changed history

This 1,400-year-old Anglo Saxon grave is revolutionary the British Museum calls the Sutton Hoo burial site the "most impressive medieval grave to be discovered in Europe."

The finding provides an unprecedented insight into the Anglo-Saxon period of European history, but, more importantly, it fundamentally reshapes our understanding of what is known as the Dark Ages.

The archaeologists in the film rejoice, realizing that the ancient treasures indicate this period was nicht devoid of civic life — as was commonly thought — but instead, a society filled with a rich, cosmopolitan culture.

The movie isn't perfect. Both Mulligan and Fiennes fade into the background in The Dig's second act as the story shifts to focus on a love triangle between a young female archaeologist, her secretly queer husband, and a dashing young photographer determined to serve his country in the upcoming war.

While this subplot highlights the consuming totality of war — and how it can overshadow even a world-changing archaeological discovery — the love triangle ultimately feels less compelling than the friendship between Fiennes' and Mulligan's characters.

Equally compelling is the professional role of the female archaeologist in the love triangle — Peggy Piggott — who joins the dig with her husband, Stuart Piggott.

Piggot is brought onboard essentially for her small stature — an asset on a fragile dig site — rather than her education, and Phillips, as the traditional scientist, refers to her dismissively as Piggott's wife. But as she proves herself more than capable, she becomes an integral member of the dig.

Both Pretty's role as the "boss" of the dig, and Piggot's role as an archaeologist offer the audience a glimpse into the often over-shadowed role women have played — and continue to play — in the field.

According to a 2014 report, 46 percent of professional archaeologists in England were women in 2013, significantly narrowing the gender gap from only a decade prior (the field remains predominantly white).

The Dig is perhaps the coolest depiction of a female archaeologist onscreen since Laura Dern's turn as Dr. Ellie Satler in Jurassic Park.

The movie also raises interesting questions of archaeological ownership and credibility. Despite Pretty's efforts, Brown's crucial work on the dig went publicly unrecognized for decades, though his name now appears alongside Pretty's in the British Museum's collection.

Following the excavation, Edith donated all of the archaeological findings to the British Museum, where they are still on view to the public today.


&bull The Royal Burial Ground is a Scheduled Monument

&bull Grave robbers tried to rob the King's Mound, but missed the treasure by just a couple of metres

&bull Edith's son, Robert, left his roller-skates in the other ship burial back in 1938

&bull As the landowner at the time of the discovery, Edith Pretty was declared the owner of the priceless Anglo-Saxon treasures. She gave them all to the nation and they can still be seen and enjoyed today at the British Museum.


Schau das Video: Archeologický výzkum odhalil zachovalý suterén středověkého domu TVS (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Senon

    Bravo, deine brillante Idee

  2. Anid

    Bravo scheint mir eine bemerkenswerte Idee zu sein, ist mir

  3. Vojinn

    Nein, das Gegenteil.

  4. Orvyn

    Eindeutig die ideale Antwort

  5. Shakasa

    Es scheint mir, dass das die ausgezeichnete Idee ist

  6. Lockwood

    nehmen ...



Eine Nachricht schreiben