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ALLENBY BEFREIT JERUSALEM - Geschichte

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Allenby betritt Jerusalem

1917 befreit General Allenby, Kommandeur der britischen Expeditionstruppen in Ägypten, Jerusalem.

Die Briten begannen ihren Feldzug mit der Eroberung des Sinai von den Osmanen in einer Reihe von drei Schlachten. Der nächste Schritt war die Eroberung des Gazastreifens. Die britischen Truppen griffen Gaza zuerst am 26. März 1917 und dann noch einmal am 26. März an und wurden beide Male zurückgeschlagen. Die britischen Generäle, die die Streitkräfte befehligten, wurden abgelöst und es kam zu einer Pattsituation. Die Briten brachen durch, als sie Beerscheba nach der Schlacht von Beerscheba am 31. Oktober eroberten. Britische Expeditionstruppen eroberten Jaffa, nachdem sie am 14. November die osmanischen Truppen besiegt hatten. Die Briten und die Osmanen trafen in mehreren Schlachten aufeinander, die als Schlacht von Nebi Samwill bekannt wurden. Die Briten besiegten schließlich die Osmanen in diesen Schlachten.
Am 9. Dezember wurde Jerusalem von den britischen Truppen besetzt. General Allenby, der die britischen Streitkräfte befehligte, wurde aus Respekt angewiesen, Jerusalem zu Fuß zu betreten. Als er ankam, sagte er: „Wir sind nicht als Erobererbus gekommen, sondern liefert. Es ist unsere Absicht, eine neue Ära der Brüderlichkeit und des Friedens im Heiligen Land einzuleiten.“ Für die Juden wurde seine Ankunft als großer Moment gefeiert. Es gab Hoffnung, dass für die Juden Palästinas eine neue Ära angebrochen war.


Allgemeiner.com

Von Larry Domnitch

Die Klagemauer und der Tempelberg in Jerusalem. Foto: Wikimedia Commons.

Am 9. Dezember 1917 akzeptierten britische Truppen die türkische Kapitulation Jerusalems. Zwei Tage später drangen britische Truppen offiziell in die Mauern der Stadt ein.

Als die Welt in einen brutalen bewaffneten Konflikt beispiellosen Ausmaßes verwickelt war, tobten im Heiligen Land Kämpfe zwischen alliierten Truppen und den Osmanen-Türken (verbündet mit den Mittelmächten), die das Land die letzten 400 Jahre lang regiert hatten. Am 30. Oktober fiel die strategische Stadt Be’er Sheva an die Alliierten, die dann in Richtung Jerusalem fuhren.

Eine Londoner Depesche vom 24. November berichtete, dass die Moschee mit dem Grab des Propheten Samuel bombardiert wurde. Die antike Stätte Mitzpeh, 5.000 Meter westlich der Straße Jerusalem-Nablus, wurde von den Briten gestürmt. Die große Schlacht um Jerusalem war in vollem Gange. Britische Kavallerie kämpfte sich erbittert in Jerusalem ein.

Am 11. Dezember, dem zweiten Tag von Chanukka, marschierten britische Truppen in Jerusalem ein. Der britische Kommandant General Edmund Allenby betrat respektvoll seine Mauern zu Fuß durch das Jaffa-Tor.


In Fotos: Die Geschichte der Befreiung Jerusalems vor einem Jahrhundert

Dieses Jahr markiert den 50. Jahrestag der Vereinigung Jerusalems im Sechstagekrieg. Es markiert auch den 100. Jahrestag einer erbitterten Schlacht im Ersten Weltkrieg, die die Stadt vor der Zerstörung rettete.


Der britische General Edmund Allenby marschiert am 11. Dezember 1917 in Jerusalem ein. Nur wenige Tage zuvor stand die Stadt noch unter der Verwaltung des Osmanischen Reiches, einer 400-jährigen Besatzungszeit. Kongressbibliothek.

Lenny Ben-David ist Direktor für Publikationen am Jerusalem Center for Public Affairs und Autor von Amerikanische Interessen in der Heiliges Land in frühen Fotografien enthüllt (Urim). Er arbeitet an einem Buch über den Ersten Weltkrieg im Heiligen Land.

Am Jom Yerushalayim, der in diesem Jahr auf den 24. Mai fällt, feiert Israel im Juni 1967 den 50. Jahrestag der Vereinigung Jerusalems. Den Höhepunkt eines schnellen Verteidigungssiegs über die Armeen Ägyptens, Syriens und Jordaniens markiert die Schlacht um die Heilige Stadt führte zu einer dramatischen Veränderung seines politischen, religiösen und geografischen Status.

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Der tiefe Antisemitismus und Rassismus der Balfour-Erklärung – und warum es immer noch wichtig ist

Als jüdische Taxis von Jerusalem ausgesperrt wurden – aus Angst vor jüdischen Terroranschlägen

Mantelbombe und Sprengstoffprothese: Britische Geheimdienstakten enthüllen, wie die zionistische Stern-Gang London terrorisiert hat

Mehr als 2.500 Jahre lang marschierten Offiziere durch die Stadt, um sie zu „befreien“, immer bis zum Eintreffen des nächsten Eroberers. So war es im 11. So war es bei den Mamelucken und so war es auch bei Sultan Selim I., der Jerusalem kampflos einnahm und für das Osmanische Reich befreite. Daher überrascht es nicht, dass die Einreise von General Edmund Allenby durch das Jaffa Gate so gut dokumentiert wurde.

Die britische Eroberung Jerusalems war in jeder Hinsicht anders als der Sieg in Be’er Sheva. Obwohl die Stadt 1917 keine strategische oder militärische Bedeutung hatte, wurde die Bedeutung des Betretens der Altstadt für keinen General, egal ob er Allenby, Charles Watson oder John Shea hieß, oder Mordechai „Motta“ Gur, Yitzhak Rabin, Moshe Dayan oder Uzi Narkiss. Alle wussten genau, wo die Kameras knipsen und in welcher Gasse die Geschichtsbücher gebunden sein würden. Es ist kein Zufall, dass sie genau zu diesem Punkt marschierten.

600 Jahre – seit den Kreuzzügen – hatten die Briten auf die richtige Gelegenheit gewartet, die Stadt von ihren muslimischen Besatzern zu befreien. Die osmanische Armee zog sich kampflos zurück. Die Briten betonten weder aus Sensibilität noch aus Finesse die religiösen Aspekte der Eroberung. Sie zollten Mitgliedern aller Religionen Respekt und verkündeten sofort, wie wichtig es ist, die heiligen Stätten zu erhalten.

Aus der Ausstellung: Ein Foto von General Allenby betritt Jerusalem durch das Jaffa-Tor. Das David-Turm-Museum der Geschichte Jerusalems

Jetzt richten sich die Sterne aus, um die wichtigen Jubiläen einer Vielzahl historischer Ereignisse zusammenzuführen, die Schriftsteller, Kuratoren und Liebhaber der Vergangenheit dazu veranlasst haben, zu vergleichen und im Rückblick intelligente Schlussfolgerungen zu ziehen. Hundert Jahre seit der Balfour-Deklaration 100 Jahre seit der Eroberung Jerusalems und dem Ende der osmanischen Kontrolle 50 Jahre seit der Befreiung/Besetzung der Stadt während des Sechstagekrieges. Hätten wir die Sterne um eine längere und ordentlichere Schlange bitten können?

Eine neue Ausstellung im Jerusalemer Tower of David Museum, „A General and a Gentleman – Allenby Returns to the Tower of David“, wird am 11. die Ereignisse des Tages. Auf den Stufen des Davidsturms wird das historische Foto nachgestellt, das Allenby zeigt, wie er den Beginn der britischen Herrschaft in Jerusalem verkündet. Dr. Nirit Shalev-Khalifa, die die Ausstellung zusammen mit Dina Grossman kuratierte, beschreibt die Abfolge dramatischer Ereignisse, die sich während der schicksalhaften Woche ereigneten, die am Morgen des 8. Dezember 1917 begann, als die Türken aus der Stadt flohen und eine neue In Jerusalem brach eine Ära an.

Ein gemaltes Foto: General Allenby beim Einzug in Jerusalem. Das David-Turm-Museum der Geschichte Jerusalems

Die Ausstellung zeigt Videos, Fotografien, Original- und Raritäten, Zertifikate, Poster, Erinnerungsstücke und persönliche Tourismusalben. Die weiße Flagge, die zur Kapitulation verwendet wurde, improvisiert aus Blättern, wird zusammen mit Tora-Rollen, Chanukka-Menora und anderen Artefakten gezeigt. Viele der ausgestellten Exponate wurden eigens für die Ausstellung, die bis September 2018 läuft, aus privaten Sammlungen und Museen in Großbritannien ausgeliehen.

Nicht leicht aufzugeben

Unmittelbar nach dem Abzug der türkischen Streitkräfte organisierte Jerusalems Bürgermeister Hussein Salim al-Husayni eine Kapitulationsdelegation mit dem Fotografen Hol Lars „Lewis“ Larsson. Unterwegs hielt die Gruppe am italienischen Krankenhaus, nahm ein Laken von einem der Betten und befestigte es an einem Besen, um eine Kapitulationsflagge zu machen.

Gegen 5 Uhr morgens die Delegation sah zwei britische Armeeköche, die geschickt worden waren, um Eier aus einem nahe gelegenen Dorf zu kaufen und sich verlaufen hatten. Die Delegation beeilte sich, sich den beiden Sergeants zu ergeben, aber sie weigerten sich, den Kapitulationsbrief anzunehmen und machten sich auf die Suche nach ihrem Kommandanten.

Auf dem Weg zu ihrem Stützpunkt tauchten plötzlich britische Patrouillen-Sergeanten mit gezogenen Waffen auf und verlangten von den Delegationsmitgliedern, sich auszuweisen. Der Bürgermeister versuchte, sich ihnen zu ergeben, aber auch sie lehnten ab, stimmten jedoch zu, sich mit der Delegation fotografieren zu lassen.

Einige Stunden später Brig. Gen. General Watson kam und wurde dem Bürgermeister vorgestellt. Watson stimmte zu, die Kapitulation im Namen von General Edmund Allenby anzunehmen, und die gesamte Gruppe begab sich ins Shaare Zedek Hospital, um mit Tee und Keksen zu feiern.

Die Zeremonie der Erklärung der Eroberung Jerusalems. Matson-Fotosammlung - Library of Congress

Als Larsson am nächsten Tag die Fotos von der Zeremonie zu Generalmajor John Shea brachte, war dieser wütend auf Watson, weil er die Kapitulation akzeptiert hatte, und verlangte, dass die Fotos vernichtet werden.

Zwei Tage später traf Allenby in Jerusalem ein. Der General stieg vor dem Jaffa-Tor von seinem Pferd ab und betrat die Stadt zu Fuß als eine Geste des Respekts vor dem erhabenen Status Jerusalems. Allenby hob die vorherigen Kapitulationszeremonien auf und bestand darauf, dass eine weitere Zeremonie in seiner Gegenwart durchgeführt wurde. Al-Husayni verpasste diesen jedoch, weil er sich eine Lungenentzündung zugezogen hatte, an der er kurze Zeit später sterben würde.

In seinem Tagebuch schrieb Allenby: „Ich betrat die Stadt offiziell am 11. , und Amerika.

Ein Gemälde der Erklärung der Eroberung Jerusalems durch die britischen Streitkräfte. Das David-Turm-Museum der Geschichte Jerusalems

„Die Prozession war im Gange, und am Jaffa-Tor wurde ich von den Wachen empfangen, die England, Schottland, Irland, Wales, Australien, Neuseeland, Indien, Frankreich und Italien repräsentierten. Die Bevölkerung hat mich gut aufgenommen.“

Befreiung oder Besatzung?

Anlässlich des hundertjährigen Jubiläums der Schlacht von Be'er Sheva Ende Oktober sagte Premierminister Benjamin Netanyahu: „Vor genau 100 Jahren befreiten tapfere Soldaten der ANZAC [Australia and New Zealand Army Corps] Be'er Sheva für die Söhne und Töchter Abrahams und öffnete dem jüdischen Volk das Tor zum Wiedereintritt in die Geschichte.“

In der offiziellen Ankündigung der Gemeinde Be’er Sheva heißt es ähnlich: „Der 31. Oktober 2017 ist der 100. Jahrestag der Befreiung von Be’er Sheva durch die britischen und ANZAC-Streitkräfte aus dem Osmanischen Reich während des Ersten Weltkriegs.“

Haben die Briten also Be’er Sheva erobert oder befreit? Und was ist mit Jerusalem? Wurde es erobert oder befreit? „Ein Chanukka-Wunder“ und „ein Weihnachtsgeschenk“ sind zwei zeitgenössische Beschreibungen der britischen Machtübernahme Jerusalems.

„Jerusalem wird nie wirklich erobert, und praktisch scheint es eine Stadt zu sein, die ihre Eroberer erobert“, sagt Kuratorin Shalev-Khalifa. „Die Eroberung Jerusalems 1917 unterschied sich von ihren Vorgängern. Die neuen Herrscher waren beeindruckt von der Heiligkeit der antiken Stadt, betraten ihre Tore auf Zehenspitzen und glaubten, die Lehren der Vergangenheit verinnerlicht zu haben. Diese Gefühle spiegelten sich in den Ideen, Bildern, Formen und Symbolen wider, die sie bei der Gestaltung der Zeremonien und Denkmäler verwendeten, die die Eroberung kennzeichneten und zur Grundlage für Legenden und Mythen wurden.“

Sie fügt jedoch hinzu, dass jeder, der Jerusalem erobert hat, versucht hat, klarzustellen, dass alles, was früher dort passiert ist, ein Fehler war. Natürlich hat Gott ihn auf diese schicksalhafte Mission geschickt und niemand wird in seine Fußstapfen treten. Seine Eroberung, da ist er sich sicher, wird die letzte sein.

„Die Stadt schüttelt sie alle ab und niemand bleibt für immer hier“, sagt Shalev-Khalifa. Die britische Übernahme der Stadt wurde auch als Wiedergeburt und Umwidmung der Stadt in der Neuzeit dargestellt. „In Jerusalem ist nichts unschuldig“, sagt sie. "Alles ist schwer und voller Bedeutungen."

Die Ausstellung im Davidsturm präsentiert eine Zeitleiste von sieben früheren Eroberungen Jerusalems. Laut Shalev-Khalifa war das hervorstechendste Merkmal der britischen Eroberung der Stadt, dass das Symbol des befreiten Judäa sofort veröffentlicht wurde. Die Bezalel Academy of Art and Design, die ein Jahrzehnt zuvor eröffnet wurde, prägte Münzen mit einer weiblichen Figur, die ihre Ketten zerbricht. Es gab auch Medaillons mit Juda Makkabäer und der Menora. In der Erklärung, die Allenby nur fünf Wochen nach der Balfour-Deklaration auf den Stufen des Davidsturms verlas, verkündete er in sieben Sprachen, dass die Briten ein Vertrauen erhalten hätten, das allen gehörte, und beschwor die Bewohner, das Heilige zu bewahren setzt. Hebräisch erhielt in der Ankündigung einen offiziellen Gütesiegel. Shalev-Khalifa beschreibt Allenbys Erklärung als „erstaunlich“.

Als ich sie bitte, den historischen Vergleich noch etwas zu dehnen und Allenbys Einzug in die Altstadt mit dem von Rabin und Gur im Jahr 1967 zu vergleichen, ist Shalev-Khalifa nicht bereit zu antworten. „Wir präsentieren die Ergebnisse und jeder Besucher wird die Displays sehen und seine Meinung bestätigen, die er zuvor hatte. Diese Stadt ist ein Konzept, das die Menschen kontrolliert, es ist eine Kreatur, die nicht kontrolliert werden kann.“

Prof. Yigal Sheffy, ein Militärhistoriker an der Universität Tel Aviv, erklärt, dass die Briten die Stadt nach 400 Jahren legitimer osmanischer Herrschaft eroberten. „Es gab Gruppen in Jerusalem, die es als Befreiung sahen, vielleicht als Befreiung von Tyrannei oder harten Umweltbedingungen, aber es besteht kein Zweifel, dass die muslimischen Einwohner es nicht als Befreiung sahen. Der jüdische Jischuw war die einzige Gemeinde, die Allenbys Einzug in die Stadt als Lasterhebung und das Ende einer Leidenszeit betrachtete“, sagte er mit Blick auf die jüdische Gemeinde in Palästina.

Nach den meisten anerkannten Schätzungen hatte Jerusalem zu dieser Zeit 70.000 Einwohner: 45.000 Juden, 12.000 Muslime und 13.000 Christen. Sheffy merkt an, dass es tatsächlich die Briten waren, die die Eroberung Jerusalems als eine Befreiung in religiöser Hinsicht betrachteten. Für sie war es Rache für das Scheitern der Kreuzzüge 600 Jahre zuvor.

Laut Sheffy hat das Wort „Befreiung“ eine ideologische und keine historische Konnotation, und daher ist es nicht angemessen, die Ereignisse vom Dezember 1917 als solche zu beschreiben. Die Briten betonten die Ablösung eines tyrannischen Regimes, nicht den Sturz der muslimischen Herrschaft.

Die Bedeutung der Eroberung Jerusalems war laut Sheffy in erster Linie politischer Natur. Die Stadt hat einen enormen symbolischen Wert und ihre Übernahme war eine Errungenschaft, die der britischen Bevölkerung damals als seltener Erfolg präsentiert werden konnte. Diese Leistung förderte auch Allenbys Karriere, bis dahin galt er als guter Kommandant, aber nicht besonders herausragend. Wäre er nicht nach Jerusalem gekommen, hätte er sich in keiner Weise von den anderen Generälen in der Region abgehoben.

Als ich Sheffy bat, Allenby mit Gur zu vergleichen, denkt er einen Moment nach und antwortet, dass ein solcher Vergleich nicht unbegründet ist.

Ein Album mit getrockneten Blumen, das als Souvenir an die britischen Soldaten verkauft wurde. Sammlung von Dr. Nava und Dr. Michael Paran

„In beiden Fällen verschaffte die Leistung in Jerusalem den Generälen Öffentlichkeit, Ansehen und Ansehen. Andere kämpften nicht weniger und vielleicht sogar noch mehr, aber die Einnahme der Klagemauer und der Altstadt machte Motta Gur, der bis dahin ein ziemlich unbekannter Kommandeur der Fallschirmjäger-Brigade war, einen Namen und ebnete ihm den Weg zum Generalstabschef. Die Eroberung Jerusalems verschaffte Allenby eine sofortige Beförderung: Er wurde zum Hohen Kommissar in Ägypten ernannt. Er erhielt auch einen Titel und entschied sich, als Viscount Allenby of Megiddo bekannt zu sein. Als er nach Großbritannien zurückkehrte, wurde er in das House of Lords berufen. Gur diente später als Minister in der israelischen Regierung.“

Die Kulisse ist fertig

Über eine Stunde stehe ich vor dem Jaffa Gate und schaue mich um. Das schöne Tor wurde 1538 erbaut. Sultan Suleiman ließ es als Teil der im 16. Jahrhundert errichteten Stadtmauer errichten. 1898 wurde in Vorbereitung auf die Ankunft Kaiser Wilhelms II. ein breiterer Eingang durch die Mauer neben dem Jaffa-Tor durchbrochen, damit der Kaiser mit seiner Kutsche in die Stadt einfahren konnte.

Sobald Sie das Tor durchqueren, erreichen Sie den Omar Ibn al-Khattab-Platz, der nach dem Kalifen aus dem 7. Jahrhundert benannt ist, der die Stadt von den Byzantinern „befreite“. In der Nähe befindet sich ein Hotel, das einst Grand New Hotel genannt wurde, dann das Central Hotel, das Lloyd Hotel, das Fast Hotel, das Imperial Hotel und jetzt das New Imperial Hotel, das von der Familie Al-Dajani geführt wird. Dort bekommt man ein Zimmer für nur 99 Dollar pro Nacht. Gäste, die letzte Woche dort übernachtet haben, schrieben auf der Website des Hotels, dass sie ein "historisches Erlebnis" hatten.

Mit Blick auf das Tor ist der Turm von David und die Zitadelle. Es fehlt der schöne hohe Glockenturm, der auf alten Fotos zu sehen ist und später von den Briten zerstört wurde, weil sie ihn für den Standort nicht angemessen hielten. Aber das alles ist nur die Kulisse. Die große Aufführung findet hier den ganzen Tag, jeden Tag statt.

Verteidigungsminister Moshe Dayan (c), Stabschef Yitzhak Rabin (r) und Jerusalem Commander Uzi Narkis gehen am 7. Juni 1967 durch das Löwentor in die Altstadt. Ilan Bruner, GPO


1917 UND DIE BEFREIUNG VON JERUSALEM.

Am 11. Dezember 1917 befreiten die Truppen von General Edmund Allenby offiziell Jerusalem.

Tatsächlich übergab eine Jerusalemer Delegation, angeführt vom Bürgermeister, die Stadt am 8. Dezember zwei britischen Armeeköchen. So begann eine komische Farce darüber, wer die Übergabe der Heiligen Stadt erhielt.

Die türkische Armee und ihre deutschen Kommandeure waren vor dem britischen Vormarsch aus der Stadt geflohen und ließen die Stadtbeamten nervös auf die Befreier warten.

Die ersten uniformierten Männer, die ankamen, waren die Gefreiten Andrews und Church, zwei Köche, die sich bei der Suche nach Kochwasser verirrten. Sie wanderten in der Nähe des Jaffa-Tors zur Altstadt und wurden von einer großen Delegation von Stadtbeamten konfrontiert. Die Köche hatten solche Angst, dass sie zu ihrer Einheit zurückliefen.

Am nächsten Morgen um 8 Uhr morgens erkundeten James Sedgewick und Fred Hurcomb, zwei britische Sergeants, die Altstadtmauern, als sie von einer Gruppe arabischer Würdenträger mit einer weißen Flagge angesprochen wurden. Die beiden Soldaten waren überwältigt von der plötzlichen Verantwortung, die Kapitulation Jerusalems anzunehmen. Nachdem Bilder für die Nachwelt gemacht wurden, entschuldigten sie sich und sagten, sie könnten die Kapitulation nicht annehmen, versprachen aber, einen höheren Offizier zu entsenden.

Später am selben Tag wurden zwei Artillerieoffiziere, Major Beck und Barry von der 60. Division, von einer Gruppe von Beamten empfangen und gebeten, die Kapitulation Jerusalems zu akzeptieren. Wieder lehnten sie höflich ab, indem sie sagten, sie müssten einen ihrer Vorgesetzten mitbringen.

Kurz nach ihrer Abreise traf ein Oberstleutnant Bayley, Kommandeur der 303. Brigade der 60. Division, ein. Er schrieb, „Am Ende der Straße in Sichtweite des jüdischen Krankenhauses in Jerusalem und mit meinen drei Batteriekommandanten angekommen, war ich erstaunt, eine weiße Fahne wehen zu sehen und einen Mann auf mich zu kommen. Er sagte, der Bürgermeister von Jerusalem sei mit der weißen Flagge. Wir saßen auf Stühlen vor dem jüdischen Krankenhaus und er teilte mir mit, dass die Türken Jerusalem in Richtung Jericho verlassen hätten.“

Bayley schickte eine Nachricht an das Hauptquartier der 60. Division, in der er sie darüber informierte, dass er gerade die Kapitulation Jerusalems akzeptiert hatte und auf einen General wartete, der die Stadt erobern würde.

Brigadegeneral Charles Frederick Watson, der Kommandeur der 180. Brigade der 60. Division, den Bayley als . bezeichnete „ein schrecklicher kleiner Esel, der als erster dort ankommen wollte“ bestand darauf, dass der Bürgermeister ihm die Stadt wieder übergeben sollte. Watson war der erste britische Offizier, der die Altstadt betrat, und es existiert ein Foto von ihm auf seinem Pferd im Jaffa-Tor. Watson hat den Bürgermeister dazu gebracht, die weiße Flagge zu unterschreiben, die im Imperial War Museum in London zu finden ist.

Das war noch nicht das Ende der komischen Kette von Ereignissen. General Shea, der Kommandant der Londoner Division, traf am Tatort ein und forderte den Bürgermeister auf, die Stadt seiner Einheit zu übergeben.

General Allenby, ein aufbrausender Mann, war nicht glücklich. Als Oberbefehlshaber der britischen Armee würde er und er allein die Kapitulation Jerusalems offiziell akzeptieren.

Am 11. Dezember 1917 ritt General Edmund Allenby zu den Toren der Altstadt, stieg ab und führte eine Phalanx von Offizieren durch den Eingang des Jaffa-Tors zur Davidszitadelle, wo er vor einer großen Menge Jerusalemer sprach.

Er entschied sich bewusst dafür, in die Altstadt zu gehen, weil, sagte er, nur der Messias in die Heilige Stadt reiten sollte.

Unter den Offizieren, die hinter ihm marschierten, war T.E. Lawrence, später bekannt als Lawrence von Arabien. Trotz seiner Heldentaten auf der anderen Seite des Jordans sollte er über seine Jerusalem-Erfahrung schreiben, "Dies war für mich der wichtigste Moment des Krieges."

General Allenby verlas von der Plattform der Davidszitadelle eine Proklamation

„Den Einwohnern von Jerusalem, dem Seligen, und dem Volk, das in seiner Nähe wohnt. Die Niederlage, die die Truppen unter meinem Kommando den Türken zugefügt haben, hat zur Besetzung Ihrer Stadt durch meine Truppen geführt.

Ich verkünde daher hier und jetzt, dass es unter Kriegsrecht steht, unter welcher Verwaltungsform es bleiben wird, solange es militärische Erwägungen erfordern.

Damit jedoch keiner von Ihnen durch Ihre Erfahrungen mit dem zurückgetretenen Feind beunruhigt wird, teile ich Ihnen hiermit mit, dass es mein Wunsch ist, dass jeder seinen rechtmäßigen Geschäften nachgeht, ohne Angst vor Unterbrechungen zu haben.

Da Ihre Stadt außerdem von den Anhängern der drei großen Religionen der Menschheit mit Zuneigung angesehen wird und ihr Boden seit vielen Jahrhunderten durch die Gebete und Pilgerfahrten frommer Menschen dieser drei Religionen geweiht ist, mache ich Ihnen das bekannt: jedes sakrale Gebäude, Monument, heilige Ort, Schrein, traditionelle Stätte, Stiftung, frommes Vermächtnis oder übliche Kultstätte, gleich welcher Form der drei Religionen, wird gemäß den bestehenden Bräuchen und Überzeugungen derer, deren Glauben sie angehören, erhalten und geschützt sind heilig.

Edmund Henry Hynman Allenby. Allgemein. Dezember 1917.“

Juden Palästinas, die jüdische Legion, die im 38. und 39. Regiment der britischen Armee kämpften, hatten gekämpft und starben, als sie an der Seite ihrer britischen und ANZAC-Kameraden kämpften, um die Türken aus dem Land zu vertreiben. Die Juden des NILI-Spionagenetzwerks riskierten ihr Leben, wurden gefoltert und gehängt, um den Briten wichtige Informationen zu bringen, die zu diesem Sieg führten.

Die Araber Palästinas westlich des Jordan drückten während des Palästinafeldzuges weder eine nationale Sehnsucht aus, noch kämpften sie für nationale Rechte auf das Land. Auf die Frage, warum sie keinen Finger rührten, um das türkische Joch von ihren verarmten Hälsen zu nehmen, blickten die Araber zum Himmel auf und erklärten, es läge an Allah. Als ein mächtiger britischer Kommandant namens Allenby in die Altstadt einmarschierte, um sie von den Türken zu befreien, waren sie ehrfürchtig. Allenby, auf Arabisch war „Al Nabi,’ der Prophet Gottes. Für die Araber Palästinas war Allenbys Sieg von Allah inspiriert. Wir wissen, dass es durch das Opfer britischer, australischer, neuseeländischer, indischer und palästinensischer jüdischer Kämpfer inspiriert wurde.

Die Befreiung Jerusalems am 11. Dezember 1917, vor genau einem Jahrhundert, war der letzte Akt in einem Triumvirat von drei bedeutenden historischen Ereignissen in diesem Jahr, die anderen beiden waren die Balfour-Erklärung und der Sieg in der Schlacht von Beer Sheba. Während dieser verheißungsvoll kurzen Zeit öffneten christlich-zionistische Politiker, Generäle, Soldaten und jüdische Spione in Palästina die Tür, die den Weg für die Wiederherstellung des Landes Israel für das jüdische Volk ebnete.

Diese Tür begann sich 1919 zu schließen, als Juden, die britische Verwalter hassten, die aus Ägypten nach Jerusalem gebracht wurden, ihre Pflicht zur Ausführung von Befehlen brachen. In einem verräterischen Akt des Trotzes und Antisemitismus ignorierten sie die offizielle britische Politik.

General Money, der Hauptverwalter, hat das angeordnet „Die ummauerte Stadt Jerusalem ist vom 14. bis einschließlich 22. April für alle jüdischen Soldaten gesperrt.“ Es war kein Zufall, dass diese Zeit das Pilgerfest des Passah war. Dies empörte Colonel John Patterson, den kommandierenden Offizier der jüdischen Legion, der schrieb: „Ich kann mir keine größere Provokation für jüdische Soldaten oder eine größere Beleidigung vorstellen. Seit den Tagen des Kaisers Hadrian war kein so demütigendes Dekret erlassen worden.“

Die Balfour-Erklärung legte fest, dass die Regierung Seiner Majestät ihre „besten Anstrengungen unternehmen wird, um die Errichtung einer nationalen Heimstätte für das jüdische Volk in Palästina zu erleichtern“.

Stattdessen widersetzten sie sich 1920 der britischen Politik, ignorierten ihre Pflicht, die Bedingungen der Erklärung umzusetzen, und arbeiteten doppeldeutig mit antijüdischen arabischen Aufrührern, darunter Haj Amin al-Husseini, zusammen, um sich später mit Adolph Hitler zu treffen, um das Finale zu planen Lösung des Judenproblems im Nahen Osten, um zur Gewalt gegen Juden aufzustacheln. Sie wählten das jährliche Nebi Musa-Fest, um in der Altstadt zu randalieren, während die Briten abseits standen.

Mit Rufen „Tod den Juden!“ Jüdische Frauen wurden vergewaltigt, Männer getötet und jüdisches Eigentum zerstört. Diese britische und arabische antisemitische Absprache und Gewalt war der erste große palästinensische Terroranschlag gegen Juden.

Mit typisch britischer „Gleichmäßigkeit“ wurde Ze'ev Jabotinsky, der Offizier der britischen Armee gewesen war, wegen illegalen Besitzes von Schusswaffen, nämlich drei Gewehren und zwei Pistolen, zu 15 Jahren Haft verurteilt, obwohl der Gouverneur , Colonel Ronald Storrs, wusste, dass er sie besaß. Dies war die gleiche Strafe, die in Abwesenheit gegen Al-Husseini verhängt wurde, der nach der arabischen Ermordung und Vergewaltigung von Juden und der Zerstörung jüdischen Eigentums aus Palästina geflohen war.

Barry Shaw ist Autor des Bestsellers 1917. Von Palästina zum Land Israel.“ Er ist außerdem Senior Associate for Public Diplomacy am Israel Institute for Strategic Studies.


Allenby erobert Jerusalem

Im Juni 1917, inmitten einer weiteren Runde beunruhigender Nachrichten von der Westfront, berief der britische Premierminister David Lloyd George General Edmund Allenby nach London. Allenby hatte einen kometenhaften Aufstieg vom Kommando des einsamen Kavalleriekorps der ursprünglichen British Expeditionary Force im Jahr 1914 zum Kommando der Dritten Armee im Jahr 1916 vorzuweisen die Schlacht von Arras. Allenby wusste, dass er das Vertrauen seines kommandierenden Offiziers, des Feldmarschalls Sir Douglas Haig, verloren hatte, und ging voller Angst zu dem Treffen in der Downing Street 10, da er schlechte Nachrichten von dem launischen und oft feindseligen Lloyd George erwartete.

Statt harter Kritik bot Lloyd George Allenby jedoch ein neues Kommando an, das von Generalleutnant Sir Archibald Murrays Egyptian Expeditionary Force. Der Premierminister versprach Allenby alle notwendigen Mittel, um britische Truppen bis Weihnachten in Jerusalem zu stationieren. Der blutigen Pattsituation an der Westfront überdrüssig, hatte Lloyd George versucht, andere strategische Gebiete zu identifizieren, in die britische Militärs eindringen könnten. Palästina enthielt nicht nur die Verlockung des Heiligen Landes, sondern bewachte auch die östlichen Zugänge zum Suezkanal und die westlichen Zugänge zu Indien. Es war genau der richtige Ort, um eine erneute Anstrengung zu starten.

Allenby hielt seine neue Aufgabe zunächst für einen Witz. Er wusste, dass die Mittel des Nahen Ostens für die meiste Zeit des Krieges knapp gewesen waren, und er war sich sicher, dass der Krieg an der Westfront und nicht in Palästina entschieden werden würde. Gerüchten zufolge hielt sogar Murray seinen Befehl für eine unnötige Ablenkung vom wahren Krieg in Frankreich. Allenby wusste, dass die britischen Armeekommandanten jedem Versuch, wertvolle Männer und Ausrüstung aus Frankreich zu einem so offensichtlichen Nebenschauplatz zu bringen, energisch widerstehen würden. Darüber hinaus hatte Murrays Kommando den Ruf, ineffizient zu sein, und Murray selbst verließ selten sein nobles Hauptquartier in Kairo. Die Moral in der Einheit war niedrig und die Ägypter erwiesen sich als unzuverlässige Verbündete. Kein Kommandant, der bei Verstand ist, würde freiwillig das Herzstück der Aktion in Frankreich verlassen und in ein offensichtliches Hinterland wie den Nahen Osten gehen.

Unter Lloyd George hatte sich die britische Haltung gegenüber Palästina – und dem Nahen Osten insgesamt – dramatisch verändert. Zu Beginn des Krieges verfolgten die Briten die Auflösung des Osmanischen Reiches nicht. Sie befürchteten, dass ein zerbrochenes und zersplittertes Osmanisches Reich ihren französischen und russischen Verbündeten (von den Deutschen ganz zu schweigen) zu viele Möglichkeiten bot, ihren Einfluss in einer Region zu stärken, die den strategischen Kerninteressen Großbritanniens unangenehm nahe war. Viel besser, dachten sie, die Türken zusammenzuhalten, sie aber zu schwach zu halten, um die britische Macht herauszufordern.

Aber wie bei vielen anderen strategischen Vorurteilen führte der Krieg zu einem grundlegenden Wandel in der britischen Denkweise über den Nahen Osten. Die Haltung gegenüber den Türken verfestigte sich nach den beiden massiven Niederlagen Großbritanniens durch die Osmanen – auf der Halbinsel Gallipoli 1915 und in der mesopotamischen Stadt Kut-al-Amara, wo sich 1916 8000 britische und indische Truppen schmählich den Türken ergaben war die bisher größte Kapitulation britischer Truppen und eine tiefe Demütigung für ein stolzes Volk. Die Zerstückelung des Osmanischen Reiches schien sowohl immer attraktiver als auch in den Augen vieler britischer Strategen immer unausweichlicher. Als sich Lloyd George und Allenby trafen, befand sich Russland mitten in der Revolution, und Frankreich taumelte von den Meutereien, die dem verheerenden Angriff auf den von Deutschland besetzten Chemin des Dames im April folgten. Keines der Länder würde nach dem Krieg die britischen Interessen in der Region gefährden.

Außerdem hatten die Briten Hilfe vor Ort. Zum Teil dank der Bemühungen des exzentrischen, aber effizienten Geheimdienstoffiziers T.E. Lawrence („Lawrence von Arabien“) und dem dynamischen Hedschas-Prinz Faisal bin Hussein unterstützten die Briten eine indigene arabische Revolte, die ihnen – obwohl es an universeller arabischer Unterstützung mangelte – einen mächtigen militärischen Verbündeten gewonnen hatte. Durch seine diplomatischen Versprechen in der Balfour-Deklaration, Palästina zu einer nationalen Heimat für das jüdische Volk zu machen, glaubte Großbritannien auch, die Unterstützung der jüdischen Bevölkerung der Region zu haben.

Lloyd George machte damit ein starkes Argument. Allenby nahm den Job trotz der Warnungen des Chefs des kaiserlichen Generalstabs, General William „Wully“ Robertson, an, dass er die Versprechen von Lloyd George, mehr Männer und Ausrüstung nach Ägypten und Palästina zu schicken, nicht unterstützen würde. Ungeachtet dessen war Allenby etwas mehr als zwei Wochen nach seinem Treffen mit dem Premierminister in Kairo. Einen Monat später erfuhr der General, dass sein einziger Sohn, Michael, an der Westfront gefallen war. Displaying little public emotion, Allenby threw himself into his new assignment, ready to make some changes.

The first of these changes involved getting his headquarters out of comfortable Cairo and closer to the actual front line, in the city of Rafah, on the present-day border of the Gaza Strip and Egypt. Cairo, a hotbed of political intrigue, swarming with Ottoman spies, struck Allenby as a poor place in which to plan military operations. The move to Rafah also sent a strong signal to his men that their new commander intended to lead from the front. Allenby reorganized his units into three corps—the XX, XXI and the Desert Mounted Corps —an organizational scheme allowing him greater flexibility and striking power. Finally, he gave Lawrence more money to ensure the loyalty of the Arab irregulars fighting alongside British forces.

Allenby intended to begin his effort in Palestine by breaking the Ottoman line of defense from the Gaza coastline to the desert town of Beersheba, about 40 miles inland along a series of primitive roads. British forces had tried twice before to break through, attacking the line close to the coast to take advantage of support from the Royal Navy’s offshore gunfire. The coast also offered better logistics, notably its ample water supply and rail lines. Despite these advantages the first two Battles of Gaza had ended in failure, owing in large part to the Turks’ strong defensive positions on favorable terrain.

By 1917 the Ottomans also had the benefit of experienced commanders, two of them German. General Friedrich Kress von Kressenstein had overseen the first two defenses of Gaza and been promoted to command the Ottoman Eighth Army. Commanding the Yildirim (“Thunderbolt”) Army Group in the region was General Erich von Falkenhayn, German architect of the murderous Verdun campaign of 1916 and the man who had destroyed the Romanian army in a brutal campaign later that year. Many of the Ottoman unit commanders had gained valuable experience at Gallipoli or fighting the Russians in the imposing Caucasus Mountains under the two Germans. In all, the Ottoman units in Palestine could field 21,000 infantrymen and 3,000 cavalrymen.

Allenby had no interest in launching another frontal assault against such a well-led force protected by solid resistance. He may well have also overestimated the number of Ottoman troops in front of him. Still, he knew he likely had just one chance to justify Lloyd George’s confidence and overcome the skepticism of his fellow British generals. Whatever he designed, it had to succeed, and Allenby had little faith in the methods Murray had used before him.

A plan already existed in the mind of Lt. Gen. Philip Chetwode, who briefed Allenby shortly after his arrival in Egypt. Chetwode argued the real British advantage in the Palestine theater centered on superior numbers of well-trained cavalry, including the elite Australian Light Horse brigades. If the British could find a way to compensate for the logistical problems of the desert—particularly the dearth of water—they could strike at Beersheba, where Ottoman defenses were significantly weaker, then encircle and outflank Turkish lines of communication while British infantry pressed on the main enemy positions in Gaza. Sooner or later one of the positions would crack, creating opportunities for exploitation and breakthrough for which cavalry units were ideally suited.

British preparations for the battle therefore depended on two factors. First, they had to pay enough attention to the coast to convince the Ottomans it remained the main axis of the British advance. Second, while Allenby had the Turks thus distracted, British engineers must lay rail tracks through the desert toward Beersheba in order to move tens of thousands of gallons of potable water, without which neither the men nor the horses could operate. In other words, the British had to make as much noise as possible on the coast while working quietly but diligently on the support structure for a major offensive in the desert.

The British undertook an elaborate ruse, including false orders, misleading radio traffic and a series of daring escapades to convince the Turks the British would again attack Gaza on the coast. In one such episode a brave British intelligence officer rode close enough to the Turkish lines to entice the Ottomans to pursue him. He escaped by a hair’s breadth, leaving behind a blood-soaked bag containing a set of plans for the attack on Gaza and an army position paper arguing against an attack on Beersheba due to the lack of water for horses. The plans, of course, were false, and the blood had come from a horse, but the scheme worked: The Turks were convinced they had shot and wounded a British officer reconnoitering their lines and had fortuitously captured their enemy’s primary battle plans.

The Southern Palestine Offensive began on Oct. 31, 1917, just as Allenby had designed it, as XX Corps and the Desert Mounted Corps, led by Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC) mounted troops, hit Beersheba. Success depended on surprise despite the best efforts of British engineers, there was just not enough water to sustain operations for very long in the hot and arid clime of the Negev Desert. British forces would need to get into Beersheba and capture its water supplies before Ottoman forces could destroy the wells or poison the water.

British infantry from XX Corps’ four divisions attacked the city from the south and southwest, while the cavalry approached at a gallop from the east. At a few places, notably the Ottoman hilltop redoubt at Tel el Saba, British and ANZAC forces met resistance, but they achieved the surprise they needed. Water proved every bit the problem Allenby and Chetwode feared, but the Turks had no answer to the speed and maneuverability of the British cavalry. Ottoman forces, surprised and confused, fought for a time but ultimately surrendered. The British took nearly 2,000 prisoners in just a few hours of fighting.

The British seized Beersheba in less than a day. The momentum and surprise of the attack meant the British managed to take 15 of Beersheba’s 17 crucial water wells and its two largest reservoirs intact. The British also caught a break from nature when runoff from a passing rainstorm filled shell holes, providing additional water for the horses.

The victory at Beersheba exposed the left flank of Ottoman positions on the coast, making them untenable. For days prior to the strike at Beersheba land-based artillery, supported by the big naval guns of British and French warships, had pounded Gaza, reducing to rubble the carefully designed and built Ottoman defenses. With Beersheba in British hands, XXI Corps infantrymen opened the Third Battle of Gaza on November 1 with probing nighttime assaults along the line. Over the next several days the British alternated between targeted assaults and renewed bombardment of the Turkish positions. Recognizing the real threat of encirclement, the Ottomans then began a skillful nighttime evacuation of the Gaza–Beersheba line. Rear guards slowed the British pursuit and bought the retreating Turkish units badly needed time and space. The two Ottoman armies split, one retreating up the coast and the other falling back to Junction Station, north of Beersheba, to guard the rail and road lines leading to Jaffa and Jerusalem. Allenby wanted to conduct an immediate pursuit while Ottoman forces were disorganized and in retreat, but the lack of water forced him to move much more cautiously.

Yet time was of the essence. He had to launch his next attack before the Turks sent reinforcements, and before they had a chance to set up a new defensive line in front of Jerusalem. Thus on November 13 he pressed ahead and attacked Junction Station. Despite heavier than expected casualties, the British captured the key transportation hub the next morning, endangering the entire Ottoman position in southern Palestine.

Allenby finally had the opportunity he had so long craved. Jerusalem lay within his grasp. Still, he faced a dilemma. The short, sharp battles for Gaza and Beersheba had left those towns in ruins. Jerusalem boasted much stouter defenses and meant enough to the Ottomans that a protracted fight was likely. Allenby wanted to liberate Jerusalem, not preside over a battle that might reduce it to rubble.

British forces caught another break on December 9 when the Ottoman mayor of Jerusalem ventured out in a horse-drawn carriage accompanied by policemen carrying white flags. A crowd of curious villagers followed close behind. The strange procession happened upon two British cooks out scrounging for food. The officials informed the soldiers that the Ottoman army had retreated toward Nablus and Jericho, and that the Holy City stood undefended, waiting for the British entrance. The flustered cooks rushed back to inform their officers. Two British scouts also encountered the mayor and posed for a photo (at right) before also notifying their commanders.

Allenby and his superiors in London thought carefully about the symbolism of the coming moment. They did not want British forces to enter Jerusalem as Germany’s Kaiser Wilhelm II had done during a state visit in 1898—his grandiose entry through ceremonial arches on an enormous white horse struck contemporaries as arrogant and posturing. Allenby’s own entry was decidedly more modest and measured. On December 11 he strolled through the Jaffa Gate with as little fanfare as possible given the circumstances. The British flew no flags for the occasion, and they dispatched Muslim soldiers from the Punjab to guard the al’Aqsa Mosque and the Dome of the Rock. Allenby read a proclamation of goodwill written for him in London and had it published in seven languages throughout the city. It pledged the British would not interfere with Jerusalem’s commerce or governance and promised respect for and protection of the city’s many holy sites.

Allenby became an instant hero for, as he later put it, ending 673 years of Mohammedan rule over the Holy Land. Church bells worldwide chimed in celebration of his capture of the great city. The general, however, had more work to do. Militarily, his next problem involved pressing the retreating Ottomans and capturing Damascus, a city both the Arabs and French coveted. That problem grew more difficult in the spring of 1918 when Germany’s offensives on the Western Front forced Allenby to return some of his forces to France. Politically, he faced the process of reconciling all of the British empire’s many wartime promises to the Arabs, the Jews and the French. Allenby played a role in that process as field marshal, viscount of Megiddo and high commissioner for Egypt and the Sudan.

The man who captured Jerusalem from the Ottomans retired from official life in 1925 after a League of Nations mandate for Palestine, which he’d helped make possible, put Britain in control. Thanks to Allenby’s success at Beersheba, Britain’s tangled history in Palestine began with great fanfare, but by the time he died in 1936, Palestine had become a source of unending trouble for the British empire.

Michael Neiberg has authored a dozen books, including Dance of the Furies: Europe and the Outbreak of World War I (2011) and The Blood of Free Men: The Liberation of Paris (2012). For further reading he recommends Hell in the Holy Land: World War I in the Middle East, by David R. Woodward Allenby in Palestine, by Matthew Hughes and Ordered to Die: A History of the Ottoman Army in the First World War, by Edward J. Erickson.

Originally published in the November 2014 issue of Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


ALLENBY LIBERATES JERUSALEM - History

On December 9, 1917, British forces accepted the Turkish surrender of Jerusalem. Two days later the British officially entered the walls of Jerusalem.

As the world was engulfed in brutal armed conflict of an unprecedented scope, fighting raged in the Holy land between Allied troops and the Turks (allied with the Central Powers) who had ruled the land for the better of the past 400 years. On October 30 the strategic city of Beer Sheva fell to the allies who then drove towards Jerusalem.

A London dispatch on November 24, reported that the Mosque containing the tomb of the prophet Samuel (between today's Ramot and Givat Zeev) was bombarded. "The ancient site of Mitzpeh, 5,000 yards west of Jerusalem-Nablus road has been stormed by the British." (American Jewish Chronicle, November 30, 1917, p. 91)


It would take time for the city to recover, but Jerusalem had miraculously, once again endured.
The major battle for Jerusalem was in full swing. British cavalry fought their way into Jerusalem. In the words of a commander:

&ldquoWhen &lsquocharge&rsquo sounded I think every man went stark mad. Guns were belching their shells at us in one sheet of flame and bullets by thousands swept past, but no man seemed to get hit as on we went, with drawn swords flashing in the sun, in a long straight line, horses going like mad and everyone shouting like fury. Now, we could see some of our pals falling, yet straight at the guns we charged.&rdquo (American Jewish Chronicle, February 15 1918 p. 408)

In the battles for Jerusalem, twenty thousand Turkish soldiers, and three thousand six hundred British and allied troops lost their lives. On December 11, the second day of Hanukkah, British troops marched into Jerusalem.

British commander and chief, General Edmund Allenby, respectfully entered its walls by foot through the Jaffa gate as the city&rsquos thirty-fourth conqueror.

Excited crowds lined Jerusalem&rsquos streets to welcome the city&rsquos liberators. Their very presence signified an end to the terrible suffering the people of Jerusalem had endured during the war.

One British officer described his entry into Jerusalem and the reception by its residents, &ldquoPeople of all ages and apparently of all nationalities, thronged the roadway, crowded at their doors and windows, and squeezed themselves on the roofs of their houses. Swarms of children, Arab, Jew, and Christian, ran with us as we marched along, and the populace clamored to any point of vantage, waving and clapping their hands, cheering and singing. Jews clad in European dress came running up, singled out any one of us, wrung him by the hand, and &ndashtalking excitedly in broken English-said that they, the people of Jerusalem, had been waiting for that two and a half years. (Bernard Blaser, Kilts Across the Jordan, H.F.& B. Witherby, London, 1926, p. 120)

A Jewish periodical, The London Jewish Chronicle, headlined the event as &lsquoThe Rising of Jerusalem,&rdquo describing the allied conquest as an &ldquoEpochal event.&rdquo

Rabbi Hertz, chief Rabbi of the British Empire issued a statement linking the British entry into Jerusalem to the holiday of Hanukkah, &ldquoJerusalem which for ages has been the majestic pole of love and reverence of the world is now in British hands. And this soul thrilling news reaches us on the day that the Jews are celebrating the Maccabean festival. On this day 2,080 years ago the Maccabees freed the Holy City from the heathen oppressor and thereby changed the spiritual future of humanity. Who knows but that today&rsquos victory may form as glorious a landmark in the history of mankind.&rdquo(London Jewish Chronicle, December 14, 1917, p.24)

Zionist leader Chaim Weitzman who played a significant role in the negotiations leading to the issuing of the Balfour Declaration just six weeks earlier, which called for a Jewish homeland in the Land of Israel, phoned the London Jewish Chronicle and stated, &ldquoThe news of the British victory will raise the hopes of Jews all over the world. It opens the prospects of the realization of hopes which have existed in their kinds for centuries.&rdquo(Ibid.)

On the day of the taking of Jerusalem, the citizens of the city woke up early and went out to the streets first with hesitation just to see if indeed the Turkish front had indeed fallen. Then as if in a dream, to see the crowds, emerging from their &ldquoholes&rdquo and all marching west (to the Jaffa Gate) to witness the ceremony in which the city is passed to the British conqueror. And then the city was joyful and rejoiced. (David Benveniste, HaGedud HaIvri: Bimei Milchemet HaOlam HaRishona: Yoman, B&rsquoiton HaTzibur HaSephardi Va&rsquoEdot HaMizrach, Jerusalem, 1977, p. 5)

It would take time for the city to recover.

In the first month after the surrender, not much changed. The residents had not yet recovered from the famine which had devastated the city during the war and were not healed from their sicknesses. Young school students were still distant from their parents in the fighting countries. Everybody was waiting for additional aid that would hopefully come from afar. In the meantime, the communication with the Tel-Aviv Jaffa residents was renewed. They were liberated a few weeks before Jerusalem was freed.

However, the city began to be revitalized. New infrastructures and facilities were constructed. Significant quantities of wheat were imported from Egypt every month by the recently appointed military governor of Jerusalem, Ronald Storrs. Pipes were installed to allow water to be brought into the Old City of Jerusalem.

A noticeable sign of revitalization and growth was when the cornerstone to the future Hebrew University was laid upon its future site on Mount Scopus on April 10, 1918.

Jerusalem had miraculously once again endured.

Seventy-five years later, on December 10, 1992, Jerusalem resident Anna-Grace Lind again watched Allenby stride into Jerusalem. This time, Viscount Allenby, the general&rsquos great nephew, entered the city with Jerusalem&rsquos Mayor Teddy Kollek. Events commemorated the 75th anniversary of Ottoman surrender to the British. Kollek stated, &ldquoThe British were welcomed equally by Jews, Christians, and Muslims, all of whom suffered under 400 years of Turkish rule.&rdquo (JTA, December 10, 1992)

Today, the Jaffa Gate is a reminder of the scene of the triumphant march into Jerusalem.

Life was restored but the terms of the Balfour Declaration granting Jewish Statehood would not be honored necessitating a difficult struggle for the Jewish homeland.


History of Jerusalem: Jordan's Desecration of Jerualem

Soon after Israel declared its independence, the surrounding Arab states invaded. The Arab Legion of Jordan attacked Jerusalem. Their forces blocked Jerusalem&rsquos roads and cut off the city&rsquos access to water. After bitter fighting, the Jewish Quarter of Jerusalem&rsquos Old City fell to the vastly superior arms and numbers of the Arab Legion on May 27, 1948. The surviving Jewish inhabitants fled to the &ldquoNew City,&rdquo the four-fifths of the capital that Israel successfully held.

Nearly twenty years later, during the 1967 Six-Day War, Israel&rsquos army liberated the Old City, finding the Jewish Quarter completely neglected and much of it destroyed.

The following is photographic evidence of the destruction. All but one of the 35 synagogues within the Old City were destroyed those not completely devastated had been used as hen houses and stables filled with dung-heaps, garbage. and carcasses. The revered Jewish graveyard on the Mount of Olives was in complete disarray with thousands of tombstones broken, some of which were used as building materials for roads and latrines. Large areas of the cemetery were leveled to provide a short-cut to a new hotel. Hundreds of Torah scrolls and thousands of holy books were plundered and burned to ashes.


The Centenary Of Allenby’s Entering Jerusalem

General Edmund H.H. Allenby’s road to fame essentially began with two failed attempts by the Ottoman Empire, Germany’s ally during World War I, to dislodge the British from the Suez Canal. A determined British military went on the offensive and, after crossing the Sinai, stood at the southern border of Eretz Yisrael facing Turkish forces holding the line from Gaza to Beersheba.

Despite the use of advanced weaponry by the British, the Turks turned them back. In June 1917, Allenby (1861 – 1936) was sent to Cairo as commander of British forces in Egypt and Eretz Yisrael with orders from new British Prime Minister David Lloyd George to “capture Jerusalem by Christmas.”

Allenby was severely limited in his efforts against the Turks because many of his troops were sent as reinforcements to the western front in response to the great German offensive in France. After two failed battles, however, he received critical assistance from NILI, an underground intelligence network established by Jewish agronomist Aaron Aaronsohn, which had assumed monumental risks to transmit crucial intelligence to British military authorities.

When Aaronsohn was finally granted an audience with Allenby in Cairo, he presented his plan: through a clever ruse, the general would deceive the Turks into thinking that British forces would attempt yet another frontal attack on Gaza – but instead they would launch an all-out assault on Beersheba.

The general went on to attack and capture Beersheba, force the Turks to retreat from Gaza, capture Jaffa, roll into the Judean Hills, and overcome determined Ottoman resistance to capture Jerusalem. He later credited Aaronsohn as “the mastermind of the Palestine campaign.”

Allenby entered Jerusalem on December 11, 1917, the first day of Chanukah. In a gesture of great respect – and in deliberate contrast to the arrogance of Kaiser Wilhelm II, who, during a trip to Eretz Yisrael almost 20 years earlier (1898), had insisted on entering the Old City sitting proudly astride a white horse – Allenby famously dismounted from his steed and modestly entered Jerusalem through Jaffa Gate on foot.

Shown here is a one-of-a-kind item, perhaps the only existing signed version of the iconic photograph of Allenby’s historic entry into Jerusalem. He has written at the bottom: “Field Marshall Allenby, Entry into Jerusalem, London, Decem. 11th 1917.” Die verso (not shown) bears the original ink stamp of the “Imperial War Museum, Photographic Section Crystal Palace, London.”

When Allenby was first assigned to the Middle East, a fellow general showed him The Jew and the Passion for Israel (circa 1880) by George Brooks, which was widely read in Britain. Brooks predicted that Jerusalem would be liberated in 1917, an idea that intrigued Allenby, who began to view his own role in Eretz Yisrael in prophetic terms.

Many British leaders, both political and military, were raised with a broad education in the Bible, including its prophecies, and Allenby, a student of the Bible who read it daily during his Eretz Yisrael campaign, understood the moral magnitude of Jerusalem’s capture was greater than its military importance. As such, when he declared martial law in Jerusalem, he proclaimed:

Lest any of you be alarmed by reason of your experience at the hands of the enemy who has retired [i.e., the Ottoman Turks], I hereby inform you that it is my desire that every person pursue his lawful business without fear of interruption.

Furthermore, since your city is regarded with affection by the adherents of three of the great religions of mankind and its soil has been consecrated by the prayers and pilgrimages of multitudes of devout people of these three religions for many centuries, therefore do I make it known to you that every sacred building, monument, holy spot, shrine, traditional site, endowment, pious bequest, or customary place of prayer of whatsoever form of the three religions will be maintained and protected according to the existing customs and beliefs of those to whose faith they are sacred…

Shown here is the official card issued by the British military in 1917 depicting the public reading of Allenby’s proclamation at Migdal David to the people of Jerusalem.

The Jews of Eretz Yisrael had suffered terribly under the despotic rule of Kemal Pasha. The Turks hanged Jews on the walls of Jerusalem and violated their corpses expelled many Yishuv leaders, including David Ben-Gurion and starved hundreds of Jews to death in Jerusalem. Upon entering the city, Allenby is reported to have said, “Only now have the Crusades ended.”

Under these circumstances, it is not difficult to understand why Allenby was viewed by Jews as a liberator and hero indeed, he was beloved by the Jews, many of whom believed that his victory marked the beginning of the Messianic Age after four bitter centuries of Ottoman rule.

One of Allenby’s first acts upon entering Jerusalem was to ensure the safe return of Torah scrolls the Jewish community had transferred from various synagogues to Jaffa in order to prevent their falling into Turkish hands.

On May 24, 1918, garland-decorated horses harnessed to carriages adorned with flowers and carrying the sifrei Torah were accompanied by a throng of singing and dancing Jews, who escorted the sacred scrolls through the streets of Jerusalem back to their synagogues. They halted before Allenby, who presided over an emotional ceremony marking the formal return of the scrolls.

Shown here is an official card depicting Jerusalem’s grateful Jews at the ceremony during which Chaim Weizmann, as head of the Jewish Administrative Commission, presented Allenby with a copy of a scroll in a silver case attractively ornamented by artists from the Bezalel School in Jerusalem.

Several historic cards were issued in honor of Allenby’s liberation of Jerusalem. Shown here is one particularly beautiful example, a “souvenir of the occupation of Palestine by British troops Dec. 9 th , 1917” that depicts the site of the Har Habayit (with the Mosque of Omar) with the Hebrew inscription “The Holy City, Jerusalem.”

As Allenby himself later noted, the Jewish welcome was of limited duration: “[The citizens of Jerusalem were] at first welcoming because they were glad the Ottomans were gone and they wanted a good relationship with the British. [But they were] also cautious as they did not want the British to stay.”

With a notoriously pro-Arab and anti-Zionist British military government administering Eretz Yisrael from 1918-1920, Allenby thereafter became, at best, noncommittal toward Zionist aspirations, and he expressed great doubt about the wisdom of British policy regarding a Jewish National Home.

In fact, notwithstanding his sensitivity about Jerusalem and the return of the Torah scrolls, Allenby’s outward sympathy for the Jews was likely more a manifestation of his keen statesmanship – which he carefully designed to facilitate the effective management of the diverse religious and political groups in Eretz Yisrael now subject to his authority – than a reflection of genuine affection. Indeed, Allenby’s General Headquarters were rife with overt anti-Semitism, including the disparagement and oppression of members of the Jewish Legion.

As the commander of the Legion, Lt.-Colonel John Henry Patterson, described (1919):

Certain areas were placed out of bounds to “Jewish soldiers” but not to men in other battalions. Jewish soldiers were so molested by the military police that the only way they could enjoy a peaceful walk outside camp limits was by removing their Fusilier badges and substituting others which they kept conveniently in their pockets for the purpose. They found that by adopting this method they were never interfered with by the Military Police.

General Headquarters issued orders to harass and demoralize Jewish Legionnaires. As Shmuel Katz writes in Lone Wolf: A Biography of Jabotinsky:

Anti-Semitic behavior filtered down from the heights of G.H.Q. into the rank and file.… Patterson records the case of a British officer who, after spending a year at G.H.Q., was seconded to his staff in the Thirty-eighth. There he made insulting remarks to a Jewish officer. When he was forced by the brigadier to apologize to his victim he burst out: ‘I don’t like Jews. The Jews are not liked at G.H.Q. and you know it, sir.’…

Allenby – contrary to the widespread view – knew of the charges [of anti-Semitism], which were specific. His failure to investigate them compels the conclusion that he was not appalled at the idea of anti-Semitism in his administration and under his army command. This implication is considerably strengthened by his reaction to Jabotinsky’s letter [concerning anti-Semitic acts by the administration]. That letter was couched in language that could leave no doubt as to the severity of the charge and the strong feelings of those who voiced it. He then simply used his military authority to ignore the accusation – and to punish the accuser.

Allenby’s anti-Semitic behavior was directed at the very fighters whom the British Army had trained to fight the Ottomans, the 38th, 39th and 40th Battalions of The Royal Fusiliers, the same soldiers who had provided exceptional service in the fight against the Ottomans. His antipathy to Jewish soldiers was particularly reprehensible given that his conquest of Jerusalem was facilitated by NILI and Aaronson – and not only did several Jews, including Aaronsohn’s sister, Sarah, sacrifice their lives to help the British, their efforts also saved an estimated 40,000 British lives.

Later, when Jabotinsky and his Jewish followers were blamed for the violence arising out of their defense of their fellow Jews against Arab rioters and were convicted by a kangaroo British court, Allenby upheld the charges and concealed British perfidy in the matter.

Allenby went on to serve as high commissioner in Egypt (1919 – 1925), and his transition from anti-Semite and non-Zionist, due primarily to the influence of Chaim Weizmann, is actually a fascinating story in itself.

Under Weizmann’s persuasion, Allenby’s attitude toward Zionism and the Jews changed to the point that when he visited the United States in 1928, he was hailed by the Jews as a great friend and was honored at a dinner by the Zionist Organization of America. In opening the reception, Herman Bernstein, ZOA Chairman for Political Affairs said:

To the Jews of the world and especially to the Zionists working for the rebuilding of the Holy Land, General Allenby has endeared himself for all time. The names of Lord Balfour and Lord Allenby are recorded in golden letters in the history of the Jewish people, the veteran of history, whose dream and hope of centuries were realized through Great Britain’s act of historic justice, as expressed through the Balfour Declaration and made possible through the genius and heroism of Field Marshall Allenby.

In his own address, Allenby, apparently repenting for his mistreatment of the Jews under his command, commented that:

I had the honor of commanding several Jewish battalions, and I also had, before these Jewish battalions were raised, many Jewish soldiers under my command. Judah Maccabeus could not have fought better than they did. Their courage and patriotism to the cause for which they fought was distinguished they realized it was not only the cause of Judaism but of humanity.

Shown here is a stamp issued by the Israeli Postal Service honoring the centenary of Allenby’s liberation of Jerusalem. Against a background of the famous photo of the general entering Jerusalem (the first picture shown above), it illustrates the two British sergeants who met at the entrance to Jerusalem with Mayor Hussein al-Husseini and his delegation waving white flags of surrender.

Allenby’s lasting legacy is that notwithstanding all of Britain’s grandiose plans for the Mideast, not the least of which was the Balfour Declaration, all would have come to naught – and a state of Israel could not have arisen – had the Ottoman Empire retained hegemony.

Thus, for Jews, the names Allenby and Balfour will always be linked: one for liberating Eretz Yisrael and the other for facilitating the creation of a Jewish homeland.


Pay careful attention to this date…

So the evening of December 8th through to the day of December 9th was a critical and historical time. In the Jewish calendar, from sunset December 8th through to sunset December 9th that year fell on the 24th of the Jewish month of Kislev. What is so special about the 24th Kislev?

To find the answer, we need to go back many hundreds of years to the prophet Haggai. Kislev is the ninth month of the Jewish calendar, and if we read the second chapter of Haggai, a prophet who was ministering during the building of the second temple, we notice that he highlights that very date three times.

Haggai is receiving the word from the Lord on that date, 24th Kislev, and tells us to “consider” that date, or to pay careful attention to it in verse 10, 18 and again in verse 20.

The context of the chapter is mainly surrounding the issue of the temple, of holiness and defilement, and of blessing for his people. God reminds us of his power over all the nations, and his total sovereignty. He can shake the nations whenever he chooses. He promises blessing for the people of Israel and draws our attention quite pointedly to that particular date – the 24th Kislev. “But from this day on”, writes Haggai, “I will bless you”.

Some believe that the Feast of Dedication, Hanukkah, has its roots in this chapter, since surrounds the issue of rededicating the temple. Perhaps this date was significant to the Jewish people even before the Maccabees overthrew the Greeks and turfed out their idols from the temple in 167 BCE? Either way, the idea of removing that which is against the God of Israel from his holy place resonates throughout the ages at this very time in the Jewish calendar. Is it a coincidence that Allenby walked through that gate on 24th Kislev, at Hanukkah – the Feast of Dedication, signalling the end of Muslim rule over Jerusalem?

Moreover, even further back than Haggai, Daniel 12:12 also prophesied that there would be blessing for Jerusalem after “1335 days”. As one of the British officers was amazed to realise, the Islamic year in 1917 was 1335, since the Muslim calendar started in 622 [see note 2]. Keen observers of prophecy such as Dr H. Aldersmith had already put the pieces together, and were expecting redemption and blessing for Jerusalem in 1917. By December 8th the Islamic year had just changed to 1336. The 1335 years were up. “Blessed is he”, writes Daniel, “who waits and arrives at the 1,335 days”.

After 1335 years of Islam, the city of Jerusalem was delivered by the British using airplanes that “hovered like birds” on 24th Kislev, 1917. And remarkably, in the standard English Book of Prayer for that day, December 8, the reading just happened to be Isaiah 31.

[1] W. T. Massey, How Jerusalem Was Won? records General Allenby’s instructions to General Sir Philip Chetwode on November 26, 1917 : ‘I place no restrictions upon you in respect of any operation which you may consider necessary against Lifta, or the enemy’s lines to the south of it, except that on no account is any risk to be run of bringing the City of Jerusalem or its immediate environs within the area of operations.’
[2] Based on Daniel 12:7,11 – Commencing with the rise of Islam (622 CE) and using the lunar year measure, the complete result was as follows: v.7: time, times and a half (i.e. 1260 days) = 1844 CE, v.11: 1290 days = 1873 CE, v.12: 1335 days = 1917 CE
[3] Lord Wavell’s book, ‘The Palestine Campaigns’ (London: Constable, 1928)
[4] Other accounts record “Allah Nabi” which means the prophet of God – I.B.Tauris, Palestine and Egypt Under the Ottomans: Paintings, Books, Photographs, Maps and Manuscripts Hisham Khatib 23 May 2003

This article originally appeared on One for Israel, May 21, 2017, and reposted with permission.


Schau das Video: General Allenby Captures Jerusalem as Prophesied Actual War Film 1917 (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Shafiq

    Und was machen wir ohne deinen tollen Satz

  2. Kamil

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