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Stephen Austin

Stephen Austin


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Stephen Austin, der Sohn von Moses Austin, wurde am 3. November 1793 in Wythe County, Virginia, geboren. Als Austin noch ein Kind war, zog seine Familie nach Missouri.

Nach seinem Abschluss an der Transylvania University trat Austin dem Familienunternehmen bei. Später studierte er Jura in New Orleans.

1820 erhielt Moses Austin von den spanischen Behörden die Erlaubnis, eine Kolonie in der mexikanischen Provinz Texas zu gründen. Im folgenden Jahr starb Moses Austin und so reiste Stephen Austin nach San Antonio, um die Aufgabe seines Vaters zu erfüllen. 1822 gründete Austin die erste legale anglo-amerikanische Kolonie in Texas.

Mexiko, besorgt über das Wachstum der Kolonie, versuchte, die Ankunft amerikanischer Einwanderer in Texas zu verhindern. 1834 wurde Austin von den Mexikanern inhaftiert, aber ein Jahr später freigelassen. Während des texanischen Unabhängigkeitskrieges war Austin Kommandant der Freiwilligenarmee der Region.

Im Juni 1836 wurde Austin von Samuel Houston für die Präsidentschaft der Republik Texas besiegt. Er stimmte jedoch zu, unter Houston als Außenminister zu dienen.

Stephen Austin starb am 27.12.1836.

1. Niemand wird als Siedler zugelassen, der nicht zufriedenstellende Beweise dafür vorlegt, dass er den Charakter eines moralischen, nüchternen und fleißigen Bürgers unterstützt hat.

2. Jeder Siedler muss auf Aufforderung des Gouverneurs dieser Provinz der Regierung, die die Souveränität des Landes ausübt, den Treueid leisten.

3. Dem Oberhaupt jeder Familie werden sechshundertvierzig Morgen Land gewährt, und zusätzlich dreihundertundzwanzig Morgen der Frau eines Mannes, einhundertsechzig Morgen für jedes Kind und achtzig Morgen für jeden Sklaven ; welches Land wird oft in zwei gleiche Abschnitte gelegt, eines am Fluss in einem länglichen, das andere so angeordnet werden, dass es die Flussländer nicht stört; eines dieser Gebiete muss innerhalb eines Jahres ab dem 1. Januar 1822 tatsächlich von der Person und der Familie bewohnt und bebaut werden, die die Erlaubnis haben, es zu besiedeln nach Erhalt des Eigentums, der andere Halt in einem Jahr danach, der für Vermessungsgebühren und alle anderen Gebühren vollständig ist - jeder Siedler wählt seine eigenen Landstriche innerhalb der von Austin festgelegten Grenzen.

4. Mechaniker und kapitale Männer erhalten im Verhältnis zu ihrer Fähigkeit, nützlich zu sein, zusätzliche Privilegien.

5. Jeder Siedler ist verpflichtet, sich sofort bei seiner Ankunft bei mir oder dem die Kolonie leitenden Offizier zu melden und eine Liste mit der Nummer seiner Familie unter Angabe des Namens seiner Kinder und ihres Alters, der Anzahl der Neger, die diejenigen unter zwölf Jahren, die über zwölf und unter einundzwanzig, die über einundzwanzig und, falls jemand aus der Familie Mechaniker ist, bezeichnet, um anzugeben, welche Art von Negern sind.

Der Respekt vor der Meinung und dem letzten Willen meines Vaters veranlasste mich 1821, Texas zu erkunden. Ich war sowohl erfreut als auch erstaunt, dass es die beliebteste Region war, die ich je gesehen hatte. Seine Fruchtbarkeit und seine natürlichen Ressourcen, die alles, was ich mir vorstellen konnte, bei weitem überstiegen, bewogen mich, mein Leben dem großen Ziel zu widmen, es aus der Wildnis zu erlösen.

Es war ein schweres Unterfangen für einen jungen, unerfahrenen und sehr armen Mann. Mein erster Schritt bestand darin, den Charakter der Mexikaner zu studieren und ihre Ideen und Ansichten über Texas zu ermitteln. Ich stellte fest, dass sie nichts davon wussten und sich ihres wahren Wertes zutiefst nicht bewusst waren, und dass sie es auch für fast undurchführbar hielten, eine Siedlung in ihrer Wildnis ohne die Hilfe einer sehr starken Militärmacht für Garnisonen zu errichten, um die Indianer in Schach zu halten . Ich entdeckte auch, dass starke Vorurteile gegen die Nordamerikaner aufgrund des Verhaltens einiger Teilnehmer an den revolutionären Expeditionen bestanden, die seit 1811 zu verschiedenen Zeiten in Texas eingedrungen waren. Ich sah, dass alle Bemühungen, durch solche Expeditionen hier Fuß zu fassen, scheiterte und endete in Niederlage und Ruin, und ich glaubte, dass sie immer scheitern würden. Diese Beobachtungen überzeugten mich, dass das einzige Mittel, dieses Land von der Wildnis zu erlösen, friedliche Stille, geräuschlose Beharrlichkeit und Fleiß war und dass Axt, Pflug und Hacke mehr tun würden als Gewehr oder Schwert. Unter diesen Eindrücken begann und verfolgte ich das Hauptziel mit einer Geduld und Beharrlichkeit, die mir nichts anderes als seine enorme Bedeutung für die zivilisierte Welt jemals hätte geben können, um so viele Jahre der Entbehrungen und inmitten so vieler entmutigender Hindernisse fortzusetzen. Das Schlimmste ist nun vorbei, und die wenigen Wolken, die über uns zu hängen scheinen, sind im Vergleich zu denen, die vergangen sind, nur noch Schatten. Ich habe ein ausreichendes Fundament gelegt, auf dem andere aufbauen können, und ein umsichtiger Kurs wird dieses Land zu einem der besten der Welt machen (denn meins ist das einzige, das etabliert ist) und unter diesem werde ich mit gutem Management in der Lage sein, es zu halten öffne die Tür noch einige Zeit länger und vielleicht bis eine neue Ordnung der Dinge stattfindet.

Ich hatte hier zwei schwierige Aufgaben zu erfüllen, die eine die Regierung und die andere die Siedler zu verwalten, von denen die letztere bei weitem die schwierigste war. Ich sage, dass die Nordamerikaner die hartnäckigsten und am schwierigsten zu handhabenden Menschen sind, die auf der Erde leben, obwohl ich mit vielen "Hinterwald-Männern" und "rohen Burschen" zu tun hatte. Auswanderer aus Europa sind nicht verboten, und ich denke manchmal, dass Schweizer und Deutsche den Wohlstand dieses Landes viel stärker fördern als Nordamerikaner. Sie werden die Kultur der Rebe, des Olivenbaums usw. einführen. Sie sind fleißig und moralisch, sie haben im Allgemeinen nicht diese schreckliche Manie für Spekulationen, die ein so herausragendes Merkmal des englischen und nordamerikanischen Charakters ist, und vor allem werden sie sich der Sklaverei widersetzen . Der Gedanke, ein Land wie dieses von einer Sklavenbevölkerung überrannt zu sehen, lässt mich fast weinen.

Am Anfang dieser Einigung war ich gezwungen, die Idee zu vertreten, dass Sklaverei toleriert würde, und es gelang mir, sie eine Zeitlang von der Regierung tolerieren zu lassen überhaupt angefangen haben, denn ich musste für die ersten Auswanderer auf Louisiana und Mississippi, Sklavenstaaten, zurückgreifen. Sklaverei ist jetzt durch unsere Verfassung und durch eine Reihe von Gesetzen eindeutig verboten, und ich hoffe, dass dies immer so sein wird.

Ich habe hier neun Jahre lang ein wahrhaft sklavisches Leben verbracht, meine Konstitution ist sehr angeschlagen, meine Gesundheit ist schlecht und meine Tage neigen sich wahrscheinlich dem Ende zu, aber ich kann meinen Dank für das verdanken, was getan wurde, um den Grundstein für die Ausbildung zu legen einer reichen und ich hoffe auf eine glückliche Gemeinschaft. Texas gehört nicht mehr zur Wildnis – ob es letztendlich an Mexiko angebunden bleiben, sich mit dem Norden vereinigen oder eine unabhängige Nation bilden wird, ist nur eine Frage der Vermutung. Wenn die Sklaverei ausgeschlossen wird, halte ich letzteres für am wahrscheinlichsten - aber wenn es zugegeben wird, wird Texas zu dem, was alle Sklavenländer sind und muss zwangsläufig ohne physische Gewalt und auch zur Erhaltung seiner inneren Ruhe von einer anderen Macht abhängig sein - kurz, es muss eine Stütze haben, auf die man sich stützen kann, denn kein Sklavenland kann allein stehen.


Stephen F. Austin State University

Stephen F. Austin State University (BAR) ist eine öffentliche Universität in Nacogdoches, Texas, USA. Gegründet als Lehrerkollegium im Jahr 1923 aufgrund eines Gesetzes, das von Senator Wilfred Roy Cousins ​​Sr. verfasst wurde, [6] wurde die Universität später nach einem der Gründerväter von Texas, Stephen F. Austin, umbenannt. Der Campus befindet sich auf einem Teil des Gehöfts von Thomas Jefferson Rusk. Stephen F. Austin ist eine von vier unabhängigen öffentlichen Universitäten in Texas (d. h. diejenigen, die nicht mit einem der sechs Universitätssysteme von Texas verbunden sind).

Die Stephen F. Austin State University ist von der Southern Association of Colleges and Schools akkreditiert, um Bachelor-, Master- und Doktorgrade zu verleihen. Obwohl sich die Universität in der ländlichen Universitätsstadt Nacogdoches im Osten von Texas befindet, kommt die überwiegende Mehrheit der SFA-Studenten aus dem Großraum Houston, dem Dallas-Fort Worth Metroplex und anderen Städten in ganz Texas. SFA hat auch Studenten aus 46 Staaten außerhalb von Texas und 42 Ländern außerhalb der Vereinigten Staaten betreut. [8]

Die Stephen F. Austin Lumberjacks sind Mitglieder der Southland Conference und treten in der Division I für alle Uni-Sportarten an. Die Lumberjacks-Fußballmannschaft tritt in der NCAA Division I Football Championship Subdivision an. Das Basketballteam der Lumberjacks hat fünf Auftritte im NCAA Division I Tournament gemacht, mit zwei überraschenden Siegen in der ersten Runde in den Jahren 2014 und 2016. [9]


Inhalt

Beweise für die Besiedlung der Balcones Escarpment-Region von Texas können bis vor mindestens 11.000 Jahren zurückverfolgt werden. Zwei der ältesten paläolithischen archäologischen Stätten in Texas, Levi Rock Shelter und Smith Rock Shelter, liegen südwestlich bzw. südöstlich des heutigen Austin. [4] Mehrere hundert Jahre vor der Ankunft europäischer Siedler wurde das Gebiet von einer Vielzahl von nomadischen Indianerstämmen bewohnt. Diese indigenen Völker fischten und jagten entlang der Bäche, einschließlich des heutigen Barton Springs [5], das sich als zuverlässiger Campingplatz erwies. [6] Zur Zeit der ersten dauerhaften Besiedlung des Gebiets war der Tonkawa-Stamm am häufigsten, wobei auch die Comanchen und Lipan-Apachen das Gebiet besuchten. [7]

Die ersten europäischen Siedler im heutigen Austin waren eine Gruppe spanischer Mönche, die im Juli 1730 aus Osttexas ankamen. Sie gründeten auf einem Gelände drei temporäre Missionen, La Purísima Concepción, San Francisco de los Neches und San José de los Nazonis am Colorado River, in der Nähe von Barton Springs. Die Brüder fanden die Bedingungen unerwünscht und siedelten innerhalb eines Jahres nach ihrer Ankunft an den San Antonio River um. [8] Nach der Unabhängigkeit Mexikos von Spanien begannen anglo-amerikanische Siedler, Texas zu bevölkern und erreichten in den 1830er Jahren das heutige Zentral-Texas. Die erste dokumentierte dauerhafte Siedlung in der Gegend stammt aus dem Jahr 1837, als das Dorf Waterloo in der Nähe des Zusammenflusses von Colorado River und Shoal Creek gegründet wurde. [9]

Hauptstadt einer neuen Republik Bearbeiten

1836 war die Texas-Revolution vorbei und die Republik Texas war unabhängig. Dieses Jahr war auch in Texas von politischer Unordnung geprägt. 1836 dienten nicht weniger als fünf texanische Standorte als temporäre Hauptstädte der neuen Republik (Washington-on-the-Brazos, Harrisburg, Galveston, Velasco und Columbia), bevor Präsident Sam Houston 1837 die Hauptstadt nach Houston verlegte. [10]

Kurz nach der Wahl von Präsident Mirabeau B. Lamar ernannte der texanische Kongress eine Standortauswahlkommission, um einen optimalen Standort für eine neue ständige Hauptstadt zu finden. Sie wählten einen Ort an der Westgrenze, nachdem sie ihn auf Anweisung von Präsident Lamar besichtigt hatten, der 1838 das dünn besiedelte Gebiet besuchte. Lamar war ein Befürworter der Expansion nach Westen. Beeindruckt von seiner Schönheit, den reichhaltigen natürlichen Ressourcen, dem Versprechen als wirtschaftliches Zentrum und der zentralen Lage im Territorium von Texas, kaufte die Kommission 7.735 Acres (3.130 ha) entlang des Colorado River, die den Weiler Waterloo und angrenzende Länder umfassten. [11]

Weil die Abgelegenheit der Gegend von Ballungszentren und ihre Anfälligkeit für Angriffe durch mexikanische Truppen und amerikanische Ureinwohner viele Texaner, darunter auch Sam Houston, missfielen, machte die politische Opposition Austins Anfangsjahre prekär. Lamar setzte sich jedoch bei seiner Nominierung durch, die seiner Meinung nach eine erstklassige Lage wäre, die die Straßen nach San Antonio und Santa Fe kreuzte. [12]

1839 offiziell gechartert, bestimmte der Kongress von Texas den Namen Austin für die neue Stadt. Laut lokaler Folklore verhandelte Stephen F. Austin, der "Vater von Texas", nach dem die neue Hauptstadt benannt wurde, einen Grenzvertrag mit den lokalen Ureinwohnern Amerikas an der Stelle des heutigen Treaty Oak, nachdem einige Siedler getötet worden waren bei Überfällen. [13] Nachdem die Republik mehrere hundert Hektar gekauft hatte, um die Stadt zu gründen, benannte Lamar sie im März 1839 zu Ehren von Stephen F. Austin um. Der ursprüngliche Name der Stadt wird von lokalen Unternehmen wie Waterloo Ice House und Waterloo Records geehrt Waterloo-Park in der Innenstadt. [14]

Lamar beauftragte Richter Edwin Waller, die Planung und den Bau der neuen Stadt zu leiten. Waller wählte ein 260 Hektar großes Grundstück auf einer Klippe über dem Colorado River, eingebettet zwischen Shoal Creek im Westen und Waller Creek (der nach ihm benannt wurde) im Osten. Waller und ein Team von Vermessungsingenieuren entwickelten Austins ersten Stadtplan, allgemein bekannt als Waller-Plan, der das einzelne Quadratmeilen-Grundstück in einen Rasterplan von 14 Blöcken unterteilte, die in beide Richtungen verlaufen. Eine große Allee, die Lamar "Congress" nannte, durchquerte das Stadtzentrum vom Capitol Square hinunter zum Colorado River. Die nach Norden und Süden verlaufenden Straßen (parallel zum Kongress) wurden nach Texas-Flüssen benannt, wobei ihre Platzierungsreihenfolge mit der Reihenfolge der Flüsse auf der Karte des Bundesstaates Texas übereinstimmte. Die Ost- und Weststraßen wurden nach einheimischen Bäumen benannt, obwohl Waller empfohlen hatte, Zahlen zu verwenden. (Sie wurden schließlich im Jahr 1884 in Nummern geändert.) Die Stadtgrenzen erstreckten sich von Norden nach Süden vom Fluss an der 1st Street bis zur 15th Street und von der East Avenue (jetzt Interstate 35) bis zur West Avenue. [15] Ein Großteil dieses ursprünglichen Waller-Plan-Designs ist heute noch in der Innenstadt von Austin intakt.

Im Oktober 1839 traf die gesamte Regierung der Republik Texas mit einem Ochsenkarren aus Houston ein. Im nächsten Januar hatte die Stadt 839 Einwohner. Während der Republik Texas schickte Frankreich Alphonse Dubois de Saligny als Geschäftsträger nach Austin. Dubois kaufte 1840 22 Acres (8,9 ha) Land auf einem hohen Hügel östlich der Innenstadt, um eine Gesandtschaft oder einen diplomatischen Außenposten zu errichten. Die französische Gesandtschaft ist die älteste dokumentierte Fachwerkstruktur in Austin. [16] Ebenfalls im Jahr 1839 stellte der Kongress von Texas 16 ha Land nördlich des Kapitols und der Innenstadt für eine „Universität der ersten Klasse“ zur Verfügung. Dieses Land wurde 1883 zum zentralen Campus der University of Texas at Austin. [17]

Politische Unruhen und die Annexion von Texas Bearbeiten

Austin florierte zunächst, trat aber 1842 in die dunkelste Zeit seiner Geschichte ein. Lamars Nachfolger als Präsident der Republik Texas, Sam Houston, ordnete an, dass die Nationalarchive nach der Einnahme von San Antonio durch mexikanische Truppen am 5. März 1842 zur sicheren Aufbewahrung nach Houston verlegt wurden Aufzeichnungen war gleichbedeutend mit der Wahl einer neuen Hauptstadt, Austinites weigerten sich, die Archive aufzugeben. Houston verlegte die Regierung trotzdem, zuerst nach Houston und dann nach Washington-on-the-Brazos, das bis 1845 Regierungssitz blieb. Die Archive blieben in Austin. Als Houston im Dezember 1842 ein Kontingent bewaffneter Männer entsandte, um die Unterlagen des General Land Office zu beschlagnahmen, wurden sie von den Bürgern von Austin und Travis County in einem als Texas Archive War bekannten Vorfall vereitelt. [18] Seiner politischen Funktion beraubt, schmachtete Austin. Zwischen 1842 und 1845 sank die Einwohnerzahl auf unter 200 und die Gebäude verfielen.

Im Sommer 1845 berief Anson Jones, der Nachfolger von Houston als Präsident, eine konstitutionelle Versammlung in Austin ein, billigte die Annexion von Texas an die Vereinigten Staaten und ernannte Austin bis 1850 zur Hauptstadt des Bundesstaates, woraufhin die Wähler von Texas ihre Stimme erheben sollten ihre Präferenz bei einer Bundestagswahl. Nachdem Austin seine Rolle als Regierungssitz im Jahr 1845 wieder aufgenommen hatte, wurde Austin am 19. Februar 1846, dem Tag der formellen Übergabe der Autorität von der Republik an den Staat, offiziell Landeshauptstadt. [19]

Austins Status als Hauptstadt des neuen US-Bundesstaates Texas blieb bis 1872 zweifelhaft, als sich die Stadt in einer landesweiten Wahl durchsetzte, um ein für alle Mal die Landeshauptstadt zu wählen und die Herausforderungen von Houston und Waco zurückzuweisen. [20]

Staatlichkeit und der US-Bürgerkrieg Bearbeiten

Austin erholte sich allmählich und erreichte bis 1850 854 Einwohner, von denen 225 Sklaven und einer ein freier Schwarzer waren. 48 Prozent der Familienoberhäupter von Austin besaßen Sklaven. Die Stadt trat in eine Phase beschleunigten Wachstums ein, nachdem sie 1850 den entscheidenden Sieg bei den Wahlen zur Bestimmung des Standorts der Landeshauptstadt für die nächsten zwanzig Jahre gewonnen hatte. Zum ersten Mal errichtete die Regierung dauerhafte Gebäude, darunter ein neues Kapitol an der Spitze der Congress Avenue, das 1853 fertiggestellt wurde, und das Governor's Mansion, das 1856 fertiggestellt wurde. Staatliche Anstalten für taube, blinde und psychisch kranke Texaner wurden errichtet am Stadtrand. Gemeinden von Baptisten, Episkopalen, Methodisten, Presbyterianern und Katholiken errichteten dauerhafte Kirchengebäude, und die Elite der Stadt baute elegante Villen der griechischen Wiedergeburt. Bis 1860 war die Bevölkerung auf 3.546 gestiegen, darunter 1.019 Sklaven und zwölf freie Schwarze. In diesem Jahr besaßen fünfunddreißig Prozent der Familienoberhäupter von Austin Sklaven.

Während Texas mit überwältigender Mehrheit für den Austritt aus der Union und den Beitritt zur Konföderation im Jahr 1861 stimmte, war Travis County einer der wenigen Landkreise im Bundesstaat, die gegen die Sezessionsverordnung stimmten (704 zu 450). Die unionistische Stimmung ließ jedoch nach, als der Krieg begann. Bis April 1862 hatten sich etwa 600 Männer aus Austin und Travis County etwa zwölf freiwilligen Kompanien angeschlossen, die der Konföderation dienten. Austinites verfolgten mit besonderer Besorgnis die Nachrichten über die aufeinander folgenden Vorstöße der Union in Richtung Texas, aber die Stadt wurde nie direkt bedroht. Wie andere Gemeinden erlebte Austin einen schweren Warenmangel, eine rasante Inflation und die Dezimierung seiner Kämpfer. [21] Das Ende des Bürgerkriegs brachte die Besatzungstruppen der Union in die Stadt und eine Periode explosiven Wachstums der afroamerikanischen Bevölkerung, die in den 1860er Jahren um 57 Prozent anstieg. In den späten 1860er und frühen 1870er Jahren gründeten die neu emanzipierten Schwarzen der Stadt die Wohngemeinden Masontown, Wheatville, Pleasant Hill und Clarksville. Bis 1870 machten die 1.615 schwarzen Einwohner von Austin etwa 36 Prozent der 4.428 Einwohner der Stadt aus. [22]

Entstehung eines politischen und pädagogischen Zentrums Bearbeiten

Der Wiederaufbauboom der 1870er Jahre brachte dramatische Veränderungen für Austin. In der Innenstadt wurden die hölzernen Wagenhöfe und Salons der 1850er und 1860er Jahre durch die heute noch stehenden massiveren Mauerwerksbauten ersetzt. Am 25. Dezember 1871 begann mit dem Aufkommen der Houston and Texas Central Railway, Austins erster Eisenbahnverbindung, eine neue Ära. Indem Austin der westlichste Eisenbahnendbahnhof in Texas und die einzige Eisenbahnstadt für Dutzende von Meilen in die meisten Richtungen wurde, verwandelte sich Austin in ein Handelszentrum für ein riesiges Gebiet. Der Bau boomt und die Einwohnerzahl hat sich in fünf Jahren auf 10.363 mehr als verdoppelt. Die vielen im Ausland geborenen Neuankömmlinge gaben der Bürgerschaft Austins einen heterogeneren Charakter. 1875 gab es 757 Einwohner aus Deutschland, 297 aus Mexiko, 215 aus Irland und 138 aus Schweden. Zum ersten Mal wurzelte eine mexikanisch-amerikanische Gemeinschaft in Austin, in einem Viertel nahe der Mündung des Shoal Creek. Begleitet wurden diese dramatischen Veränderungen von bürgerlichen Verbesserungen, darunter Gaslaternen im Jahr 1874, die erste Straßenbahnlinie im Jahr 1875 und die erste Hochbrücke über den Colorado River um 1876. Obwohl eine zweite Eisenbahn, die International und Great Northern, 1876 Austin erreichte , ging das Schicksal der Stadt nach 1875 nach unten, als neue Eisenbahnen die Handelsregion von Austin durchquerten und einen Großteil ihres Handels in andere Städte umleiteten. Von 1875 bis 1880 stieg die Einwohnerzahl der Stadt um nur 650 Einwohner auf 11.013. [23] Austins Erwartungen, mit anderen texanischen Städten um die wirtschaftliche Führung zu konkurrieren, verblassten.

Austin festigte jedoch seine Position als politisches Zentrum in den 1870er Jahren, nachdem sich die Stadt bei den landesweiten Wahlen von 1872 durchgesetzt hatte, um die Frage der Landeshauptstadt ein für alle Mal zu lösen. Drei Jahre später unternahm Texas die ersten Schritte zum Bau eines neuen Texas State Capitol, das 1888 in der Einweihung eines prächtigen Granitgebäudes gipfelte, das die Stadt überragt. Nachdem ein Brand 1881 seinen Vorgänger zerstört hatte, wurde ein landesweiter Entwurfswettbewerb abgehalten, um zu bestimmen, wer das aktuelle Kapitol bauen würde. Der Architekt Elijah E. Myers, der die Kapitole von Michigan und Colorado baute, gewann mit einem Renaissance-Stil. Der Bau wurde jedoch zwei Jahre lang aufgehalten, um zu diskutieren, ob die Außenseite aus Granit oder Kalkstein gebaut werden sollte. Es wurde schließlich beschlossen, dass es aus "sunset red" Granit von Marble Falls gebaut werden sollte. Das von der berühmten XIT Ranch finanzierte Gebäude bleibt Teil der Skyline von Austin. Das Kapitol des Staates ist kleiner als das Kapitol der Vereinigten Staaten in Bezug auf die Brutto-Quadratmeter, aber tatsächlich 15 Fuß (4,6 m) höher als sein Gegenstück in Washington, D.C.. [24]

Eine weitere landesweite Wahl im Jahr 1881 bereitete Austin den Weg, auch ein Bildungs- und Kulturzentrum zu werden, als es in einer heiß umkämpften Wahl als Standort für eine neue staatliche Universität ausgewählt wurde. Eine im Jahr 1876 verabschiedete Staatsverfassung verlangte, dass Texas eine "Universität der ersten Klasse" errichten sollte, die vom Volk gewählt und als University of Texas bezeichnet wurde. Am 6. September 1881 wurde Austin als Standort der Hauptuniversität und Galveston als Standort der medizinischen Fakultät gewählt. Im Jahr 1882 begann der Bau auf dem Campus in Austin mit der Platzierung des Grundsteins des Hauptgebäudes. Die Universität hielt erstmals 1883 Kurse ab. [25] Das Tillotson Collegiate and Normal Institute, der Vorläufer der Huston-Tillotson University, die von der American Missionary Association gegründet wurde, um Afroamerikanern Bildungsmöglichkeiten zu bieten, öffnete seine Türen in East Austin von 1881. Im selben Jahr wurde der Austin Independent School District gegründet.

Bevor jedoch entweder UT oder Huston-Tillotson ihre Türen öffneten, wurde die St. Edward's Academy (der Vorläufer der heutigen St. Edward's University) 1878 von Rev. Edward Sorin auf Ackerland im heutigen Süden von Austin gegründet. Im Jahr 1885 stärkte der Präsident, Rev. P. J. Franciscus, das Ansehen der Akademie, indem er sich eine Charta sicherte, ihren Namen in St. Edward's College änderte, eine Fakultät zusammenstellte und die Einschreibung erhöhte. Anschließend begann St. Edward's zu wachsen, und es folgten die erste Schülerzeitung, die Organisation von Baseball- und Fußballmannschaften und die Genehmigung zum Bau eines Verwaltungsgebäudes. Der bekannte Architekt Nicholas J. Clayton aus Galveston wurde beauftragt, das Hauptgebäude des Colleges zu entwerfen, das vier Stockwerke hoch und aus lokalem weißem Kalkstein in der Neugotik gebaut wurde und 1888 fertiggestellt wurde. [26]

Bemerkenswert in dieser Zeit waren Serienmorde, die 1884 und 1885 von einem unbekannten Täter namens "Servant Girl Annihilator" begangen wurden. Laut einigen Quellen gab es acht Morde, sieben Frauen und einen Mann, die dem Serienmörder zugeschrieben werden, zusätzlich zu acht schweren Verletzungen. Diese ereigneten sich in einer Stadt mit insgesamt nur etwa 23.000 Einwohnern. Die Morde machten landesweit Schlagzeilen, aber nur drei Jahre später wurde London von Jack the Ripper heimgesucht, der Austins Tragödie in den Geschichtsbüchern überschattet. [27]

Lernen, mit dem Colorado River zu leben Bearbeiten

Austins Schicksal war für einen Großteil seiner Geschichte mit dem Colorado River verbunden, nicht mehr als in den 1890er Jahren. Auf Drängen des örtlichen Bürgerbeauftragten Alexander P. Wooldridge stimmten die Bürger von Austin mit überwältigender Mehrheit dafür, sich hoch zu verschulden, um einen Damm entlang des Flusses zu bauen, um die Produktion anzuziehen. Die Hoffnung war, dass billige Wasserkraft Industrielle anlocken würde, die die Flussufer mit Baumwollspinnereien säumen würden. Austin würde „das Lowell des Südens“ und das verschlafene Regierungs- und Bildungszentrum in eine geschäftige Industriestadt verwandelt. Die Stadt sei als Sitz der Politik und Bildung an ihre Grenzen gestoßen, behauptete Wooldridge, doch ihre Wirtschaft könne ihre jetzige Größe nicht aufrechterhalten. Ermächtigt durch ein neues Stadtrecht im Jahr 1891, das die Unternehmensfläche von Austin von 4 ½ auf 16 ½ Quadratmeilen mehr als verdreifachte, setzten die Stadtväter einen Plan um, ein kommunales Wasser- und Stromsystem zu bauen, einen Damm für die Stromversorgung zu bauen und den größten Teil zu pachten Wasserkraft an die Hersteller. Bis 1893 wurde der sechzig Fuß hohe Austin Dam nordwestlich der Stadt fertiggestellt. Im Jahr 1895 begann der Strom aus einem Staudamm, die vier Jahre alte elektrische Straßenbahnlinie und die neuen Wasser- und Lichtsysteme der Stadt mit Strom zu versorgen. Der aufgestaute Fluss bildete einen See, der für John McDonald, den Bürgermeister, der das Projekt unterstützt hatte, als "Lake McDonald" bekannt wurde Wärme. Austin boomte Mitte der 1890er Jahre, hauptsächlich angetrieben durch Landspekulationen. Monroe Shipe gründete den Hyde Park, einen klassischen Straßenbahnvorort nördlich der Innenstadt, und in der ganzen Stadt entstanden kleinere Siedlungen. Einunddreißig neue 50 Meter hohe Mondlichttürme beleuchteten Austin bei Nacht. Der Bürgerstolz war in diesen Jahren stark, in denen die Stadt auch mit den Talenten der Bildhauerin Elisabet Ney und des Schriftstellers O. Henry gesegnet wurde.

Nach heutigen Maßstäben war der Damm unauffällig – eine 20 Meter hohe und 400 Meter lange Mauer aus Granit und Kalkstein ohne Laufsteg oder Schleusen. Aber das Magazin Scientific American war beeindruckt genug, um den Damm auf seinem Cover zu zeigen. Strukturell war der Damm jedoch wahrscheinlich von Anfang an zum Scheitern verurteilt, da er an der Stelle errichtet wurde, an der die Balcones-Verwerfung unter dem Fluss verläuft. Bis Februar 1900 war fast die Hälfte des Sees mit Schlamm gefüllt, und das Design des Damms konnte die Kraft nicht aufnehmen, die durch eine große Wassermenge erzeugt werden konnte. Der Fluss des Colorado erwies sich jedoch als weitaus variabler, als die Projektträger behauptet hatten, und der Damm war nie in der Lage, die Art von stetiger Energie zu produzieren, die erforderlich ist, um eine Reihe von Mühlen anzutreiben. Die Hersteller kamen nie, periodische Stromausfälle unterbrachen den Stadtverkehr, der Lake McDonald verlandete und am 7. April 1900 erlitt der Austin-Staudamm nach einem Frühlingssturm seinen endgültigen Schlag. Um 11:20 Uhr kroch das Hochwasser in einer Höhe von 11 Fuß auf den Damm, bevor er sich auflöste, wobei zwei 250-Fuß-Abschnitte – fast die Hälfte des Damms – abbrachen. Insgesamt ertrank die Flut 18 Menschen und zerstörte 100 Häuser in Austin, mit einem geschätzten Gesamtverlust von 1,4 Millionen Dollar in 1900 Dollar. [28]

Nach 1900 taten die Einwohner von Austin alles, um sich von der Katastrophe zu erholen. Nachdem sie die städtische Elektrizität kennengelernt hatten, weigerten sie sich, zurückzukehren, sie kauften das örtliche private Energieunternehmen, das dampfbetriebene Generatoren verwendete, und das heutige Stadtwerk Austin Energy ist in gewisser Weise ein Erbe des alten Austin-Staudamms. Die Stadt versuchte auch, den Damm selbst wieder aufzubauen, aber ein Streit mit dem Bauunternehmer ließ die Reparaturen 1912 unvollendet und ein weiteres Hochwasser 1915 beschädigte ihn weiter. Der zerstörte Damm war verfallen, "ein Grabstein am Fluss", bis die Lower Colorado River Authority eingriff und ihn mit Bundesgeldern als Tom Miller Dam wiederaufbaute, der 1940 fertiggestellt wurde. Die verbleibenden Teile der Dämme von 1893 und 1912 wurden integriert in die neue Struktur ein, sondern sind nun unter neuen Betonschichten verborgen. [29] Als es fertig war, wurde der Tom Miller Dam jedoch bereits von den viel größeren LCRA-Dämmen überschattet, die flussaufwärts gebaut wurden und die Texas Highland Lakes bildeten. In den letzten siebzig Jahren haben Lake Travis (Mansfield Dam) und Lake Buchanan (Buchanan Dam) Wasser, Wasserkraft und Hochwasserschutz für Zentraltexas bereitgestellt.

Zwischen 1880 und 1920 verdreifachte sich die Bevölkerung von Austin auf 34.876, aber die Stadt rutschte von der viertgrößten des Staates auf die zehntgrößte. Die rasante industrielle Entwicklung des Staates, angetrieben durch das boomende Ölgeschäft, ging an Austin vorbei. Die Hauptstadt begann, sich als Wohnstadt zu etablieren, aber die hohe städtische Verschuldung beim Bau des Damms führte zur Vernachlässigung der städtischen Dienstleistungen. Am 20. Dezember 1886 wurde das Driskill Hotel am 6. und Brazos eröffnet und gab Austin sein erstes erstklassiges Hotel. Das Hotel würde in den Folgejahren mehrmals geschlossen und wiedereröffnet. Im Jahr 1905 hatte Austin nur wenige Abwasserkanäle, praktisch keine öffentlichen Parks oder Spielplätze und nur eine gepflasterte Straße. Drei Jahre später kippten die Wähler in Austin die Alderman-Regierung, von der die Stadt seit 1839 regiert worden war, und ersetzten sie durch eine Kommissionsregierung. Wooldridge leitete die Reformgruppe, die 1909 ins Amt gewählt wurde, und diente ein Jahrzehnt als Bürgermeister, in dem die Stadt stetige, wenn auch bescheidene Fortschritte bei der Verbesserung des Wohnlebens machte. Die Littefield- und Scarborough-Gebäude an der 6th und Congress Downtown wurden ebenfalls in diesem Jahr eröffnet und repräsentieren die ersten Wolkenkratzer der Stadt. [30] Im Jahr 1910 eröffnete die Stadt die betonierte Congress Avenue Bridge über den Colorado River und hatte im nächsten Jahr die Straßenbahnlinie nach South Austin entlang der South Congress Avenue verlängert. Die geförderte Entwicklung südlich des Flusses zum ersten Mal ermöglichte die Entwicklung von Travis Heights im Jahr 1913.

1918 erwarb die Stadt Barton Springs, einen Quellpool, der zum Symbol der Wohnstadt wurde. Nach Wooldridges Pensionierung im Jahr 1919 wurden die von seiner Führung verborgenen Mängel der Kommissionsregierung offensichtlich, als sich die städtischen Dienste wieder verschlechterten. Auf Drängen der Handelskammer stimmten die Austinites 1924 für die Verabschiedung der Council-Manager-Regierung, die 1926 in Kraft trat und bis heute in Kraft ist. Fortschrittliche Ideen wie Stadtplanung und Verschönerung wurden zur offiziellen Stadtpolitik. Ein Stadtplan von 1928, der erste seit 1839, forderte Austin auf, seine Stärken als Wohn-, Kultur- und Bildungszentrum zu entwickeln. Eine Anleihe in Höhe von 4.250.000 US-Dollar, Austins bisher größte Anleihe, stellte Mittel für Straßen, Abwasserkanäle, Parks, das städtische Krankenhaus, das erste permanente öffentliche Bibliotheksgebäude und den ersten städtischen Flughafen bereit, der 1930 eröffnet wurde Jahrzehnt bot es den Austiniten eine Fülle von Freizeitprogrammen, Parks und Pools. [31]

Rennen und der Stadtplan von 1928 Bearbeiten

In den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts besetzten Afroamerikaner Siedlungen in verschiedenen Teilen der Stadt Austin. Im Großen und Ganzen hatten diese Wohngemeinschaften Kirchen in ihrem Kern. Einige hatten schwarz geführte Geschäfte und Schulen für afroamerikanische Jugendliche. Obwohl diese Inselenklaven von Anglo-Vierteln umgeben waren, fungierten diese Inselenklaven als ziemlich autonome Wohngegenden, die oft um Familienbande, gemeinsame religiöse Praktiken und Verbindungen zu Sklavenstatusbeziehungen mit gemeinsamen Sklavenhaltern / Landbesitzern vor der Emanzipation organisiert waren. Obwohl einige auf die Sklaverei zurückgehen, waren diese Gemeinden in den 1920er Jahren über die ganze Stadt verteilt und umfassen Kincheonville (1865), Wheatville (1867), Clarksville (1871), Masonville, St. Johns, Pleasant Hill und andere Siedlungen. [32]

Während die Wohnstätten von Schwarzen 1880 über die ganze Stadt verstreut waren, konzentrierten sie sich 1930 stark in East Austin, ein Prozess, der durch den Stadtplan von 1928 von Austin gefördert wurde, der empfahl, East Austin als "Neger District" zu bezeichnen. City officials implemented the plan successfully, and most blacks who had been living in the western half of the city were "relocated" back to the former plantation lands, on the other side of East Avenue (now Interstate 35). Municipal services like schools, sewers, and parks were made available to blacks in East Austin only. At mid-century Austin was still segregated in most respects—housing, restaurants, hotels, parks, hospitals, schools, public transportation—but African Americans had long fostered their own institutions, which included by the late 1940s some 150 small businesses, more than thirty churches, and two colleges, Tillotson College and Samuel Huston College. Between 1880 and 1940 the number of black residents grew from 3,587 to 14,861, but their proportion of the overall population declined from 33% to 17%. [33]

Austin's Hispanic residents, who in 1900 numbered about 335 and composed just 1.5% of the population, rose to 11% by 1940, when they numbered 9,693. By the 1940s most Mexican-Americans lived in the rapidly expanding East Austin barrio south of East Eleventh Street, where increasing numbers owned homes. Hispanic-owned business were dominated by a thriving food industry. Though Mexican Americans encountered widespread discrimination—in employment, housing, education, city services, and other areas—it was by no means practiced as rigidly as it was toward African-Americans.

Between the 1950s and 1980s ethnic relations in Austin were transformed. First came a sustained attack on segregation. Local black leaders and political-action groups waged campaigns to desegregate city schools and services. In 1956 the University of Texas became the first major university in the South to admit blacks as undergraduates. In the early 1960s students staged demonstrations against segregated lunch counters, restaurants, and movie theaters. Gradually the barriers receded, a process accelerated when the United States Civil Rights Act of 1964 outlawed racial discrimination in public accommodations. Nevertheless, discrimination persisted in areas like employment and housing. Shut out of the town's political leadership since the 1880s, when two blacks had served on the city council, African-Americans regained a foothold by winning a school-board seat in 1968 and a city-council seat in 1971. This political breakthrough was matched by Hispanics, whose numbers had reached 39,399 by 1970, or 16 percent of the population. Mexican-Americans won their first seats on the Austin school board in 1972 and the city council in 1975.

Growth during the Great Depression Edit

During the early and mid-1930s, Austin experienced the harsh effects of the Great Depression. Nevertheless, the town fared comparatively well, sustained by its twin foundations of government and education and by the political skills of Mayor Tom Miller, who took office in 1933, and United States Congressman Lyndon Baines Johnson, who won election to the U.S. House of Representatives in 1937. Its population grew at a faster pace during the 1930s than in any other decade during the 20th century, increasing 66 percent from 53,120 to 87,930. By 1936 the Public Works Administration had provided Austin with more funding for municipal construction projects than any other Texas city during the same period. UT nearly doubled its enrollment during the decade and undertook a massive construction program. In addition, the Robert Mueller Municipal Airport opened its doors for commercial air traffic in 1930.

Over three decades after the original Austin Dam collapsed, Governor Miriam A. "Ma" Ferguson signed the bill that created the Lower Colorado River Authority (LCRA). Modeled after the Tennessee Valley Authority, the LCRA is a nonprofit public utility involved in managing the resources along the Highland Lakes and Colorado River. The old Austin Dam, partially rebuilt under Mayor Wooldridge but never finished due to damage from flooding in 1915, was finally completed in 1940 and renamed Tom Miller Dam. Lake Austin stretched twenty-one miles behind it. Just upriver the much larger Mansfield Dam was completed in 1941 to impound Lake Travis. The two dams, in conjunction with other dams in the Lower Colorado River Authority system, brought great benefits to Austin: cheap hydroelectric power, the end of flooding that in 1935 and on earlier occasions had ravaged the town, and a plentiful supply of water without which the city's later growth would have been unlikely. [34] In 1942 Austin gained the economic benefit of Del Valle Army Air Base, later Bergstrom Air Force Base, which remained in operation until 1993.

Post-War growth and its consequences Edit

From 1940 to 1990 Austin's population grew at an average rate of 40 percent per decade, from 87,930 to 472,020. By 2000 the population was 656,562. The city's corporate area, which between 1891 and 1940 had about doubled to 30.85 square miles, grew more than sevenfold to 225.40 square miles by 1990. During the 1950s and 1960s much of Austin's growth reflected the rapid expansion of its traditional strengths—education and government. During the 1960s alone the number of students attending the University of Texas at Austin doubled, reaching 39,000 by 1970. Government employees in Travis County tripled between 1950 and 1970 to 47,300. University of Texas buildings multiplied, with the Lyndon Baines Johnson Library opening in 1971. A complex of state office buildings was constructed north of the Capitol. Propelling Austin's growth by the 1970s was its emergence as a center for high technology. This development, fostered by the Chamber of Commerce since the 1950s as a way to expand the city's narrow economic base and fueled by proliferating research programs at the University of Texas, accelerated when IBM located in Austin in 1967, followed by Texas Instruments in 1969 and Motorola in 1974. Two major research consortia of high-technology companies followed during the 1980s, Microelectronics and Computer Technology Corporation and Sematech. By the early 1990s, the Austin–Round Rock–San Marcos Metropolitan Statistical Area had about 400 high-technology manufacturers. While high-technology industries located on Austin's periphery, its central area sprouted multi-storied office buildings and hotels during the 1970s and 1980s, venues for the burgeoning music industry, and, in 1992, a new convention center.

On August 1, 1966, UT student and former Marine Charles Whitman killed both his wife and his mother before ascending the UT Tower and opening fire with a high-powered sniper rifle and several other firearms. Whitman killed or fatally wounded 14 more people over the next 90 minutes before being shot dead by police.

1970 to 1989 Edit

During the 1970s and 1980s, the city experienced a tremendous boom in development that temporarily halted with the Savings and Loan crisis in the late 1980s. The growth led to an ongoing series of fierce political battles that pitted preservationists against developers. In particular the preservation of Barton Springs, and by extension the Edwards Aquifer, became an issue that defined the themes of the larger battles.

Austin's rapid growth generated strong resistance by the 1970s. Angered by proliferating apartment complexes and traffic flow, neighborhood groups mobilized to protect the integrity of their residential areas. By 1983 there were more than 150 such groups. Environmentalists organized a powerful movement to protect streams, lakes, watersheds, and wooded hills from environmental degradation, resulting in the passage of a series of environmental-protection ordinances during the 1970s and 1980s. A program was inaugurated in 1971 to beautify the shores of Town Lake (now named Lady Bird Lake), a downtown lake impounded in 1960 behind Longhorn Crossing Dam. Historic preservationists fought the destruction of Austin's architectural heritage by rescuing and restoring historic buildings. City election campaigns during the 1970s and 1980s frequently featured struggles over the management of growth, with neighborhood groups and environmentalists on one side and business and development interests on the other. As Austin became known as a location for creative individuals, corporate retail branches also moved into town and displaced many "home-grown" businesses. To many longtime Austinites, this loss of landmark retail establishments left a void in the city's culture. In the 1970s, Austin became a refuge for a group of country and western musicians and songwriters seeking to escape the music industry's corporate domination of Nashville. The best-known artist in this group was Willie Nelson, who became an icon for what became the city's "alternate music industry" another was Stevie Ray Vaughan. In 1975, Austin City Limits premiered on PBS, showcasing Austin's burgeoning music scene to the country.

The Armadillo World Headquarters gained a national reputation during the 1970s as a venue for these anti-establishment musicians as well as mainstream acts. In the following years, Austin gained a reputation as a place where struggling musicians could launch their careers in informal live venues in front of receptive audiences. This ultimately led to the city's official motto, "The Live Music Capital of the World".

1990 to present Edit

In the 1990s, the boom resumed with the influx and growth of a large technology industry. Initially, the technology industry was centered around larger, established companies such as IBM, but in the late 1990s, Austin gained the additional reputation of being a center of the dot-com boom and subsequent dot-com bust. Austin is also known for game development, filmmaking, and popular music. On May 23, 1999, Austin-Bergstrom International Airport served its first passengers, replacing Robert Mueller Municipal Airport. [35] In 2000, Austin became the center of an intense media focus as the headquarters of presidential candidate and Texas Governor George W. Bush. The headquarters of his main opponent, Al Gore, were in Nashville, thus re-creating the old country music rivalry between the two cities.

Also in the 2000 election, Austinites narrowly rejected a light rail proposal put forward by Capital Metro. In 2004, however, they approved a commuter rail service from Leander to downtown along existing rail lines. Capital MetroRail service finally began service in 2010. [36]

In 2004, the Frost Bank Tower opened in the downtown business district along Congress Avenue. At 515 feet (157 m), it was the tallest building in Austin by a wide margin, and was also the first high rise to be built after September 11, 2001. Several other high-rise downtown projects, most residential or mixed-use, were underway in the downtown area at the time, dramatically changing the appearance of downtown Austin, and placing a new emphasis on downtown living and development. [37]

In 2006, the first sections of Austin's first toll road network opened. The toll roads were extolled as a solution to underfunded highway projects, but also decried by opposition groups who felt the tolls amounted in some cases to a double tax.

In March 2018, a series of four explosions centered in Austin, killed two civilians and injuring another five. [38]

Presently, Austin continues to rise in popularity and experience rapid growth. Young people in particular have flooded the city, drawn in part by its relatively strong economy, its reputation of liberal politics [39] and alternative culture in Middle America, and its relatively low housing costs compared to the coastal regions of the country. The sudden growth has brought up several issues for the city, including urban sprawl, as well as balancing the need for new infrastructure with environmental protection. Most recently, the city has pushed for smart growth, mostly in downtown and the surrounding neighborhoods, spurring the development of new condominiums in the area and altering the city's skyline. While Smart Growth has been successful in revitalizing downtown and the surrounding central city neighborhoods housing development has not kept pace with demand driven by rapid and sustained employment growth which has resulted in higher housing costs.


The History of Stephen F. Austin State University

Stephen F. Austin State University (SFA) is a public university located in Nacogdoches, Texas. It was founded as a teachers’ college in 1923 and named after one of Texas’ founding fathers, Stephen F. Austin. Its campus resides on part of the homestead of another Texas founding father, Thomas Jefferson Rusk. Stephen F. Austin is one of four independent public universities in Texas (i.e., those not affiliated with one of Texas’ six university systems).

In 1917, the Texas Legislature authorized two colleges and named the governor, the state superintendent of public instruction, and the regents of the normal colleges to serve as the locating board.

The city of Nacogdoches offered the state a 200-acre site, and the board, after extensive investigation, selected Nacogdoches as the college site. Much of the campus is on the homestead of Thomas J. Rusk, and the president’s home is on the Sam Houston tract. Alton W. Birdwell was elected president when the site was chosen, but with the entrance of the United States into World War I, the legislature, in October 1917, repealed the appropriation for the school.

After the war ended, the legislature in 1921 again made appropriations for the college, and Birdwell was re-elected president. However, Governor Pat M. Neff vetoed all appropriations except those for the building. The school opened on September 18, 1923, with 158 students and used facilities of the Nacogdoches public schools until May 1924.

In 1927 a Wesley Bible Chair was installed just off the campus, and a Baptist School of Bible was inaugurated in 1948. The graduate division was established in 1937. In 1945 the Forest Service of the United States Department of Agriculture established the East Texas Branch of the Forest Experiment Station at the college, the only case in which an act of Congress named an institution to cooperate in a forestry research program. Birdwell served until September 1942, when he was succeeded by Paul L. Boynton. Enrollment for the session of 1946-47 was 1,000.

In 1949, by legislative act, the name of the school was changed from Stephen F. Austin State Teachers College to Stephen F. Austin State College. It was one of the fastest growing state-supported colleges in Texas during the 1960s. Funds for new classroom buildings were obtained through statewide referendums on constitutional amendments, and the Housing and Home Finance Agency of the federal government made dormitory financing available.

Between 1961 and 1966 eight dormitories and twelve apartment buildings were constructed. The school became Stephen F. Austin State University in 1969.

By 1972 the university’s physical plant was greatly enlarged. During the 1974-75 term the faculty consisted of approximately 400 members, and the enrollment was 10,881. Ralph W. Steen served as president.


Moving to Texas

During this time his father Moses traveled to San Antonio and gained a grant of land in the Spanish territory of Texas, with the intention of settling U.S. families in Mexico. Austin was reluctant to join the Texas venture, but he obtained a loan from Hawkins to help support his father's venture. He was at Natchitoches, Louisiana in 1821 when he learned of his father's death. He traveled to San Antonio with the intent of reauthorizing his father's grant, arriving in August 1821. The grant was reauthorized by Governor Antonio Mar a Mart nez, who allowed Austin to explore the Gulf Coast between San Antonio and the Brazos River in order to find a suitable location for a colony. Stephen Austin advertised the opportunity in New Orleans, Louisiana, stating that the land was available along the Brazos and Colorado rivers. In December 1821 the first U.S. colonists crossed into the granted territory by land and sea, on the Brazos River, in present day Fort Bend County, Texas.


Stephen Austin's Maps of Texas

Stephen F. Austin created his first map of Texas in 1830 to promote American immigration to his colony. The second map, from 1840, reflected changes that had taken place since Texas became a Republic. The two maps served as the cartographical foundation of the region for almost two decades.

Stephen F. Austin (1793&ndash1836) was Texas's first empresario, having been granted permission to settle 300 families in Mexican Texas in 1823. He created the map to give Mexico a precise depiction of its territory. To do so, Austin hired surveyors, charted the coast, and acquired boundary surveys from General Mier y Terán on behalf of the Mexican government. The result was a highly detailed, accurate map that was the first of the region to be commercially produced in the United States, where it was used to promote American immigration to Austin's colony.

Austin's map was updated and reissued in 1840, on the 10th anniversary of the original map's publication, adding more information as new counties were established. The 1840 edition overlays the new counties with the old empresario colonies. The map was included in Francis Moore, Jr.'s, 1840 book, Map and Description of Texas.


Time Periods:

The following, adapted from the Chicago Manual of Style, 15th edition, is the preferred citation for this entry.

Christopher Long, &ldquoOld Three Hundred,&rdquo Handbuch von Texas Online, accessed June 30, 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/old-three-hundred.

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Austin, Stephen Fuller (1793&ndash1836)

Stephen Fuller Austin, founder of Anglo-American Texas, son of Moses and Maria (Brown) Austin, was born at the lead mines in southwestern Virginia on November 3, 1793. In 1798 Moses Austin moved his family to other lead mines in southeastern Missouri and established the town of Potosi in what is now Washington County. There Stephen grew to the age of eleven, when his father sent him to a school in Connecticut, from which he returned westward and spent two years at Transylvania University in Lexington, Kentucky. At Potosi, Moses Austin was engaged in the mining, smelting, and manufacturing of lead and, in addition, conducted a general store. After his return from Transylvania in the spring of 1810, Stephen Austin was employed in the store and subsequently took over the management of most of the lead business. He served the public as adjutant of a militia battalion and for several years was a member of the Missouri territorial legislature, in which he was influential in obtaining the charter for the Bank of St. Louis. After failure of the Austin business in Missouri, he investigated opportunities for a new start in Arkansas and engaged in land speculation and mercantile activities. While he was there the territorial governor appointed him circuit judge of the first judicial district of Arkansas. He took the oath of office and qualified in July 1820, but he only briefly held court, for at the end of August he was in Natchitoches, Louisiana, and in December in New Orleans, where he had made arrangements to live in the home of Joseph H. Hawkins and study law. At this time Moses Austin was on his way to San Antonio to apply for a grant of land and permission to settle 300 families in Texas.

Though not enthusiastic about the Texas venture, Austin decided to cooperate with his father. He arranged to obtain a loan from his friend Hawkins to float the enterprise and was at Natchitoches expecting to accompany his father to San Antonio when he learned of Moses Austin's death. He proceeded to San Antonio, where he arrived in August 1821. Authorized by Governor Antonio María Martínez to carry on the colonization enterprise under his father's grant, Austin came to an understanding about certain administrative procedures and was permitted by the governor to explore the coastal plain between the San Antonio and Brazos rivers for the purpose of selecting a site for the proposed colony. Among other details, he arranged with Martínez to offer land to settlers in quantities of 640 acres to the head of a family, 320 acres for his wife, 160 acres for each child, and 80 acres for each slave. For such quantity as a colonist desired, Austin might collect 12½ cents an acre in compensation for his services. Martínez warned Austin that the government was unprepared to extend administration over the colonists and that Austin must be responsible for their good conduct.

Austin returned to New Orleans, published these terms, and invited colonists, saying that settlements would be located on the Brazos and Colorado rivers. The long depression, followed by the panic of 1819 and changes in the land system of the United States, made settlers eager to take advantage of the offer, and the first colonists began to arrive in Texas by land and sea in December 1821. To his great disappointment, Austin was informed by Governor Martínez that the provisional government set up after Mexican independence refused to approve the Spanish grant to Moses Austin, preferring to regulate colonization by a general immigration law.

Austin hastened to Mexico City and, by unremitting attention, succeeded in getting Agustín de Iturbide's rump congress, the junta instituyente, to complete a law that the emperor signed on January 3, 1823. It offered heads of families a league and a labor of land (4,605 acres) and other inducements and provided for the employment of agents, called empresarios, to promote immigration. For his services, an empresario was to receive some 67,000 acres of land for each 200 families he introduced. Immigrants were not required to pay fees to the government, a fact that shortly led some of them to deny Austin's right to charge them for services performed at the rate of 12½ cents an acre. The law was annulled when Iturbide abdicated, but in April 1823 Austin induced congress to grant him a contract to introduce 300 families in accordance with its terms. In August 1824 a new congress passed an immigration law that vested the administration of public land in the states, with certain restrictions, and authorized them to make laws for settlement. In March 1825 the legislature of Coahuila and Texas passed a law conforming in general to the previous act approved by Iturbide. It continued the empresario system contemplated by that law and offered to each married man a league of land (4,428 acres), for which he was obligated to pay the state thirty dollars within six years. In the meantime, Austin had substantially fulfilled his contract to settle the first 300 families. Under this state law, he obtained three contracts (in 1825, 1827, and 1828) to settle a total of 900 additional families in the area of his first colony, besides a contract in partnership with his secretary, Samuel M. Williams, for the settlement of 800 families in western Texas. Unfortunately, this partnership contract led to a disagreeable controversy with Sterling C. Robertson.

Austin had complete civil and military authority over his colonists until 1828, subject to rather nominal supervision by the officials at San Antonio and Monterrey. He wisely allowed them to elect militia officers and local alcaldes, corresponding to justices of the peace in the United States and, to assure uniformity of court procedure, he drew up forms and a simple civil and criminal code. As lieutenant colonel of militia, he planned and sometimes led campaigns against American Indians.

When population increased and appeals from decisions of individual alcaldes promised to become a burden, Austin instituted an appellate court composed of all the alcaldes&mdashultimately seven in number. The Constitution of Coahuila and Texas went into effect in November 1827, and Austin seized the opportunity to relieve himself of responsibility for the details of local government by hastening the organization of the ayuntamiento, over which by virtue of experience he continued to exercise strong influence in relations with the superior government of the state. Aside from the primary business of inducing immigrants to come to his colonies, Austin's most absorbing labor was devoted to the establishment and maintenance of the land system. This involved surveying and allocating land to applicants, with care to avoid overlapping and to keep conflicts at a minimum. The Mexican practice of issuing titles on loose sheets without a permanent record invited confusion, and Austin asked and obtained permission to record titles in a bound volume having the validity of the original. Both copies and originals had to be attested by the land commissioner, who represented the government, but Austin and his secretary had to prepare them.

The labor of directing surveyors, checking their field notes, allocating grants, preparing titles and records, entertaining prospective colonists, corresponding with state and federal officials, punishing hostile American Indians, and finding food and presents for friendly visitors to keep them from marauding was heavy and expensive. To meet current costs, Austin's only resource was to assess fees against the colonists. Though his original plan to collect 12½ cents an acre for services rendered was originally welcomed by the first settlers, some of them refused to pay after the imperial colonization law proposed to compensate empresarios by grants of land. Ignoring the facts that the empresario could not claim the grant until he had settled at least 200 families and that he could hardly sell land when every married man could obtain 4,600 acres free, the settlers appealed to the political chief at San Antonio for an opinion, and he ruled that Austin could not collect. At the same time, however, he proclaimed a fee bill, which among other details allowed the land commissioner (the Baron de Bastrop in the first colony) to charge $127 a league for signing titles, and Austin made a private arrangement with Bastrop to split this fee. A rather veiled provision of the state law of 1825 allowed empresarios to reimburse themselves for costs and services, and under this law Austin required colonists to pay, or promise to pay, first sixty dollars and later fifty dollars a league. Nearly all such collections as he was able to make were consumed in necessary public expenses, which fell upon him because nobody else would pay them. This statement applies, in fact, to all his colonizing experience. Though his personal circumstances became somewhat easier with the growth of the colonies, he wrote shortly before his death that his wealth was prospective, consisting of the uncertain value of land acquired as compensation for his services as empresario.

Besides bringing the colonists to Texas, Austin strove to produce and maintain conditions conducive to their prosperous development. This aim coincided, in general, with that of the government. For example, by an act of September 1823, the federal government relieved the colonists of the payment of tariff duties for seven years and the state legislature was nearly always reasonably cooperative. Mexican sentiment sometimes clashed, however, with practical needs of the colonists, and Austin had to evolve or accept a compromise. The status of slavery was always a difficult problem, and Austin's attitude from time to time seems inconsistent. With almost no free labor to be hired and expecting most of the colonists to come from the slave states, Austin prevailed on the junta instituyente to legalize slavery in the imperial colonization law, under which the first colony was established. Contrary to his strenuous efforts, the Constitution of Coahuila and Texas prohibited further introduction of slaves by immigration, but the legislature passed a law at his suggestion that evaded the intent of the constitution by legalizing labor contracts with nominally emancipated slaves. He appeared to concur, however, when congress prohibited immigration in 1830, and tried to convince the colonists that the long-time interest of Texas would be served by the prohibition. He vividly pictured the potential evils of slavery and was apparently sincere, but he failed to reconcile the colonists to the law and after 1833 declared consistently that Texas must be a slave state. Whatever his private convictions may have been, it is evident that they yielded to what may have seemed to be the current need of Texas. It is inferable, moreover, that his acceptance of federal and state regulations against the extension of slavery contemplated continuation of the evasive state labor law.

Another subject in which the interests of the colonists were deeply involved was their protection from efforts of creditors to collect debts incurred by debtors before they moved to Texas. In view of conditions in the United States during the 1820s, it was inevitable that many should have left debts and unpaid judgments behind them. Working through the local ayuntamiento, the political chief at San Antonio, and representatives in the congress, or legislature, Austin secured a state law that closed the courts for twelve years to plaintiffs seeking collection of such debts and permanently exempted land, tools, and implements of industry from execution if a suit was finally won. The law provided further that unsuccessful defendants could not be required to pay produce or money in a way to "affect their attention to their families, to their husbandry, or art they profess." In effect, it was a sweeping homestead exemption law. For a while, in 1832, Austin toyed with the idea of abolishing collateral security for loans and basing "the credit system upon moral character alone. avoiding unjust retroactive effects."

Aware of the importance of external trade, Austin consistently urged the establishment of ports and the temporary legalization of coasting trade in foreign ships. In lengthy arguments to various officials, he declared that the coasting trade would establish ties of mutual interest between the colonists and Mexico and enable Mexico to balance imports from England by exporting Texas cotton. Congress legalized the port of Galveston after a survey of the pass by Austin in 1825, and the government winked at the use of the Brazos and other landing places, but the coasting trade in foreign vessels was not established. As a result, external trade was confined to the United States. As early as 1829 and as late as 1835 Austin was giving thought to diversion of the Missouri&ndashSanta Fe trade to Texas, but this was another far-sighted plan that could not be realized.

Harmony with state and federal authorities was indispensable to the success of the colonies. Austin clearly realized this fact and never allowed the settlers to forget the solid benefits that they received through the liberal colonization policy or their obligation to obey the laws and become loyal Mexican citizens. He anticipated and disarmed criticism of inconvenient laws and clumsy administration and then used the patience of the colonists as evidence of good faith in begging the government for concessions. He thwarted the efforts of Haden Edwards to drag his colonists into the Fredonian Rebellion and led the militia from the Brazos and Colorado to assist Mexican troops in putting it down. His settled policy before 1832 was to take no part in Mexican party convulsions. "Play the turtle," he urged, "head and feet within our own shells." Two factors finally defeated the policy of aloofness. By 1832 Austin's various colonies comprised 8,000 persons, and other empresarios, though less successful, had brought in a great many more. Naturally, it became more and more difficult for Austin to reconcile them to his cautious leadership. On the other hand, the rapid growth of the colonies, in addition to persistent efforts of the United States to buy Texas, increased the anxiety of Mexican leaders. Their consequent attempt to safeguard the territory by stopping immigration&mdashwith other irritations&mdashcaused an insurrection, and continued friction led to revolution and independence.

The Law of April 6, 1830, embodied the Mexican policy of stopping the further colonization of Texas by settlers from the United States. The law proposed to annul general empresario contracts uncompleted or not begun and prohibited settlement of immigrants in territory adjacent to their native countries. In effect, it applied only to Texas and the United States. By ingenious and somewhat tortuous interpretation, Austin secured the exemption of his own colonies and the colony of Green DeWitt from the prohibition. He thereby gained a loophole for continued immigration from the United States and then turned industriously to the task of getting the law repealed. He succeeded in this in December 1833.

In the meantime, however, military measures to enforce the Law of April 6, 1830, and imprudent administration of the tariff laws, to which the Texans became subject in September 1830, produced the Anahuac Disturbances. Austin had been away from Texas for several months at Saltillo attending a session of the legislature, of which he was a member. It is probable that he could have averted the uprising, had he been at home. In fact the local authorities, including Ramón Músquiz, the political chief, had quieted and repudiated it, when irresistible circumstances compelled Austin to abandon his well-tried policy of aloofness from national political struggles and adopt the cause of Antonio López de Santa Anna against the incumbent administration of President Anastasio Bustamante. Texas could no longer stand aside. Fortuitously Santa Anna won, and the colonists could not be diverted from claiming the reward of their valorous support.

The Convention of 1832 met in October of that year to inform the government of the needs of the Texans. They wanted repeal of the prohibition against immigration from the United States, extension of tariff exemption, separation from Coahuila, and authority to establish state government in Texas. For reasons not entirely clear these petitions were not presented to the government. Though Austin was president of the convention, he doubted the expediency of the meeting, fearing that it would stimulate suspicion of the loyalty of the colonists&mdashall the more because the old Mexican inhabitants of San Antonio had sent no delegates to the convention. It is easy to conclude that Austin held out hope that he might persuade these local Mexicans to take the lead in asking for reforms in a later convention at any rate, he was in San Antonio engaged on this mission when the ground was cut from under his feet by publication of a call for a second convention to meet at San Felipe on April 1, 1833. Again Austin acquiesced and served in the convention, hoping in some measure to moderate its action. This Convention of 1833 repeated the more important petitions of the previous meeting and went further in framing a constitution to accompany the request for state government. Though it was well known that Austin thought the movement ill-timed, the convention elected him to deliver the petitions and argue for their approval. Even men who distrusted him acknowledged his great influence with state and federal authorities. He left San Felipe in April, arrived in Mexico City in July, and, after unavoidable delays, persuaded the government to repeal the Law of April 6, 1830, and to promise important reforms in Texas local government. He started home in December, reasonably satisfied with his work and convinced at least that he had left nothing undone President Santa Anna simply would not approve state government for Texas. Austin was arrested at Saltillo in January, under suspicion of trying to incite insurrection in Texas, and taken back to Mexico City. No charges were made against him, no court would accept jurisdiction of his case, and he remained a prisoner, shifting from prison to prison, until December 1834, when he was released on bond and limited to the area of the Federal District. He was freed by a general amnesty law in July 1835 and at the end of August returned to Texas by way of New Orleans.

Austin was thus absent from Texas for twenty-eight months. Upon his return, he learned that an unofficial call had been issued for a convention, or consultation, to meet in October. Probably he could have quashed this call, but in a notable speech at Brazoria on September 8 he gave it his sanction, and election of delegates proceeded. The Consultation organized on November 3. In the meantime, during September and early October, Austin had been in effect civil head of Anglo-American Texas, as chairman of a central committee at San Felipe. War began at Gonzales on October 1. Austin was elected to command the volunteers gathered there and led them against the Mexican army at San Antonio. In November the provisional government elected him to serve, with William H. Wharton and Branch T. Archer, as commissioner to the United States. He arrived in New Orleans in January 1836 and returned again to Texas in June. The business of the commissioners was to solicit loans and volunteers, arrange credits for munitions and equipment, fit out warships, and do whatever they could to commit the government of the United States to recognition and eventual annexation if Texas should declare independence. They were fairly successful in accomplishing this program, except in the effort to obtain assurances from President Andrew Jackson and Congress. Austin was convinced, however, that Congress would have voted for recognition in May, after the battle of San Jacinto, if the acting president, David G. Burnet, had cooperated with the commissioners by sending them official reports of conditions in Texas. Somewhat hesitantly, Austin consented to offer himself for the presidency after his return to Texas. He was defeated in the election of September 1836, but accepted the office of secretary of state from the successful candidate. He died in service on December 27, 1836, at the untimely age of forty-three.

Judged by historical standards, Austin did a great work. He began the Anglo-American colonization of Texas under conditions more difficult in some respects than those that confronted founders of the English colonies on the Atlantic coast. He saw the wilderness transformed into a relatively advanced and populous state, and fundamentally it was his unremitting labor, perseverance, foresight, and tactful management that brought that miracle to pass. Contemporaries who disagreed with his cautious policy of conciliating Mexican officials accused him of weakness and instability, but criticism did not cause him to abandon it. Casually discussing this subject in a letter of April 9, 1832, to his secretary, he wrote, "Some men in the world hold the doctrine that it is degrading and corrupt to use policy in anything. There is no degradation in prudence and a well tempered and well timed moderation." Until the passage of the Law of April 6, 1830, attempting to shut out emigrants from the United States, he believed that Texas could develop into a free and prosperous Mexican state, a goal that he sincerely desired. Passage of that law and continued political turmoil in Mexico certainly shook his confidence, but prudence forbade abandonment of the policy of outward patience and conciliation before Texas seemed strong enough to demand reforms and back the demand by force. Premature action might be fatal, or so he thought. He would have prevented the conventions of 1832 and 1833 if he could have had his way, but, since he could not, he went along and tried to moderate their demands. The same considerations caused him to oppose the Texas Declaration of Independence by the provisional government in 1835, while there was hope of winning the support of the liberal party in Mexico. In short, his methods varied with circumstances, but from the abiding aim to promote and safeguard the welfare of Texas he never wavered. As he wrote in July 1836, "The prosperity of Texas has been the object of my labors, the idol of my existence&mdashit has assumed the character of a Religion, for the guidance of my thoughts and actions, for fifteen years." Consciousness of heavy responsibility dictated his policy of caution and moderation and compelled him to shape his methods to shifting circumstances. Siehe auch OLD THREE HUNDRED, MEXICAN COLONIZATION LAWS.


Moses and Stephen F. Austin Papers

Stephen F. Austin, known as the "Father of Texas," brought 300 families into Texas from the United States, facilitating the first successful Anglo-American colonization of the land that would one day become the state it is today. He cooperated with the Mexican government to facilitate the settlements and was ultimately granted Mexican nationality. Much of Austin's work was inspired by his father, Moses Austin, a businessman who dreamed of establishing an Anglo-American colony in Spanish Texas. On his deathbed, he pleaded with his son Stephen to continue his work.

About the Collection

The Moses and Stephen F. Austin Papers consist primarily of the personal and official records of Moses Austin (1761-1821), and his son Stephen F. Austin (1793-1836) who carried out his father's plan for the Anglo colonization of Mexican Texas. Included is material related to the history and early peregrinations of the Austin family, especially their years in Missouri their business activities, including the lead mines, store and banking investments the pursuit of both men for permission to colonize and Stephen F. Austin's management of the resulting colony the events leading up to the Texas Revolution and then the Revolution itself and the first few months of the Republic of Texas. There is also a small cache of later family correspondence on historical topics.


Stephen F. Austin’s Legacy

Stephen F. Austin began colonizing Anglo-Americans in Texas in difficult con­ditions.

Due to his work, about 5,000 people obtained around 1,540 land grant titles. Austin’s original colony was the first, most famous, and most successful of the em­pre­sario grants from Mexico.

Austin worked tirelessly to make his colony a success. When Texans grew dissatisfied with Mexican rule, he used his talents to fight for independence.

Stephen F. Austin wrote in July 1836: “The prosperity of Texas has been the object of my labors, the idol of my existence, it has assumed the character of a religion, for the guidance of my thoughts and actions, for fifteen years.”


Mirabeau B. Lamar

Mirabeau Buonaparte Lamar (1798 - 1859) was the Republic of Texas's second president. When Lamar became president, the young Republic was beset by problems. On top of financial difficulties, another problem was the lack of global recognition and attacks by Native American tribes. During his time in office, he began to build the framework for a capital city, public schools, and public universities. However, his idea of an empire that stretched to the Pacific Ocean was disastrous.


Anson Jones and the Annexation of Texas

Anson Jones was born in 1798 and died in 1858. He began his career as a country doctor. He worked as Secretary of State for the new Texas Republic under Sam Houston. He focused on issues of allowing the United States to annex Texas, and earned the nickname "Architect of Annexation."


Early African-American Senators

It was not easy for African-Americans in Texas to win the right to vote or be involved in civic discourse. However, three African-American men were elected to the state senate. They were William Burton, Matt Gaines, and George Ruby. George Ruby was elected to the Senate in 1869. During his tenure, he worked to enact legislation aimed at railroad and insurance companies. He also worked to have an agricultural and geological survey of the state completed. He moved back to Louisiana after Reconstruction ended.

Matt Gaines escaped slavery twice before Emancipation. After he gained his freedom, he became a minister. He was also elected to the Senate in 1869. During his three terms in office, he worked on issues of tenant-farm reform, prison reform, education, and African-Americans. He returned to the ministry after holding public office.

Walter Burton moved to Texas as a slave in 1850 with his then-slave owner, Thomas Burton, who taught him to read. Due to a land deal, Walter Burton became one of the wealthiest African-Americans in the state after Emancipation. He was elected sheriff of Fort Bend County in 1869 and to the Senate in 1873. He left the Senate in 1882.


James Hogg, John H. Reagan, and the Railroad Commission

Governor James Hogg worked to establish the Texas Railroad Commission in 1891 to regulate the railroad industry. John H. Reagan was appointed to be its first chair that same year. Today, one of its responsibilities is to regulate the supply and price of Texas oil and natural gas. This power means it is one of the most powerful regulatory agencies in the United States.



Bemerkungen:

  1. Akinogami

    Wunderbare, nützliche Nachricht

  2. Christien

    die schlauen Dinger sagt)

  3. Faeran

    Ja wirklich. Und ich habe mich dadurch konfrontiert.

  4. Pennleah

    In der Tat, und wie ich nie vermutet habe



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