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Der zweite Weltkrieg

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Der Zweite Weltkrieg: Eine vollständige Geschichte

Eine Geschichte des Zweiten Weltkriegs, die alle Kriegsfronten umfasst, die Kämpfe zu Lande, zu Wasser und in der Luft, die Aktivitäten von Widerstands- und Partisanengruppen, Spionage, Geheimdienste, Strategie und Taktik, Kriegsführer, Generäle, Admirale und Luftposten, einzelne Heldentaten an allen Kriegsfronten und hinter den Linien, das Schicksal der Kriegsgefangenen, die Bombardierung von Städten, der U-Boot-Krieg und die Kriegsfolgen. Die erste Geschichte des Zweiten Weltkriegs, in der das Schicksal der Juden und der vielen anderen zivilen Opfer ein fester Bestandteil der Kriegserzählung ist.


Der Zweite Weltkrieg: Eine vollständige Geschichte

Es begann mit der deutschen Invasion Polens am 1. September 1939. Als es am V-J-Tag am 14. August 1945 zu Ende ging, hatte es alle Großmächte involviert und war global in seiner Reichweite. In der Endabrechnung würde es sich sowohl in menschlicher als auch in materieller Hinsicht als der teuerste Krieg der Geschichte herausstellen, der 30 Millionen Menschen das Leben kostete.
In einem brillanten Band bietet der bedeutende Historiker Martin Gilbert die komplette Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Mit beispielloser Gelehrsamkeit und Weitblick verwebt Gilbert, der offizielle Biograf von Winston Churchill und einer der führenden Experten für den Holocaust, politische, militärische, diplomatische und zivile Elemente, um eine globale Perspektive auf den Krieg zu bieten Arbeit, die sowohl eine Fundgrube an Informationen als auch eine packende, dramatische Erzählung ist.

"Martin Gilbert hat in seiner Überlieferung der Schrecken des Krieges etwas erreicht, was kein anderer Historiker als er konnte. Die Chronologie hat in der Tat eine unerbittliche Kraft, wenn sie von einem Historiker von der Statur Martin Gilberts als Werkzeug verwendet wird."
-Der Sonntagstelegraph

„Gilberts fließende Erzählung ist gewürzt mit anekdotischen Details aus Tagebüchern, Memoiren und offiziellen Dokumenten
Strategie mit Vignetten zivilen Leids." -Nachrichtenwoche

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Der Zweite Weltkrieg: eine komplette Geschichte

Der 60. Jahrestag der Landung in der Normandie brachte eine Flut von Titeln aus dem Zweiten Weltkrieg mit sich. Dieses 1989 erschienene Buch des bedeutenden britischen Historikers bietet einen einbändigen Überblick. Es bietet düstere Details und . итать весь отзыв

Der Zweite Weltkrieg: eine komplette Geschichte

Obwohl in den letzten zehn Jahren nur wenige einbändige Geschichten des Zweiten Weltkriegs veröffentlicht wurden, hat der 50. Jahrestag des Kriegsbeginns neue Werke inspiriert: Gilberts Buch und John Keegans The Second. итать весь отзыв


Der Zweite Weltkrieg, Geschichte und Erinnerung

von Peter Lavelle 8. Mai 2016 2.5k Ansichten

Da der 71. Jahrestag des Untergangs des Faschismus in Europa näher rückt, wird die Geschichte neu gegossen, insbesondere die Ereignisse vor, während und nach dem Zweiten Weltkrieg. Diese Geschichte wird in einer Reihe postsowjetischer und osteuropäischer Staaten neu interpretiert und sogar neu geschrieben. Dieser Ansatz untergräbt oder bestreitet oft sogar die Rolle, die die Sowjetunion (ihre Völker und Soldaten) bei der Niederlage Nazi-Deutschlands gespielt hat. Das hat weniger mit historischem Wissen zu tun, als mit billigen geopolitischen Punkten in der Gegenwart auf Kosten Russlands.

In einigen baltischen Republiken und heute ganz offen in der Ukraine werden Nazi-Kollaborateure als Kriegsveteranen geehrt, während sowjetische Kriegsdenkmäler mit großem Medienrummel verschoben, abgebaut und teilweise öffentlich zerstört werden. Die meisten in Russland halten dies nicht nur für eine Beleidigung, sondern auch für eine gefährliche Rehabilitierung von Ideen, für deren Beseitigung ihre Bürger einen so hohen Preis bezahlt haben. Dies ist besonders schmerzlich, wenn die leidende Bevölkerung des ukrainischen Donbass weiterhin von dem vom Westen unterstützten Regime in Kiew angegriffen und bestraft wird, das offen die Zusammenarbeit der Nazis feiert.

Die bisher akzeptierte Geschichte des Zweiten Weltkriegs (oder des Großen Vaterländischen Krieges, wie er in Russland genannt wird) wird überarbeitet. Normalerweise sollte dies bis vor kurzem niemanden überraschen, solche traditionellen Narrative waren das Produkt des Kalten Krieges. Der ideologische Konflikt, der den sowjetischen „entwickelten Sozialismus“ gegen den westlichen Kapitalismus ausspielte, führte zu unterschiedlichen ideologisch formulierten Erklärungen für die Niederlage Nazi-Deutschlands.

Die westliche Auffassung war, dass die Alliierten, insbesondere die Vereinigten Staaten, „die Welt im Namen der Demokratie und anderer liberaler Werte vor der Tyrannei gerettet haben“. Im Gegensatz dazu betonten sowjetische Ideologen „die Niederlage eines mörderischen und sehr aggressiven“ Ideologie: Faschismus.”

Solange der Kalte Krieg andauerte, konnten diese beiden Interpretationen nebeneinander existieren, obwohl der Westen den sowjetischen Beitrag zu Hitlers Niederlage konsequent unterschätzte und die faschistischen Bewegungen in Osteuropa weiß getüncht hatte. All dies begann sich mit dem von Russland akzeptierten Selbstzerfall der Sowjetunion und dem Rückzug aus dem Kalten Krieg 1991 zu ändern.

Jedes Land und jede Gesellschaft braucht eine gemeinsame Geschichte. Nationale Narrative binden eine Nation zusammen und schaffen ein Gemeinschaftsgefühl. Alle neuen souveränen Staaten, die mit dem Ende der Sowjetunion entstanden sind, sind sehr daran interessiert, eine neue nationale Geschichte zu begründen. Dabei mussten sich die meisten jedoch mit spezifischen und oft schmerzhaften Episoden im Zusammenhang mit dem Zweiten Weltkrieg und dem Jahrzehnt der 1930er und frühen 1940er Jahre auseinandersetzen.

Als Nachfolgestaat der Sowjetunion hält Russland fest an der Überzeugung, einen großen Teil Europas vom Faschismus befreit zu haben. Viele im Baltikum, in der Ukraine und in einigen osteuropäischen Staaten fordern nun gerne Russlands historische Wiedergabe heraus (und anscheinend mit Washingtons Ermutigung), um eine ihrer Meinung nach kohärente, wenn nicht selbstbefriedigende, nationale Geschichte zu erstellen. Sie behaupten, die Sowjetunion habe sie nicht nur nicht vom Faschismus befreit, sondern Nazi-Deutschland als Besatzungsmacht abgelöst.

Eingebettet in diesen Anspruch ist ein zweischneidiges Schwert. Erstens leugnen diejenigen, die argumentieren, dass den Sowjets nicht zugeschrieben werden sollte, den Faschismus besiegt zu haben, implizit auch die Rolle derer in den baltischen Republiken, der Ukraine und Osteuropa, die ihr Leben geopfert haben, um die Naziherrschaft zu beenden. Zweitens wird auch geleugnet, wie viele in Osteuropa tatsächlich das Ende der Nazi-Tyrannei begrüßt und kommunistische Ideen akzeptiert haben. Viele waren mehr als glücklich über den Untergang von Kollaborateuren, Faschisten, Rassisten und Ultranationalisten.

Sicherlich gab es diejenigen, die es nicht taten, und ihre Beschwerden sind berechtigt und sollten gehört werden, aber die Geschichte ist nicht so schwarz und weiß, wie nationalistische Historiker und Regierungen (damals und heute) uns glauben machen wollen. Ich habe zum Beispiel einen Großteil der 1980er Jahre in Polen gelebt, als sich die freie Gewerkschaft Solidarno ihrer größten Popularität erfreute. Zu dieser Zeit war die polnische Gesellschaft polarisiert, ein Drittel der Bevölkerung unterstützte die Solidarität und ein Drittel das pro-Moskauer Regime, während das restliche Drittel am Rande wartete, um zu sehen, wie die Pattsituation zwischen diesen beiden enden würde. Und bis heute haben manche Polen noch viel Gutes über das kommunistische Polen zu sagen.

Was am historischen Revisionismus in Bezug auf den Zweiten Weltkrieg sehr beunruhigend ist, ist der Versuch, die faschistischen Ideen, Gruppen und Einzelpersonen, die Europa in den 1930er und 󈧬er Jahren heimgesucht haben, mit der Airbrush zu löschen. Die Interpretation des Zweiten Weltkriegs aus der Zeit des Kalten Krieges war eine günstige Gelegenheit, den bösen einheimischen Faschismus in ganz Europa, insbesondere im Osten, zu übersehen. In der Ukraine ist heute nicht einmal eine Airbrush im Spiel, sondern nur eine westliche Medien, die ihre Augen vor Rhetorik und Imagination verschließt, was wirklich schockierend ist.

Nach dem Ende des Krieges wollten nur wenige darauf eingehen, wie Faschismus und grober rechtsgerichteter Nationalismus – sehr oft antisemitisch – die Phantasie der europäischen Politik anregten. Politische Imperative waren viel wichtiger, und so hatte die Konfrontation mit der Sowjetunion Vorrang. Es wurde akzeptabel, unangenehme Episoden zu ignorieren.

Dies geschieht noch heute, insbesondere in der Ukraine. Anstatt sich den Sünden der Vergangenheit zu stellen, ist es allzu leicht, das heutige Russland für die wirklichen oder eingebildeten Sünden der Sowjetunion verantwortlich zu machen. Mit dieser Argumentation kann und sollte Russland auch behaupten, es sei ein Opfer der Sowjetunion gewesen.

Es ist bedauerlich, dass eine neue diskursive Pathologie in Mode gekommen ist. Viele meinen, dass der einzige Weg, ihre historische Legitimität und Tugend zu beweisen, darin besteht, sich selbst in die Rolle des Opfers zu werfen. Das ist Geschichte, die schiefgelaufen ist. Allzu oft wird die nationale Identität einer Person dadurch definiert, wie jemand anderes ihr Unrecht getan hat.

Heute geben Staaten anderen Staaten die Schuld für ihre eigenen Probleme in der Gegenwart aufgrund einer sehr spezifischen und wiederum eigennützigen Interpretation dessen, was in der Vergangenheit passiert ist. Ebenso bedauerlich ist die reflexartige Tendenz, „Putins undemokratisches Russland“ für die Nöte seiner Nachbarn verantwortlich zu machen. Das ist billige Politik und eine verächtliche Einstellung zu dem, worum es in der Geschichte eigentlich gehen sollte.

Den Holocaust zu leugnen ist in Deutschland strafbar. Das ist in vielen Ländern der Welt so und moralisch richtig. Die Ermordung von Millionen Menschen in Vergessenheit zu geraten, ist schlichtweg falsch. Russland möchte, dass das Gleiche für die 27 Millionen Sowjetbürger gilt (zumindest), die ihr Leben gaben, um Hitlers mörderisches Regime zu besiegen.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Deutschland und Frankreich eine offene und ehrliche Diskussion begonnen haben, um ihre langjährigen historischen Differenzen nach dem Zweiten Weltkrieg beizulegen. Was wir jetzt sehen, ist das Gegenteil: Die Geschichte wird genutzt, um Länder und Völker in Osteuropa und Russland zu spalten. Diese Spaltungen wiederum öffnen die Tür für die schlimmste Möglichkeit: die langsame, aber sehr reale Rehabilitation einer neuen Form des Faschismus.

Peter Lavelle ist Moderator des politischen Debattenprogramms von RT CrossTalk. Die hier geäußerten Ansichten spiegeln nicht unbedingt die Ansichten seines Arbeitgebers wider.


Geschichte des Zweiten Weltkriegs Wesley Livesay

Geschichte des Zweiten Weltkriegs ist ein wöchentlicher Podcast, der den Zweiten Weltkrieg abdeckt, beginnend mit den turbulenten Jahren nach dem Ersten Weltkrieg, über den Abstieg in den Krieg in den 1930er Jahren, durch die Kriegsjahre und dann in die Nachkriegszeit .

56: Zweiter Chinesisch-Japanischer Krieg Pt. 7 - Tiefer sinken

Nach dem Fall Nankings war noch kein Ende der Kämpfe in China in Sicht.

55: Zweiter Chinesisch-Japanischer Krieg Pt. 6 - Tod und Leiden in Nanking

Nach der Einnahme von Nanking durch die japanische Armee im Dezember folgten Schmerz, Tod und Leid.

Jütland-Stream: https://www.youtube.com/watch?v=ymr1u5hy1XQ&t=1s

54: Zweiter Chinesisch-Japanischer Krieg Pt. 5 - Scheitern und Rückzug

Mit den japanischen Landungen aus der Hangzou-Bucht werden die chinesischen Positionen in und um Shanghai völlig unhaltbar.

53: Zweiter Chinesisch-Japanischer Krieg Pt. 4 - Schlacht um Shanghai

Nachdem sich die Kämpfe außerhalb der Stadt mit japanischen Landungen auf dem Fluss ausgebreitet hatten, würden die Kämpfe monatelang andauern.

52: Zweiter Chinesisch-Japanischer Krieg Pt. 3 - Shanghai

Während die japanische Invasion Nordchinas weiterging, begann weiter südlich in den Straßen von Shanghai die erste große Schlacht des Krieges.

51: Zweiter Chinesisch-Japanischer Krieg Pt. 2 - Umzug nach Süden

Die Errichtung des Marionettenstaates Mandschurei wäre nicht das Ende der Abenteuer der Japaner in China, sondern sie würden im Laufe des nächsten Jahrzehnts versuchen, ihren Einfluss auszuweiten, und während dieser Expansion würden sie schließlich in eine volle Krieg mit China ausweiten. In dieser Episode wird zunächst untersucht, warum die Japaner das Gefühl hatten, das Territorium unter ihrer Kontrolle ständig vergrößern zu müssen, bevor der Vorfall auf der Marco-Polo-Brücke untersucht wurde, der den Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieg entzünden würde.


Geführte Geschichte

Der Erste Weltkrieg hinterließ ein wirtschaftlich, politisch, physisch und emotional geteiltes und zerstörtes Europa. England, Frankreich, die Sowjetunion, Japan, Deutschland und andere Länder hatten mit unzähligen Kausalitäten zu kämpfen und waren erschöpft. Der Vertrag von Versailles von 1919 wurde geschaffen, um die Zerstörung, die Europa hinterlassen hatte, zu beseitigen. Deutschland und seinen Verbündeten wurden harte, massive Konsequenzen zugefügt. Hiervon versuchte Europa, sich wieder aufzuraffen. Während dieser Zeit verbreiteten sich Ideologien wie Nationalsozialismus, Faschismus und Kommunismus, die europäische Wirtschaft erholte sich ab Mitte der 1920er Jahre größtenteils und mehrere Probleme, wie die großen Reparationsrechnungen Deutschlands, wurden abgearbeitet. Trotz aller Ereignisse in dieser Zeit sind die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs den meisten gewiss: der Versailler Vertrag. Dies wurde jedoch in den letzten Jahrzehnten stark diskutiert. Mit dieser Debatte sind zahlreiche andere Interpretationen dieser Ursprünge aufgekommen. Einige konzentrieren sich zum Beispiel auf die Ideologie, die Ökonomie oder sogar nur auf Adolf Hitler. Im Nachhinein sind all diese Aspekte Faktoren für den Ausgang des Zweiten Weltkriegs.

Dieser Forschungsleitfaden untersucht verschiedene Quellen zu diesem Thema. Es enthält Quellen in Form von Büchern, Artikeln, Berichten und Videos. Die Quellen sind unterteilt in Abschnitte, allgemeine Übersicht, soziale, wirtschaftliche und ideologische Ursachen des Krieges. Aus diesem Grund bieten die Quellen eine breite Palette von Meinungen zu diesem Thema. Die allgemeinen Übersichtsquellen liefern Argumente und Ansichten zu den allgemeinen Ursprüngen des Krieges. Andererseits sind die sozialen, wirtschaftlichen und ideologischen Quellen spezifischer und argumentieren nur die jeweiligen Ursachen als Ursache des Zweiten Weltkriegs. Vor diesem Hintergrund schlägt keine der Quellen den Versailler Vertrag als Haupt- oder bedeutendste Ursache des Krieges vor. In diesem Leitfaden werden die unterschiedlichen Schwerpunkte und Interpretationen der Ursprünge des Krieges dargestellt.

Bell, P.M.H.. Die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs in Europa. London: Longman-Gruppe, 1986.

  • Dieses Buch analysiert verschiedene Interpretationen der Ursprünge des Zweiten Weltkriegs. Es ist in der Lage, beide Seiten jedes Arguments zu betrachten, bevor es seine eigenen Schlussfolgerungen zieht. Sie weist auf die sozialen, wirtschaftlichen, ideologischen und militärischen Einflüsse auf den Kriegsbeginn hin. Das Buch schafft einen soliden Hintergrund der Ereignisse in Europa zwischen 1919 und 1939, die zum Krieg führten. Insgesamt ist P.M.H. Bell schafft eine gründliche Auseinandersetzung mit den Ursprüngen des Zweiten Weltkriegs und gibt dem Leser die Möglichkeit, zahlreiche Interpretationen zu entdecken und zu eigenen Meinungen und Schlussfolgerungen zu kommen. Es ist leicht zu verstehen und verwendet eine großartige Organisation der Punkte und Argumente des Autors.

Taylor, A.J.P. Die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs. Simon & Schuster, 1996.

  • In diesem Buch beschreibt der Autor A.J.P. Taylor, zieht einige höchst kontroverse und interessante Schlussfolgerungen über die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs. Eines seiner Argumente ist, dass Hitler nie Pläne für eine deutsche Expansion oder einen großen Krieg hatte. Er argumentiert auch gegen mehrere akzeptierte Wahrheiten über die Ursachen des Krieges. Außerdem diskutiert er den Einfluss des Versailler Vertrages, die Wirtschaft und die Außenpolitik Hitlers. Dieses Buch liefert überzeugende Argumente und ist eine seriöse Informationsquelle über die Grundlagen des Zweiten Weltkriegs. In einigen Punkten kann es schwierig sein, ihr zu folgen, aber die einfache Sprache macht sie für jeden zugänglich.

Norden, David. “Siebzig Jahre nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs: Ursachen, Folgen und Unterricht.” World Socialist Web Site, 2009.

  • Dies ist ein Bericht, der auf einem Vortrag basiert, der sich mit den allgemeinen Ursachen, Folgen und Lehren des Zweiten Weltkriegs befasst. Zu diesen Themen enthält der Bericht auch verschiedene Analysen, Zahlen zur Gesamtzahl der Kriegstoten und eine Erläuterung der Bedeutung. Dies gibt zwar einen anständigen Überblick über die Ursachen, rutscht aber manchmal in voreingenommene Aussagen und Argumente ab. Dennoch ist dies eine gute Quelle für die Allgemeinheit des Themas, während es auch zusätzliche wichtige Fakten zu anderen Aspekten des Krieges enthält.

Overy, R. J.. Die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs. Pearson, 2008.

  • Im Gegensatz zu den meisten Büchern über die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs untersucht dieses Buch dieses Thema auf einer eher multinationalen Ebene. Der Autor argumentiert, dass, um dieses Thema richtig zu betrachten, es das Thema international, den Niedergang und den Aufstieg verschiedener Imperien abdecken muss. Der Autor untersucht auch die deutsche Invasion in Polen und die Reaktion Hitlers auf den Krieg, die aus dieser Aktion resultierte. Dieses Buch gibt eine frische, klare Erklärung der Ursachen des Krieges und eine Untersuchung der Ursachen aus der Perspektive von Japan bis England.

Kershaw, Jan. Der ‘Hitler-Mythos’: Bild und Wirklichkeit im Dritten Reich. Oxford University Press, 1987.

  • Dieses Buch bietet eine zum Nachdenken anregende Analyse von Hitlers Persönlichkeit und seiner Popularität bei einer enormen Anzahl von Menschen. Der Autor erläutert die Bedeutung von Hitlers Bild und die damit einhergehende Propaganda. Er liefert auch nützliche Daten, die die verschiedenen Stadien dieses Mythos darstellen. Insgesamt konzentriert sich das Buch auf Primärquellen wie Informationen von NSDAP-Funktionären an die Gegner der NSDAP. Diese Quelle gibt eine fantastische Erklärung des „Hitler-Mythos“ und wie er funktioniert hat. Die bereitgestellten Daten verhelfen dem Buch zu seinem starken Ansehen.

Dieses Video ist der erste Teil der Reise von Hitlers Machtergreifung. Es konzentriert sich auf die Ereignisse, die zur Dominanz der NSDAP führten und warum sie dies taten. Diese Quelle ist eine gute Quelle für Hintergrundinformationen über die Menschen, mit denen Hitler sich umgab, die Gründe, warum sich die Menschen zu ihm hingezogen fühlten und wie seine Popularität anstieg.

Gordon, Robert J.. Hat die Wirtschaft den Zweiten Weltkrieg verursacht?. National Bureau of Economic Research, 2008. http://www.nber.org/papers/w14560.pdf.

  • Dieser Artikel untersucht die wirtschaftlichen Einflüsse auf den Zweiten Weltkrieg. Er weist darauf hin, dass die ökonomische Kriegsursache wenig im Fokus steht, und dies besteht hauptsächlich aus der Diskussion der Ökonomie und ihres Einflusses auf den Ausgang des Krieges. Dieser Artikel bezieht sich weitgehend auf das Buch Economic History of Nazi Germany von Adam Tooze. Es diskutiert auch weitgehend die landwirtschaftliche Situation Deutschlands und die Unvermeidlichkeit eines deutschen Einmarschs in die Sowjetunion. Diese Quelle gibt einen seltenen Überblick über die Wirtschaftswissenschaften als eine der Hauptursachen und drückt dies durch Fakten und Stärken aus.

Bendersky, Joseph W. Eine kurze Geschichte von Nazi-Deutschland: 1919-1945. Lanham, Md.: Rowman & Littlefield Publishers, 2007.

  • Dieses Buch, das auch andere Faktoren betrachtet, konzentriert sich hauptsächlich auf die NS-Ideologie und ihren Einfluss. Es diskutiert die Entscheidungsfindung, die zu den NS-Regeln und -Praktiken führte. Bendersky gibt einen Überblick über allgemeine soziale, wirtschaftliche und politische Faktoren, die an der Kriegsursache beteiligt waren. Diese Quelle ist nützlich und seriös, wenn man sich die NS-Ideologie sowie einen Gesamtüberblick über die Ursprünge des Zweiten Weltkriegs ansieht. Das Buch bietet einen großartigen Überblick über das Thema und spricht mehrere Standpunkte an.

Dieses Video konzentriert sich darauf, wie Nazismus und Faschismus die Ursachen des Zweiten Weltkriegs waren. Es beginnt mit der Erklärung der Instabilität Europas nach dem Ersten Weltkrieg und geht weiter bis zum Aufstieg von Nazismus und Faschismus und ihrer Verbindung. Diese Quelle bietet eine gründliche Beschreibung der Ereignisse, die zum Zweiten Weltkrieg und zur Beteiligung der Ideologie führten. Es enthält zahlreiche Bilder und Videos aus dieser Zeit, um seine Argumentation zu untermauern.


Jüdische Geschichte

Der Zweite Weltkrieg war der katastrophalste Krieg der Geschichte. Es tötete Dutzende Millionen, veränderte das Gesicht der Zivilisation und entfesselte Kräfte, die in ihrem Potenzial und Terror ungeahnt waren. Es war auch ein Krieg gegen das unverfälschte Böse. Wenn man einen Krieg als gerecht bezeichnen konnte, dann waren es die alliierten Bemühungen gegen Hitler.

Am 1. September 1939 begann der Krieg, als massive deutsche Truppen die Grenze nach Polen überquerten. England und Frankreich hatten versprochen, Polen in einem solchen Fall zu Hilfe zu kommen, und erklärten nach unentschuldbarer Verzögerung Deutschland den Krieg. Eine große Angstwelle überkam die Deutschen, wie Hitlers Generäle in ihren Tagebüchern festhielten, die nach dem Krieg veröffentlicht wurden. Wären England und Frankreich sofort in die westlichen Provinzen Deutschlands eingefallen, hätte sich das Schicksal der Welt ändern können. Sie zeigten jedoch keine solche Entschlossenheit.

Während Deutschlands kühne Aktionen und Taktiken als Blitzkrieg („Blitzkrieg“) bekannt wurden, wurden die Aktionen Englands und Frankreichs sarkastisch als Sitzkrieg („sitzender Krieg“) bezeichnet.

Ihre Untätigkeit gab Deutschland freie Hand, um die polnische Armee zu überwältigen. Es gab den deutschen Generälen auch enorme Erfahrung mit der Anwendung ihrer revolutionären neuen Militärtaktiken, die sie später mit verheerender Wirkung gegen die Alliierten einsetzen würden. Die deutsche Luftwaffe, die Luftwaffe, terrorisierte nicht nur die polnische Armee, sondern auch wehrlose Zivilisten – sowohl diejenigen, die vor dem Gemetzel flohen, als auch diejenigen in Polens Städten und Dörfern. Sie zielten insbesondere auf jüdische Teile der Städte und Dörfer ab, darunter zusätzliche Einsätze an jüdischen Feiertagen wie Rosch Hashannah und Jom Kippur.

Als deutsche Truppen Polen überrannten, stand die Welt entsetzt, aber es gab wenig, was jemand tun konnte. Der ganze Krieg war in einem Monat vorbei.

Hitler richtete nun seine Aufmerksamkeit – und seine Armee – nach Westen.

Der Aufstieg Churchills

Am 10. Mai 1940 marschierte Hitler in Belgien ein, das innerhalb weniger Tage zerfiel. Nachdem die Deutschen die Belgier schneller besiegt hatten, als irgendjemand für möglich gehalten hatte, taten sie das Undenkbare und griffen Frankreich durch den Ardennenwald an, eine vermeintlich unpassierbare natürliche Barriere. Die Panzer brachen aus dem Wald hervor und durchbrachen französische Linien. Die mächtige französische Armee – das größte stehende Heer Europas — war komplett gebrochen in einer Woche.

Die Franzosen riefen einen ihrer Helden im Ersten Weltkrieg, General Philippe Petain, zu sich, der sagte, sie hätten keine andere Wahl, als sich zu ergeben, und am 22. Juni 1940 ergaben sich die Franzosen offiziell. Der neue Chef von Frankreich war ein rechter, antisemitischer Faschist namens Pierre Laval. Sie verlegten den besetzten Regierungssitz Paris in die unbesetzte Provinz Vichy. Frankreich war aus dem Krieg.

Als die Franzosen zerfielen, kämpften die Briten weiter, aber ihre Armee war gefangen und begann einen langsamen Rückzug in einen Hafen, von dem sie hofften, so viele Truppen wie möglich zu evakuieren: Dünkirchen. In dem, was als "Das Wunder von Dünkirchen" bekannt wurde, wurden in 10 Tagen mehr als 300.000 Soldaten gerettet. Jedes erdenkliche Boot, das schwimmen konnte, wurde verwendet, um den Kanal zu überqueren und gestrandete Truppen 24 Stunden am Tag ohne Nachlassen aufzunehmen. Währenddessen wurden sie aus der Luft beschossen und bombardiert. Tausende wurden getötet und ertrunken. Trotzdem war es ein Wunder, wie viele überlebten.

Im Nachhinein war Dünkirchen der Beginn des Sieges für die Alliierten. Wäre die britische Armee dort nicht gerettet worden, wäre ihre Armee verschwunden, ihr Geist zerstört worden, und die britische Regierung hätte sich möglicherweise ergeben. Als Premierminister Winston Churchill im Unterhaus aufstand, um darüber zu sprechen, erhielt er stehende Ovationen. In seinem selbstbewussten, aber nüchternen Ton informierte er das britische Volk jedoch: „Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen.“

Churchill hat die Briten mehr als jeder andere zum Krieg geführt. Er konnte die Herzen und Gedanken der Menschen mit einem Wort oder einer Geste erobern. Seine Begabung für die Wendung, seine grandiose Wortwahl und seine große Eloquenz wurden legendär. „Wir werden an den Stränden kämpfen“, donnerte er. „Wir werden auf den Feldern und auf den Straßen kämpfen, wir werden in den Hügeln kämpfen, wir werden uns nie ergeben…“

Churchill ist ein Beispiel dafür, wie der Allmächtige einen Menschen auswählt und ihn im richtigen Moment nährt. Churchill befand sich jahrzehntelang in der „Wildnis“ der britischen Politik. Noch 1938 war er ein Außenseiter. Erstaunlicherweise wurde er trotz seiner erfolgreichen Führung der Nation während des Krieges abgewählt, sobald der Krieg vorbei war.

Roosevelt

In den Vereinigten Staaten erkannte Franklin Roosevelt Hitler als Bedrohung an und wusste, dass er gestoppt werden musste, aber er konnte dies nicht offen äußern, da die öffentliche Meinung stark gegen den Krieg war. Die Amerikaner wollten sich trotz Churchills Reden nicht in einen weiteren Krieg zwischen Europäern verwickeln. Sie weigerten sich zuzugeben, wie global der Konflikt wirklich war und wie er vor ihre Haustür kommen würde, ob es ihnen gefiel oder nicht.

Politisch übten die Isolationisten in Amerika große Macht aus. Ihre Sichtweise wurde durch den grassierenden Antisemitismus in den Vereinigten Staaten begünstigt. Pater Charles Coughlin war ein beliebter Radiomoderator, der gegen die Juden schimpfte und Hitler lobte. Der Deutsch-Amerikanische Bund marschierte auf den Straßen.

Roosevelt positionierte sich dennoch so weit wie möglich für den Krieg. In seinem Lend-Lease-Programm gab er England 50 amerikanische Zerstörer. Es lag nicht so sehr am Wert der Zerstörer, die alt waren, sondern an der psychologischen Botschaft, die sie aussendeten.

Auch Roosevelt brach mit der Tradition und kandidierte für eine dritte Amtszeit. Kein Präsident wurde zuvor oder danach für mehr als zwei Amtszeiten gewählt. Er fühlte sich als Instrument Gottes und als unverzichtbar für die westliche Welt.

Die Schlacht um England

Als Hitler über Pläne für die Invasion Englands nachdachte, versuchte die deutsche Luftwaffe, die Briten durch Luftwaffe zur Unterwerfung zu zwingen, was als Luftschlacht um England bekannt wurde. London wurde monatelang schwer bombardiert. Die Briten erlitten enorme zivile Opfer.

Trotzdem wurde es zu einem Sammelpunkt und stärkte nur die britische Entschlossenheit. Entgegen aller Widrigkeiten dezimierte die britische Luftwaffe die deutsche Luftwaffe, die nie mehr dieselbe sein würde. Die unsterblichen Worte von Churchill fassen es noch einmal am besten zusammen: „Nie in der Geschichte der Menschheit haben so viele so vielen so viel zu verdanken.“

Der britische Sieg in der Luftschlacht um England bedeutete, dass Deutschlands Pläne für eine Invasion Englands verworfen werden mussten. Obwohl isoliert, wurde der Inselstaat nun zu einem gefährlichen Feind an der Westfront des Nazi-Reiches.

Operation Barbarossa

Bis zu diesem Punkt hatte Hitler die Deutschen zum Sieg geführt, aber jetzt würde er sie – durch seinen eigenen Dünkel und Wahnsinn – zur Niederlage führen. Hitler überzeugte sich, ein militärisches Genie zu sein und besser zu wissen als seine Generäle. Hätte er auf sie gehört, überlegte er, hätte Deutschland die entscheidenden Schlachten in Polen und Frankreich nicht gewonnen. Er war die Ursache des Sieges.

Trotz der Gefahr eines Zweifrontenkrieges war er bestrebt, Russland zu übernehmen, um die Kommunisten zu vernichten und seine zwei bis drei Millionen Juden zu vernichten. Daher autorisierte er die Operation Barbarossa, die Invasion Russlands.

Am 22. Juni 1941 startete Deutschland den Angriff. Es überraschte die Russen völlig und war verheerend. In einem Monat wurden etwa zwei Millionen Russen getötet, verwundet oder gefangen genommen! Deutsche Truppen drängten an den Stadtrand von Leningrad im Norden, Smolensk (18 Meilen westlich von Moskau) im Zentrum und Kiew im Süden. Russland lag am Boden. Jeder erwartete, dass sie sich ergeben würden. Stalin erlitt fast einen Nervenzusammenbruch. Seine Minister planten, Moskau zu evakuieren und in den Ural zu ziehen.

Aber Hitler hatte sich überfordert. Die Versorgungsleitungen aus Deutschland erstreckten sich über mehr als 1500 Meilen. Die Straßen und Eisenbahnen (wo es sie gab) waren schlecht – und dann setzte der Winter ein. Es war der kälteste und bitterste Winter seit einem Jahrhundert. Die deutschen Truppen wurden mit Sommerkleidung erwischt. Sie hatten nie damit gerechnet, bis in den Winter zu kämpfen.

Stalin konnte mit roher Gewalt weitere zwei bis drei Millionen Mann aufbringen und in die Bresche werfen. Die deutsche Offensive ist ins Stocken geraten.

Tag der Schande

Zu dieser Zeit hatten die Vereinigten Staaten Japan so wirtschaftlich provoziert, dass aus Angst um ihre eigenen Interessen Militaristen an die Macht kamen. Am 7. Dezember 1941 griffen sie die in Pearl Harbor stationierte amerikanische Pazifikflotte an. Die Nachricht hat Amerikaner aller Art begeistert.

Die Vereinigten Staaten erklärten sofort Japan den Krieg – nicht Deutschland. Es gab immer noch nicht viel Gefühl, Deutschland den Krieg zu erklären. Hitler konnte sich jedoch nicht beherrschen und erklärte Amerika den Krieg. Der Kongress wiederum erklärte Deutschland den Krieg und der Weltkrieg war im Gange.

Die Vereinigten Staaten sollten sich als das Gewicht erweisen, das den Krieg gegen Deutschland entschied. Winston Churchill schrieb in seinen Memoiren, dass er am 7. Dezember 1941 zum ersten Mal seit acht Jahren schlafen ging und wusste, dass die westliche Welt gerettet war.

Ende des Tausendjährigen Reiches

Im Sommer 1942 genehmigte Hitler einen Angriff, der Russland einen tödlichen Schlag versetzen sollte. Seine Truppen würden bis nach Stalingrad vorstoßen, der Schlüsselstadt für Russlands Bodenschätze im Süden.

Nach einem gigantischen Kampf, in der blutigsten Schlacht der Geschichte, setzten sich die Russen in Stalingrad durch. Es markierte das Ende der deutschen Vorherrschaft über Russland. Es würde noch jahrelange Kämpfe und Millionen von Opfern geben, aber das Schicksal Deutschlands war besiegelt.

Anfang 1944 erreichten die Russen die Grenzen, an denen sie sich zu Beginn des Krieges befunden hatten. Als sich die deutsche Armee im Osten zurückzog, starteten die Alliierten am 6. Juni 1944, dem „D-Day“, die amphibische Invasion der Normandie im Westen. Es war die größte und komplizierteste Invasion von Land zu Land in der Geschichte. Nach einigem entschiedenen deutschen Widerstand brachen sie schließlich durch und wüteten durch das Land, bis sie Paris zurückeroberten und ganz Frankreich befreiten.

Ende 1944 würde Deutschland einen kurzlebigen, aber erfolgreichen Überraschungsangriff in der sogenannten Ardennenoffensive starten, aber strategisch war alles vorbei. Die deutsche Armee war dezimiert und hatte keinen Treibstoff mehr. Seine Produktionszentren und Großstädte wurden durch alliierte Bombenangriffe fast vollständig ausgelöscht. Deutschland lag in den Knien.

Als sich das Ende näherte, zogen Hitler und andere führende Nazis in eine Reihe verstärkter unterirdischer Bunker in Berlin. Sie lebten in einem Fantasieland, überzeugt, dass sie noch von den Vereinigten Staaten gerettet werden würden, die die unausweichliche Logik erkennen würden, Frieden mit Deutschland zu schließen und Russland anzugreifen. Hitler konnte nie verstehen, wie tief der Hass auf ihn und alles, wofür er stand, war. Die Nazis schätzten das Böse, das sie angerichtet hatten, nie wirklich ein. Es ist fast ungläubig.

Hitler beging Ende April 1945 Selbstmord und Deutschland kapitulierte am 7. Mai offiziell. Der Krieg in Europa war vorbei.

Ins Atomzeitalter

Im April 1945 starb Franklin Roosevelt noch im Amt. Vizepräsident Harry Truman nahm seinen Platz ein. Auch hier war es einer von Gottes „Unfällen“. Man kann Gottes Hand in der Beförderung dieses wenig bekannten Senators in die mächtigste Position der Welt sehen.

Truman wurde die schreckliche Entscheidung hinterlassen, die Atombombe auf Japan abzuwerfen oder nicht. Er entschied, dass er keine Million amerikanischer Verluste riskieren würde und genehmigte die Bombardierung von Hiroshima und Nagasaki. Im August 1945 war auch der Krieg mit Japan vorbei.

The world was a smoldering ruin. How it was reconstructed, especially the Jewish world, will be the topic of the next few articles.


The Second World War : a complete history

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Second World War (WWII)

Memories of the First World War—the tragic loss of life, the heavy burden of debt and the strain on the country's unity imposed by conscription—made Canadians, including politicians of all parties, loath to contemplate another such experience. Initially, Prime Minister William Lyon Mackenzie King warmly supported British Prime Minister Neville Chamberlain's policy of appeasing German leader Adolf Hitler. When Chamberlain postponed war by sacrificing Czechoslovakia in the Munich crisis of September 1938, King thanked him publicly, and Canadians in general certainly agreed. Nevertheless, the shock of this crisis likely turned opinion towards accepting war to check the advance of Nazism. Only gradually did ongoing Nazi aggression alter this mood to the point where Canada was prepared to take part in another great war. King himself had no doubt that in a great war involving Britain, Canada could not stand aside.

Members of the Connaught's Own Rifles bidding farewell, New Westminster, BC, June 1940 (courtesy Library and Archives Canada/C38723). A Canadian soldier with a German prisoner who was captured during the Dieppe Raid. (courtesy of Library and Archives Canada-a210156-v6)

US President F.D. Roosevelt, Canadian PM W.L.M. King and British PM Winston Churchill at Québec, August 1943 (courtesy Library and Archives Canada/C-14170).

Declaration and Mobilization

When the German attack on Poland on 1 September 1939 finally led Britain and France to declare war on Germany, King summoned Parliament to "decide," as he had pledged. Declaration of war was postponed for a week, during which Canada was formally neutral. The government announced that approval of the "Address in reply to the Speech from the Throne," which stated the government's decision to support Britain and France, would constitute approval of a declaration of war.

On September 9 the address was approved without a recorded vote, and war was declared the following day. The basis for parliamentary unity had in fact been laid in March, when both major parties accepted a program rejecting conscription for overseas service. King clearly envisaged a limited effort and was lukewarm towards an expeditionary force. Nevertheless, there was enough pressure to lead the Cabinet to dispatch one army division to Europe. The Allies' defeat in France and Belgium in the early summer of 1940 and the collapse of France frightened Canadians. The idea of limited and economical war went by the board, at which point the only limitation was the pledge against overseas conscription. The armed forces were rapidly enlarged, conscription was introduced June 1940 for home defence (sehen National Resources Mobilization Act), and expenditure grew enormously.

Dieppe, Hong Kong and Italy

Recreation of the battle by war artist Charles Comfort (courtesy Canadian War Museum/12276).

The pebble beach in Dieppe. Image courtesy of Richard Foot. German soldiers lead Canadian prisoners of war through the streets of Dieppe. (Image courtesy of Library and Archives Canada-C-014171.)

The army expanded, and by late 1942 there were five divisions overseas, two of them armoured. In April of that year the First Canadian Army was formed in England under Lieutenant-General A.G.L. McNaughton. In contrast with the First World War, it was a long time before the army saw large-scale action. Until summer 1943 the force in England was engaged only in the unsuccessful Dieppe Raid (19 August 1942), whereas two battalions sent from Canada had taken part in the hopeless defence of Hong Kong against the Japanese in December 1941. Public opinion in Canada became disturbed by the inaction, and disagreement developed between the government and McNaughton, who wished to reserve the army for a final, decisive campaign.

The government arranged with Britain for the 1st Canadian Infantry Division to join the attack on Sicily in July 1943, and subsequently insisted upon building its Mediterranean force up to a two-division corps (by adding the 5th Division). This produced a serious clash with McNaughton, just when the British War Office, which considered him unsuited for field command, was influencing the Canadian government against him. At the end of 1943 he was replaced by Lieutenant-General H.D.G. Crerar.

Crerar was appointed to command of I Canadian Corps in the UK he took that formation to Italy in November 1943 (courtesy DND/Library and Archives Canada/PA-166584). Royal Canadian Artillery firing at enemy positions, Sicily, 1943 (photo by J. Smith, courtesy DND/Library and Archives Canada/PA-151748). Snipers of the Royal 22e Régiment in the Liri Valley, Italy. (L-R) Private Amalie Dionne, Lance-Corporal Paul Fortin, Privates Henri Thibault, Guste Bernier, Harry Gilman, Robert Riral. (Courtesy of Library and Archives Canada, PA-117835.) Lt.-Gen. E.L.M Burns, near to Rimini, Italy, 23 September 1944. (Courtesy of Library and Archives Canada, PA-171701)

The 1st Division was heavily engaged in the Sicilian campaign as part of the British Eighth Army, and subsequently took part in the December 1943 advance up the mainland of Italy, seeing particularly severe fighting in and around Ortona. ( Siehe auch: The Italian Campaign.) In the spring of 1944 Canadians under Lieutenant-General E.L.M. Burns played a leading role in breaking the Hitler Line barring the Liri Valley. At the end of August the corps broke the Gothic Line in the Adriatic sector and pushed on through the German positions covering Rimini, which fell in September. These battles cost Canada its heaviest casualties of the Italian campaign.

The final phase of Canadian involvement in Italy found 1st Canadian Corps, now commanded by Lieutenant-General Charles Foulkes, fighting its way across the Lombard Plain, hindered by mud and swift-flowing rivers. The corps' advance ended at the Senio River in the first days of 1945. The Canadian government, so eager to get its troops into action in Italy, had soon begun to ask for their return to join the main Canadian force in Northwest Europe. Allied policy finally made this possible early in 1945, and the 1st Corps came under the First Canadian Army's command in mid-March, to the general satisfaction of the men from Italy. All told, 92,757 Canadian soldiers of all ranks had served in Italy, and 5,764 had lost their lives.

The Normandy Campaign

Map of the Normandy invasion with allied forces. Image: Originally published in Time magazine. The Normandy coastline near Omaha Beach. Image: u00a9 Richard Foot. View looking east along 'Nan White' Beach, showing personnel of the 9th Canadian Infantry Brigade landing from LCI(L) 299 of the 2nd Canadian (262nd RN) Flotilla on D-Day.(photo by G. Milne, courtesy Library and Archives Canada, PA-137013). Canadian Infantry going ashore during the Normandy invasion . Image: u00a9 Canadian Department of National Defence/Library and Archives Canada. Infantrymen of Le Régiment de la Chaudière resting behind a Universal Carrier in a low ground position along the Normandy beachhead in June, 1944.u00a0 Image:Lieut. Ken Bell / Canadian Department of National Defense / Library and Archives Canada / PA-140849. Lance-Corporal W.J. Curtis of the Royal Canadian Army Medical Corps (R.C.A.M.C.) bandages the burnt leg of a French boy whose brother looks on in Boissons, France. June 19th, 1944. Image: Lieutenant Ken Bell / Canadian Department of National Defence / Library and Archives Canada / PA-141703. After a series of fierce battles, Canadians finally seized Falaise on 16 August 1944 (courtesy Library and Archives Canada/PA-131233). Major David Currie (second from right, pistol in hand) oversees the surrender of German soldiers in Saint Lambert-sur-Dives, 19 August 1944. Currie was awarded the Victoria Cross for his actions that day (courtesy Library and Archives Canada/PA-111565).

In the final great campaign in northwest Europe, beginning with the Normandy Invasion (code name Operation Overlord) on 6 June 1944, the First Canadian Army under Crerar played an important and costly part. The army's central kernel was the 2nd Canadian Corps, under Lieutenant-General G.G. Simonds, who had commanded the 1st Division in Sicily it was composed of the 2nd and 3rd Canadian Infantry Divisions and the 4th Canadian Armoured Division. Throughout, the army was part of the 21st British Army Group commanded by General Sir (later Field-Marshal Lord) Bernard Law Montgomery.

In the landing phase, only the 3rd Division and the 2nd Canadian Armoured Brigade were engaged and fighting under the 2nd British Army. These formations landed on D-Day on a section of Canadian-designated shoreline code-named Juno Beach. There was bitter fighting on the beach, and subsequently as the Canadians moved inland.

The Canadian formations played a leading part in the breakout from the Normandy bridgehead in August, fighting against fierce opposition to reach the French town of Falaise and subsequently to close the gap south of it through which the enemy was retiring to avoid being trapped between the British and Canadians coming from the north and the Americans approaching from the south. Falaise was taken on August 16 and on the 19th the Allies finally made contact across the gap.


Belgium, Holland and Germany

Canadian personnel carrier in the Rhineland, 1945 (courtesy DND/PA-146284). While the Americans and the British focussed on the Rhine bridgehead, a German garrison of some 120 000 remained on their left flank in Holland. Commander Bernard Montgomery ordered the Canadians to clear them out. 1945 (photo by Grant, courtesy DND/PA-136176). Field Marshall Bernard Montgomery and commander of the First Canadian Army General Henry Crerar, Netherlands, 1945 (photo by Bell, courtesy DND/PA-140409). Canadian troops during the celebrations in Holland, 1945 (courtesy DND/PA-146284).

The next phase was one of pursuit towards the German frontier. The 1st Canadian Army, with the 1st British Corps under command, cleared the coastal fortresses, taking in turn Le Havre, Boulogne, and Calais. Early in September the British took Antwerp, but the enemy still held the banks of the Scheldt River between this much-needed port and the sea. The Canadians fought a bitter battle to open the river through October and the first week of November.

The first major Canadian operation of 1945, the Battle of the Rhineland, was to clear the area between the Maas and the Rhine rivers it began February 8 and ended only March 10 when the Germans, pushed back by the Canadians and the converging thrust of the 9th US Army, withdrew across the Rhine. The final operations in the west began with the Rhine crossing in the British area on 23 March thereafter, the 1st Canadian Army, still on the left of the line, liberated east and north Netherlands and advanced across the northern German plain (sehen Liberation of the Netherlands). When the Germans surrendered on Field-Marshal Montgomery's front on 5 May, the 2nd Canadian Corps had taken Oldenburg, and the 1st Canadian Corps was standing fast on the Grebbe River line while, by arrangement with the Germans, food was sent into the starving western Netherlands. The entire campaign had cost the Canadian Army 11,336 fatalities. Some 237,000 men and women of the army had served in northwest Europe.

The Air Campaign

Three Spitfires, with RCAF roundels visible, over France (photography by RCAF 414 Photo Squadron, courtesy Jack Ford). An Allied airfield at Eindhoven, Netherlands, the home base of three fighter squadrons and 414 Photo Squadron. (Photography by RCAF 414 Photo Squadron, courtesy Jack Ford). Smoke billows after an Allied bombing mission at Caen, France, in 1944 . (Photography by RCAF 414 Photo Squadron, courtesy Jack Ford)

The war effort of the Royal Canadian Air Force was deeply affected by its management of the British Commonwealth Air Training Plan. Great numbers of Canadians served in units of Britain's Royal Air Force, and the growth of a national Canadian air organization overseas was delayed. Nevertheless, by the German surrender, 48 RCAF squadrons were overseas, virtually completely manned by Canadian officers and men. A landmark was the formation of No. 6 (RCAF) Bomber Group of the RAF Bomber Command on 1 January 1943. It grew ultimately to 14 squadrons. It was commanded successively by Air Vice-Marshals G.E. Brookes and C.M. McEwen. The Bomber Command's task was the night bombing of Germany, a desperately perilous job calling for sustained fortitude. Almost 10,000 Canadians lost their lives in this command.


Canadian airmen served in every theatre, from bases in the UK, North Africa, Italy, northwest Europe and southeast Asia. Squadrons in North America worked in antisubmarine operations off the Atlantic coast and co-operated with US air forces against the Japanese in the Aleutian Islands. At one time or another seven RCAF squadrons served in the RAF's Coastal Command over the Atlantic. RCAF aircraft destroyed or had a part in destroying 20 enemy submarines. In the northwest Europe campaign of 1944–45 , the RCAF deployed 17 squadrons. During the war 232,632 men and 17,030 women served in the RCAF, and 17,101 lost their lives.

The Naval War

HMCS St. Laurent at Halifax, by Edwin Holgate, 1941, oil painting on canvas. On 2 July 1940 the St. Laurent rescued more than 850 people after the liner Arandora Star was sunk by a German submarine. In December 1941, it sank U-Boat 356 while serving as a convoy escort (courtesy Canadian War Museum/11489). Depth charges explode astern a frigate in the North Atlantic, January 1944 (courtesy Library and Archives Canada/Lawrence/DND/PA-133246).

The Royal Canadian Navy was tiny in 1939, but its expansion during the war was remarkable: it enlisted 99,688 men and some 6,500 women. It manned 471 fighting vessels of various types. Its primary task was convoy, protecting the troop and supply ships across the Atlantic. It carried an increasing proportion of this burden, fighting grim battles sometimes of several days' duration with U-boat "wolfpacks. " Its vast expansion produced some growing pains in 1943 measures had to be taken to improve its escort vessels' technical equipment and in some cases crew training. During the war it sank or shared in sinking 33 enemy submarines.

After the Atlantic Convoy Conference in Washington in March 1943, the Canadian Northwest Atlantic Command was set up, covering the area north of New York City and west of the 47th meridian a Canadian officer, Rear-Admiral L.W. Murrary, was responsible for convoys in this area. Apart from their main task in the Battle of the Atlantic, Canadian naval units took part in many other campaigns, including supporting the Allied landings in North Africa in November 1942 and to the Normandy operations of June 1944, the RCN contributed some 110 vessels and 10,000 men.

During the war it lost 24 warships, ranging from the "Tribal " class destroyer Athabaskan, sunk in the English Channel in April 1944, to the armed yacht Raccoon, torpedoed in the St Lawrence in September 1942 (sehen U-Boat Operations). In personnel, the navy had 2,024 fatalities.

The Industrial Contribution

In August 1943 aircraft workers at Malton, Ontario, swarm around the first Canadian-built Lancaster bomber. Named the Ruhr Express, the bomber served with 419 Squadron before being shot down in January 1945 (City of Toronto Archives/SC266/86576).

Canada's industrial contribution to victory was considerable, though it began slowly. After the Allied reverses in Europe in 1940, British orders for equipment, which had been a trickle, became a flood. In April 1940 the Department of Munitions and Supply, provided for in 1939, was established with C.D. Howe as minister. In August 1940 an amended Act gave the minister almost dictatorial powers, and under it the industrial effort expanded vastly. Various Crown Corporations were instituted for special tasks. New factories were built, and old ones adapted for war purposes.

Whereas in the First World War Canadian production had largely been limited to shells (no weapons were made except the Ross Rifle), now a great variety of guns and small arms was produced. Many ships, notably escort vessels and cargo carriers, were built there was large production of aircraft, including Lancaster bombers and the greatest triumph of the program was in the field of military vehicles, of which 815,729 were made.

Much of the work in the nation’s factories, and in the home-front military services, was carried out by women, who were recruited into the labour force, many for the first time, to fill jobs vacated by men on duty overseas.

More than half the industrial war material produced went to Britain. Britain could not possibly pay for all of it so Canada, in the interest of helping to win the war, and keeping her factories working, financed a high proportion. At the beginning of 1942 a billion-dollar gift was devoted to this purpose. The next year a program of mutual aid to serve Allied nations generally, but still in practice mainly directed to Britain, was introduced. During the war Canadian financial assistance to Britain amounted to $3,043,000,000.


Atomic War

Canada had a limited role in the development of atomic energy, a fateful business that was revealed when atomic bombs were dropped on Japan in August 1945. Canada had an available source of uranium in a mine at Great Bear Lake, which led to Mackenzie King's being taken into the greater Allies' confidence in the matter in 1942. That summer the Canadian government acquired control of the mine. A team of scientists that had been working on the project in England was moved to Canada.

Tension developed between Britain and the US, but at the Québec Conference of September 1943 an Anglo-American agreement was made that incidentally gave Canada a small share in control. A Canadian policy committee decided in 1944 to construct an atomic reactor at the Chalk Nuclear Laboratories. The first reactor there did not "go critical " until after the Japanese surrender. Canada had no part in producing the bombs used against Japan, unless some Canadian uranium was used in them, which seems impossible to determine.

Relations with the Allies

Leaders Prime Minister William Lyon Mackenzie King, American President Franklin D. Roosevelt, and British Prime Minister Winston Churchill at the first Quebec Conference in August 1943 (courtesy Library and Archives Canada/C-14168). Winston Churchill and Lieutenant General A.G.L. McNaughton study a military map at Canadian Headquarters, March 1941 (courtesy Library and Archives Canada/PA-119399).

Canada had no effective part in the higher direction of the war. This would have been extremely difficult to obtain, and King never exerted himself strongly to obtain it. It is possible that he anticipated that doing so would have an adverse effect upon his personal relations with British Prime Minister Winston Churchill and American President Franklin D. Roosevelt, which he considered very important to him politically.

The western Allies' strategy was decided by the Combined Chiefs of Staff, a purely Anglo-American committee. Its most important decisions were made in periodical conferences with political leaders, two of which were held at Québec. Even to these King was a party only as host. Although Canadian forces were employed in accordance with the Combined Chiefs ' decisions, it is a curious fact that Canada was never officially informed of the institution of the committee at the end of 1941. Even formal recognition of Canadian sovereignty was minimal although the directives of the Allied commanders for the war against Japan were issued in the names of the US, Britain, Australia and New Zealand, the directive to General Dwight D. Eisenhower, supreme commander in northwest Europe, under whom large Canadian forces served, made no mention of Canada.

Canadian relations with the US became notably closer during the war. From the moment King resumed office in 1935, he had cultivated his connection with Roosevelt. During the first months of the war there was little contact, but the fears aroused by early German victories immediately produced a rapprochement. On 18 August 1940, King and Roosevelt, meeting at Ogdensburg, NY, announced an agreement (not a formal treaty) to set up a Permanent Joint Board on Defence, which met frequently thereafter to discuss mutual defence problems. In 1941 Canada's balance of payments with the US became serious, largely because of the difficulty of financing imports from the US resulting from Canada 's industrial production for Britain. It was solved by the Hyde Park Declaration on 20 April. Nevertheless, King sometimes worried over what he saw as a danger of the US absorbing Canada. A reaction to American activity in the Canadian North (eg, the building of the Alaska Highway in 1942) was the appointment in 1943 of a Special Commissioner for Defence Projects in the Northwest, to reinforce Canadian control in the region.

The Conscription Issue

The worst political problems that arose in Canada during the war originated in the conscription question, and King had more difficulties in his own Liberal Party than with the Opposition. The election of 26 March 1940, before the war reached a critical stage, indicated that the country was happy with a limited war effort and gave King a solid majority. French Canada's lack of enthusiasm for the war and its particular opposition to conscription were as evident as in the First World War (voluntary enlistments in Québec amounted to only about 4 per cent of the population, whereas elsewhere the figure was roughly 10 Per cent). By 1942, agitation for overseas conscription in the English-speaking parts of the country led King to hold a plebiscite on releasing the government from its pledge. The result was a heavy vote for release in every province but Québec. Nevertheless, there was still little active enthusiasm for conscription in English Canada when Arthur Meighen returned to the Conservative leadership and advocated overseas conscription, he failed to be elected even in a Toronto constituency. But the atmosphere changed after casualties mounted.

After the Normandy campaign in 1944 a shortage of infantry reinforcements arose and Minister of National Defence Colonel J.L. Ralston told Cabinet that the time for overseas conscription had come. King, who had apparently convinced himself that there was a conspiracy in the ministry to unseat him and substitute Ralston, dismissed Ralston and replaced him with McNaughton. The latter failed to prevail on any large number of home-defence conscripts to volunteer for overseas service, and King, finding himself faced with resignations of conscriptionist ministers, which would have ruined his government, agreed to send a large group of the conscripts overseas. Québec reluctantly accepted the situation, preferring King's to any Conservative administration, and he was safe again until the end of the war.

Making the Peace

Canada had little share in making the peace. The great powers, which had kept the direction of the war in their own hands, did the same now. The so-called peace conference in Paris in the summer of 1946 merely gave the lesser Allies, including Canada, an opportunity of commenting upon arrangements already made. Canada signed treaties only with Italy, Hungary, Romania and Finland. With Germany divided and the eastern part of the country dominated by the Soviet Union, there was never a German treaty. In 1951, Canada, like other Western powers, ended the state of war with Germany by royal proclamation. That year a treaty of peace with Japan, drafted by the US, was signed by most Allied states, including Canada (but not including the communist powers).

Cost and Significance

V-E (Victory in Europe) Day was celebrated all across Canada, as in Ottawa shown here on 8 May 1945 (courtesy Library and Archives Canada/PA-114440). The Canadian war cemetery at Dieppe. Image courtesy of Richard Foot. Cassino War Cemetery, Italy (courtesy Commonwealth War Graves Commission, photo by Jacqueline Hucker).

The financial cost of the Canadian war effort was astronomical. Expenditure for the fiscal year 1939–40 was a modest $118,291,000. The next year it rose to $752,045,000 in the peak year, 1943–44, it was $4,587,023,000. The total through the fiscal year 1949–50, for the 11 years beginning 1939–40, was $21,786,077,519.12. Other costs due to the war have continued to accumulate. During the war, 1,086,343 Canadian men and women performed full-time duty in the three services. The cost in blood was smaller than in the First World War, but still tragic: nearly 44,000 lost their lives, including those sailors who died serving in the Merchant Marine.

The significance of the Second World War in Canadian history was great, but probably less than that of the First. National unity between French and English was damaged, though happily not so seriously as between 1914–1918. The economy was strengthened and its manufacturing capacity much diversified. National pride and confidence were enhanced. The status as an independent country, only shakily established in 1919, was beyond doubt after 1945. Canada was a power in her own right, if a modest one. On the other hand, it had been made painfully clear that "status " did not necessarily imply influence. A middle power had to limit its aspirations. Real authority in the world remained with the big battalions, the big populations, and the big money.


The Second World War - History

Over seventy years on the terrible events and outcome of the Second World War remains hugely relevant and important. Far from diminishing interest in this truly global conflict is increasing. The internet has enabled detailed research into ancestors&rsquo war records to an extent unimaginable a decade or so ago.

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Bemerkungen:

  1. Petrov

    Can't the fault be here?

  2. Gorlois

    Ehrlich gesagt bist du völlig hetero.

  3. Adrial

    die sehr schnelle Antwort :)

  4. Coyan

    Was für eine angenehme Antwort

  5. Tierney

    Herzlichen Glückwunsch, Sie haben einen großartigen Gedanken.

  6. Uilleam

    Auch dass wir ohne Ihre brillante Idee tun würden



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