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Die dunkle Seite der Grimm-Märchen

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Sex vor der Ehe
In der 1812 erschienenen Originalfassung von „Rapunzel“ schwängert ein Prinz die Titelfigur, nachdem die beiden viele Tage zusammen in „Freude und Vergnügen“ verbracht haben. In „Hans Dumm“ hingegen geht es um einen Mann, der eine Prinzessin aus reinem Wunsch schwängert, und in „Der Froschkönig“ verbringt eine Prinzessin die Nacht bei ihrem Verehrer, sobald er sich in einen hübschen Junggesellen verwandelt. Die Grimms entfernten die Sexszenen aus späteren Versionen von „Rapunzel“ und „Der Froschkönig“ und eliminierten „Hans Dumm“ vollständig.

Aber versteckte sexuelle Anspielungen in "Grimms Märchen" blieben laut Psychoanalytikern, darunter Sigmund Freud und Erich Fromm, die das Buch im 20. Jahrhundert untersuchten, geblieben.

Drastische Gewaltdarstellungen
Obwohl die Brüder Grimm den Sex in späteren Ausgaben ihrer Arbeit abschwächten, steigerten sie die Gewalt tatsächlich. Ein besonders schrecklicher Vorfall ereignet sich in „Der Räuberbräutigam“, als einige Banditen eine Jungfrau in ihr unterirdisches Versteck zerren, sie zwingen, Wein zu trinken, bis ihr das Herz platzt, ihr die Kleider vom Leib reißt und dann ihren Körper in Stücke hackt. Andere Geschichten haben ähnlich blutige Episoden. In „Cinderella“ schneiden sich die bösen Stiefschwestern Zehen und Fersen ab, um den Pantoffel fit zu machen und lassen sich später von Tauben die Augen auspicken; in „Die sechs Schwäne“ wird eine böse Schwiegermutter auf dem Scheiterhaufen verbrannt; in „The Goose Maid“ wird eine falsche Braut nackt ausgezogen, in ein mit Nägeln gefülltes Fass geworfen und durch die Straßen geschleift; und in „Schneewittchen“ stirbt die böse Königin, nachdem sie gezwungen wurde, in glühenden Eisenschuhen zu tanzen. Sogar die Liebesgeschichten enthalten Gewalt. Die Prinzessin in „Der Froschkönig“ verwandelt ihren amphibischen Gefährten nicht in einen Menschen, indem sie ihn küsst, sondern ihn frustriert gegen eine Wand schleudert.

Kindesmissbrauch
Noch schockierender ist, dass sich ein Großteil der Gewalt in „Grimms Märchen“ gegen Kinder richtet. Schneewittchen ist gerade mal 7 Jahre alt, als der Jäger sie in den Wald mitnimmt, um ihre Leber und Lunge zurückzuholen. In „The Juniper Tree“ enthauptet eine Frau ihren Stiefsohn, als er sich bückt, um einen Apfel zu holen. Dann zerhackt sie seinen Körper, kocht ihn in einem Eintopf und serviert ihn ihrem Mann, der das Essen so genießt, dass er um Sekunden bittet. Schneewittchen gewinnt schließlich den Tag, ebenso wie der Junge in "The Juniper Tree", der wieder zum Leben erweckt wird. Aber nicht jedes Kind im Buch der Grimms hat so viel Glück. Die Titelfigur in „Frau Trude“ verwandelt ein ungehorsames Mädchen in einen Holzklotz und wirft sie ins Feuer. Und in „Das hartnäckige Kind“ stirbt ein Jugendlicher, nachdem Gott ihn krank werden lässt.

Antisemitismus
Die Grimms sammelten über 200 Geschichten für ihre Sammlung, von denen drei jüdische Charaktere enthielten. In „Der Jude in den Brambles“ quält der Protagonist einen Juden glücklich, indem er ihn zwingt, in einem Dornengestrüpp zu tanzen. Er beleidigt den Juden auch und nennt ihn unter anderem einen „schmutzigen Hund“. Später bezweifelt ein Richter, dass ein Jude jemals freiwillig Geld verschenken würde. Der Jude in der Geschichte entpuppt sich als Dieb und wird gehängt. In „The Good Bargain“ wird ein jüdischer Mann ebenfalls als Penny-Kneif-Schwindler dargestellt. Während des Dritten Reiches übernahmen die Nazis die Märchen der Grimms zu Propagandazwecken. Sie behaupteten zum Beispiel, dass Rotkäppchen das deutsche Volk symbolisierte, das unter den Händen des jüdischen Wolfes litt, und dass Aschenputtels arische Reinheit sie von ihren gemischten Stiefschwestern unterschied.

Inzest
In „All-Kinds-of-Fur“ verspricht ein König seiner sterbenden Frau, dass er nur dann wieder heiraten wird, wenn seine neue Braut so schön ist wie sie. Leider gibt es auf der ganzen Welt keine solche Frau außer seiner Tochter, die seinen Fängen entkommt, indem sie in die Wildnis flieht. Bei der Befragung von Quellen hörten die Grimms auch Versionen einer anderen Geschichte – „Das Mädchen ohne Hände“ – mit einem inzestuösen Vater. Nichtsdestotrotz haben sie diesen Vater in allen Ausgaben ihres Buches als Teufel neu interpretiert.

Böse Mütter
Böse Stiefeltern sind in Märchen ein Dutzend, aber die Grimms enthielten ursprünglich auch einige böse leibliche Mütter. In der 1812er Version von „Hänsel und Gretel“ überredet eine Frau ihren Mann, ihre Kinder im Wald zurückzulassen, weil sie nicht genug Nahrung haben, um sie zu ernähren. Schneewittchen hat auch eine böse Mutter, die sich zuerst die Schönheit ihrer Tochter wünscht und dann wütend wird. Die Grimms machten beide Charaktere in den folgenden Ausgaben zu Stiefmüttern, und Mütter sind seitdem bei der Nacherzählung dieser Geschichten im Wesentlichen aus dem Schneider geblieben.


Keine Zuckerpflaumen hier: Die dunklen, romantischen Wurzeln von "Der Nussknacker"

E.T.A. Hoffmanns Originalgeschichte "Nussknacker und Mäusekönig" ist düsterer und gruseliger als die Ballettversion, die die meisten Leute kennen.

Dies ist die Jahreszeit, in der das Werk eines Mannes weithin – wenn auch indirekt – gefeiert wird. Früher war sein Name sehr berühmt, aber heute zieht er selbst bei Leuten, die diese Arbeit kennen, leere Blicke auf sich. Die Rede ist von E.T.A. Hoffmann, Originalautor von der Nussknacker.

Vielleicht haben Sie Hoffmans Namen kürzlich in Matthew Guerrieris neuem Buch gesehen Die ersten vier Noten: Beethovens Fünfte und die menschliche Imagination. Guerrieri sagt, dass eine der einflussreichsten Rezensionen dieses Werks 1810 von E.T.A. Hoffmann, kurz nach der Uraufführung der Sinfonie. "Es war wirklich sowohl die erste ausführliche Rezension der Fünften Symphonie, die wir haben", erzählt er Robert Siegel von NPR, "und es war auch wirklich diese eine bestimmte Rezension, die die Brücke zwischen Beethoven als Komponist der Klassik und Beethoven als diese Art von fast musikalischem Maskottchen der deutschen Romantik, das wirklich zu einem der langlebigsten und hartnäckigsten Beethoven-Bilder wurde, die wir haben."

Aber hier ist ein entscheidendes Detail zu Hoffmanns Rezension – als er sie schrieb, hatte er die Fünfte Symphonie nicht wirklich gehört. Er hatte nur die Partitur gelesen. "Es ist in vielerlei Hinsicht eine Vorstellungskraft, aber für die damalige Zeit wäre es Standard gewesen", sagt Guerrieri. „Aber es erklärt auch, warum es in dieser Rezension viel mehr um das A und O des Musikstücks geht, als wie es tatsächlich in einem Konzertsaal erlebt würde, und ich denke, es ist einer der Gründe, warum er in der Rezension in der Lage ist, über ihre Erfahrung in einer Sprache und auf eine Weise sprechen, die viel intensiver ist, als wir es jemals wirklich erfahren würden."

Verrückt werden!

Bevor er sich mit dem musikalischen Spiel seiner Rezension befasste, schrieb Hoffmann, dass Musik „der Menschheit ein unbekanntes Königreich offenbart: eine Welt, die mit der äußeren, materiellen Welt, die sie umgibt, nichts gemein hat und in der wir zurücklassen“. alle vorgegebenen begrifflichen Gefühle, um uns dem Unaussprechlichen hinzugeben."

„Das klingt in unseren Ohren sehr esoterisch und sehr hochtrabend“, sagt Guerrieri, „aber was die Romantiker wirklich versuchten – und Hoffmann war ein angesehenes Mitglied der deutschen Romantik – sie waren es… hatte das Problem, in Sprache zu bringen, wie wir Schönheit erleben."

Hoffmann hieß eigentlich Ernst Theodor Wilhelm Hoffmann, aber er änderte den Wilhelm aus Bewunderung für Mozart in Amadeus. Und er hat nicht nur über Musik geschrieben, er hat sie auch komponiert. Er zeichnete, er malte und – auch hier ist die Verbindung zu dieser Jahreszeit – Hoffmann schrieb Geschichten, gruselige Geschichten, die die Grenze zwischen Fantasie und Realität überschritten. Es waren so berühmte Geschichten, dass andere Komponisten sie im 19. Jahrhundert lasen und vertonten – zum Beispiel Jacques Offenbachs Oper, Die Geschichten von Hoffmann.

Eine der Folgen in Die Geschichten von Hoffmann basiert auf einer Geschichte namens "The Sandman", in der böse Erfinder ein Robotermädchen erschaffen. Es war auch – locker – die Grundlage für Leo Delibes' komisches Ballett Coppelia, über die Missgeschicke eines jungen Mannes, der sich in eine lebensgroße Tanzpuppe verliebt.

In vielen Geschichten Hoffmanns werden leblose Dinge lebendig. Er war ein Meister der wilden Fantasie. Der deutsche Professor Jack Zipes von der University of Minnesota im Ruhestand sagt, Hoffmann rebelliere gegen die vorherrschende Bewegung der Zeit, die Aufklärung, und ihre Betonung der rationalen Philosophie. "Er glaubte fest, wie die meisten deutschen Romantiker zu dieser Zeit, dass die Vorstellungskraft durch den Aufstieg des Rationalismus in ganz Europa angegriffen wurde", sagt Zipes Siegel. "Der einzige Weg, wie ein Künstler überleben könnte, wäre, sich ganz einer anderen Sichtweise der Welt zu widmen und die Natur zurückzuerobern, die Unschuld zurückzugewinnen, eine authentische Lebensweise zurückzugewinnen."

Maurice Sendak arbeitete an einer Version von der Nussknacker für das Pacific Northwest Ballet 1983 und veröffentlichte 1984 ein Buch. Er beschrieb Hoffmanns Geschichte als "Biss und Muskeln, wie es die Grimm-Märchen tun". Mit freundlicher Genehmigung von Crown Bildunterschrift ausblenden

Eine von Hoffmanns Erzählungen wurde vom französischen Schriftsteller Alexandre Dumas adaptiert. Es war die Geschichte eines kleinen Mädchens, Marie, und ihrer Weihnachtsspielzeuge. Hoffmanns Titel dafür war "Nussknacker und Mäusekönig".

In dieser Originalversion macht sich eine Marie Sorgen um einen schönen Nussknacker, der zerbrochen ist. Nachts geht sie, um es zu überprüfen. Zu ihrer Überraschung wird es lebendig und eine Geschichte-in-der-Geschichte beginnt: Armeen von Mäusen und Spielzeugsoldaten kämpfen in dem Albtraum des Kindes oder vielleicht in einer anderen Realität, in die es gerät.

Alexandre Dumas änderte diese ursprüngliche Version, um sie leichter und weniger beängstigend zu machen. Und 1892 verwandelte ein Team von Russen Dumas' Version in ein Ballett. Der Nussknacker hatte zunächst keinen großen Erfolg, aber die Musik von Pjotr ​​Iljitsch Tschaikowsky schließlich. Und die Inszenierung ist zu einem Ritual der Weihnachtszeit geworden, Zuckerpflaumen und so.

Doch in dieser Entwicklung vom Dunkeln zum Hellen geschah etwas mit Hoffmanns Geschichte: Aus Marie wurde Klara. Ihre Fantasien wurden süßer und zahmer. Und ihre wirkliche Familie – im Ballett Silberhaus genannt – wurde auch süßer.

„Interessant sind die Namen, die Hoffmann manchmal in ‚Der Nussknacker und der Mäusekönig‘ verwendet“, sagt der deutsche Professor Jack Zipes. „Die Familie in seiner Geschichte heißt im Gegensatz zum Ballett Stahlbaum, was ‚Stahlbaum‘ bedeutet sie fühlt sich dadurch etwas eingeengt."

Dann taucht Maries seltsamer und provokanter Pate Drosselmeier auf.
"Das Wort 'Drosselmeier' ist sehr schwer zu übersetzen, aber es ist jemand, der die Dinge aufmischt", sagt Zipes. "Und Drosselmeier mischt auf jeden Fall auf. Er bringt diese tollen Spielzeuge mit, die er selbst gemacht hat, und regt die Fantasie der jungen Leute in der Weihnachtsfeier an."

In den 1980er Jahren wollte das Pacific Northwest Ballet zu Hoffmanns Originalfassung zurückkehren. Sie wandten sich an einen Illustrator und Schriftsteller, der für seine eigenen dunklen Reisen mit Kindheitsdämonen berühmt war: Maurice Sendak, Autor von Wo die wilden Dinge sind. „Als ich es las, wurde ich sehr interessiert, weil es eine sehr bizarre Geschichte war. Es ist eine sehr bizarre Geschichte, und das würde mich natürlich ansprechen“, sagte Sendak 1984 gegenüber NPR. „Es bedeutete etwas. Es hatte Biss und Muskelkraft, wie es die Grimm-Märchen tun. Also dachte ich, wenn wir in Seattle alles auf die Bühne bringen könnten, was Hoffmann nahe kommt, ohne Tschaikowsky zu verwässern oder zu verprügeln, dann hätten wir vielleicht etwas Interessantes. Und Sendaks Version des Nussknackers – mit seinen Sets und seinem Libretto – ist die einzige Version, von der Jack Zipes sagt, dass sie Hoffmanns ursprünglichen Geist einfängt.

Heute entwickeln sich Geschichten von einem Autor und einem Medium zu Adaptern und neuen Medien. Aber Zipes sagt, dass das, was bei den meisten Produktionen von der Nussknacker ist Hoffmanns Haltung zu Imagination, Realität und Kindheit. "Der Geschichte von Hoffmann wird viel Schaden zugefügt, denn am Ende seiner Geschichte zieht Marie in eine andere Welt oder es scheint, als würde sie in eine andere Welt gehen, eine Welt ihrer eigenen Wahl", sagt er. „Während es im Ballett eine harmlose Abwechslung ist, die voller Tanz und Fröhlichkeit ist, aber das Ende des Balletts, so wie es existiert, hat nichts Tiefgründiges Weg."

Hoffmann, fügt Zipes hinzu, wollte seinen Lesern klar machen, dass Marie den Gegensatz zwischen ihrem Leben mit den regelgebundenen Stahlbaums und der Traumwelt von der Nussknacker, "eine Welt der Vorstellungskraft, eine Welt ihrer Wahl, in der sie auch Entscheidungen treffen kann, die ihrer eigenen Vorstellungskraft entsprechen."

Diese Essenz ist in fast allen Märchen Hoffmanns enthalten, und im Wesentlichen ist es, dass wir mit dem Kind in uns in Verbindung bleiben müssen.

Sie könnten vielleicht einen Vergleich zwischen Marie und Dorothy ziehen, die in Oz zu magischen Abenteuern entführt wurde – Dorothys Abenteuer sind ein Traum, und ihre ultimative Lektion lautet: "Es gibt keinen Ort wie zu Hause." Aber für Marie gibt es nichts Schöneres, als von zu Hause wegzukommen, nichts wie aus ihrem tristen Familienleben auszubrechen.

"Der MGM-Film von Der Zauberer von Oz ruinierte auch L. Frank Baums Der Zauberer von Oz,“ lacht Zipes, „weil er 13 weitere Geschichten schrieb, und Dorothy verlässt Kansas schließlich für immer und lebt in Oz.“ Trotzdem, fügt er hinzu, sprach Maurice Sendak darüber, dass Tschaikowskys Musik etwas von dem wilderen Geist der ursprünglichen Geschichte bewahrt hat. "und das ist es, was er in seiner Version zu ändern versucht hat. Er sah in der Musik selbst etwas, das ihn begeisterte, etwas, das den Kern der Hoffmann-Geschichte wirklich berührte, und dieser Kern ist in fast allen Hoffmanns Märchen enthalten, und im Wesentlichen ist es, dass wir mit dem Kind in uns in Kontakt bleiben müssen uns."

Übrigens, E.T.A. Hoffmann, der seine Leser dazu aufforderte, ihr inneres Kind von den Routinen eines aus Respekt vor der realen realen Welt geführten Lebens zu befreien, war in seinem eigenen Leben kein Boheme. Er wurde als Rechtsanwalt ausgebildet und arbeitete als Richter. Seine Kunst konnte die Rechnungen nicht bezahlen.

Hoffmann war nach seinem Tod im Jahr 1822 jahrzehntelang eine überragende Persönlichkeit, aber Zipes sagt, dass der Ruhm Ende des 19. Jahrhunderts verblasst war. "Noch heute haben die meisten amerikanischen Intellektuellen, amerikanischen Literaturprofessoren, Hoffmann nicht gelesen, und es ist schade, denn sie sind heute sehr relevant für unsere eigene Gesellschaft, in der meiner Meinung nach die Vorstellungskraft in unserem ganzen Land verschlechtert wird. "


Die grausamen Ursprünge klassischer Märchen

Es waren einmal, lange vor Gus Gus und Prince Charming, Märchen voller Mord und Folter. Der Kuss der wahren Liebe und ein glückliches Ende waren für die Autoren vor Walt Disney ein Kinderspiel. Giambattista Basile, Hans Christian Andersen, J. M. Barrie und die Gebrüder Grimm zogen eine eindringliche Geschichte einer romantischen viel vor, aber einige ihrer erschütterndsten Details sind in der Übersetzung verloren gegangen. Kennst du Aschenputtels böses Geheimnis? Wie ist Dornröschen wirklich aufgewacht und was ist der Preis für die Beine der kleinen Meerjungfrau? Was ist mit der bösen Königin von Schneewittchen passiert? Weißt du, warum Peter Pans Lost Boys nie erwachsen wurden? Lesen Sie weiter, um es herauszufinden.

Aschenputtel

Illustration von Edmund Dulac

Aschenputtel lässt sich im 9. Jahrhundert n. Chr. nach China zurückverfolgen, aber die westliche Welt traf die geliebte Schönheit 1634 zum ersten Mal, als die Geschichte in erschien Das Pentameron des italienischen Schriftstellers Giambattista Basile. Mit über vier Jahrhunderten zwischen Basiles Geschichte und Walt Disneys Animationsfilm musste sich Aschenputtels Geschichte ändern. wie das Überspringen all des Mordes und der körperlichen Verstümmelung.

". sie bricht ihrer Stiefmutter mit dem Deckel einer Ankleidetasche den Hals."

In Basiles Geschichte mit dem Titel Das Katzen-Aschenputtel, Cinderellas Vater war zwar ein Witwer, der wieder geheiratet hat, aber was moderne Adaptionen uns nicht sagen, ist, dass sie ihrer Stiefmutter tatsächlich mit dem Deckel einer Ankleidekoffer das Genick bricht. Sicher, ihre Gouvernante hat es ihr gesagt, aber sie ist immer noch eine kaltblütige Mörderin. Cinderellas hinterhältige Gouvernante heiratet dann Cinderellas Vater, der zum zweiten Mal verwitwet ist, und verbannt Cinderella in die Küche.

Basiles Aschenputtel wird tatsächlich ein Wunsch erfüllt und nimmt als König verkleidet an einem großen Fest teil. Sie verliert einen Pantoffel (obwohl es Lack und Fell ist, kein Glas) und sie wird tatsächlich von einem schneidigen König verfolgt. In Basiles Version passt der verlorene Pantoffel Aschenputtels Fuß und der Mörder bekommt sie glücklich bis ans Ende. In anderen frühen Versionen, wie Schottlands Rashin Nasenbär, Cinderellas Stiefmutter ist etwas entschlossener - sie schneidet ihren Töchtern Fußstücke ab, damit sie in den verlorenen Pantoffel passen. In der Adaption der Gebrüder Grimm aus dem 18. Jahrhundert Aschenputtel, die Schwestern verstümmeln ihre eigenen Füße und Singvögel picken ihnen die Augen aus.

Der Disney-Film von 1950 basierte tatsächlich auf der Adaption des französischen Geschichtenerzählers Charles Perrault von 1697. Perrault, ein Geschichtenerzähler am französischen Hof, entfernte die Vulgaritäten und fügte viele magische Elemente wie die gute Fee und die Kürbiskutsche hinzu. Sein Aschenputtel ist so rein und unschuldig wie es nur geht.

Dornröschen

Illustration von Edmund Dulac

Dornröschen erschien zuerst neben Das Katzen-Aschenputtel in Basiles Pentameron. Dann betitelt Sonne, Mond, Talia, beginnt die Geschichte von 1634 ähnlich wie die animierte Disney-Adaption von 1959. Bei ihrer Geburt wird Prinzessin Talia mit der Gefahr eines Splitters verflucht, und wenn sie erwachsen ist, wird sie gestochen und fällt in einen ewigen Schlaf. Mit gebrochenem Herzen legt ihr Vater sie in einen Samtstuhl und verlässt das Schloss für immer. Hier geht es schief.

Jeder weiß, dass Dornröschen durch den Kuss der wahren Liebe geweckt wurde, aber Basile erzählt eine andere Geschichte. Ein König aus einem nahe gelegenen Königreich traf auf die verlassene Burg und Talias leblosen Körper. Von ihrer Schönheit ergriffen, vergewaltigte und schwängerte der König die schlafende Prinzessin. Im Schlaf bringt Talia die Zwillinge Sonne und Mond zur Welt. Auf der Suche nach Muttermilch saugt ein Baby der Mutter den Splitter aus dem Finger und sie wacht auf. Der König kehrt zurück, um Talia wiederzusehen und freut sich, die Früchte seiner Eroberung zu entdecken.

". die Königin entdeckt die Untreue ihres Mannes und befiehlt, seine Babys zu kochen und an ihn zu verfüttern."

Es ist nur eine Frage der Zeit, bis die Queen die Untreue ihres Mannes entdeckt und befiehlt, seine Babys zu kochen und an ihn zu verfüttern. Ohne Wissen der Königin versteckt der Koch die Kinder und serviert stattdessen Ziege. Als die Königin versucht, Talia in ein brennendes Feuer zu werfen, fängt der König seine Frau ab und verbrennt sie bei lebendigem Leib. Talia heiratet den König und sie leben glücklich bis an ihr Lebensende als Raubtier und Ehefrau.

Es war Charles Perrault, der Feen in die Welt eingeführt hat Die schlafende Schönheit, oder Kleine Dornenrose, und er ersetzte den verheirateten König durch einen schneidigen Junggesellenprinzen. Die Mutter des Prinzen übernahm die Rolle der bösen Königin, und anstatt die Zwillinge an jemand anderen zu verfüttern, drohte sie, sie selbst zu essen. Als die Königin versuchte, Dornröschen in eine Schlangengrube zu werfen, rettete der Prinz heroisch seine Braut, während seine Mutter in den Tod sprang.

Die kleine Meerjungfrau

Illustration von Edmund Dulac

Die kleine Meerjungfrau wurde 1837 vom dänischen Schriftsteller Hans Christian Andersen geschaffen, etwa 150 Jahre bevor Ariel sang Unter dem Meer mit Sebastian und Flunder. Andersens kleine Meerjungfrau hat ein viel grausigeres Leben ertragen als die helläugige Ariel, die wir kennen, und ihr Wunsch, ein Mensch zu sein, ist viel dramatischer, als Disney vermuten lässt.

Man sagt, wo es nasser ist, ist alles besser, aber 1837 dachte unsere kleine Meerjungfrau sicher nicht daran. Andersens Meerjungfrauen waren seelenlose Kreaturen, die dazu bestimmt waren, sich nach ihrem Tod in Meeresschaum aufzulösen, während den Menschen ein schönes Leben nach dem Tod versprochen wurde. Aus Angst vor ihrem abgründigen Schicksal wollte die kleine Meerjungfrau nichts mehr als eine menschliche Seele, aber wie ihre Großmutter ihr erklärte, kann eine Meerjungfrau nur eine Seele wachsen lassen, wenn sie einen Mann heiratet, der sie über alles liebt, und sollte der Mann heirate sie nicht, sie wird sterben. Eine unmögliche Aufgabe für ein Mädchen mit Fischschwanz, oder?

"Als ob der Schmerz eines Schwertes, das sie durchdringt, nicht schon genug wäre, schneidet die Hexe der kleinen Meerjungfrau gegen Bezahlung die Zunge ab."

Als die kleine Meerjungfrau einen hübschen dunkelhaarigen Prinzen an Land entdeckt, wird ihr Wunsch, ein Mensch zu sein, nur noch schlimmer, und da verzweifelte Zeiten verzweifelte Maßnahmen erfordern, besucht die Meerjungfrau die Seehexe, um einen Deal abzuschließen, aber zuerst muss sie durch Tausende von polypi, die sich an alles klammern, auch an Skelette und eine Meerjungfrau, die sie gefangen und erwürgt haben.

Ohne ihren Wunsch zu fragen, bietet die Meereshexe der kleinen Meerjungfrau einen Trank an, der ihre Beine teuer macht: Ich werde dir einen Trank vorbereiten, mit dem du morgen vor Sonnenaufgang ans Land schwimmen musst, und dich ans Ufer setzen und ihn trinken. Dann verschwindet dein Schwanz und schrumpft zu dem zusammen, was die Menschheit Beine nennt, und du wirst große Schmerzen verspüren, als würde ein Schwert durch dich hindurchgehen. bei jedem Schritt wird es sich anfühlen, als würde man auf scharfe Messer treten, und das Blut muss fließen. Wenn Sie das alles ertragen, helfe ich Ihnen.

Als wäre der Schmerz eines Schwertes, das sie durchdringt, nicht genug, schneidet die Hexe der kleinen Meerjungfrau gegen Bezahlung die Zunge ab.

Was folgt, ist nichts als Herzschmerz. Der Prinz liebt die kleine Meerjungfrau nicht mehr als alles andere und heiratet eine andere Frau. Die kleine Meerjungfrau kann sich nur vor ihrem drohenden Tod retten, indem sie den Prinzen ersticht, aber sie weigert sich und beendet ihr Leben auf der Erde und im Meer.

Schneewittchen

Illustration von Franz Jüttner

Walt Disneys Animationsfilm Schneewittchen und die sieben Zwerge von 1937 ähnelt sehr frühen Versionen von Giambattista Basile und den Gebrüdern Grimm, aber nur ein paar kleine Optimierungen verwandeln diese Geschichte von charmant in grauenhaft.

In einigen frühen Versionen ist die böse Königin tatsächlich die leibliche Mutter von Schneewittchen, was ihr Verhalten umso unheimlicher macht. Disney hat die Mordversuche der bösen Königin nicht zensiert, aber dieser Text aus der Geschichte der Brüder Grimm ist erschreckend: Schließlich rief sie einen Jäger herbei und sagte zu ihm: »Bring Schneewittchen in den Wald an einen abgelegenen Ort und erstach sie. Bringen Sie mir zum Beweis, dass sie tot ist, ihre Lunge und ihre Leber zurück. Ich werde sie mit Salz kochen und essen.'

Stellen Sie sich nun vor, dass Schneewittchen das eigene Fleisch und Blut der Königin ist: Da kam ein junger Eber vorbeigerannt. Er tötete es, schnitt ihm Lunge und Leber heraus und brachte sie der Königin als Beweis für Schneewittchens Tod. Sie kochte sie mit Salz und aß sie, in der Annahme, sie hätte Schneewittchens Lunge und Leber gegessen.

"Sie legten ein Paar eiserne Schuhe ins Feuer, bis sie glühten, und sie musste sie anziehen und darin tanzen. Ihre Füße waren schrecklich verbrannt, und sie konnte nicht aufhören, bis sie sich zu Tode getanzt hatte."

Am Ende bekommt Schneewittchen sie jedes Mal glücklich, und als die böse Königin zu ihrer Hochzeit kommt, quält sie sie zu Tode: Sie legten ein Paar eiserne Schuhe ins Feuer, bis sie glühten, und sie musste sie anziehen und darin tanzen. Ihre Füße waren schrecklich verbrannt, und sie konnte nicht aufhören, bis sie sich zu Tode getanzt hatte.

Wie ist das für süße Rache?

Peter Pan

Illustration von Arthur Rackham

Peter Pan debütierte als Kleinkind in The Little White Bird, einem Roman von J.M. Barrie für Erwachsene im Jahr 1902. Die Leser liebten Pan, und seine Popularität führte dazu, dass Barrie 1904 das Theaterstück schrieb Peter Pan, oder der Junge, der nicht erwachsen werden würde. Das Stück mit Stars wie Captain Cook und Tinkerbell wurde später in das bekannte Buch adaptiert.

". und wenn sie erwachsen werden, was gegen die Regeln ist, dünnt Peter sie aus."

Wir wissen, dass Peter nicht erwachsen werden will, aber was Disney nicht erwähnt, ist die Dauer, bis zu der er bereit ist, dagegen anzukämpfen. In Barries Werken ist Pan eher bösartig als schelmisch. Dieser Auszug ist besonders erschreckend: Die Anzahl der Jungen auf der Insel variiert natürlich, je nachdem, wie sie getötet werden und so weiter. die Zwillinge als zwei zählen.

Wenn es unseren Lesern nicht explizit genug ist, fassen wir zusammen: Peter tötet die Lost Boys, damit sie nicht altern.

Während wir Pan gerne als besessen von Jugendlichkeit betrachten, ist er tatsächlich vom Tod besessen. Es wird angenommen, dass dies auf Barries eigene Kindheitserfahrung zurückzuführen ist, als er seinen Bruder verloren hatte. Barries Werk enthält grausige Szenen, darunter Wendy, die fast starb, nachdem sie mit einem Pfeil erschossen wurde, Peter, der ertrinken musste, und Hook, der von einem Krokodil gefressen wurde. Sterben wäre ein furchtbar großes Abenteuer, sagt Peter Pan in einer der berühmtesten Zeilen des Romans.


Die harten Fakten der Grimms Märchen: Erweiterte Edition

Die harten Fakten der Grimms Märchen– in einer Sprache, die scharf, lebendig und frei von Jargon ist – ist ein wunderbarer Beweis dafür, dass die Grimm-Forschung dem allgemeinen Leser Freude bereiten kann.“ – Janet Adam Smith, New Yorker Buchbesprechung

„Tatar macht hier Abstecher in die Literaturgeschichte und dort in die vergleichende Anthropologie. Das Ergebnis ist gleichzeitig intelligent eklektisch und erfrischend vernünftig, ein nachdenklicher Streifzug durch die dunklen Wälder unserer Kindheit, die unsere Erwachsenenträume heimsuchen.“ – Carl Maves, San Francisco Chronik

„Eine klare, fantasievolle und faszinierende Beleuchtung der Geschichten, die wir zu kennen glaubten.“—Buchbesprechung der Los Angeles Times

„Für Gelehrte, Studenten und allgemeine Leser ist Tatars Buch ein ausgewogener, sensibler und informativer Leitfaden zu Inhalt und Kontext von Grimms Märchen.“ – Merle Rubin, Monitor der Christlichen Wissenschaft

Verwandte Bücher


Die ECHTEN Geschichten hinter diesen Disney-Filmen werden deine Kindheit ruinieren

Als Kind habe ich Märchen geliebt. Ich liebte die Idee von sprechenden Tieren und mutigen Mädchen und Jungen, die grausame Pfleger überwanden. Ich habe Disney-Filme auch sehr geliebt. Sie hatten alle ein Happy End, was ist daran nicht zu lieben? Ich könnte jeden Tag "Die Schöne und das Biest" oder "Aladdin" sehen.

Als ich etwas älter wurde, habe ich meinen Abschluss vom Anschauen von Disney-Filmen zum Lesen der Gebrüder Grimm gemacht. In der vierten Klasse habe ich die "Gesamtmärchen der Gebrüder Grimm" aus meiner Schulbibliothek ausgecheckt und nie zurückgegeben (ein verspätetes "Entschuldigung!" in meine Grundschulbibliothek!)

Ich war entsetzt, als ich feststellte, dass die Ursprünge vieler meiner Lieblings-Disney-Filme viel grausamere Details enthielten, die Disney komplett ausgelassen hat.

Unten ist eine Sammlung erschreckender Details, die Disney bei all diesen Buch- / Märchen- / Spieladaptionen weggelassen hat. Lesen Sie nur weiter, wenn Sie Ihre Kindheit komplett ruinieren wollen.

"Aschenputtel":In der Gebrüder Grimm-Version eine von Aschenputtels bösen Stiefschwestern schneidet ihr die Zehen ab und die andere ihre Ferse, damit beide in den winzigen Glaspantoffel passen. Der Prinz wird von kleinen Tauben benachrichtigt, dass der Schuh blutig ist, und entdeckt schließlich, dass der wahre Besitzer Aschenputtel ist. Als die Stiefschwestern erkennen, dass sie versuchen sollten, Aschenputtel zu gewinnen (schließlich wird sie Königin), besuchen sie ihre Hochzeit. nur um sich die Augen von Vögeln auspicken zu lassen. Haben sie es verdient? Ich lasse dich entscheiden, Leser.

EINIGE ANDERE SIDENOTEN ZU DIESER GESCHICHTE: Aschenputtel hat keine gute Fee. Vielmehr pflanzt sie am Grab ihrer Mutter einen Baum und betet täglich darunter. Sie findet ihre Kleider, die sie zu jedem Ball unter dem Baum trägt (es gibt drei in der Geschichte, nicht eines wie im Film). Sie ist immer noch von Tieren unterstützt, wenn auch speziell von Vögeln, nicht von Mäusen. Außerdem verliert sie nicht nur ihren Schuh, weil sie es eilig hat. Der kluge Prinz deckt die Stufen mit Pech ab, damit sie daran festhält, verliert dabei aber nur einen Schuh.

"Die kleine Meerjungfrau": Hans Christian Andersens klassisches Märchen ist eine 180 aus dem Disney-Film. Einige Teile stimmen überein. Sie sieht den Prinzen von weitem in seinem Schiff, und sie rettet ihn vor dem Ertrinken und verliebt sich in ihn. Er sieht sie nicht. Sie besucht die Meereshexe, die ihre Zunge für Beine eintauscht (und sie tut es, weil die kleine Meerjungfrau eine erstaunliche Stimme hat).

Der Deal ist der gleiche: Die Meerjungfrau kann nur ein Mensch bleiben, wenn sie den Kuss der wahren Liebe findet und der Prinz sich in sie verliebt und sie heiratet. Die Strafe im Film ist jedoch nur, dass Ariel sich wieder in eine Meerjungfrau verwandeln wird, wenn sie versagt. In der Geschichte wird sie STERBEN, wenn sie versagt. Während der Prinz ein Hauptmotivator bleibt, ist die Meerjungfrau in der Geschichte auch motiviert, weil Menschen ewige Seelen haben und Meerjungfrauen nicht. Der Disney-Film lässt die Strafe aus, die die Meerjungfrau dafür zahlt, Beine zu haben: Jeder einzelne Schritt, den sie macht, wird sich anfühlen, als würde sie auf scharfen Glasscherben laufen. Zuerst scheint der Plan aufzugehen, aber dann heiratet der Prinz eine andere, eine Frau, von der er DENKT, dass sie die Person ist, die ihn gerettet hat (die Meerjungfrau kann ihm nicht genau die Wahrheit sagen, da sie nicht sprechen kann). Ihr wird gesagt, dass sie, wenn sie den Prinzen tötet, sich einfach in eine Meerjungfrau zurückverwandeln kann und nicht sterben muss. Sie kann es aber einfach nicht. Sie wirft sich ins Meer und verwandelt sich in Meeresschaum (wobei erwähnt werden sollte, dass sie dann eine 'Tochter der Luft' wird, in eine Art Fegefeuer, in dem sie Gutes tun muss, bis sie VIELLEICHT eine Seele verdient, die dauert etwa 300 Jahre). Wie ist das für ein Happy End?

"Der Fuchs und der Hund":The Fox and the Hound basiert auf einem 1967 erschienenen Roman von Daniel P. Mannix. In dem Buch wird der Fuchs von der Familie des Hundebesitzers/Jägers aufgezogen, kehrt aber schließlich in die Wildnis zurück. Er kehrt gelegentlich zurück, um die Hunde zu verspotten und seine schlauen Fuchskünste zu zeigen. Einer der Hunde zerreißt seine Kette und verfolgt ihn. Dieser Hund wird schließlich von einem Zug erfasst. Der Jäger ist am Boden zerstört und schwört dem Fuchs Rache. Er wird besessen, kann ihn aber nie fangen (obwohl er den ersten Maat, den zweiten Maat und die Kinder des Fuchses tötet). Schließlich stirbt Tod der Fuchs, aber vor Erschöpfung, weil er so oft gejagt wurde. Copper (der Hund aus "The Fox and the Hound") ist so alt, dass er erschossen werden muss, und das ist das Ende des Buches. Ganz anders als im Film, in dem ein Welpe und ein Babyfuchs BFFL werden.

"Die Schöne und das Biest": Die Schöne und das Biest ist eigentlich ziemlich genau, abgesehen von einigen uninteressanten Details (wie Belles Vater war früher reich, aber verschuldete sich selbst). Es gibt EIN unglückliches Detail, das die Geschichte NICHT auslässt. In der ersten geglaubten Version der Geschichte (von Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve) hat Belle zwei böse Schwestern (leider viele böse Familienmitglieder in Märchen). Das Biest erlaubt Belle, nach Hause zu reisen, solange sie nur eine Woche weg ist. Ihre Schwestern sind extrem eifersüchtig, als sie von ihrem luxuriösen Leben erfahren, und versuchen, Belle zu überreden, länger als eine Woche bei ihnen zu bleiben, in der Hoffnung, dass das Biest wütend auf Belle wird und sie bei ihrer Rückkehr lebendig auffrisst. Huch.

"Pinocchio": Disneys "Pinocchio" stammt aus Carlo Collodis italienischem Klassiker "Die Abenteuer des Pinocchio" aus dem Jahr 1883. Man könnte meinen, Pinocchio war im Film schelmisch, aber im Buch ist er noch viel mehr. Im Buch läuft er weg, sobald er laufen lernt. Er wird von der Polizei gefunden, die Geppetto einsperrt, weil sie glauben, dass Pinocchio missbraucht wurde. Pinocchio kehrt nach Hause zurück, wo er eine sprechende Grille tötet (sorry, Jiminy) who warns him of the dangers of hedonistic pleasures and obedience. Geppetto is released, and insists that Pinocchio goes to school. Pinocchio sells his school books for a ticket to the Great Marionette Theatre. He encounters a fox and a cat, who steal his money and unsuccessfully try to hang him. Luckily, after saving Geppetto from the terrible dogfish (you might know it better as the gigantic, angry whale from the film), Pinocchio shapes up and eventually becomes a real boy (and, you know, all that stuff about boys getting turned into donkeys and then sold to evil circuses did end up making it into the movie, surprisingly).

"Sleeping Beauty": In Giambattista Basile's tale (which is the actual origin of the Sleeping Beauty story), a king happens to walk by Sleeping Beauty's castle and knock on the door. When no one answers, he climbs up a ladder through a window. He finds the princess, and calls to her, but as she is unconscious, she does not wake up. Well, dear reader, he carries her to the bed and rapes her. Then he just leaves. She awakens after she gives birth because one of her twins sucks the flax (from the spindle) out of her finger. The king comes back, and despite him having raped her, they end up falling in love? However, another big problem: the king is still married to someone else. His wife finds out and not only tries to have the twins killed, cooked, and fed to the king, but also tries to burn the princess at the stake. Luckily, she is unsuccessful. The king and the princess get married and live happily ever after (despite the fact that he raped her). Perrault's adaptation of Basile's updated adaptation of the story (a much tamer version) is probably what was used for the Disney adaptation, as they are much more similar.

"Tangled": I know, this is a pretty loose adaptation. But still, I think it's worth mentioning. In the Brothers Grimm version, Rapunzel gets knocked up by the prince before they escape, and the evil sorceress figures it out. The sorceress cuts off Rapunzel's hair and throws her out into the wilderness. When the prince shows up to see her, the sorceress dangles Rapunzel's cut-off hair to lure him, and tells him he will never see Rapunzel again. He jumps out the window in despair and is blinded from the thorns below. He wanders around aimlessly (he is blind). Rapunzel gives birth to twins. He is eventually guided back to her when he hears her voice. Her tears restore his sight. They return to the prince's kingdom and live happily ever after. (See? Some of these fairy tales actually DO have real happy endings, even when women have babies out of wedlock!)

"The Lion King": Oh, you didn't know that "The Lion King" was a loose adaptation of Shakespeare's "Hamlet"? Well, fancy that. A jealous brother kills the king, the son finds out about it and wants revenge. Rosencrantz and Guildenstern, I mean, Timon and Pumba, distract him. But finally, the son kills the evil jealous brother. Well, actually, in Shakespeare's version everyone dies, not just the evil, jealous brother (formerly known as "Claudius").

"Snow White and the Seven Dwarfs":In the Brothers Grimm version, the evil queen stepmother asks a hunter to take Snow White into the forest and kill her (this also happens in the Disney movie). However, in the story, she asks him to also bring her back Snow White's lungs and liver. He can't kill Snow White, so brings back a boar's lungs and liver instead. The queen eats the lungs and liver, believing them to be Snow White's. Yuck. In the book, the queen tries twice (unsuccessfully) to kill Snow White. The third time, when the queen gives her the apple (just like in the movie), Snow White faints and can't be revived. She is placed in a glass coffin. A prince comes and wants to take her away (even though she is still asleep, which is pretty weird). The dwarves hesitantly allow it, and while she is being carried, the carriers trip, causing the poisoned apple to become dislodged from Snow White's throat. She and the prince, of course, get married. The evil queen is invited. As a punishment, she is forced to wear burning-hot iron shoes and dance until she drops dead.

CORRECTION: A previous version of this article stated that in "Snow White and the Seven Dwarfs," the evil queen asks the huntsman to bring back Snow White's "heart and liver." It has now been updated to the correct "lungs and liver."

AKTUALISIEREN: Additional details about the ending of Andersen's "The Mermaid" have been added to this article.


The dark origins of the fairy tale “Snow White and the Seven Dwarfs”

Snow White and the Seven Dwarfs is one of the most famous (and appreciated) fairy tales in the world, first related in 1812 when the Grimm brothers published their collection of tales that had been gathered from old European folk stories. Like many of the Grimm tales, it is supposed that Snow White and the Seven Dwarfs has been in existence since the Middle Ages, passed down through word-of-mouth over the centuries. The version that is universally told today is the most “digestible” by a non-adult audience, and in 1937, Walt Disney’s animated feature film popularized the story worldwide.
Yes, Snow White, the sweet story of an innocent young beauty who is banished by a vain, cruel, and jealous stepmother and who, with the help of seven lovable dwarfs, ultimately finds her everlasting true love. The story beloved by generations of children.

However, the 1812 fairy tale is very different from what we all know, a story which was a lot more, well, grim.
In short, the stepmother is actually Snow White’s mother, who is only seven years old, and wants to have her killed to eat her liver and lungs with salt and pepper.
“Kill her, and as proof that she is dead bring her lungs and liver back to me.”
He kills a boar instead, and brings back to the Queen the boar’s lungs and liver—which the Queen thinks belongs to Snow White and so promptly eats.
The prince knows her in the glass coffin at an unspecified moment of the girl’s age, who is awakened by the apple poison not by a man’s kiss, but by the tugging of the servants, tired of seeing the prince angry because of love necrophile for the girl’s corpse.
The evil queen finally dies killed in revenge by Snow White and the Prince, who invite her to their wedding and force her to wear red-hot iron shoes, which first burn her feet and then force her to dance until she falls dead from exhaustion. As the Grimm Brothers wrote: “They put a pair of iron shoes into burning coals. They were brought forth with tongs and placed before her. She was forced to step into the red-hot shoes and dance until she fell down dead.”
And you can see why Disney wanted to clean up that unsavory image….

In 1994, a German historian named Eckhard Sander published “Schneewittchen: Marchen oder Wahrheit?” (Snow White: is it a fairy tale?), claiming he had uncovered an account that may have inspired the story that first appeared in Grimm Brothers’ Fairy Tales. According to the historian, the character of Snow White is based on the life of Margaretha von Waldeck, a German countess born to Philip IV and his first wife in 1533. At the age of 16 Margaretha was forced by her stepmother, Katharina of Hatzfeld, to move away to Wildungen in Brussels.
There Margaretha fell in love with a prince who would later become Philip II of Spain, against the wishes of his father and stepmother. The relationship was in fact “politically inconvenient”, and the girl mysteriously died at the age of 21, apparently having been poisoned. Historical reports indicate the probable instigator of the murder was the King of Spain, who opposed the love story between the son and the girl, and who sent Spanish special agents to kill the young Margaretha.
And the seven dwarfs?
Philip IV owned several copper mines that employed children basically as slaves. These were not only forced to work into inhuman condition, causing many to die at a young age but those that survived had severely stunted growth and deformed limbs from malnutrition and the hard physical labour. As a result, they were often referred to as the “poor dwarfs”.
The poisoned apple, again according to the writer, is attributable to a historical event that happened in Germany, which saw an elderly man arrested for giving poisoned apples to children, who he believed were stealing his fruits.

However, not everyone agrees with the version told by Sander. According to a group of scholars from Lohr, Bavaria, Snow White is inspired by the life of Maria Sophia von Erthal, born on June 15, 1725 in Lohr am Main, in the same region. The girl was the daughter of a landowner, Prince Philipp Christoph von Erthal, and his wife, Baroness Von Bettendorff.
After the Baroness’ death, Prince Philipp went onto marry Claudia Elisabeth Maria von Venningen, Countess of Reichenstein, who was said to dislike her stepchildren and she preferred “legitimate” children. The castle where they lived, which is now a museum, housed a famous “talking mirror”, an acoustic toy capable of recording and reproducing the voice of the speaker (now housed in the Spessart Museum). The mirror, constructed in 1720 by the Mirror Manufacture of the Electorate of Mainz in Lohr, had been in the house during the time that Maria’s stepmother lived there, and was a gift from the prince to his second wife.
The dwarves in Maria’s story are also linked to a mining town, Bieber, located west of Lohr and hidden among seven mountains. The smallest tunnels could only be accessed by very short miners, who often wore bright hoods, as the dwarfs have frequently been depicted over the years. Lohr’s study group claims that the glass coffin can be connected to the region’s famous glassworks, while the poisoned apple can be associated with the deadly nightshade poison that grows abundantly near the castle.
Eventually, Maria Sophia Margaretha’s stepmother forced the girl to flee the house, effectively making her a vagabond. The girl lived a few years in the woods adjacent to the mansion, helped by the small miners who worked in the mines of her father, and finally dying of smallpox. The aversion towards the young girl by the perfidious Claudia Elisabeth Maria von Venningen made her a martyr, dead from the hatred that the woman felt towards her beauty.

It may never be known where the story of Snow White and the Seven Dwarfs truly originated, but the fairy tale is certainly inspired by some real events that occurred in Germany in the centuries preceding its drafting. In any case, the seven dwarfs are identified almost with certainty in the small workers of the German mines of the seventeenth and eighteenth centuries and the story could be the result of a mixture of elements, legends, and events that really occurred, mixed in with fantasy and imagination.


5. Pinocchio

What we saw: Geppetto is saved from the whale by Pinocchio and is rewarded with human life by the Blue Fairy while Jiminy, the Cricket, gets a job as a certified conscience.

In the original adventures of Pinocchio by Carlo Collodi, Pinocchio is often described as a wretched and thoroughly disobedient boy who laughs in the face and steals the wig of his creator and father Gepetto. In these stories, Jiminy Cricket isn’t Pinocchio’s friend but the opposite. When the Cricket tries to stop Pinocchio from being a wild child, Pinocchio bashes his head with a hammer and kills him. Nearly every chapter of the book portrays the author’s contempt towards badly behaved kids- Pinocchio in this case. Carlo wanted to end the story with Pinocchio hanging to death but the publishers didn’t support it and Carlo was asked to keep Pinocchio alive.


The Ancient Origins of Fairy Tales

The original stories which inspired later fairy tales were either told orally or dramatically reenacted, but they were never written down. This causes a lot of obscurity and uncertainty in determining not only their origins but their course of development. According to a recent BBC article, researchers at universities in Lisbon, Portugal and in Durham, England, claim some fairy tales date back more than 6,500 years.

These stories also openly exchange plots, motifs, characters and events with one another and as global travel increased, they became blended with stories from foreign lands. Die Arabian Nights was compiled around 1500 AD and Chinese Taoist philosophers such as Liezi and Zhuangzi recounted fairy tales in their philosophical works, but the first famous Western fairy tales are those of Aesop written around the 6th century BC in ancient Greece.

At the earliest stages of culture ancient stories were loaded with magical and supernatural themes, for example, Der goldene Esel oder The Metamorphoses of Apuleius, which is according to Augustine of Hippo the: “only ancient Roman novel in Latin to survive in its entirety.” The protagonist of the story, Lucius, at the end of the novel, is revealed as having been born in Madaurus, the hometown of Apuleius and the plot revolves around his ‘curiosity’ ( curiositas) and burning desire to experience and practice magic.

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Ashley Cowie has in February 2019 launched a new series of weekly Live streams on Ashley Cowie’s You Tube called Clan Mythology. Twice weekly he tells original fairy tales, myths and legends aiming to preserve the spoken words of our forebears. There is also a new Facebook Group - Clan Mythology for those who have any story ideas whatsoever to be told. Subscribe to the YouTube Channel or join Ashley on Facebook where ‘the clan’ actively guards the ancient words of our forebears, creating a wishing well of old tales for future digitized generations.

Top Image : The Blue Cloak oder The Topsy Turvy World, painted by Pieter Breugel the elder ( 1559) Gemäldegalerie, Berlin. ( Gemeinfrei )

Ashley

Ashley is a Scottish historian, author, and documentary filmmaker presenting original perspectives on historical problems in accessible and exciting ways.

He was raised in Wick, a small fishing village in the county of Caithness on the north east coast of. Weiterlesen


Grimm’s 9 worst and most frightening fairy tales you’ve never heard of

Everyone knows the Brothers Grimm are responsible for popularizing most of the fairy tales of our time, but the German folklorists’ original collection of tales was a lot darker, more violent and downright grotesque compared to the modern fairy tales we read to our children today.

Just about anyone who remembers their childhood fairy tales have heard of the Brothers Grimm, the 18th-century authors responsible for collecting and publishing over 200 German and Scandinavian folk tales. Their effort to catalog and preserve their country’s folklore is the reason we are familiar with such popular stories as Snow White and the Seven Dwarfs, Cinderella, The Frog Prince und Rumpelstiltskin.

But we’re willing to bet you’ve never heard the terrifying tale of How Some Children Played at Slaughtering, Little Louse and Little Flea or the murderous tale of Herr Korbes.

That’s because after the first collection was published, the Brothers Grimm began to sanitize and tone down their collection of very grim tales &mdash a practice that continued as public sensibilities grew tamer and parents blanched at the thought of reading a book about fiery devils or murderous sausages to their wide-eyed children.

Princeton University Press, however, has recently released a new translation of the unaltered collection of the original Grimm tales, much to the joy of macabre lovers everywhere. Scroll down to read about some of the most gruesome fairy tales you’ve probably never heard.

The Little Mouse, the Little Bird, and the Sausage

First things first: Whoever heard of a mouse, a bird and a freaking sausage living together? Two of those things are living, breathing creatures, and one is a collection of meat scraps stuffed in a skin tube. And yet, these three characters are the main players in this cautionary tale about being happy with your station in life.

In this story, each character has a daily chore: the mouse fetches the water, the bird fetches the wood and food and the sausage cooks and seasons the meals. When the bird encounters another bird on one of its wood-collecting adventures, however, he finds his head filled with the notion that the happy family’s system is unfair. He flies back, demanding that they rotate jobs so he doesn’t have to work so hard all the time, and then all hell breaks loose. The sausage goes out to collect firewood and gets eaten by a hungry dog, the mouse tries to season the stew by sliding through it like the sausage did and winds up cooked and the bird gets so upset that it spreads the stove’s cinders all over the house, setting it ablaze. As he flies out to the well for water, he gets tangled in the bucket and sucked down the well where he dies.

So, umm, the lesson is to just be happy where you are in life. And if you’re a sausage, never, ever leave your house.

The Nightingale and the Blindworm

In this story, a one-eyed nightingale and a one-eyed blindworm live happily together until the nightingale borrows the worm’s eye to attend a wedding. She promises to give it back afterwards, but of course doesn’t, which enrages the worm, who then promises to avenge herself on the nightingale’s descendants forever &mdash or until she gets her eye back.

The nightingale, feeling overconfident with her two eyes, taunts the worm by saying, “Well, maybe that will happen &mdash if you ever find me!” and flies off to build her nest high in the linden tree. Which is why, according to the tale, wherever a nightingale builds her nest, a blindworm lives in the earth beneath, spending its days climbing the tree in search of her enemy’s eggs to eat.

The Hand with the Knife

This tale focuses on a young girl with three older brothers with anger-control issues. Their mother loves the boys above all else and treats her little girl like crap, making her cut peat (to burn in their stove) every morning with a dull old shovel, which makes the chore incredibly difficult. But, the girl has a secret admirer in the form of an elf who decides to lend her his magic knife, allowing her to get the task done in record time. The elf is a bit of a hermit, living in a hill and only extending his hand to give the girl his knife, or take it back from her after she’d cut enough peat.

The girl’s mother grows suspicious of her daughter’s productivity, however, and sends the three boys to follow her. When they see the girl using the magic knife, they overtake her, forcing her to give it to them. Then they sneak back to the elf, and when he extends his hand to retrieve the knife, they chop it off, leading the elf to think that his beloved betrayed him. And that’s the end of the story &mdash the bad boys totally get away with their crime!

The Stolen Pennies

In this cautionary tale about greed, a ghost child haunts a cupboard where he hid two pennies his mother had given him to donate to the poor. The family living in the house where the cupboard resides can’t see the child, but a visitor calling on them can. After he tells the mother and father what he’s seen, they rip up the floorboards of the cupboard, finding the two pennies, and the mother donates them to the poor, finally allowing the ghost child some peace.

How Some Children Played at Slaughtering

OK, there are actually two horrifying versions of this tale. In both, a group of children decides that they want to play a lovely game of pretend, in which one child plays the butcher, and another plays the pig. These kids don’t seem to understand the rules of make-believe, however, and in both stories, the “butcher” actually kills the “pig.”

In the first version, the “butcher” slits the throat of the “pig” while another child playing the “cook” collects the blood in a bowl. A councilman walking nearby sees the incident, and takes the butcher to the mayor, who immediately calls a council to deal with the boy. The council can’t agree on what to do with the boy, however, because the murder was part of a child’s game, so they decide to test the child’s mettle by offering him a gold coin or a delicious apple. If the boy picks the apple, he would go free. If he picks the gold coin, he’s to be killed. The boy laughs, grabs the apple and the council lets him go without any punishment. Das Ende.

The second version is even worse, however. In it, the child playing the “butcher” slits the throat of his younger “pig” brother. Their mother, seeing this from the upstairs bathroom where she’s bathing another child, runs downstairs and kills her murderous son in a vengeful rage. She then returns upstairs to find her third child drowned in the tub. Flooded with grief, she hangs herself. Her husband, after returning from the fields, becomes so depressed that he dies shortly thereafter.

Little Louse and Little Flea

This is basically a more macabre version of “The House that Jack Built,” only instead of a series of nonsensical silliness revolving around a house, the tale weaves the sad story around a flea and louse who brew beer in an eggshell. When the louse falls into the eggshell and is scalded, it sets off a series of unfortunate events involving a creaking door, burning dung heap and weeping maiden that ends with the nearby spring overflowing and drowning everyone.

Clever Hans

Clever Hans is a total idiot who courts a young maiden by demanding she give him things. Every time she gives him something, however, he destroys or loses it, leading his mother to chastise him and offer him advice that he then inappropriately applies to the next gift. By the end, he’s tied the young maiden up in the barn, and when his mother tells him he should have “thrown friendly looks at her with the eyes” instead, he goes back into the stable and cuts all the eyes out of his cows to literally throw the cow eyeballs in her face.

Herr Korbes

In this weird tale of animals and inanimate objects gone psycho, a band of misfit items takes a ride in a red wagon to visit a man named Herr Korbes, who they then murder. The killer hen, rooster, millstone, egg, duck, pin, cat and sewing needle all torture him first, though, so there’s that lovely image to go to sleep with.

The Strange Feast

Perhaps one of the weirdest tales in the collection features a little liver sausage (again with the sausages!) who befriends a blood sausage. After some time, the blood sausage invites the liver sausage to her home for dinner, but when the liver sausage arrives, there’s a whole lot of crazy happening on the blood sausage’s staircases, including a dueling broom and shovel and a monkey with a head wound.

While the liver sausage wanders around the house looking for her “friend,” a mysterious voice warns her that she’s inside a murderous trap and should leave immediately. The sausage takes the voice’s advice and leaves, but before she makes her escape, she catches sight of the blood sausage holding a long gleaming knife in the attic window. The blood sausage cries after the departing liver sausage, “If I had caught you, I would have had you!” which is totally redundant and weird and terrifying.


The Gruesome Origins of 10 Classic Fairy Tales

Many classic fairy tales had early versions that had some very grim content such as torture, rape, and cannibalism. Often, these graphic elements helped shape the stories into tales of caution. They were designed to teach children important lessons. Over time, the most gruesome parts were dropped to make the stories more pleasant. As a result, many of the stories completely lost their original meanings.

Here are some of the gruesome details that get left out in the modern versions of 10 classic fairy tales.

1. Cinderella’s evil stepsisters have their eyes pecked out by birds.

Image source: 1,2

One of the most well-known early versions of “Cinderella” was recorded by the Brothers Grimm. The most surprising difference between this story and modern versions of Cinderella was the way it ended. The Disney movie ends with Cinderella and the prince getting married, riding off in a carriage, and the now-famous words “and they lived happily ever after” appearing on screen. In the Brothers Grimm version, the story ends by focusing on Cinderella’s evil stepsisters getting their just deserts. During Cinderella’s wedding, doves peck out her stepsisters’ eyes, and the story concludes by noting they had to endure blindness for the rest of their lives. Another gruesome detail left out of modern versions of the story is that the stepsisters cut off their toes and heels in an attempt to fit into Cinderella’s slipper and fool the prince.(source)

2. The three bears brutally kill Goldilocks.

Image source: 1,2

Today, the fairy tale of “Goldilocks and the Three Bears” is all about finding something that’s “just right,” but early versions of the story had a moral. The story was meant to teach a lesson about the hazards of exploring unknown territory and using the possessions of others. Originally, the main character was an old woman who was ugly, dirty, foul-mouthed, and inconsiderate. In one early version, when the bears get home, she tries to run away and breaks her neck. In another version, the bears throw her on top of a cathedral and she gets impaled on the steeple.(source)

3. The wolf fools Little Red Riding Hood into eating her grandmother and then tells her to get naked before coming to bed.

Image source: 1,2

In some early versions of the fairy tale “Little Red Riding Hood,” there was no huntsman to come to the rescue and no happy ending. Little Red Riding Hood was simply fooled by the wolf posing as her grandmother and ends up getting eaten.

Early versions also had some sexual connotations as the wolf asked her to remove her clothes and throw them in the fire before getting in the bed. In many early versions, the wolf also fools the girl into cannibalizing her grandmother as the wolf had saved some of the meat and blood for the girl to consume.

The earliest known printed version was recorded by Charles Perrault in 1697. This version ended with an explanation of the moral. It said that children, especially young and pretty girls, should not listen to strangers. It also warned girls to be aware that the most dangerous “wolves” often disguise themselves as gentlemen until they get what they want.(source)

4. A king rapes Sleeping Beauty while she’s asleep.

Image source: 1,2

One of the earliest versions of the fairy tale “Sleeping Beauty” was published in 1634 by Italian poet Giambattista Basile, and it was based on a number of folk tales. One major difference from modern versions is how the sleeping princess is awoken. In Basile’s version, a king discovers the sleeping princess and has sex with her. The princess gets pregnant and gives birth to twins while still unconscious. She finally wakes up when one of the twins is sucking on her finger and sucks out the splinter that had caused her deep sleep.

Another difference from modern versions is that the king in this story is already married. When the king’s wife learns about the twins, she tells a cook to murder them, cook them, and serve them to the king. The cook fools the king’s wife by serving two lambs instead. Then the king finds out about his wife’s plan and orders that she be burned to death. He also rewards the cook for saving his children. The newly-single king is then free to marry the princess and live happily ever after.(source)

5. The Evil Queen gets tortured to death at Snow White’s wedding. She’s forced to wear red-hot iron shoes and dance until she dies.

Image source: 1,2

In modern versions of “Snow White,” the villain is Snow White’s evil stepmother. But in the version published in 1812 by the Brothers Grimm, the Evil Queen is actually Snow White’s birth mother. Similar to modern versions, the queen gets jealous that Snow White is more beautiful than her, and repeatedly tries to kill her.

The most shocking difference is how the queen dies. In the Disney movie, the queen dies when she’s standing on a cliff and a lightning strike makes her fall to her death. But in the Brothers Grimm version, the Evil Queen gets invited to Snow White’s wedding. When the queen shows up, she’s shocked to see that Snow White is still alive. As the queen stands frozen out of rage and fear, Snow White gets some gruesome revenge.

“Iron slippers had already been put upon the fire, and they were brought in with tongs and set before her. Then she was forced to put on the red-hot shoes and dance until she dropped down dead.”(1,2)

6. Pinocchio gets Geppetto sent to prison and then kills the talking cricket. The story ends with a detailed description of Pinocchio’s death by hanging.

Image source: 1,2

The Disney film version Pinocchio had some dark themes, such as the part where naughty boys are turned into donkeys and sold into slave labor. But that’s nothing compared to the original story published in 1883 as the novel The Adventures of Pinocchio. That story was meant to serve as a warning against bad behavior, and so Pinocchio was depicted as an evil character with no redeeming qualities. For instance, Pinocchio starts kicking Geppetto as soon as the carpenter has finished carving his feet. Once he’s fully built, he laughs in his creator’s face, steals his wig, and runs away. The police then find Pinocchio and assume he was being mistreated, so they put Geppetto in prison. Pinocchio then returns home and kills the talking cricket that has lived there for over a hundred years.

Eventually, Pinocchio gets what’s coming to him as his enemies hang him from a tree. His death is described in vivid detail.

“Wind began to blow and roar angrily, and it beat the poor puppet from side to side, making him swing violently, like the clatter of a bell ringing for a wedding. And the swinging gave him atrocious spasms. His breath failed him and he could say no more. He shut his eyes, opened his mouth, stretched his legs, gave a long shudder, and hung stiff and insensible.”(1,2,3)

7. The Little Mermaid wanted to become human so she could have a soul. When it didn’t work out, she planned on killing the prince so she could go back to being a mermaid.

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“The Little Mermaid” was published by Hans Christian Andersen in 1837. In the original story, the Little Mermaid learns that mermaids don’t have souls and dissolve into sea foam when they die while humans live on forever in the afterlife. So she decides she wants to become human.

In order to obtain a soul, she has to win the love of the prince and marry him. That way, part of the prince’s soul will flow into her. Her grandmother warns her if the prince marries someone else, she’ll die and turn into sea foam on the day after the wedding. When the Little Mermaid and the prince meet, he is mesmerized by her beauty and loves watching her dance. That last part is unfortunate because the mermaid’s human legs give her excruciating pain with every step, making it feel like she’s walking on sharp knives.

In the end, the prince decides to marry someone else. The Little Mermaid then has a chance to become a mermaid again by killing the prince with a sea witch’s knife and letting his blood drip on her feet. She’s about to kill the prince as he sleeps next to his new bride, but at last minute, she decides not to go through with it. So she dies and turns into sea foam. In the original version, the story ends there.

But the author later revised the story and added a happy ending. After the Little Mermaid dissolves, she becomes a spirit. She learns that because of her selflessness, she’s been given a chance to earn an immortal soul for herself. To do that, she has to perform good deeds for mankind for 300 years.(source)

8. “The Frog Prince” was about a young woman overcoming her fear of male genitalia.

Image source: 1,2

In most versions of this fairy tale, a princess accidentally drops a golden ball in a pond, and a frog offers to retrieve it in exchange for a kiss. When the princess kisses the frog, it magically transforms into a handsome prince and they get married. The moral of the story seems to be that if you keep your promises, good things happen. But some scholars say the story is really about a young girl maturing and getting over her fear of male genitalia. They say the frog is a symbol of a penis, and in early versions of the story, the princess promised to sleep with him. But she finds the frog so disgusting that it’s difficult for her. Once she gets over her disgust, she lives up to her promise and accepts him in her bed. Then she’s rewarded with a husband.(1,2)

9. In the novel The Fox and the Hound, after the hound finally kills the fox, his owner decides to move to a nursing home where dogs aren’t allowed, so he shoots the hound.

Image source: 1,2,3,4

This story is based on a novel published in 1967. In the Disney movie version, it’s a story about friendship. Copper the hound dog becomes friends with Tod the fox and prevents his master from shooting him, and everyone lives happily ever after. But things didn’t go so well in the novel. Instead, the fox lures one of the hunting dogs onto train tracks so it gets killed by the train. Copper and his master spend years hunting the fox to get revenge. Eventually, Tod dies from exhaustion after being relentlessly chased by Copper. By this point in the novel, Copper’s master is a run-down alcoholic who’s preparing to move into a nursing home where dogs aren’t allowed. So he takes Copper outside and shoots him with a shotgun.(1,2)

10. Peter Pan murdered some of the Lost Boys when they started growing old.

Image source: 1,2,3

Peter Pan was originally a play that premiered in 1904, and the playwright also turned the story into a novel that was released in 1911. In that version of the story, it’s implied that Peter would sometimes kill the Lost Boys if they grew too old. In the novel, staying in Neverland only slowed down the aging process, it didn’t completely stop it.

“The boys on the island vary, of course, in numbers as they get killed and so on and when they seem to be growing up, which is against the rules, Peter thins them out.”

The story also vaguely implies that Peter would disfigure the Lost Boys to get them to fit into their hideouts inside hollow trees.

“You simply must fit…but if you are bumpy in awkward places or the only available tree is an odd shape, Peter does some things to you, and after that, you fit.”

But this didn’t mean that Peter Pan was evil. Instead, he was depicted as an innocent character that couldn’t understand the consequences of his actions. In order to stay childlike, Peter Pan had to always live in the moment. He would do whatever occurred to him at the time and forget about it immediately afterward. In this way, the story showed how it’s important to eventually grow up. (1,2)


10 Fairy Tales That Were Way Darker Than You Realized as a Kid

If you grew up watching classic Disney movies such as "Snow White and the Seven Dwarfs" and "Cinderella," or reading the Little Golden Book version of "Pinocchio," you're probably accustomed to thinking of fairy tales as wholesome entertainment for young children.

That's why it may come as a shock to watch "Snow White" again as an adult and realize that it's a bit macabre. For example, when the jealous queen orders the huntsman to kill Snow White, she demands that he bring back the girl's heart in a jewel box as evidence of his violent deed. And that's just the relatively sanitized, Disney-fied version. In the early 19th-century version published by the German brothers Jakob and Wilhelm Grimm, the queen wants to devour Snow White's lungs and liver [source: Tatar].

The original versions of most of these fantasy stories are filled with plot twists that belong in a modern slasher film. In part, that's because fairy tales didn't start out as children's stories, but rather as tawdry folktales that grownups told for entertainment after the kids went to bed.

When the Grimms published their first edition of "Nursery and Household Tales" in two volumes in 1812 and 1815, they aimed it at adults [sources: New Yorker, Meslow]. Only after disappointing sales did they decide to tone down the material and make it suitable for kids. The tales mostly came from friends and relatives, which the brothers significantly revised. Many were variations of French fairy tales already written by people like Charles Perrault.

But even after the authors sanitized them, they didn't totally eliminate the scary stuff. That's because fairy tales were intended not just to entertain children, but also to educate them about the consequences of evil deeds [source: Evans]. Psychologist Bruno Bettelheim, for one, argued that the creepy stuff helps children to grow emotionally, by allowing them to grapple with fears that are a part of growing up.

Here are 10 fairy tales that are far more disturbing than you realized as a kid.

When you think back to the 1940 Disney version of "Pinocchio," you probably remember the puppet's nose growing to indicate fibs, and his cute little pal Jiminy Cricket, who sings the movie's memorable song "When You Wish Upon a Star."

But as Time magazine critic Richard Corliss notes: "The movie also taught moral lessons in the most useful way, by scaring the poop out of the little ones." The script emphasizes, for example, the dangers of running away from home and falling into the clutches of an evil adult. As kidnapper Stromboli tells Pinocchio, "When you grow too old, you will make good firewood." But the film's source material, an 1883 story by Carlo Collodi, is even more disturbing. When Pinocchio is teased about his wooden head by his cricket companion, the enraged puppet throws a hammer and kills him.

Film critic Richard Corliss praised the 1989 Disney film version of "The Little Mermaid," the tale of a prince named Eric who falls in love with Ariel, the beautiful half-human sea creature, as "a model of buoyancy and poignancy." But the source material, an 1837 story by Danish writer Hans Christian Andersen is considerably darker.

In the film version, Ariel makes a deal with Ursula the sea witch, who converts her temporarily into a human in exchange for her singing voice, which the witch puts inside a seashell. In Andersen's telling, the witch silences the little mermaid by cutting off her tongue. And unlike the movie, the original story doesn't end happily ever after. Instead, the little mermaid loses her prince to a human bride and smiles at him one last time as she and her sisters rise slowly to heaven.

The 1950 Disney film depicts a beautiful young woman who's been virtually enslaved by her evil stepmother but gets a chance at happiness when her fairy godmother intervenes. The godmother transforms Cinderella's ragged attire into an elegant gown so that she can attend a royal ball and meet Prince Charming. Her magical reprieve only lasts until midnight, however, and she flees, leaving behind one of her glass slippers. The prince finds it and goes looking for the mystery woman who's enthralled him. Cinderella's two evil stepsisters try on the slipper but their feet are too big. The shoe is just right for Cinderella, and she marries the handsome prince [source: AFI].

That's pretty much what also happens in "Cinderilla or The Little Glass Slipper," the 1697 story by Charles Perrault, which ends with the stepsisters begging Cinderella for forgiveness, which she graciously accepts. But the 1812 Grimm version, "Aschenputtel," is pretty horrific. The evil stepmother hands a knife to the eldest of her two daughters, and orders her to cut her toe off, "for when you are queen, you will never have to go on foot." The prince is fooled and rides off with her, until two talking pigeons alert him to her blood-soaked shoe. The younger stepdaughter then tries to fool him by cutting off her heel, but the pigeons tip off the prince again. Ultimately, when he identifies the girl of his dreams, the two evil stepsisters attend the wedding hoping to curry favor. But the pigeons blind them by plucking out their eyes.

There have been many versions of this venerable story through the ages, all with the same basic storyline. A girl in a red cloak is traveling through the woods to deliver food to her ailing grandmother, when she meets with a hungry wolf. After the wolf urges her to spend some time picking flowers for grandma, he races ahead to beat her to the destination. There, he eats the grandmother, dresses up in her clothing, and lies in wait for Little Red Riding Hood.

In the Grimms' version of the story, "Little Red Cap," Little Red Riding Hood is also devoured by the wolf, but she and her grandmother are then rescued by a hunter who arrives just in the nick of time. Instead of shooting the wolf, he cuts his belly open with a pair of shears, and the girl and her grandmother miraculously emerge, unscathed.

At least there's a happy ending. In Perrault's version, which he intended as a warning to young women to avoid sexual predators, he simply allows the flirtatious Little Red Riding Hood to be eaten.


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