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Saint Cuthbert in Lindisfarne

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Cuthbert von Lindisfarne

Unser Vater unter den Heiligen Cuthbert von Lindisfarne, Wundertäter Großbritanniens, war im 7. Jahrhundert ein klösterlicher Missionar und Bischof in Schottland und im Norden Englands. Er ist ein weithin verehrter Heiliger in England. Sein Festtag wird am 20. März gefeiert. Der 4. September ist das Gedenken an die Überführung seiner Reliquien nach Durham.

Über Cuthberts Jugend ist nicht viel bekannt. Verschiedentlich wurde angenommen, dass er irischer Herkunft war, genannt "Mulloche" und vom irischen Königshaus abstammte, oder von Northumbrischer Geburt wohlhabender englischer Abstammung, entweder mit Krieger- oder Schafhirtenausbildung. Er wurde im schottischen Tiefland von einer armen Witwe namens Kenswith aufgezogen. Sein Geburtsdatum wird mit 634 oder 635 angegeben. Sein Lebenslauf scheint sich um eine Erfahrung zu drehen, als er eines Nachts Schafe hütete. Cuthbert sah Lichter am Himmel, die er als einen Engel interpretierte, der auf die Erde herabsteigt und mit der Seele des Heiligen Aidan von Lindisfarne in den Himmel zurückkehrt, den er später an diesem Abend, dem 31. August 651, als gestorben feststellte. Durch dieses Ereignis entschied er zur Melrose Abbey am Tweed River zu gehen und Mönch zu werden.

Cuthbert war von 651 bis 661 Mönch in Melrose unter St. Eata, wo ihm der Prior, St. Boisil, die heiligen Schriften beibrachte. Im Jahr 661 trat er einem neuen Kloster in Ripon mit St. Eata bei, wo er Gastmeister war. Cuthbert kehrte nach Melrose zurück, nachdem König Alcfrid Ripon unter die Führung von St. Wilfrid gestellt hatte, und wurde dort nach dem Tod von St. Boisil Prior. Während seiner Zeit in Melrose begann Cuthbert seine Missionsarbeit in ganz Northumbria. Er erkrankte an der Pest, die in der Gegend endemisch war und die den Tod von Boisil verursacht hatte. Während Cuthbert sich erholte, war seine Gesundheit fortan untergraben.

Auf der Synode von Whitby im Jahr 664 wurde beschlossen, den von Augustinus von Canterbury eingeführten römischen liturgischen Bräuchen anstelle der früher keltischen Praktiken zu folgen. Während St. Colman, der örtliche Bischof, und seine Mönche sich weigerten, die Entscheidung der Synode von Whitby zu akzeptieren und nach Irland gingen, schien Cuthbert die Einführung der römischen Praktiken akzeptiert zu haben und blieb. Cuthbert folgte seinem Abt St. Eata von Melrose nach Lindisfarne, wo er Prior und späterer Abt wurde.

Von Lindisfarne aus setzte Cuthbert seine Missionsarbeit südwärts nach Northumberland und Durham fort. Cuthbert war vom Meer und den felsigen Ländern von Lindisfarne verzaubert und sehnte sich nach einem einsamen Leben dort. Im Jahr 676 wandte er sich aktiv einem solchen Leben zu, indem er sich in eine Höhle zurückzog und kurz darauf in eine Zelle zog, die er auf der isolierten Insel Inner Farne südlich von Lindisfarne gebaut hatte. Trotzdem war er immer noch begehrt. Nachdem Cuthbert vom König von Northumberland nachdrücklich angefleht worden war, stimmte Cuthbert 684 unter Tränen zu, die Wahl zum Bischof anzunehmen. Während Cuthbert ursprünglich für den Bischofssitz von Hexham bestimmt war, tauschte Cuthbert seine Sitze mit St. Eata aus und wurde am 26. März zum Bischof von Lindisfarne geweiht , 685, am Sonntag der Auferstehung, von St. Theodore, Erzbischof von Canterbury, und von sechs Bischöfen in York.

In den nächsten zwei Jahren führte Cuthbert, während er ein asketisches Leben führte, seine Diözese, indem er sich um die Kranken kümmerte, Almosen verteilte und die vielen Wunder vollbrachte, die ihm den Titel Wundertäter Großbritanniens. Dann, während der Weihnachtszeit von 686, legte er sein Amt nieder und zog sich in seine Zelle auf der Inner Farne Island zurück, wo er am 20. März 687 ruhte.


Saint Cuthbert

Obwohl die Überlieferung sagt, dass Cuthbert der Sohn eines irischen Königs war, ist es höchstwahrscheinlich, dass er in der Nähe von Melrose im heutigen Schottland als Sohn armer Eltern geboren wurde. Sicher wissen wir, dass er als älterer Herrscher auf den Hügeln oberhalb der Abtei Schafe hütete.

Der junge Cuthbert wurde möglicherweise von den nahegelegenen Mönchen der Melrose Abbey in seiner Berufswahl beeinflusst, als er sechzehn Jahre alt war, erhielt er eine Vision von der Seele von St. Aidan, die von Engeln in den Himmel getragen wurde. Diese Vision mag ihn davon überzeugt haben, in Melrose in den heiligen Orden einzutreten, aber er beeilte sich nicht, seine Berufung zu erfüllen.

Stattdessen verbrachte Cuthbert mehrere Jahre als Soldat, wahrscheinlich im Dienste des Königreichs Northumbria gegen die Angriffe von König Penda von Mercia. Nachdem dieser Konflikt beendet war, trat Cuthbert in das Kloster Melrose ein, wo seine Hingabe ihm großes Lob einbrachte. Als das Kloster Ripon gegründet wurde, war es Cuthbert, der als Meister fungierte.

Dies waren Jahre des Konflikts zwischen den Traditionen des keltischen Ritus und des römischen Ritus in der katholischen Kirche. Im Jahr 661 übernahm Ripon den römischen Ansatz, und Cuthbert und seine Anhänger kehrten nach Melrose zurück. Im Jahr 664 wurde Cuthbert nach dem Tod von Boisil Prior von Melrose.

Seine Herrschaft als Prior dauerte nicht lange, im selben Jahr 664 legte die Synode von Whitby den anhaltenden Streit zwischen dem römischen und keltischen Christentum zugunsten des ersteren bei. Cuthbert stimmte der Entscheidung der Synode zu und übernahm die römische Herrschaft. Er wurde in das Priorat von Lindisfarne geschickt, um den Übergang zur römischen Tradition in diesem Haus zu erleichtern.

Cuthbert war die perfekte Wahl für eine so sensible Rolle, sein Ruf für Hingabe und Heiligkeit, und die Tatsache, dass er selbst in der keltischen Tradition aufgewachsen war und nun die römische Herrschaft unterstützte, machte seine sanfte Führung ideal für die anstehende Aufgabe. Er verbrachte einen Großteil seiner Zeit in Lindisfarne damit, unter den Menschen der Gegend zu evangelisieren und den Takt und die Geduld auszuüben, für die er bekannt war, um die Bekehrung zum römischen Christentum zu leiten.

Cuthberts Zeit bei Lindisfarne war jedoch kurz. Er wünschte sich die Ruhe eines beschaulichen Lebens, und 676 gewährte ihm der Abt die Erlaubnis, sich zurückzuziehen, um das einfache Leben eines Einsiedlers zu führen. Wo Cuthbert seinen Rückzugsort wählte, ist ungewiss. Einige Überlieferungen besagen, dass die felsige Insel St. Cuthbert's Island in der Nähe von Lindisfarne der Ort war. Andere Traditionen bringen ihn in die St. Cuthbert's Cave in der Nähe von Howburn. Jedenfalls blieb er nicht lange und zog bald nach Farne Island, gegenüber von Bamburgh.

Nach mehreren Jahren strengen Lebens auf Farne ließ sich Cuthbert widerstrebend davon überzeugen, zu einer aktiveren Rolle in der Kirche zurückzukehren, und wurde Bischof von Lindisfarne. Seine Weihe fand an Ostern 685 in York statt. Er kehrte nach Lindisfarne zurück, aber seine Zeit war knapp. Zu Weihnachten 686 spürte er, wie sich sein Tod näherte, und Cuthbert legte seinen Sitz nieder und kehrte nach Farne Island zurück. Er starb am 20. März 687.

Aber die Geschichte von Cuthbert endet damit nicht. Er wurde im Priorat Lindisfarne beigesetzt, wo sein Grab schnell zu einem Anziehungspunkt für Pilger wurde. Tatsächlich wurden Wunder an seinem Grab gemeldet, so zahlreich waren die berichteten Wunder, dass Cuthbert als "Wundertäter Englands" bezeichnet wurde.

Im Jahr 875 wurden die Mönche von Lindisfarne von der Drohung einer dänischen Invasion alarmiert. Sie flohen von der Insel und nahmen ihre wertvollsten Besitztümer mit, darunter die Reliquien des Heiligen Cuthbert. Die Mönche von Lindisfarne wanderten volle sieben Jahre lang umher und schleppten die Gebeine des Heiligen mit sich, bis sie 883 eine Kirche in Chester-le-Street in der Nähe von Durham erhielten. Ironischerweise war ihr Wohltäter ein dänischer König, der zum Christentum konvertiert war.

Im späten 10. Jahrhundert drohte eine erneute dänische Invasion, und so wurden Cuthberts Gebeine erneut verlegt, diesmal nach Ripon, über 300 Jahre nachdem er zum ersten Mal als Meister in die große Abtei gekommen war. Nach nur wenigen Monaten in Ripon wurde Cuthbert erneut abtransportiert. Die Absicht war, den Heiligen nach Chester-le-Street zurückzubringen, aber unterwegs lagen die Gebeine in Durham, wo anscheinend Schilder gezeigt wurden, die darauf hindeuteten, dass dies der Ort war, an dem der Heilige begraben werden wollte.

Eine Reihe von Kirchen wurden gebaut, um die Reliquien zu beherbergen. Die erste Steinkirche wurde an der Stelle der heutigen Kathedrale gebaut und um 999 geweiht. Während Wilhelms des Eroberers "Harrying of the North" (1069) wurden die Gebeine zur Sicherheit nach Lindisfarne gebracht, kehrten aber bald nach Durham zurück.

1104 wurden sie schließlich in die neue Kathedrale von Durham verlegt, wo ein geeigneter Schrein vorbereitet worden war. Während dieser letzten Bewegung stellte sich heraus, dass die Leiche unbestechlich (d. h. perfekt erhalten) war, ebenso wie der Kopf von St. Oswald, der zur Sicherheit bei Cuthberts Leiche gelegt worden war. Von diesem Punkt an wurde das Haupt von St. Oswald als Symbol von St. Cuthbert angenommen.

Während des gesamten Mittelalters blieb der Schrein von Cuthbert einer der beliebtesten Wallfahrtsorte im Norden Englands. Während der englischen Reformation wurde das Grab von Cuthbert geplündert, aber es scheint, dass die Mönche eine Warnung hatten und Cuthberts Leiche versteckt hatten. 1827 wurde in der Kathedrale ein geheimes Grab gefunden. War die darin enthaltene Leiche die Leiche des Heiligen Cuthbert. Die Frage wurde nie ausreichend geklärt, obwohl die Knochen jetzt in der Kathedrale als authentisch ausgestellt werden.

Saint Cuthbert wird auch mit den Evangelien von Lindisfarne in Verbindung gebracht. Diese illuminierte Handschrift wurde im 8. Jahrhundert von Eadfrid, Bischof von Lindisfarne, angefertigt. Es ist ohne Frage eines der besten erhaltenen Beispiele traditioneller keltischer Kalligraphie und Illustration. Das Evangelium wurde von Eadfrid auf den Schrein von Cuthbert gelegt, wo es blieb, bis die Mönche aus dem Priorat flohen.

In einer entzückenden Geschichte, die wahr sein sollte, auch wenn sie es nicht ist, ging das Evangelium über Bord, als die Mönche die Irische See überquerten. Als die Mönche verzweifelten, erschien eine Vision von Cuthbert vor ihnen und sagte ihnen, wo sie das Buch finden konnten. Es wurde drei Tage später an der Küste gefunden, an der von Cuthbert vorhergesagten Stelle, bis auf einige kleine Flecken vom Meerwasser intakt. Als das Evangelium (jetzt im British Museum) später analysiert wurde, stellte sich heraus, dass es mit Flecken versehen war, die wahrscheinlich von Salzwasser stammen. Die romantische Geschichte enthält also mehr als ein bisschen Wahrheit.


Ein Rückzug in die Einsamkeit

Cuthberts Zeit bei Lindisfarne war jedoch kurz. Er wünschte sich die Ruhe eines besinnlichen Lebens und erhielt 676 die Erlaubnis, sich zurückzuziehen, um das einfache Leben eines Einsiedlers zu beginnen. Wo Cuthbert seinen Rückzugsort wählte, ist ungewiss. Einige Überlieferungen besagen, dass die felsige Insel St. Cuthbert's Island in der Nähe von Lindisfarne der Ort war. Andere Traditionen bringen ihn in die St. Cuthbert's Cave in der Nähe von Howburn. Jedenfalls blieb er nicht lange und zog bald nach Farne Island, gegenüber von Bamburgh, das etwas abgelegener war.


Hirte, Soldat, Prior, Heiliger

Saint Cuthbert, der Hirte

Cuthbert ist wie viele Heilige ein Mann der Legende, und die Einzelheiten seiner Geburt sind keine Ausnahme. Während historische Aufzeichnungen oder deren Fehlen die Diskrepanz in den Daten (634 oder 635) erklären, ist es höchstwahrscheinlich eine Legende, die uns die Geschichte eines königlichen Erbes erzählt (Cuthbert wird oft als Sohn eines irischen Königs bezeichnet).

Genau wie der biblische König David half Cuthbert, als er ein Junge war, Schafe zu halten. Diese Aufgabe passte zweifellos gut zu dem jungen Cuthbert, denn er war eine mitfühlende Seele, die Mensch und Tier gleichermaßen freundlich bewies. Eine Vorahnung der Zukunft, wann immer Cuthbert seinen Blick von seinen Schafen abwenden würde, war das Kloster Melrose am Horizont zu sehen. Wie König David wurde Cuthbert dazu bestimmt, große Dinge zu vollbringen. Das Zeichen kam nicht durch eine Salbung mit Öl, sondern angeblich durch eine blendende Vision in der Nacht.

Die Vision fand im August 651 statt. Die Bedeutung des Datums mag für uns jetzt verloren gehen, aber es war eine geschäftige Zeit für die schottischen Grenzen und Nordengland – heidnische Feindseligkeiten, der Sturm auf eine Burg, die Ermordung eines Königs, und der Tod eines geliebten Missionsmönchs. Der Name des Mönchs war Aidan. Er war auch der Gründer des Klosters in Lindisfarne und wurde für die Wiederherstellung des Christentums in Northumbria verantwortlich gemacht. Sein Tod war ein Spiegel seines Lebens: Er starb in der Nacht an die Wand der örtlichen Kirche gelehnt. Es waren Nachrichten von diesem Mönch, die Cuthbert bis ins Mark erschüttern würden, noch mehr als Kriegsgerüchte.

Zurück in Melrose wachte Cuthbert nachts über seine Herde – in derselben Nacht von Aidans Tod. Dann plötzlich, wie vom ehrwürdigen Beda aufgezeichnet, erhellte ein langer Lichtstrom die Nacht, unterbrach Cuthberts fleißige Gebete und erschreckte die Schafe. Cuthbert beobachtete aufmerksam, wie ein himmlisches Heer auftauchte, das auf die Erde herabstieg, um einen anderen Geist in ihre Mitte zu sammeln. Dieser Geist – wer auch immer es war – war bemerkenswert hell und die Engel eskortierten sie zu ihrem himmlischen Zuhause und ließen nur das Licht der blinkenden Sterne zurück.

Unnötig zu erwähnen, dass Cuthbert verblüfft war. Die Sache wurde ihm jedoch am nächsten Morgen klar, als er von Aidans Tod erfuhr, dass er glaubte, gesehen zu haben, wie Aidans Seele in den Himmel gebracht wurde. In diesem Moment wusste er, dass das Kloster kein Schatten mehr am Horizont sein sollte, sondern sein Zuhause.

Saint Cuthbert, der Soldat

Leider wurden die Kriegsgerüchte Wirklichkeit und rissen Cuthbert eine Zeitlang von seiner Berufung ab, als er beim Militär diente. Seine genauen Aktionen in der Armee von Northumbrien sind unbekannt, aber es wird angenommen, dass er an ihren Schlachten gegen Mercia, Northumbriens heidnischen Feind und erbitterten Rivalen, teilgenommen hat. Selbst eine einzige Schlacht der Ära zu überleben, war eine Leistung für sich. Der Krieg war ständig und voller Blutvergießen, hektisch mit schwingenden Schwertern und erschreckend in seiner absoluten Brutalität. Für den Hirtenjungen, der es vorzog, Gott zu beten, muss es eine düstere Aussicht gewesen sein, stattdessen heidnische Seelen auf der Schneide eines Schwertes darzubringen. Vielleicht noch beunruhigender für Cuthbert wären die zahlreichen Berichte über ermordete Mönche gewesen, denen er sich unbedingt anschließen wollte. Es ist kein Wunder, dass der Beda von ihm sagte, dass „er das Kloster der Welt vorzog“.

Heiliger Cuthbert der Mönch

Nach dem Krieg konnte Cuthbert endlich dem klösterlichen Leben beitreten, zu dem er sich berufen fühlte, und reiste mehrere Tage nach Melrose. Es war Winter, und man kann sich Schneeflocken vorstellen, die an seinem Umhang klebten und sich kuschelig um seine Schultern geschlungen hatten. Er ritt eine lange Straße ohne Einwohner entlang, er und sein Pferd waren die einzigen Lebewesen, die an diesem Tag durch das kalte Land wanderten. Er hatte kein Essen mehr bei sich, und es gab kein Haus, wo er um Unterkunft betteln konnte. Cuthbert blickte in die Ferne und sah eine verfallene Hirtenhütte.

Als Cuthbert dort für die Nacht Zuflucht suchte, muss man sich fragen, ob er an seine eigenen Hirtentage zurückdenkt, die nach der Erfahrung des Krieges ein Leben lang, ein unmöglicher Frieden gewesen sein müssen. Als Cuthbert sich für die dringend benötigte Ruhe niederließ, sprach er seine Gebete, dann nahm er eine Handvoll Stroh vom Strohdach, um sein Pferd zu füttern, sein eigener Bauch war leer und knurrte. Der Legende nach fiel ihm aus dem Stroh ein Stoffbündel mit frisch gebackenem Brot und Fleisch zu Füßen. Cuthbert dankte dem Herrn für seine wundersame Versorgung, dann soll er mit seinem Pferd das Brot gespalten haben, anstatt es mit abgestandenem Stroh zu füttern.

Mit vollen Bäuchen und warmen Herzen trotzten Cuthbert und sein Pferd noch einmal dem winterlichen Wetter und erreichten ihr Ziel: Kloster Melrose. Als Cuthbert zum Kloster ritt, soll ein Mönch an der Tür geschrien haben: „Siehe! Ein Diener des Herrn!“ Er sprach wahrhaftig, denn Cuthbert ging weit über die ihm gestellten Pflichten hinaus – in Gebet, Studium und Arbeit. Man kann Bede fast kichern hören, wenn er über Cuthbert sagt: „Er hat sie alle übertroffen!“ Für Cuthbert gab es keinen Wettbewerb, obwohl er nicht versuchte, jemanden zu übertreffen, er war einfach er selbst. Er wurde als umgänglich, angenehm und unglaublich sanftmütig beschrieben, wenn er dazu aufgefordert wurde, seine wundersamen Erfahrungen preiszugeben.

Saint Cuthbert, der Prior

Im Jahr 662 wurde Cuthbert in Melrose zum Prior gemacht, nachdem eine Pest den vorherigen Prior getötet hatte. Es muss eine bittersüße Erfahrung für Cuthbert gewesen sein, die er vor Kummer vom Tod eines Freundes getroffen hätte, aber eine Herde unter seine Fittiche genommen und sie sein eigen nennen durfte. In dieser schweren Zeit erkrankte auch Cuthbert. Genau wie das Überleben einer Schlacht kann das Überleben einer Pest sehr wohl als Wunder gezählt werden, da 80 Prozent derjenigen, die sie infizierten, innerhalb von acht Tagen sterben würden. Sobald Cuthbert sich erholt hatte, ging er aufs Land, um anderen Pestopfern zu helfen. Der Aufstieg vom Mönch zum Prior hatte nicht seinen Stolz, sondern den Geist seines Dieners gesteigert.

Cuthbert befolgte fortwährend Christi Befehl, zu gehen und der Welt zu predigen. Jahrelang reiste er von Dorf zu Dorf, um den Menschen zu dienen und Gottes Wort zu predigen, er reiste sogar in die armen Bergdörfer, die leicht hätten vernachlässigt werden können. Cuthbert reiste nicht nur an solche Orte, sondern lebte wochen-, ja sogar monatelang unter den Menschen und demonstrierte die Liebe Christi durch seine Taten ebenso wie durch seine Worte. Dass Cuthbert nicht zwischen Arm und Reich unterschied, wenn es um Hilfe oder Anleitung ging, machte ihn bei denen, die ihn kannten, noch beliebter.

Während Cuthbert in Melrose war, gab es jedoch Streit in der größeren Kirchengemeinde. Solange sich jemand erinnern konnte, hatte Northumbria die Praktiken der keltischen Kirche befolgt, aber dann heiratete der König eine Frau der römischen Kirche. Die beiden Kirchen schienen kompatibel zu sein, wiesen jedoch einige wesentliche Unterschiede auf. Die keltische Kirche favorisierte Autonomie, hatte eine andere Datierung von Ostern und unterschiedliche Liturgien – diese Dinge wurden von der römischen Kirche als besonders problematisch angesehen. Ein Rat wurde gebildet, um die Angelegenheit zu klären, und letztendlich gewann die römische Kirche. Cuthbert, früher Kelter, muss der Änderung zugestimmt haben, denn er wurde gebeten, die neuen Praktiken bei Lindisfarne einzuführen. Er wurde aufgrund seiner starken Führungsstärke, die liebevoll mit Wort und Beispiel voranging, als geeignet für die Aufgabe angesehen. Cuthbert nahm die Aufgabe an und wurde 670 Prior im Kloster Lindisfarne.

Interessanterweise war die Seele, die Cuthbert in den Himmel aufsteigen sah, auch mit diesem nächsten Schritt auf seiner Reise verbunden, denn Aidan war der erste Bischof von Lindisfarne gewesen und hatte vielleicht seine Amtszeit dort ungefähr zu der Zeit begonnen, als Cuthbert geboren wurde. Diese Tatsache konnte Cuthbert nicht entgangen sein und hätte ihn in seiner Entscheidung, seine geliebte Melrose zu verlassen, erleichtert. Vielleicht hatte er das Gefühl, dass es eine Erneuerung dieses schillernden Zeichens war, das er vor Jahren erhalten hatte, als er ein bloßer Hirtenjunge war.

In Lindisfarne stand Cuthbert vor seiner bisher schwierigsten Herausforderung. Er versuchte, den Mönchen dort die römischen Bräuche beizubringen, wurde aber im Gegenzug verspottet. Die alten Bräuche waren nicht so leicht aufzugeben. Cuthbert war jedoch ein geduldiger Mann, und laut Bede verlor er nie die Beherrschung gegenüber seinen streitsüchtigen Mönchen. Durch Beharrlichkeit gelang es ihm, sie zu den neuen populären Lehren und Praktiken zu bekehren.

Cuthbert beschränkte sich wie in Melrose nicht auf die Mauern des Klosters Lindisfarne, sondern evangelisierte weiter und setzte seine heilige Missionsarbeit fort. Es wurde berichtet, dass Cuthbert auch Wunder wie die Apostel der alten Zeit vollbrachte, einschließlich Heilungen, Exorzismen und der Abwendung von Katastrophen durch Gebet. Er wurde als „Wonder Worker of Britain“ bekannt. Cuthbert war so beschäftigt, dass er selten schlief, Ruhe kam nur in Form von unregelmäßigen Nickerchen. Selbst dies tat er ungern, und er ermutigte seine Mönche, ihn zu wecken, damit er dann „etwas Nützliches tun oder daran denken konnte!“.

Saint Cuthbert, der Einsiedler

Doch sechs Jahre ununterbrochener Arbeit forderten von Cuthbert ihren Tribut (wie von jedem Mann), und er begann sich nach einem Leben in Einsamkeit und friedlicher Kontemplation zu sehnen. Vielleicht sehnte er sich nach diesen glücklichen Tagen, an denen er betete, nicht von Mauern umgeben, sondern von Natur umgeben, mit stillen Schafen statt Studentenmönchen um Gesellschaft. Er erfüllte sich diesen Traum, indem er nach Inner Farne zog, einer abgelegenen und einsamen Insel nicht weit von Lindisfarne. Obwohl er ein Leben in Einsamkeit plante, konnte der gastfreundliche Cuthbert nicht anders, als sowohl ein Zuhause für sich selbst als auch ein zweites, größeres Zuhause für alle Gäste zu bauen, die sich auf seine Insel wagen könnten. (Und wagen sie es). Die Steine, die Cuthbert für seine Bauwerke verwendete, waren zu groß, als dass sie ein Mensch hätte heben können, daher wurde dies als ein weiteres Wunder aufgezeichnet – er müssen beim Bau von Engeln unterstützt worden sein.

Obwohl einige das Meer überquerten, um mit Cuthbert zu kommunizieren, und von ihm nie abgewiesen wurden, hielten die Wellen viele in Schach. So war seine Hauptgesellschaft wieder einmal tierischer Art, aber auch von wundersamer Natur. Bede zeichnet die Reue einer Krähe auf, die Stroh vom Strohdach von Cuthberts Gästehaus stahl. Nachdem Cuthbert den schwarzen Vogel im Namen des Herrn gerügt hatte, senkte die Krähe den Kopf, flog davon und kehrte mit einem Stück Schweineschmalz zurück, mit dem Cuthbert und seine Gäste ihre Schuhe putzen konnten. Eine besonders süße Legende besagt, dass Seeotter auf Cuthberts Füßen saßen und den Mann Gottes bei eisigem Wetter warm hielten.

Cuthbert erhielt nicht nur Hilfe von Wildtieren, sondern bot den Wildtieren auch selbst Schutz an. Er sammelte eine Herde, nicht von Schafen oder Mönchen, sondern von Eiderenten, um ihnen auf seiner kleinen Insel Zuflucht zu geben und ihn zum ersten Naturschützer zu machen! Es ist ein angenehmes Bild, sich Cuthbert bei seinen Gebeten und Lobpreisungen an ihren Schöpfer von seinen tierischen Freunden umgeben vorzustellen. Heute wird die Eiderente mit ihrem gelben Schnabel, dem schwarz-weißen Gefieder und den ausdrucksstarken Augen in Anerkennung ihres Beschützers liebevoll „Cuddys Ente“ genannt. (Die Bevölkerung ist heute riesig und weit entfernt vom „gefährdeten“ Spektrum!)

Cuthbert muss sich auf seiner Insel zu Hause und in Frieden gefühlt haben, im Gebet und in der Verwaltung der Schöpfung Gottes. Nach einem Jahrzehnt seiner Pensionierung wurde er jedoch zum Bischof von Lindisfarne berufen. Cuthbert zögerte, stimmte aber nach langem Überreden zu – obwohl er die Vereinbarung unter Tränen getroffen haben soll. Wie schon sein ganzes Leben lang nahm Cuthbert die neue Berufung mit Eifer an, predigte und reiste ausgiebig. Obwohl er Bischof war, lebte er weiterhin als Mönch in Kleidung und Diät. Wie seine Erhebung vom Mönch zum Prior tat seine Erhebung zum Bischof seinem demütigen Herzen nichts an. Er gab den Hungrigen und Armen zu essen und kümmerte sich um die Unterdrückten und predigte immer Buße und Vergebung.

Er blieb nur zwei Jahre Bischof, bevor er die Erlaubnis erhielt, in seinen Ruhestand zurückzukehren, wo er wahrscheinlich am glücklichsten war, den er je mit der Natur und Gott hatte. Leider wurde Cuthbert innerhalb weniger Monate nach seiner Rückkehr nach Inner Farne krank und wusste, dass er im Sterben lag. Ein befreundeter Priester blieb bei Cuthbert und sagte, er habe seinen letzten Tag „in Erwartung des zukünftigen Glücks“ verbracht und sei später am Abend nach Hause gegangen, um bei seinem Herrn und Heiland zu sein.

Heiligkeit

Nach seinem Tod am 20. März 687 wurde Cuthbert im Kloster Lindisfarne beigesetzt. Seine Mönche, die zuvor so problematisch gewesen waren, waren jetzt überglücklich, seine Knochen dort zu haben, denn es beruhigte sie, daran zu denken, dass Cuthbert in gewisser Weise immer noch bei ihnen war. Sein Vermächtnis an Frömmigkeit und Wundern lebte weiter und er wurde schließlich als Heiliger verehrt. Heute wird er oft als der beliebteste Heilige Englands angesehen. Inspiriert von Cuthbert wurden die berühmten Lindisfarne-Evangelien kopiert. Sie sind wunderschön und kunstvoll illuminierte Kopien der vier Evangelien, die der Bischof von Lindisfarne „für Gott und St. Cuthbert“ angefertigt hat.

Cuthberts Leichnam, der elf Jahre nach seinem Tod exhumiert wurde, wurde als unvergänglich entdeckt und ermutigte viele Pilgerreisen, um den Leichnam zu sehen, in der Hoffnung auf Heilung und Vergebung. Während der Überfälle der Wikinger wurde der Leichnam von Cuthbert zur Verwahrung in die Kathedrale von Durham gebracht, wo seine sterblichen Überreste heute friedlich begraben liegen, unter einem bescheidenen Grabstein, der Cuthbert gefallen hätte. Es liest nur: Cuthbertus.

Folgen Sie den Spuren von Saint Cuthbert&#

Noch heute können Sie die heilige Insel Lindisfarne besuchen, auf der Cuthbert lebte. Übernachten Sie auf Holy Island, um die Einsamkeit der Mönche auf der Insel zu erleben, wenn die Flut hereinbricht und die Insel vom Festland trennt. Machen Sie bei Ebbe einen Spaziergang zur St. Cuthbert’s Island, einer kleinen Insel vor Lindisfarne, auf der Cuthbert viele Tage als Einsiedler verbrachte (stellen Sie sicher, dass Sie dies nur während der niedrigsten Zeit der Flut tun, da Sie bei der Flut möglicherweise stranden können in). Sie können auch einen Tagesausflug nach Seahouses unternehmen, von wo aus Sie an einer Bootsfahrt zur Inner Farm teilnehmen können, um die Kapelle Saint Cuthbert auf der Insel zu sehen.


/>Das Leben von Cuthbert />

635 n. Chr. - 687 n. Chr
Cuthbert wurde im Norden geboren Northumbrien um das Jahr 635 - das gleiche Jahr, in dem Aidan das Kloster auf Lindisfarne gründete. Er stammte aus einer wohlhabenden englischen Familie und wurde wie die meisten Jungen dieser Klasse einen Teil seiner Kindheit bei Pflegeeltern untergebracht und unterrichtete die Kriegskünste. Wir wissen nichts über seinen Pflegevater, aber er liebte seine Pflegemutter Kenswith sehr.

Aus Erzählungen über seine Kindheit geht hervor, dass er als Christ erzogen wurde. Ihm wurde zum Beispiel zugeschrieben, durch seine Gebete einige Mönche gerettet zu haben, die auf einem Floß aufs Meer hinausgetrieben wurden. Es gibt Hinweise darauf, dass er als Teenager in mindestens eine Schlacht verwickelt war, was für einen Jungen seines sozialen Hintergrunds ganz normal gewesen wäre.

Sein Leben änderte sich, als er ungefähr 17 Jahre alt war. Er kümmerte sich auf den Hügeln um die Schafe eines Nachbarn. (Da er sicherlich kein Hirtenjunge war, ist es möglich, dass er eine Militärwache bestieg - ein passender Beruf für einen jungen Krieger!) Als er in den Nachthimmel blickte, sah er ein Licht auf die Erde herabsteigen und dann zurückkehren, eine menschliche Seele in den Himmel eskortieren, wie er glaubte. Das Datum war der 31. August 651 n. Chr. - die Nacht, in der Aidan starb. Vielleicht hatte Cuthbert schon über eine mögliche Mönchsberufung nachgedacht, aber das war der Moment der Entscheidung.

Er ging in das ebenfalls von Aidan gegründete Kloster Melrose und bat um Aufnahme als Novize.

Die nächsten 13 Jahre war er bei den Melrose-Mönchen. Als Melrose Land gegeben wurde, um ein neues Kloster in Ripon zu gründen, ging Cuthbert mit der Gründungsgesellschaft und wurde Gastmeister. Mit Ende 20 kehrte er nach Melrose zurück und stellte fest, dass sein ehemaliger Lehrer und Freund, der Prior Boisil, an der Pest starb. Cuthbert wurde Prior (zweiter nach dem Abt) in Melrose.

Im Jahr 664 n. Chr. beschloss die Synode von Whitby, dass Northumbria aufhören sollte, Irland nach seiner geistlichen Führung zu suchen und sich stattdessen dem Kontinent zuzuwenden, den die irischen Mönche von Lindisfarne mit anderen nach Iona zurückkehrten. Der Abt von Melrose wurde später auch Abt von Lindisfarne und Cuthbert sein Prior.

Cuthbert scheint im Alter von 30 Jahren nach Lindisfarne gezogen zu sein und dort die nächsten 10 Jahre zu leben. Er leitete das Kloster, war ein aktiver Missionar, er war ein gefragter spiritueller Führer und er entwickelte die Gabe, spirituelle Heilung. Er war ein aufgeschlossener, fröhlicher, mitfühlender Mensch und wurde zweifellos populär. Aber als er 40 Jahre alt war, glaubte er, dass er berufen war, ein Einsiedler zu sein und die Aufgabe des Einsiedlers zu erfüllen, die geistigen Mächte des Bösen in einem Leben der Einsamkeit zu bekämpfen.

Nach einer kurzen Probezeit auf der kleinen Insel neben Lindisfarne zog er auf die abgelegenere und größere Insel namens 'Inner Farne' und baute eine Einsiedelei, in der er 10 Jahre lang lebte. Natürlich ließen ihn die Leute nicht allein - sie fuhren mit ihren kleinen Booten hinaus, um ihn zu konsultieren oder um Heilung zu bitten. An vielen Tagen im Jahr ist die See um die Inseln jedoch einfach zu rau, um die Überfahrt zu machen und Cuthbert wurde in Ruhe gelassen.

Im Alter von etwa 50 Jahren wurde er sowohl von Church als auch von King gebeten, seine Einsiedelei zu verlassen und Bischof zu werden. Widerwillig stimmte er zu. Zwei Jahre lang war er ein aktiver Wanderbischof, wie es Aidan gewesen war. Er scheint viel gereist zu sein. Einmal besuchte er die Königin in Carlisle (auf der anderen Seite des Landes von Lindisfarne), als er es wusste auf den zweiten Blick dass ihr Mann, der König, von den Pikten im Kampf in Schottland getötet worden war.

Als er den Tod spürte, zog er sich in die Einsiedelei auf der Inner Farne zurück, wo er in Begleitung von Lindisfarne-Mönchen am 20. März 687 n. Chr. starb.


Saint Cuthbert in Lindisfarne - Geschichte

Cuthbert zog schließlich auf die abgelegenen Farne Islands (676), die neun Meilen vor der Küste von Northumbria liegen. Dort baute er sich eine kleine Hütte, Kapelle und einen Selbstversorgerhof, wo er (nach einem Jahr Missernten) im zweiten Jahr Gerste anbaute. Er umgab seine Einsiedelei mit einem massiven Erdwall, so dass er nichts als den Himmel über ihm sehen konnte und lebte dort viele Jahre in seliger Einsamkeit.

Im Jahr 684 gab es eine regionale Synode in Twyford, die einberufen wurde, um sich um die Verwaltung der Kirche in Northumbria zu kümmern, die so stark angewachsen war, dass die Diözese 678 geteilt worden war. Das Bistum Hexham war vakant geworden ( da St. Eata damals Bischof von Lindisfarne war). Der König und die örtliche Kirche wählten Cuthbert einstimmig, doch als sie nach Farne reisten, um ihn über seine Wahl zu informieren, weigerte er sich, seine Einsiedelei zu verlassen. Nur König Egfrith und eine sehr große Gruppe von Geistlichen kamen zum Farne und knieten alle vor ihm nieder und flehten ihn in Gottes Namen an, das Bistum zu übernehmen, dass er zustimmte. Cuthbert war jedoch mit der Diözese Hexham nicht vertraut und arrangierte stattdessen die Übernahme von Lindisfarne, das er seit seiner Jugend kannte, und Eata wechselte nach Hexham.

Cuthbert diente nur zwei Jahre als Musterbischof. Im Jahr 686 erkrankte er und kehrte in seine Einsiedelei an der Farne zurück, wo er am selben Tag wie sein geliebter Freund Abt Herefred (20. März 687) starb. Er flehte seine Anhänger an, ihn auf seinem Inselrefugium zu begraben, stimmte jedoch kurz vor seinem Tod einer Beerdigung in der Abtei Lindisfarne zu. Sein Grab war der Ort vieler Wunder, von denen einige von St. Bede aufgezeichnet wurden und besonders bemerkenswert sind, da Bede im Gegensatz zu den Geschichten vieler mittelalterlicher Wunder gründliche Nachforschungen anstellte, indem er persönlich diejenigen interviewte, die die Objekte von Cuthberts Wunder waren -arbeitenden, von denen viele noch lebten, als Bede seine Geschichte schrieb.

Als sein Leichnam 698 ausgegraben und in ein oberirdisches Grab gebracht wurde, stellte sich heraus, dass er vollkommen unversehrt war. St. Cuthbert war vor St. Thomas a' Becket vielleicht der beliebteste Heilige Nordenglands.


Heilige leben! | Hl. Cuthbert von Lindisfarne

St. Cuthbert von Lindisfarne wurde im heutigen Schottland in eine bescheidene Familie geboren und arbeitete als Hirte in der Nähe des Klosters Melrose Abbey. Ein Spielkamerad prophezeite ihm, eines Tages Bischof zu werden. Und eines Tages sah St. Cuthbert, während er seine Schafe hütete, in einer Vision die Seele von St. Aidan, dem Bischof von Lindisfarne, von Engeln in den Himmel getragen. Diese mystische Erfahrung inspirierte ihn zu dem Wunsch, Mönch zu werden.

Nachdem er einige Zeit als Soldat verbracht hatte, um seine Heimatregion Northumbria gegen Angriffe zu verteidigen, kam er zu Pferd, mit einem Speer bewaffnet, an, um Zugang zum Kloster zu suchen. Er wurde empfangen und wurde Mönch in der keltisch-christlichen Tradition. He grew in holiness and learning, and after serving as prior he withdrew from the community into the lifestyle of a solitary hermit.

After several years of a quiet life of prayer and penance, he was persuaded to return to active life as the Bishop of Lindisfarne. A year later he became sick and died. Miracles were reported at his grave in fact, so numerous were the reported miracles that Cuthbert was called the “Wonder-worker of England.”

Throughout the Middle Ages the shrine of Cuthbert remained one of the most popular places of pilgrimage in northern England.


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Origins and background Edit

Cuthbert was born (perhaps into a noble family) in Dunbar, then in Anglo-Saxon Northumbria, and now in East Lothian, Scotland, in the mid-630s, some ten years after the conversion of King Edwin of Northumbria to Christianity in 627, which was slowly followed by that of the rest of his people. The politics of the kingdom were violent, and there were later episodes of pagan rule, while spreading understanding of Christianity through the kingdom was a task that lasted throughout Cuthbert's lifetime. Edwin had been baptised by Paulinus of York, an Italian who had come with the Gregorian mission from Rome, but his successor Oswald also invited Irish monks from Iona to found the monastery at Lindisfarne where Cuthbert was to spend much of his life. This was around 635, about the time Cuthbert was born. [10]

The tension between the Roman and Celtic Christianity, often exacerbated by Cuthbert's near-contemporary Wilfrid, an intransigent and quarrelsome supporter of Roman ways, was to be a major feature of Cuthbert's lifetime. Cuthbert himself, though educated in the Celtic tradition, followed his mentor Eata in accepting the Roman forms, apparently without difficulty, after the Synod of Whitby in 664. [11] [12] [13] [c] The earliest biographies concentrate on the many miracles that accompanied even his early life, but he was evidently indefatigable as a travelling priest spreading the Christian message to remote villages, and also well able to impress royalty and nobility. Unlike Wilfrid, his style of life was austere, and when he could, he lived the life of a hermit, though still receiving many visitors. [14] [15]

In Cuthbert's time the Anglo-Saxon Kingdom of Northumbria included, in modern terms, part of northern England as well as parts of south-eastern Scotland on an intermittent and fluid basis as far north as the Firth of Forth. Cuthbert may have been from the neighbourhood of Dunbar at the mouth of the Firth of Forth in modern-day Scotland, though The Lives of the Fathers, Martyrs and Other Principal Saints ("Butler's Lives"), by Alban Butler records that he was fostered as a child near Melrose. Fostering is possibly a sign of noble birth, as are references to his riding a horse when young. One night while still a boy, employed as a shepherd, he had a vision of the soul of Aidan being carried to heaven by angels, and later found out that Aidan had died that night. Edwin Burton finds it a suggestion of lowly parentage that as a boy he used to tend sheep on the hills near that monastery. [16] He appears to have undergone military service, but at some point he joined the very new monastery at Melrose, under the prior Boisil. Upon Boisil's death in 661, Cuthbert succeeded him as prior. [16] Cuthbert was possibly a second cousin of King Aldfrith of Northumbria (according to Irish genealogies), which may explain his later proposal that Aldfrith should be crowned as monarch. [17] [18]

Career Edit

Cuthbert's fame for piety, diligence, and obedience quickly grew. When Alchfrith, king of Deira, founded a new monastery at Ripon, Cuthbert became its praepositus hospitum or guest master under Eata. When Wilfrid was made abbot of the monastery, Eata and Cuthbert returned to Melrose. Illness struck the monastery in 664 and while Cuthbert recovered, the prior died and Cuthbert was made prior in his place. [19] [20] He spent much time among the people, ministering to their spiritual needs, carrying out missionary journeys, preaching, and performing miracles.

After the Synod of Whitby, Cuthbert seems to have accepted the Roman customs, and his old abbot Eata called on him to introduce them at Lindisfarne as prior there. His asceticism was complemented by his charm and generosity to the poor, and his reputation for gifts of healing and insight led many people to consult him, gaining him the name of "Wonder Worker of Britain". He continued his missionary work, travelling the breadth of the country from Berwick to Galloway to carry out pastoral work and founding an oratory at Dull, Scotland, complete with a large stone cross, and a little cell for himself. He is also said to have founded St Cuthbert's Church in Edinburgh. [21]

Hermit's life Edit

Cuthbert retired in 676, moved by a desire for the contemplative life. With his abbot's leave, he moved to a spot which Archbishop Eyre identifies with St Cuthbert's Island near Lindisfarne, but which Raine [22] thinks was near Holburn, at a place now known as St Cuthbert's Cave. Shortly afterwards, Cuthbert moved to Inner Farne island, two miles from Bamburgh, off the coast of Northumberland, where he gave himself up to a life of great austerity. [16] At first he received visitors, but later he confined himself to his cell and opened his window only to give his blessing. He could not refuse an interview with the holy abbess and royal virgin Elfleda, the daughter of Oswiu of Northumbria, who succeeded St Hilda as abbess of Whitby in 680. The meeting was held on Coquet Island, further south off the Northumberland coast. [23]

Election to the bishopric of Lindisfarne and death Edit

In 684, Cuthbert was elected Bishop of Hexham at a synod at Twyford (believed to be present-day Alnmouth), [24] but was reluctant to leave his retirement and take up his charge it was only after a visit from a large group, including king Ecgfrith, that he agreed to return and take up the duties of bishop, but instead as Bishop of Lindisfarne, swapping with Eata, who went to Hexham instead. He was consecrated at York by Archbishop Theodore and six bishops, on 26 March 685. But after Christmas 686 he returned to his cell on Inner Farne Island, where he died on 20 March 687, after a painful illness. [2] He was buried at Lindisfarne the same day, and after long journeys escaping the Danes his remains chose, as was thought, to settle at Durham, causing the foundation of the city and Durham Cathedral. The St Cuthbert Gospel is among the objects later recovered from St Cuthbert's coffin, which is also an important artefact.

After Cuthbert's death, numerous miracles were attributed to his intercession and to intercessory prayer near his remains. In particular, Alfred the Great, King of Wessex, was inspired and encouraged in his struggle against the Danes by a vision or dream he had of Cuthbert. Thereafter the royal house of Wessex, who became the kings of England, made a point of devotion to Cuthbert, which also gave a useful political message, as they came from opposite ends of the united English kingdom. Cuthbert was "a figure of reconciliation and a rallying point for the reformed identity of Northumbria and England" after the absorption of the Danish populations into Anglo-Saxon society, as Michelle Brown puts it. [25] [26] The 8th-century historian Bede wrote both a verse and a prose life of St Cuthbert around 720. He has been described as "perhaps the most popular saint in England prior to the death of Thomas Becket in 1170." [27] In 698 Cuthbert was reburied at Lindisfarne in the decorated oak coffin now usually meant by St Cuthbert's coffin, though he was to have many more coffins. [d] In 995 the "community of Cuthbert" founded and settled at Durham, guided by what they thought was the will of the saint, as the wagon carrying his coffin back to Chester-le-Street after a temporary flight from a Danish invasion became stuck hard on the road.

Cuthbert's cult had appealed to the converted Danes who now made up much of the population of Northumbria, and was also adopted by the Normans when they took over England. Cuthbert's shrine at Durham Cathedral was a major pilgrimage site throughout the Middle Ages, until stripped by Henry VIII's commissioners in the Dissolution of the Monasteries.

During the medieval period, Cuthbert became politically important in defining the identity of the people living in the semi-autonomous region known as the Liberty of Durham, later the Palatinate of Durham. Within this area the Bishop of Durham had almost as much power as the king of England himself, and the saint became a powerful symbol of the autonomy the region enjoyed. The inhabitants of the Palatinate became known as the haliwerfolc, which roughly translates as "people of the saint", and Cuthbert gained a reputation as fiercely protective of his domain. [28] For example, there is a story that at the Battle of Neville's Cross in 1346, the Prior of the Abbey at Durham received a vision of Cuthbert, ordering him to take the corporax cloth of the saint and raise it on a spear point near the battlefield as a banner. Doing this, the Prior and his monks found themselves protected "by the mediation of holy St Cuthbert and the presence of the said holy Relic". [29] Whether the story of the vision is true or not, the banner of St Cuthbert was regularly carried in battle against the Scots until the Reformation, and it serves as a good example of how St Cuthbert was regarded as a protector of his people. A modern interpretation of the Banner, designed by Northumbria University academic Fiona Raeside-Elliott and embroidered by local textile artist Ruth O'Leary, is now on display at the saint's shrine in Durham Cathedral.

Relics Edit

According to Bede's life of the saint, when Cuthbert's sarcophagus was opened eleven years after his death, his body was found to have been perfectly preserved or incorrupt. [30] This apparent miracle led to the steady growth of Cuthbert's posthumous cultus, to the point where he became the most popular saint of Northern England. Numerous miracles were attributed to his intercession and to intercessory prayer near his remains.

In 875 the Danes took the monastery of Lindisfarne and the monks fled, carrying St Cuthbert's body with them around various places including Melrose. [20] After seven years' wandering it found a resting place at the still existing St Cuthbert's church in Chester-le-Street until 995, when another Danish invasion led to its removal to Ripon. Then the saint intimated, as it was believed, that he wished to remain in Durham. A new stone church—the so-called "White Church"—was built, the predecessor of the present grand Cathedral. In 1069 Bishop Æthelwine attempted to transport Cuthbert's body to Lindisfarne to escape from King William at the start of the Harrying of the North [31]

In 1104 Cuthbert's tomb was opened again and his relics translated to a new shrine behind the altar of the recently completed Cathedral. When the casket was opened, a small book of the Gospel of John, measuring only 138 by 92 millimetres (5.4 × 3.6 inches), now known as the Saint Cuthbert Gospel (now British Library Additional MS 89000, formerly known as the Stonyhurst Gospel), was found. This is the oldest Western book to have retained its original bookbinding, in finely decorated leather. [32] Also recovered much later were a set of vestments of 909-916, made of Byzantine silk with a "Nature Goddess" pattern, with a stole and decoration in extremely rare Anglo-Saxon embroidery or opus anglicanum, which had been deposited in his tomb by King Æthelstan (r. 927-939) on a pilgrimage while Cuthbert's shrine was at Chester-le-Street. [33] [34]

Cuthbert's shrine was destroyed in the Dissolution of the Monasteries, but, unusually, his relics survived and are still interred at the site, although they were also disinterred in the 19th century, when his wooden coffin and various relics were removed. St Cuthbert's coffin (actually one of a series of several coffins), as reconstructed by Ernst Kitzinger and others, remains at the cathedral and is an important rare survival of Anglo-Saxon carving on wood. When the coffin was last inspected on 17 May 1827, a Saxon square cross of gold, embellished with garnets, in the characteristic splayed shape, used later as the heraldic emblem of St Cuthbert in the arms of Durham and Newcastle universities, was found.

Namesakes Edit

The flag of County Durham since 2013 features the Cross of St Cuthbert, counterchanged in the county colours of blue and gold. The flag of Kirkcudbrightshire in Scotland since 2016 likewise features the Cross of St Cuthbert, whose name is the origin of the county's name. The Cross of St Cuthbert features as the principal charge on the coat of arms of the University of Durham, granted in 1843, blazoned Argent, a Cross of St Cuthbert Gules, on a canton Azure, a chevron Or, between three lions rampant of the first ('A red Cross of St Cuthbert on a silver shield, with three silver fighting lions around a gold chevron on a blue square in the top left-hand corner'). The Cross also features in the arms of many of its constituent colleges. The University of Newcastle upon Tyne, formerly King's College in the University of Durham, also features St Cuthbert's Cross on its arms, originally granted in 1937. The Newcastle University arms are blazoned Azure, a Cross of St Cuthbert Argent, and on a chief of the last a lion passant guardant Gules. ('A silver Cross of St Cuthbert on a blue shield, with a red lion walking and looking towards you on the silver top third portion of the shield.') The cross of St Cuthbert also features on the badges of the two Anglican secondary schools of Newcastle, namely Dame Allan's Schools and Sunderland High School.

St Cuthbert's Society, a college of Durham University established in 1888, is named after him and is located only a short walk from the coffin of the saint at Durham Cathedral. The Society celebrates St Cuthbert's Day on or around each 20 March with a magnificent feast. "Cuth's Day", the annual college day, is celebrated in the Easter term with music, entertainment, festivities and drinking. Cuddy's Corse is a waymarked walking route between Chester-Le-Street and Durham Cathedral it marks the journey between two of the last resting places of the coffin.

Worksop College, founded as St Cuthbert's in 1895, was the last of the Woodard Schools to be opened.

St Cuthbert is also the namesake of St Cuthbert's College in Epsom, New Zealand St Cuthbert's Day on 21 March is a day of school celebration. The school's houses are named after important locations in the life of the saint: Dunblane (yellow), Elgin (green), Iona (purple), Kelso (blue), Lindisfarne (white), Melrose (red), York (orange) and Durham (pink).

St Cuthbert's High School, a Roman Catholic school in Newcastle upon Tyne, is named after the saint. St Cuthbert's Day is celebrated with Mass, and the school prayers include reference to their patron saint (always ending with the invocation "St Cuthbert, pray for us"). The school badge features a bishop's crook in reference to St Cuthbert's time as a bishop, as well as ducks, reflecting his love of the animals.

St. Cuthbert's Co-operative Society (now Scotmid) opened its first shop in Edinburgh in 1859, and expanded to become one of the largest co-ops in Scotland. Its dairy used horse-drawn delivery floats until 1985, and between 1944 and 1959 employed as a milkman Sean Connery, who later played James Bond.

The Roman Catholic Diocese of Hexham and Newcastle holds St Cuthbert as its patron saint, with the consecration of bishops in the diocese always taking place on 20 March, Cuthbert's feast day in the Catholic Church.

Many churches are named after Cuthbert. An Orthodox Community in Chesterfield, England has taken St Cuthbert as their patron. [35]

Fossilised crinoid columnals extracted from limestone quarried on Lindisfarne, or found washed up along the foreshore, which were threaded into necklaces or rosaries, became known as St. Cuthbert's beads.

In Northumberland, the eider duck is known as the cuddy duck. While on the Farne Islands, Cuthbert instituted special laws to protect the ducks and other seabirds nesting on the islands. [36] [37] They still breed in their thousands off the Northumberland coast. [37]

In Cumbria, the civil parish and hamlet of Holme St Cuthbert are named after him, as is the parish church. It is a rural area, with one larger village and numerous smaller hamlets.


Who was St Cuthbert and what is his connection to Durham?

St Cuthbert is a key figure from Durham's history and still figures in city life to this day - so who exactly was he?

St Cuthbert is sometimes referred to as the patron saint of northern England, and in particular the old region of Northumbria. But St Cuthbert's links to Durham are particularly strong, given that he is buried in Durham Cathedral after his body was carried to the site by monks.

Today, St Cuthbert's presence is still felt in many aspects of Durham life, from his shrine being the focus of visits to Durham Cathedral, roads and societies named after him, and even his Cuthbert's Cross on the County Durham flag. But how did St Cuthbert become linked to Durham?

When and where was St Cuthbert born?

St Cuthbert was born around either Dunbar or Melrose, in what is now modern Scotland but that at the time was part of the Kingdom of Northumbria. The year was probably 634 - give or take a year. This was shortly after the King of Northumbria, Edwin, had converted to Christianity and Cuthbert was brought up as a Christian.

Like many boys in his social class, Cuthbert was looked after by a foster family for part of his early life.

Was St Cuthbert always religious?

No. At least, if he had thoughts in that direction then his early activities didn't show it. He was actually taught the arts of war and probably took part in some battles when he was in his teens - again, not unusual for boys in his position. He may have been fighting for the Kingdom of Northumbria, protecting it against attacks by King Penda of Mercia.

What changed?

Cuthbert's first noteworthy brush with religion came in 651 when he was allegedly looking after sheep on a hillside near Melrose Abbey (more likely, being from an army background he was on guard duty), and saw what he believed to resemble a human soul rising to heaven. The next day he learned of the death of St Aidan, and this gave him his first suggestion of a new direction in his life.

Cuthbert entered Melrose Abbey and his devotion and attitude quickly marked him out as something special. Cuthbert spent 13 years at Melrose Abbey, and when a new abbey was founded in Ripon, Cuthbert was an obvious choice to go with the founding party and became guestmaster.

That's good career advancement. So how did Cuthbert end up in what is now North East England?

There were two traditions in the Christian Church: Roman and Celtic. Cuthbert and his followers were of the Celtic tradition but when Ripon decided to adopt the Roman tradition and appointed Rome-supporting Wilfrid (of Hexham Abbey fame) as its prior, they headed back to Melrose Abbey, where Cuthbert took over following the death of his former teacher.

However, before Cuthbert could get too comfortable in his new role, the Synod debated the whole Celtic vs Roman schism and settled on the Roman side. Cuthbert, as was his nature, acquiesced with the decision, and was sent to Lindisfarne Priory to help with their transition to the new ways.

He was obviously well thought of. Where next?

Well, Cuthbert's next move was actually to become a hermit. When he was about 40, Cuthbert felt the calling and created a hermitage for himself, possibly first on St Cuthbert's Island, near Lindisfarne, then on Inner Farne on the Farne Islands. Still, people didn't leave him alone: he was a celebrated healer and people would take boats out to see him and ask for his advice.

Eventually, at around the age of 50, he was persuaded back into a more communal religious life and at Easter in 685 in York he was consecrated as Bishop of Lindisfarne.

Happily ever after, then?

Two years later, after an active and travelling life in his new role, Cuthbert felt death approach. He returned to his hermitage on the Farne Islands and died in 687.

So presumably that's where the story ends.

Not at all - Cuthbert's body was taken back to Lindisfarne. Pilgrims and worshippers went to Cuthbert's tomb, and the tales of miracles grew. The Lindisfarne monks clearly realised they had a potential saint on their hands.

Waiting 11 years after Cuthbert's death for his body to decompose so that they could make his relics available to pilgrims and elevate him to the status of saint, they opened his tomb and had a shock. Rather than decomposing, his body had not only remained uncorrupted but was also as flexible as that of a living person. The pilgrimages understandably increased.

So how did St Cuthbert end up in Durham?

In 793 the Vikings made their first attack. Over the next decades the attacks increased, and with monasteries being rich, unguarded targets, the monks made the decision in 875 to abandon Lindisfarne and head inland.

After seven years of wandering, they were first given a permanent home in Chester le Street by a Danish king who had converted to Christianity. They remained here for 100 years, but fears of new Viking attacks spurred St Cuthbert's followers to move once again.

They first headed to Ripon - St Cuthbert's old Abbey - before reaching Durham.

Two stories exist about how St Cuthbert's followers reached Durham one is that the cart carrying Cuthbert's body stopped and could not be shifted. St Cuthbert came to the leader, Bishop Aldhun, and told him to go to Dunholme. The monks did not know where this was, until they overheard a conversation between two young women about a lost cow, which had last been seen heading towards Dunholme. The monks decided to follow, and the cart began to move again.

The more prosaic but probably more accurate reason is that Aldhun had obtained lands for the church at Durham from his son-in-law Uchtred, Earl of Northumbria, and the peninsula provided a good defensive spot after the many years of evading Viking attacks. Uchtred would also presumably have welcomed the monks and their valuable pilgrim-magnet, because a monastery would provide a focal point and money for a new defensive settlement.

So they've reached Durham - what happened next?

You can read about what St Cuthbert's followers did next in our story describing what was on the site of Durham Cathedral before it was built.

In 1827, St Cuthbert's coffin was again opened and items were removed, which you can now see in the Durham Cathedral Open Treasure exhibition.

Is St Cuthbert still remembered today?

Besonders gern. His legacy continues for instance, his shrine in Durham Cathedral feretory is still a place of worship, and many things are named after him, from St Cuthbert's Society in Durham University through to churches and schools. St Cuthbert's Cross - based on the shape of the pectoral cross found with his remains - appears on the new design of the County Durham flag, created in 2013.

There is also a St Cuthbert's Festival, including an annual St Cuthbert's Procession where participants walk along the eight mile route taken by the monks from Chester le Street to Durham.


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