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Schlacht an der Somme, Juni-November 1916: Tag der Schande für die britische Armee

Schlacht an der Somme, Juni-November 1916: Tag der Schande für die britische Armee



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Schlacht an der Somme, Juni-November 1916

Die Schlacht um die Somme nimmt einen einzigartigen Platz in der britischen Militärgeschichte ein. Haig war mitten in den Vorbereitungen für eine britische Offensive, geriet jedoch aufgrund des französischen Engagements in der Schlacht um Verdun, einer Stadt, die einen wichtigen Platz in der Psyche der Nation einnahm und die die Deutschen im Februar 1916 angegriffen hatten, unter starken Druck, einen Angriff zu starten Eine alliierte Offensive müsste daher hauptsächlich von den Briten getragen werden. Haig war daher gezwungen, in der Nähe des Zusammentreffens der britischen und französischen Linien, bei Bray-sur-Somme in der Picardie, eine Offensive zu unternehmen, obwohl er es vorgezogen hätte, weiter nördlich anzugreifen und mehr Zeit gehabt zu haben, um seine neue Armee vorzubereiten. Das Schlachtfeld wurde sowohl von der Albert-Bapaume-Straße als auch vom Fluss Somme geteilt und bestand aus einer Reihe sanfter Kreiderücken, in die die Deutschen eine Reihe gut vorbereiteter Befestigungen gegraben hatten. Haigs Plan sah vor, dass Rawlinsons 4. Bapaume erobern. Allenbys Dritte Armee würde einen Ablenkungsangriff auf Gommecourt unternehmen, das im Norden lag.

Das massive vorbereitende Bombardement, das die deutsche Verteidigung zerstören sollte, begann am 24. Juni 1916 um 06.00 Uhr. Über 1,7 Millionen Granaten wurden abgefeuert, aber ein Großteil, etwa 30 Prozent, explodierte nicht, da das Munitionsministerium jeglichen Anschein von Qualitätskontrollen aufgegeben hatte, um die benötigten Mengen rechtzeitig produzieren zu können. Tunnelbauunternehmen gruben unter den wichtigsten deutschen Stützpunkten ausgehöhlte Kammern und füllten sie mit Sprengstoff. Der Beschuss hatte am „U“-Tag begonnen und sollte bis zum „Z“-Tag, dem 29 bis 1. Juli. Am 1. Juli kurz nach Sonnenaufgang kletterte die erste britische Welle aus ihren Schützengräben und machte sich auf den Weg zur deutschen Front. Dabei wurden siebzehn riesige Minen gezündet und das Sperrfeuer rückte vor. Die Infanterie folgte und obwohl es am ersten Tag lokale Gewinne gab – die 36. Ulster Division hatte einige Erfolge in der Nähe von Thiepval und Montauban wurde eingenommen – sah es im Allgemeinen düster aus. Die Briten erlitten 57.470 Verluste (19.240 Tote und 2.152 Vermisste), was für die britische Armee eine beispiellose Erfahrung war. Etwa zweiunddreißig Bataillone verloren über 500 Mann – zwanzig von Kitcheners »Neuer Armee«, viele davon »Pals«-Bataillone, Gruppen von Männern, die sich zusammengeschlossen hatten. Sieben Divisionen der „Neuen Armee“ griffen neben drei Territorial- und vier regulären Armeedivisionen an. Der französische Angriff rechts der britischen Linie war kleiner als ursprünglich beabsichtigt, da Truppen in die Kämpfe um Verdun umgeleitet werden mussten, aber ihr Angriff verlief relativ erfolgreich und das Übergewicht schwerer Geschütze im französischen Sektor half auch den angrenzenden britischen Streitkräften zu ihnen.

So erstaunlich die Opfer am ersten Tag auch waren, trüben sie doch das Image der gesamten Kampagne. Die britische Armee erlitt während des gesamten 142-tägigen Feldzuges rund 415.000 Opfer, was etwa 3.000 pro Tag entspricht. Die Unfallrate am 1. Juli ist daher als historische Anomalie zu sehen. Das Bild überproportionaler britischer Verluste kann auch mit den Verlusten der Deutschen verglichen werden – vielleicht bis zu 650.000, und könnte daher als ein Freak-Kampftag und nicht repräsentativ für 1916 und sogar den Krieg insgesamt betrachtet werden. Der Somme-Feldzug umfasste etwa zwölf separate Schlachten und endete schließlich am 18. November, als die 51. Highland-Division Beaumont Hamel einnahm, was für den ersten Tag eigentlich ein Ziel gewesen war. Nach dem anfänglichen Rückschlag des ersten Tages übernahm Goughs Fünfte Armee den Angriff auf Pozières im Norden, während sich Rawlinsons Vierte Armee auf die Sicherung einer Reihe von Kammlinien im Gebiet Mametz-Montauban konzentrierte. Die 38. (walisische) Division erlitt schwere Verluste bei der Einnahme von Mametz Woods und die Kämpfe bis zum 13. Juli kosteten die Vierte Armee etwa 25.000 Verluste. Am 14. Juli fielen Longueval und Bazentin einem gut koordinierten Nachtangriff zum Opfer, der eine Lücke in der deutschen zweiten Linie öffnete. Es dauerte jedoch länger, Delville Wood zu unterwerfen, und deutsche Verstärkungen trafen ein, um die Lücke zwischen High Wood und Delville Wood zu schließen, und blieben dort für den Rest des Sommers. Am 15. September 1916 traten Panzer zum ersten Mal in der Kriegsführung auf und unterstützten den Angriff auf Flers-Courcelette, der zur Auflösung der deutschen dritten Linie und zur Einnahme von High Wood führte. Obwohl der Durchbruch am 1. Juli nicht wie prognostiziert gelungen war, konnte Haig Mitte November eine Art Sieg verbuchen. Territorium war eingenommen worden; die Deutschen waren zurückgedrängt und schwer verwundet worden. Ein Offizier hat die Somme als „schlammiges Grab der deutschen Feldarmee“ bezeichnet, aber man darf nicht vergessen, dass auch die Franzosen mit elf Divisionen an der Somme kämpften und 200.000 Verluste erlitten.

Der Kampf ist seitdem zutiefst umstritten. Einige haben behauptet, dass die britische Armee aus dem Aderlass an der Somme als besser ausgebildete Maschine hervorgegangen ist als zu Beginn und dass auf beiden Seiten Fehler gemacht wurden, da viele deutsche Gegenangriffe blutig zurückgeschlagen wurden, so wie britische Angriffe mit hohen Verlusten scheiterten . Leider hatten Haig und Rawlinson grundlegend unterschiedliche Vorstellungen davon, wie die Schlacht hätte ausgetragen werden sollen – letzterer dachte an eine Reihe bescheidenerer „Biss-und-Halten“-Angriffe und hatte kein wirkliches Vertrauen in den von ihm erwarteten Durchbruch. Damit zeigte die Vierte Armee wenig Neigung zu „beißen“, da viele der gleichen Ziele wiederholt mit wenig Originalität hinter einem zu leichten Sperrfeuer angegriffen wurden.

Auf britischer Seite wurde die Schlacht später in eine Reihe kleinerer Schlachten unterteilt, die für Schlachtehren und ähnliche Zwecke verwendet wurden:

Schlacht von Albert, 1.-13. Juli 1916
Schlacht von Bazentine Ridge, 14. Juli-17. Juli 1916
Schlacht von Delville Wood, 15. Juli-3. September 1916
Schlacht von Fromelles, 19.-20. Juli 1916
Schlacht von Pozières Ridge, 23. Juli-3. September 1916
Schlacht von Guillemont, 3.-6. September 1916
Schlacht von Ginchy, 9. September 1916
Schlacht bei Flers-Courcelette, 15.-22. September 1916
Schlacht von Morval, 25.-28. September 1916
Schlacht von Thiepval Ridge, 26.-30. September 1916
Schlacht bei den Transloy Ridges, 1.-20. Oktober 1916
Schlacht bei den Ancre Heights, 1. Oktober-11. November 1916
Schlacht am Ancre, 13.-19. November 1916

Bücher zum Ersten Weltkrieg |Themenverzeichnis: Erster Weltkrieg

Literaturverzeichnis

Barnett, C. Der Große Krieg, BBC Worldwide, London, 2003.
Braun, m. Das kaiserliche Kriegsmuseumsbuch der Somme, Sidgewick & Jackson, London, 1996.
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Holmes, R. Die Westfront, BBC Worldwide, London 1999.
Holmes, R. Tommy, HarperCollins, London, 2004.
Holmes, R. Kriegsspaziergänge, BBC Worldwide, London, 1997.
Johnson, JH. Patt! Große Grabenkriegsgefechte, Cassell Military, London, 1999.
Keegan, J. Das Gesicht der Schlacht: Eine Studie über Agincourt, Waterloo und die Somme, Pimlico, London, 2004.
MacDonald, L. Somme, Penguin Books, London, 1993.
Mittelbach, M. Der erste Tag an der Somme, Penguin Books, London, 1971.
Prior, R & Wilson, T. Die Somme, Yale University Press, Yale, 2005.
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Sheffield, G. Die Somme, Militär von Cassell, London, 2004.
Sheldon, J. Das deutsche Heer an der Somme 1914 – 16, Leo Cooper Ltd, London, 2005.


Schlacht an der Somme Filmmaterial (1916)

Die Schlacht an der Somme war eine der blutigsten Schlachten des Ersten Weltkriegs und überhaupt aller Zeiten. Es war die größte Schlacht des Ersten Weltkriegs. Es war auch eine der längsten und dauerte von Juli bis November 1916. Auf beiden Seiten wurden mehr als eine Million getötet und verwundet.

Im Dezember 1915 planten Briten und Franzosen, die Deutschen anzugreifen und sie aus Frankreich zu vertreiben. Die Deutschen wurden entlang der Somme, einem Fluss in Nordfrankreich, aufgestellt.

Die britischen Truppen, die an der Somme kämpften, bestanden aus Soldaten, die vor Kriegsbeginn der Armee beigetreten waren, und Freiwilligen. Der erste Tag der Schlacht, der 1. Juli, wird als der schlimmste Tag in der Geschichte der britischen Armee bezeichnet. An diesem einzigen Tag griffen 100.000 Männer an. Es erlitt 60.000 Opfer, hauptsächlich zwischen Albert-Bapaume und Gommecourt. Nur wenigen britischen Truppen gelang es, die deutsche Linie zu erreichen. Tatsächlich gelang es den Alliierten nur sechs Meilen in das von Deutschland besetzte Gebiet vorzudringen. So wenig das war, es war immer noch mehr Boden, als seit der Schlacht an der Marnes im September 1914 eingenommen worden war. Erst im Januar 1917 hatten die Franzosen und Briten den Mut zu einem erneuten Großangriff. Dies hatte mehr Erfolg, obwohl es bis 1918 dauerte, bis die Alliierten begannen, die Deutschen zurückzuweisen.

In der Schlacht an der Somme wurden zum ersten Mal Panzer eingesetzt, und auch die Luftwaffe spielte eine große Rolle.

Das Filmmaterial im Video zeigt Soldaten, die „über die Spitze gehen“ und aus ihren Schützengräben in einen Feuerhagel aus Gewehren, Artillerie und Maschinengewehren stürmen. Seitdem ist die Somme ein Symbol für den Schrecken und die Nutzlosigkeit des Krieges.


Vergiss die Somme nicht: Der blutigste Tag in der britischen Militärgeschichte

Kommandeure wurden für die Kämpfe entlang der Schlacht an der Somme heftig kritisiert, die zu entsetzlichen Verlusten, aber geringem militärischem Wert führten.

Hier ist, was Sie sich merken müssen: Die folgenden vier Monate entsetzlicher Kämpfe gelten als eines der blutigsten militärischen Gefechte der Geschichte. Die Schlacht an der Somme, die vom 1. Juli bis zum 1. November 1916 ausgetragen wurde, führte zu mehr als 1,2 Millionen Toten, Verwundeten oder Gefangenen. Am Eröffnungstag der Offensive verlor die britische Armee 60.000 Mann, was den 1. Juli 1916 zum blutigsten Tag in der britischen Militärgeschichte machte.

Im Februar 1916 trafen sich alliierte Militärführer in Chantilly in der französischen Picardie, um über die große Strategie zu diskutieren, als der Erste Weltkrieg in sein zweites volles Jahr ging. Britische und französische Kommandeure vereinbarten eine gemeinsame Offensive gegen die Deutschen im Westen, und das Gebiet der Somme in Nordfrankreich wurde ausgewählt.

Unterdessen entfesselte das deutsche Oberkommando eine eigene Offensive und griff die französischen Stellungen rund um die Stadt Verdun weiter östlich an. Die Franzosen waren gezwungen, immer mehr Truppen für die schrecklichen Kämpfe bei Verdun einzusetzen, und die geplante Offensive an der Somme wurde weitgehend eine britische Angelegenheit. Auch der Charakter der Offensive änderte sich. Ein Erfolg an der Somme würde die Deutschen hoffentlich dazu zwingen, Truppen aus Verdun abzulenken, um den Druck auf die belagerten Franzosen zu verringern.

Vier Monate bösartiger Kampf

Die folgenden vier Monate entsetzlicher Kämpfe gelten als eines der blutigsten militärischen Gefechte der Geschichte. Die Schlacht an der Somme, die vom 1. Juli bis zum 1. November 1916 ausgetragen wurde, führte zu mehr als 1,2 Millionen Toten, Verwundeten oder Gefangenen. Am Eröffnungstag der Offensive verlor die britische Armee 60.000 Mann, was den 1. Juli 1916 zum blutigsten Tag in der britischen Militärgeschichte machte. Es gab kein großes strategisches Ziel, das eindeutig mit der Somme-Offensive identifiziert wurde. Alliierte Kommandeure, darunter General Douglas Haig, Kommandant der britischen Expeditionstruppe, und Feldmarschall Joseph Joffre von Frankreich, hofften, die deutschen Verteidigungslinien zu durchbrechen und die entstandene Lücke mit Kavallerie auszunutzen.

Die Deutschen hatten jedoch tiefgreifende Verteidigungsanlagen mit Bunkern errichtet, die manchmal 9 Meter unter der Erde lagen, Maschinengewehrstellungen mit ineinandergreifenden Feuerfeldern und Stacheldrahtverwicklungen, die angreifende Infanterie verlangsamten und sie in Tötungszonen trieben, die einen hohen Tribut forderten. Vor der Somme hatte Haig kommentiert, dass er nicht glaubte, dass das Maschinengewehr die Führung moderner Schlachtfeldoperationen ändern würde, und das anachronistische militärische Denken der alliierten Kommandeure kostete sie viel Geld.

Als Auftakt zu den ersten Infanterieangriffen schlug die alliierte Artillerie eine Woche lang deutsche Stellungen, feuerte mehr als 350.000 Granaten ab und veranlasste einen britischen Offizier, seinen Truppen zu sagen: „Sie werden nicht einmal Geschütze brauchen, wenn wir fertig sind. Sie können dort hinübergehen und den Boden einnehmen. Alle Deutschen werden tot sein.“

Über 1 Million Opfer

Im Gegenteil, als das letzte vorbereitende Sperrfeuer aufhörte, blieben viele der deutschen Stellungen intakt. Die feindlichen Soldaten verließen ihre bombensicheren Bunker und nahmen ihre Stellungen ein, wobei sie die alliierte Infanterie mit konzentriertem Feuer angriffen. Beim Angriff auf Beaumont Hamel verlor das kanadische Neufundland-Regiment, das einer britischen Division angegliedert war, in nur einer halben Stunde 324 Tote und 386 Verwundete von 801 Soldaten. In der Folge entwickelte sich eine Pattsituation, die von wochenlangen kostspieligen Angriffen und Gegenangriffen unterbrochen wurde. Geschätzte Opfer sind mehr als 600.000 deutsche, 420.000 britische und 200.000 französische Soldaten.

Haig wurde dafür kritisiert, dass er wiederholt britische Infanterie bei Frontalangriffen gegen die deutschen Maschinengewehre nach vorne befehligte und die Agonie verlängerte, indem er die offensichtlich ins Stocken geratene Offensive bis in den Herbst 1916 verlängerte 30-Meilen-Front war nur sieben Meilen.


Schweden an der Somme, 1. Juli 1916

Ich habe neulich einige digitale Zeitungen durchgesehen und einige interessante Dinge im Zusammenhang mit Schweden und dem Ersten Weltkrieg gefunden.

Ich sah die kleine Notiz über einen Kapitän der britischen Expeditionsstreitkräfte, der am ersten Tag der Schlacht an der Somme an der Westfront im Einsatz gefallen war.

Der Kapitän war der in London geborene Schwede von den schwedischen Eltern Gustaf Oscar Roos.

Es ist auch interessant, über seinen Bruder zu lesen. Weitere Informationen zu seinem Bruder George Roos-Keppel finden Sie unter dem folgenden Link:

Nachfolgend finden Sie einen Text über Gustaf Oscar Roos, der seine Geschichte von einem Jugendlichen beschreibt, wie er Erfahrungen im Burenkrieg in Südafrika sammelte, über seine Auszeichnungen und wann er später zum BEF an die Westfront ging.

Captain Roos war der jüngere Sohn von Herrn Gustaf Roos von Queen’s Gate Terrace. Er wurde 1882 zugelassen, wurde 1883 Queen's Scholar. 1887 verließ er die Schule und wurde am Balliol College Oxford aufgenommen, wo er 1891 einen ersten Kurs in Rechtswissenschaften belegte. Als Jurastudent in London nahm er sehr aktiv daran teil Organisation und Leitung von Clubs für arbeitende Jungen im East End, die als wohltätige Aufgabe geführt wurden. Er wurde Anwalt und arbeitete oft als „Arme Man’s Solicitor“ in der Toynbee Hall. Im Burenkrieg trat Thorneycrofts berittener Infanterie bei. Er wurde zweimal schwer verwundet, in der Schlacht von Spion Kop im Jahr 1900, und erhielt die King’s Medal und die Queen’s Medal mit sechs Spangen. Danach blieb er in Johannesburg und praktizierte erneut als Anwalt.

Die elisabethanischen Aufzeichnungen:

Er kam für den Krieg nach England, und obwohl er zunächst eine Kommission aufgrund seines Alters ablehnte, erhielt eres durch seine Aufdringlichkeit. Er hatte grenzenlose Energie und große Fähigkeiten und war der selbstloseste Mensch. Er lebte, wie er starb, zum Wohle anderer.

Er wurde am 1. Juli 1916 in der Nähe von Serre in der Schlacht an der Somme getötet. 'A' Company des 14. Bataillons des York and Lancaster Regiments stand unter seinem Kommando und befahl, in Gruppierung über das "Niemandsland" in Richtung der Deutschen vorzugehen Gräben. Ein späterer Bericht legt nahe, dass es Roos gelang, in einen deutschen Schützengraben einzudringen, wurde jedoch sofort verwundet, von den deutschen Soldaten gefangen genommen und in ein nahe gelegenes Krankenhaus in einer Kirche gebracht, wo er an seinen Wunden starb.

Er wurde zunächst 1916 von den deutschen Truppen auf dem Fremicourt Communal Cemetery beigesetzt. Sein Leichnam wurde am 26. Juni 1924 zur Umbettung auf einem Commonwealth War Graves Cemetery exhumiert. Er wurde beschrieben als „ein gut entwickelter Mann mit kastanienbraunem Haar und einer Größe von etwa 1,70 m, beide Beine gebrochen, der Körper schwer zertrümmert.

Quelle: http://firstworldwar.westminster.org.uk

Aus “Anrechnung des Teils der 14. (S) Mia. entnommen. York & Lanc Rgt. Über den Angriff auf Serre. 1. Juli 1916.

Die folgenden Opfer wurden von diesem Bataillon während dieser Operationen erlitten:

Getötet – Leutnant. Fordike, 2/Lieut. Hirst

Vermisst – Kapitän Ross, Kapitän Houston, Lieut. Fairley, Leutnant. Anderson

Verwundet – Leutnant. Lowinsky, 2/Lieut. Stark. 2/Leut. Holmes, 2/Lieut. Kell

Es wird angenommen, dass Captain Roos, der oben erwähnt wurde, Captain Roos ist.

Quelle: https://www.greatwarforum.org/

Er ist heute auf diesem Friedhof begraben:

  • Quelle: http://firstworldwar.westminster.org.uk

Die Somme: eine schreckliche Lernkurve

Gary Sheffield, Professor für Kriegsforschung an der University of Birmingham, erklärt, was britische Generäle aus dem Blutbad der Schlacht an der Somme im Jahr 1916 gelernt haben.

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Veröffentlicht: 1. Juli 2006 um 10:52 Uhr

Heute wird der nördliche Teil des Schlachtfeldes der Somme vom riesigen Denkmal für die Vermissten in Thiepval dominiert. Hier sind die Namen von 72.085 Soldaten der British Expeditionary Force (BEF) eingeschrieben, die getötet wurden, aber kein bekanntes Grab haben. Vor dem Ersten Weltkrieg gab es hier ein Schloss und ein Dorf, aber im Sommer 1916 wurde es zum Schauplatz einer erbitterten Schlacht, die fast drei Monate dauerte. Das Thiepval-Denkmal an der ersten deutschen Position ist ein stummes Zeugnis vom katastrophalen ersten Tag der Somme, der zum Synonym für militärische Inkompetenz geworden ist. Nicht weit entfernt befindet sich an der Stelle des Schlosses ein weiteres Denkmal, ein Obelisk auf einem Sockel. Dies erinnert an die 18. (Ost-)Division, die Thiepval schließlich am 26./27. September 1916 eroberte: eine Operation, die zeigte, wie viel das BEF aus den Kämpfen an der Somme gelernt hatte.

Sich einem erstklassigen Feind stellen

Die Armee, die im Juli 1916 in die Schlacht gezogen wurde, bestand größtenteils aus grünen Kriegsfreiwilligen, die begeistert, aber schlecht ausgebildet waren. Die Vorkriegserfahrungen der Armee und ihrer Kommandeure in kolonialen Kleinkriegen – selbst in relativ großen Konflikten wie dem Südafrikanischen Krieg (1899–1902) – waren keine gute Vorbereitung auf die Westfront. Einen hochintensiven Konflikt gegen einen erstklassigen Feind wie die deutsche Armee zu führen, stellte hohe Anforderungen an Soldaten aller Dienstgrade, und 1915 war ein schmerzhaftes Jahr des Versuchs und Irrtums. Verschärft wurde die Situation dadurch, dass die britische Armee gleichzeitig expandierte und sich die Kriegsführung so tiefgreifend veränderte, dass Historiker sie als „Revolution in Military Affairs“ bezeichneten.

Zwei Jahre später war das ganz anders. In den „Hundert Tagen“, die mit der Schlacht von Amiens am 8. Sieg. In den letzten Jahren haben Historiker das Ausmaß, die Art und die Geschwindigkeit der Lernkurve des BEF debattiert.

Einige, wie das Team von Robin Prior und Trevor Wilson, sind in ihrer Einschätzung vorsichtiger als andere, wie Peter Simkins und dieser Autor. In Wirklichkeit gab es nicht eine Lernkurve, sondern mehrere. Zum Beispiel hat die Änderung der Infanterietaktik an der Somme wohl die Aufnahme und Anwendung der Lektionen durch höhere Kommandeure übertroffen. Darüber hinaus waren einige Militäreinheiten effektiver bei der Ermittlung und Verinnerlichung von Lehren als andere, und die Lehren wurden, sobald sie einmal erkannt wurden, nicht immer konsequent angewendet. Trotzdem gibt es überzeugende Beweise dafür, dass die Lernkurve des BEF real war, wenn auch ungleichmäßig.

Was am 1. Juli 1916 in Thiepval geschah, war nur allzu typisch für diesen schrecklichen Tag. Eine Formation von Kitcheners Armeefreiwilligen, der 32. Deutsche Ingenieure hatten ein Dorf mit etwa 100 Häusern methodisch zu Stützpunkten umgebaut. In der Nähe befand sich die Leipziger Schanze, ein Verteidigungswerk, von dem aus Maschinengewehre ins Niemandsland feuern konnten, und weitere Schanzen an den Flanken und im Rücken der deutschen Stellungen. Beide Armeen erkannten das Thiepval-Plateau als das, was es war – ein dominierendes Terrain, das eingenommen werden musste, wenn der britische Angriff vorankommen sollte.

Um 7.30 Uhr begann der Angriff. Die Männer der 96. Brigade der 32. Division kletterten aus ihren Schützengräben und wurden von vielleicht 30 Maschinengewehren aus dem Dorf Thiepval geharkt. Es war ein Massaker. Drei Bataillone von Freiwilligen aus Nordengland, 1st und 2nd Salford Pals und die Tyneside Commercials, konnten kaum vorankommen, obwohl vereinzelte Gruppen in das Dorf Thiepval gelangten. Es sollte noch schlimmer kommen: Berichte, dass das Dorf tatsächlich an die 32. Division gefallen war, führten dazu, dass die Royal Artillery das Feuern auf dieses Ziel einstellte.

Etwas besser verlief der Angriff der 97. Brigade auf die Leipziger Schanze. Brigadegeneral JB Jardine befahl seinen Männern, aus seiner Erfahrung aus der Beobachtung der Kämpfe im Russisch-Japanischen Krieg vor elf Jahren herauszukommen, während die britische Artillerie noch die deutschen Stellungen beschoss.

Die Glasgow Commercials schlichen sich bis auf 30 oder 40 Yards an die deutsche Frontlinie heran. Als das Sperrfeuer aufhob, konnte die Infanterie nach vorne rennen und in den deutschen Graben eindringen, bevor die Verteidiger richtig reagieren konnten. Die Leipziger Schanze wurde eingenommen und gehalten, aber das Feuer war so schwer, dass die 32. Division nicht weiter vordringen konnte. Die Tatsache, dass innerhalb derselben Division eine Brigade effektive Taktiken einsetzte und eine andere nicht, ist ein guter Hinweis auf die Hit-and-Miss-Natur des Lernprozesses der britischen Armee Mitte 1916.

Am 1. Juli 1916 hatte die britische Armee zu wenig schwere Geschütze für ihre Aufgabe, die feindlichen Stellungen zu zerstören. Darüber hinaus wurden den verfügbaren Geschützen zu viele Ziele zum Beschuss gegeben, was die Konzentration der Feuerkraft katastrophal verringerte. Außerdem war die Taktik der Infanterie oft grob. Aber selbst inmitten der Katastrophe gab es Anzeichen der Hoffnung, dass einige Einheiten Methoden anwendeten, die funktionierten.

Eine der Formationen rechts der britischen Linie war die 18. Division. Ihr Kommandant, Generalmajor Maxse, galt als einer der besten Ausbilder der britischen Armee, und vor der Schlacht hatten seine Männer den Angriff gründlich geprobt. Die Artillerie feuerte ein schleichendes Sperrfeuer ab, durch das sich ein Vorhang aus Granaten stetig vor der Infanterie bewegte, und dies half der 18. Division, alle ihre Ziele zu erreichen. Zwei Wochen später eroberte es Trônes Wood, und im September griffen Maxses Männer Thiepval an. In einer harten dreitägigen Aktion fiel diese deutsche Bastion schließlich an die Briten.

In seinem Bericht nach der Aktion erklärte Maxse: „Mit genügend Zeit, um einen Angriff auf eine gut ausgebildete Division vorzubereiten, kann sie fast jede ‚uneinnehmbare‘ Festung erobern, und diese Doktrin wurde der 18. Division beigebracht.“ Maxse holte einen leitenden Stabsoffizier hinzu, um über „jüngste Kampferfahrungen an dieser Front“ zu referieren. Der Panzer wurde in den Schlachtplan aufgenommen. Maxse beschränkte die zu erobernden Ziele und griff um 12.35 Uhr statt am Morgen an, um die Stunden zu minimieren, in denen seine Männer, nachdem sie die deutschen Schützengräben erobert hatten, bei Tageslicht beschossen werden konnten.

Ein Offizier der 18. Division schrieb: „Alle waren voller Zuversicht. Die Truppen wurden bis ins kleinste Detail trainiert, die Angriffsformationen geübt worden waren, bis zu erwarten war, dass der Vormarsch sein Endziel als Drillbewegung erreichen würde, ungeachtet der Hindernisse oder Verluste. Es war auch bekannt, dass die Artillerievorbereitung hervorragend gewesen war“. Kurz gesagt, Thiepval war ein hervorragendes Beispiel für die Lernkurve in Aktion, aber es war bei weitem nicht das einzige.

Die falschen Lektionen gelernt

Auch die Deutschen haben Lehren aus der Somme und anderen Schlachten gezogen. Sie bewegten sich weg von der Verteidigung linearer Gräben hin zu einem viel lockereren und flexibleren System der Verteidigung von Stützpunkten und der Verwendung von Reserven als Gegenangriff. Sie gaben ihre Politik auf, jeden Gewinn der Alliierten automatisch zu kontern. Aber letztendlich haben sie eine falsche Lektion gelernt. Durch die Konzentration der Ressourcen auf eine relativ kleine Anzahl von Elite-„Sturm“-Einheiten verringerten sie die Gesamtqualität ihrer Armee. Auf lange Sicht erwies sich dies als eine desaströse Politik.

Im Winter 1916/17 wurden die Lehren der Somme von den Briten gesammelt und analysiert und bildeten die Grundlage für zwei wichtige taktische Handbücher, die im Februar 1917 herausgegeben wurden weitaus wirksamere Kraft als noch neun Monate zuvor. Am ersten Tag in Arras rückten britische Divisionen 3½ Meilen vor und kanadische und britische Truppen eroberten den lebenswichtigen Boden von Vimy Ridge. Es war noch ein langer Weg, aber das BEF lernte weiterhin und wendete die hart erkämpften Lektionen von Schlachten wie Passchendaele an, und im Sommer 1918 hatte es einen Höhepunkt der Effizienz erreicht. Es ist nicht zu weit zu sagen, dass die Lehren der Somme den Grundstein für die außergewöhnliche Siegesserie der Hundert Tage legten, die den Krieg zu einem erfolgreichen Abschluss brachten.

Die Somme im Kontext

Die Schlacht an der Somme wurde vom 1. Juli bis 18. November 1916 am Ufer des gleichnamigen Flusses zwischen den französischen Städten Albert (auf der alliierten Seite der Linien) und Bapaume (auf deutscher Seite) ausgetragen. Die Schlacht resultierte aus dem Scheitern der Kriegführenden, trotz der militärischen Pattsituation an der Westfront einen Kompromissfrieden zu erzielen. Dies lag vor allem daran, dass die Deutschen die von ihnen in Frankreich und Belgien eroberten Gebiete nicht aufgeben würden und die Franzosen keinen Frieden erwägen würden, ohne dass die deutschen Truppen zuvor aus ihrem nationalen Territorium vertrieben würden.

Ende 1915 wurde beschlossen, im darauffolgenden Sommer eine Großoffensive der Briten und Franzosen an der Westfront in Kombination mit Angriffen ihrer russischen und italienischen Verbündeten an anderen Fronten zu starten. Der deutsche Angriff auf Verdun im Februar 1916 zwang die Franzosen schließlich dazu, Truppen zur Verteidigung dieses Schlüsselsektors einzusetzen, und es war die britische Armee, und nicht die erfahreneren Franzosen, die den größten Beitrag zur Schlacht leisteten.

Die Hoffnungen auf einen großen Durchbruch an der Somme schwanden nach dem Scheitern der meisten anfänglichen britischen Angriffe, und es wurde eine Zermürbungsschlacht, in der beide Seiten in Kämpfen um Orte wie Pozières, Thiepval und High Wood enorme Verluste erlitten. Alles in allem fügte die Somme den Deutschen mehr Schaden zu als den Alliierten, und trotz der schweren Verluste ging die britische Armee als stark verbesserte Kampfkraft aus der Schlacht hervor.

419,654: Britische Verluste während der Schlacht an der Somme, Juli bis November 1916

204,253: Französische Verluste während der Schlacht an der Somme, Juli bis November 1916

465.000 bis 680.000: Schätzungen der deutschen Verluste während der Schlacht an der Somme, Juli bis November 1916

127,751: Britische Soldaten, die während der Schlacht an der Somme von Juli bis November 1916 gefallen sind

893: durchschnittliche Anzahl pro Tag britischer Soldaten, die während der Somme von Juli bis November 1916 starben

100,000: Anzahl der Pferde, die von der britischen Armee für die erste Phase der Somme-Offensive benötigt werden

74,000: Anzahl der von deutschen Verteidigern von Serre am 1. Juli 1916 abgefeuerten Munitionsrunden

7: Anzahl der Meilen, die die Briten während der Schlacht an der Somme von Juli bis November 1916 vorgeschoben haben

1,000,000: Anzahl der von der British 100th Machine Gun Company am 24. August 1916 abgefeuerten Munitionsrunden

42: die Zahl der deutschen Divisionen, die im Juli und August 1916 an die Somme umgeleitet wurden

Gary Sheffield ist Professor für Kriegsforschung an der Wolverhampton University.


Die Somme in 65 Bildern

Die Schlacht an der Somme war eine der berühmtesten Schlachten des Ersten Weltkriegs und auch eine der teuersten im menschlichen Leben. Bei einer Offensive, die den Krieg vorzeitig beenden sollte, wurden mehr als eine Million Männer von insgesamt über drei Millionen Kämpfern getötet oder verletzt.

Die alliierten Nationen hatten sich 1916 darauf geeinigt, mehrere koordinierte Offensiven gegen die Vierfachallianz zu starten, um den Truppentransport zur Verstärkung der Angriffsgebiete zu begrenzen. Man hoffte, dass der gleichzeitige Einsatz ihrer Ressourcen affektiver wäre, als einen nach dem anderen anzugreifen.

Großbritannien und Frankreich würden sich in der Somme-Offensive zusammenschließen.

Zunächst waren die Franzosen die Hauptstreitmacht des Angriffs, unterstützt von den Briten. Bevor die Somme beginnen konnte, starteten die Deutschen jedoch einen riesigen Angriff auf Verdun, wodurch die Franzosen Truppen nach Verdun entsandten, um sich gegen den Angriff zu verteidigen.

Die Westfront zeigt sowohl die Schlacht von Verdun als auch die Somme-Offensive.

Aufgrund der heftigen Kämpfe in Verdun brauchten die Franzosen dringend die Somme-Offensive.

Da die Franzosen jetzt in Verdun festgebunden waren, waren die Briten jetzt die Hauptmacht, mit der Unterstützung der Franzosen. Anstelle eines umfassenden Angriffs auf die deutschen Truppen sollte die Somme-Offensive nun dazu dienen, die Franzosen bei Verdun zu entlasten, da Deutschland Truppen an die Somme umleiten und dabei so viel Schaden wie möglich anrichten müsste.

Die Schlacht begann am 1. Juli 1916 mit der Detonation der Lochnagar-Mine, die mit 30 Tonnen Sprengstoff gefüllt war und die deutschen Stellungen darüber praktisch verdampfte. Angeblich wurde die Explosion aus London gehört.

Am ersten Tag der Briten erlitten fast 60.000 Opfer, von denen 19.240 getötet wurden, durch Angriffe auf ein gut verteidigtes Gebiet in einer vorteilhaften Verteidigungsposition. Die Zahl der Todesopfer an diesem Tag ist die schlimmste in der Geschichte der britischen Armee. Andere Erfolge wurden jedoch sowohl von den Briten als auch von den Franzosen erzielt, die die deutsche Opposition in Gebieten niederschlugen und Rückzug verursachten.

Die Schlacht dauerte bis zum 18. November 1916, als britische und französische Truppen 6 Meilen in zuvor besetztes Gebiet vordrangen. Es war hart umkämpft, schlammig, gewalttätig und blutig, aber es war ein Erfolg.

Die alliierten Streitkräfte, insbesondere die Briten, erlitten im Austausch für den Sieg schreckliche Verluste, aber dies wurde damals als akzeptabel angesehen. Die Briten führten im Wesentlichen einen Abnutzungskrieg gegen Deutschland, das ihre Truppen nicht so schnell ersetzen konnte, wie sie sie verloren. Inzwischen hatte Großbritannien Verbündete wie Frankreich und Russland, um sie zu unterstützen.

Die Somme sah auch den ersten Einsatz von Panzern und stark eingesetzter Luftwaffe, um einen strategischen Vorteil zu erzielen.

Zu der Zeit, als die Somme begann, waren britische Soldaten körperlich großartig, aber unerfahren und schlecht ausgebildet. Im Gegensatz dazu waren deutsche Verteidiger oft gut ausgebildet und sehr erfahren. Der Somme gelang es, Deutschland diese abgehärteten Soldaten zu entziehen und gleichzeitig den alliierten Truppen Erfahrung zu verschaffen. Es entzog Deutschland auch wertvolle Ressourcen und verringerte die nationale Moral stark.

Die Somme gilt als die Schlacht, die der Anfang vom Ende des Ersten Weltkriegs war.

The badly shelled main road to Bapaume through Pozieres, showing a communication trench and broken trees

The steps leading down to a huge German underground shelter at Bernafay Wood, near Montauban. The picture gives a good idea of the size and depth of many German dugouts on the Somme

Troops of the Sherwood Foresters ()(Nottingham and Derbyshire) Regiment cooking their ‘Pork and Beans’ ration in dixies. Near St. Pierre Divion, November 1916.

Two soldiers of the 8th (Service) Battalion, North Staffordshire Regiment examine captured machine guns outside a badly damaged German dugout at Beaucourt-sur-Ancre.

Water butts at Ginchy. A British soldier using a shell case as a drinking cup. September 1916.

A 6 inch howitzer being hauled by manpower on caterpillar tracks through the mud near Pozieres. 1 September 1916

A derelict hansom cab found in Bazentin-le-Grand is renamed 󈧎 Downing Street’ and filled with grinning British soldiers.

A dump of 18 pounder shell cases used in the bomdardment of Fricourt. Extraordinary quantities of ammunition were used in successive bombardments.

A German trench occupied by British Soldiers near the Albert-Bapaume road at Ovillers-la-Boisselle, July 1916 during the Battle of the Somme.

A house with a shell hole right through it by a ruined church with an observation balloon visible high in the background. Horses are being watered in the foreground.

A Lewis light machine gun in action in a front line trench near Ovillers. Possibly troops of the Worcestershire Regiment of the 48th Division.

A long line of German prisoners being marched into Fricourt.

A New Zealand signaller sitting on the roof of his dugout using a field telephone.

A sentry in a trench. Eaucourt l’Abbaye. November 1916.

A sentry of the 10th Battalion, Gordon Highlanders at the junction of two trenches – Gourlay Trench and Gordon Alley. Martinpuich, 28 August 1916.

A trench running through the ruins of Hamel. November 1916.

A Wrecked German trench near Guillemont. September 1916.

Building dummy Tanks, Somme. September 1916

An 8-inch Mk V howitzer in action at Aveluy during the Battle of the Somme.

An abandoned German trench in Delville Wood near Longueval, Somme, France during the Battle of the Somme.

An empty Field gun Cartridge case dump. Fricourt Road, near Mealte, July 1916.

Barbed wire at Beaumont Hamel

Battle of Guillemont. 3-6 September 1916. Ruins of the railway station at Guillemont.

Battle of Guillemont. 3-6 September 1916. Site of Guillemont.

Battle of Morval. A makeshift grave in a shell-hole, marked by an inverted rifle driven into the ground near Combles.

British intelligence officers interrogating German prisoners at Fricourt.

British soldier helping a wounded German prisoner across open country. Ginchy, 25 September.

British soldier resting in the ruins in Morval. September 1916.

British soldier taking notes on a type of an unexploded German shell found near Mametz, 28 August 1916.

British soldiers at the old German Front Line, during World War I. In front of a mound and standing in a network of trenches are groups of soldiers, mostly smiling and laughing.

British soldiers on the improvised bridge (a fallen tree-trunk) across the Ancre, November 1916.

British troops awaiting orders to attack with Lewis machine guns and rifles, in reserve trenches surrounded by ruined landscape. Near Ginchy, 25 September 1916.

British troops drying their laundry on old German barbed wire in front of Mametz, September 1916.

British troops rifles inspected after being relieved from the front line. St Pierre Divion, November 1916.

British wounded receiving tea on their way back from the fighting line at 63rd Field Ambulance, Mametz Wood – Mametz road.

Conditions of the Somme.

Deserted trench filled with water. Near Hamel, November 1916.

Destroyed cloisters of Ypres Cathedral. November 1916.

Destroyed German trenches at Ovillers, looking towards Bapaume road, July 1916.

Drinking water stored in sandbagged sunken butts off the Albert-Pozieres road. August 1916.

Four Mark I tanks filling with petrol, Chimpanzee Valley, 15 September

French and British soldiers salvaging German rifles at St. Pierre-Divion, captured on 13th November 1916.

General view of the battlefield of Beaumont Hamel showing the blasted land

general view showing a stack of bombs and other stores which were left behind after the Germans were driven out of St Pierre-Divion by 39th Division on 13 November 1916.

German gun emplacement. Baulkes of timber form the overhead cover. Combles.

German pony who was found and adopted by troops of the King’s Royal Rifle Corps on the Western Front. Albert-Amiens road. September 1916.

Group of the Royal Garrison Artillery troops and 15 inch shells. The Albert-Amiens road, near Albert.

Hold Caterpillar Tractor sunk in the mud on the Guillemont-Martinpuich road in October 1916.

Improvised horse shelter. Near Bazentin, November 1916.

Interior of a German underground dugout complete with a brass bed at Fricourt. British troops were astonished at the comfort of German living conditions.

Interior of a Lochnagar mine crater at La Boisselle.

Lord Arthur Balfour (First Lord of the Admiralty until December 1916) has cotton wool put in his ears prior to seeing a 9.2-inch howitzer fired.

Mark I tank (D17) at Flers, 17th September 1916. Flers was taken on the 15th September with the aid of tanks.

Mark I tank, C.19 ‘Clan Leslie’, in the Chimpanzee Valley on 15 September 1916, the day tanks first went into action.

Men of the Royal Army Ordnance Corps on a dump of 2-inch trench mortar ammunition, Acheux, Somme, France.

Men of the Royal Garrison Artillery in Englebelmer Wood moving a 15-inch Howitzer shell by rolling it along a pair of rails.

Men resting in sleeping shelters dug into the side of a trench near Contalmaison.

Newly hollowed out shelters for the British reserves at Mametz.

oyful British troops in captured German dugouts at Mametz.

Photograph of British troops carrying 2 inch mortar bombs (‘Toffee Apples’) by hand, Acheux, Somme, France.

Royal Garrison Artillery gunners digging a position for a 15 inch howitzer at Englebelmer, 22 November 1916.

Scottish troops in the mine crater in High Wood. Sprung in the attack of the 1st Division on 3rd September 1916.

Soldiers surround a London coffee stall at Aveluy, November 1916.


Shot on the Somme: Extraordinary footage taken seconds before soldiers went over the top

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Sheltering in a sunken road near the French village of Beaumont Hamel on 1 July 1916, Captain Edmond McNaghten "Pongo" Dawson believed the first British thrust during the Battle of the Somme would be swift and decisive.

The German lines had been subjected to heavy bombardment for an entire week, and the Allies had the advantage of vastly superior numbers.

As the order came just after dawn to send the troops over the top, Captain Dawson was captured on film ushering his men, of the 1st Lancashire Fusiliers, along the trench. As commander of the company, he was one of the first on to the parapet. A few seconds later, he was also one of the first to be cut down by German machine-gun fire.

For decades, historians have argued over the veracity of the film shot that morning, the first day of the Battle of the Somme. Certainly, some scenes were re-enacted and filmed for propaganda purposes. But now, using a series of new scientific techniques, analysts have proved for the first time that most of the images are genuine, enabling them to identify many of the combatants and trace their surviving relatives.

One descendant who got to "meet" her grandfather, Captain Dawson, thanks to the documentary-makers was Anne Dawson.

The young captain, so fearlessly preparing to lead the advance - filmed that morning by the celebrated cinematographer Geoffrey Malins - miraculously survived the multiple gunshot wounds he sustained in the assault and was invalided back to Britain. He died in the mid-1960s, when Ms Dawson was still a small child.

"I knew that my grandfather had been injured at the Somme, but to actually, physically, see him there was amazing," said Ms Dawson, a former ITV newsreader and mother of two from Cheltenham, Gloucestershire.

"I was just fascinated to see him, and it was great for my daughters to be able to see their great-grandfather too. When he looks towards the camera, the family resemblance is incredible: he has a jawline and an expression on his face which look just like my father and my brother.

"I remember my grandfather as an avuncular, bald-headed man who sat me on his knee and played the harmonica. To see him so much younger and about to go into that horrible carnage was a very powerful experience. You can hear stories about relatives, but actually seeing him there made it absolutely real. It was very moving the hairs on the back of my neck stood up and for a brief moment I was in that picture with him."

The first day of the Battle of the Somme was the bloodiest 24 hours in the history of the British Empire. By the next morning, nearly 60,000 young men - a large number of them civilian volunteers - would be lying dead or wounded on the killing fields of north-western France.

The Allied forces were attempting to break through German lines along a 25-mile front - both north and south of the River Somme. But far from the swift, decisive master-stroke that most were expecting, the battle swiftly descended into a hideous war of attrition, fought in the stinking, blood-spattered trenches of the western front.

The carnage has gone down in historical infamy, not least because of Malins's shocking footage - arguably the first film of battle in British military history.

When Malins's footage was released in British cinemas the following month under the simple title The Battle of the Somme, it was a sensation. The images of soldiers going over the top and into no-man's land, advancing on German positions under heavy machine-gun fire,and carrying back mortally wounded comrades, was nothing short of the UK's first box-office smash. The film attracted a domestic audience of 20 million - a figure not matched until the release of Star Wars in 1977, and accounting for nearly half the entire population of wartime Britain.

Now, on the eve of the 90th anniversary of the Somme, a team of documentary-makers and historical experts, including specialists from the Imperial War Museum, National Army Museum and Scotland Yard, has for the first time subjected the film to critical scientific analysis.

The team used techniques ranging from satellite analysis of trench locations to professional lip-reading and the latest facial-recognition software to prove the genuine nature of nearly all the battle scenes in the film. They also identified at least one "fake" attack, edited together with the original footage, filmed in a shallow trench with soldiers wearing incorrect uniforms and equipment.

The investigators, whose work will be aired in a documentary on Five this coming Saturday, also managed to identify for the first time some of the British soldiers fighting and dying in the combat footage, the earliest example of such scenes being captured on film.

Among these was Captain Dawson, whose family previously had no idea that there was footage of him that crucial morning.

Andy Robertshaw of the National Army Museum in Chelsea, west London, said the work, to be broadcast in Battle of the Somme: The True Story, was a "significant" step towards a greater understanding of the iconic battle.

"These techniques give an amazing immediacy to the original footage - particularly with things like the lip-reading," said Mr Robertshaw. "It gives the Battle of the Somme a sense of reality - to go from grainy footage of vague people in a silent film to 'this is your grandfather nice to meet you'. This is pretty much the closest you can get to the First World War without a time machine."

The facial recognition software, more normally used by Scotland Yard to identify criminals, also came up with a positive match for another soldier in Malins's original footage. William Holland, who served with the Royal Engineers during the First Wold War, is seen carrying a wounded colleague towards the camera.

Private Holland's son, 78-year-old Maurice, joked: "It is my dad. He wasn't a hero though he was probably in a trench puffing on a Woodbine and somebody said: 'Can you carry this man?'"

Malins's original film tells a darker story. Shortly after this scene, a caption informs the audience that the injured man died just 20 minutes later.

Roger Smither, head of the film and video archive at the Imperial War Museum, which owns the copyright to The Battle of the Somme, said: "The film created a very, very big noise when it was first released in 1916, and there was a certain amount of discussion over its controversial nature.

"It gave people in Britain the feeling that they were sharing the experience of the soldiers actually on the front line, and had a major impact on the national consciousness at the time. This recent work extends that sense of recognition and identification, 90 years on."

Zero hour for the Battle of the Somme was 07:30 on 1 July 1916. At that moment, for entire battalions of young men like Captain Dawson, there was a brief and unsettling silence as the artillery shifted their aim on to the agreed line of targets.

Then, in the words of the poet John Masefield: "All along that old front line of the English there came a whistling and a crying. The men of the first wave climbed up the parapets, in tumult, darkness and the presence of death, and having done with all pleasant things, advanced across no-man's land to begin the Battle of the Somme."

The first day of the battle, codenamed Z-Day, was generally accepted to be the worst of them all, with some battalions suffering losses of more than 90 per cent.

The Battle of the Somme was supposed to be won by the Allies on that first day of July. It was partly thanks to this overconfidence that the generals allowed Malins access to the trenches. Instead, the battle lasted until November - long after the finished film had been screened at home. By the end of the offensive, there were more than one million casualties from both sides. After five months of bitter fighting, the Allies had advanced just five miles.

As horrific as the battle was for the British troops who suffered and died there, it cost hundreds of thousands of French and German lives as well. One German officer famously described the Somme as "the muddy grave of the German field army".

Among those to experience the horrors of the battle from within the trenches were a young JRR Tolkien, later to write the epic Lord of the Rings, the poets Robert Graves and Siegfried Sassoon, future British Prime Minister Anthony Eden - and an Austrian corporal named Adolf Hitler.

This month, a number of vivid letters and diary entries penned in the trenches on the first day of the battle were unearthed from the Imperial War Museum's collection and placed in a permanent online exhibition.

The originals of the letters and diaries are on show in an exhibition at the museum, alongside items from the battle including a revolver carried by Tolkien and a football kicked across no-man's land by one battalion as they advanced on Z-Day. Among other items on show is a draft of one of Graves's poems with alterations by Sassoon.

The 90th anniversary of the start of the Battle of the Somme will be officially marked on Saturday with a commemorative service in France, attended by the Prince of Wales and the Duchess of Cornwall, as well as 110-year-old Henry Allingham, the last surviving British veteran of the Somme.

'Battle of the Somme: The True Story' will be shown on Channel Five at 11.45am on Saturday


Attrition: August and September

By the start of August, Haig had accepted that the prospect of achieving a breakthrough was now unlikely the Germans had "recovered to a great extent from the disorganisation" of July. For the next six weeks, the British would engage in a series of small-scale actions in preparation for the next major push. On 29 August the German Chief of the General Staff, Erich Falkenhayn, was replaced by General Paul von Hindenburg, with General Erich Ludendorff as his deputy, but in effect the operational commander. The immediate effect of this change was the introduction of a new defensive doctrine. On 23 September the Germans began constructing the Siegfried Stellung, called the Hindenburg Line by the British.

On the Fourth Army's front, the struggle for High Wood, Delville Wood and the Switch Line dragged on. The boundary between the British and French armies lay southeast of Delville Wood, beyond the villages of Guillemont and Ginchy. Here the British line had not progressed significantly since the first day of the battle, and the two armies were in echelon, making progress impossible until the villages were captured. The first British effort to seize Guillemont on 8 August was a debacle. On 18 August, a larger effort began, involving three British corps as well as the French, but it took until 3 September before Guillemont was in British hands. Attention now turned to Ginchy, which was captured by the 16th (Irish) Division on 9 September. The French had also made progress, and once Ginchy fell, the two armies were linked near Combles.

The British now had an almost straight front line from near Mouquet Farm in the northwest to Combles in the southeast, providing a suitable jumping-off position for another large scale attack. In 1916, a straight front was considered necessary to enable the supporting artillery to lay down an effective creeping barrage behind which the infantry could advance.

This intermediate phase of the Battle of the Somme had been costly for the Fourth Army, despite there being no major offensive. Between 15 July and 14 September (the eve of the next battle), the Fourth Army made around 90 attacks of battalion strength or more with only four being general attacks across the length of the army's 5 miles of front. The result was 82,000 casualties and an advance of approximately 1,000 yards&mdasha performance even worse than 1 July.


Lead Up to the Battle of Somme

For a couple of months, the French had been suffering devastating losses at the Verdun battlefield, east of Paris. Seeing their dissatisfaction and frustration, the British decided to move in and aid the French. In 1915, allied commanders from the British and French armies met to discuss the strategies for the following year’s offensive astride at Verdun. At the end of the meeting, Douglas Haig and Henry Rawlinson commenced campaigns through the Kitchener’s Volunteer Army with posters of Lord Kitchener himself persuading the people to volunteer in the battle as a sign of patriotism.


The Bloodiest Battle In The Great War

PA Images/Getty Images British infantrymen on the march.

July 1, 1916, remains the single bloodiest day in the entire history of the British armed forces. It was the day that the battle of the Somme was launched by the Somme river in France from the combined forces of Britain and France.

The conflict began with a heavy pour of gunfire. Artillery rained on the Germans relentlessly until precisely 7:30 a.m. — the hour set for the Franco-British attack.

Then, the heavy guns shifted their ranges to fire further back into German territory and 100,000 men from General Lord Rawlinson’s Fourth Army went "over the top" of their trenches to cross the territory to the German front line, which they believed would surely be crushed by the week-long artillery barrage.

But the Germans, now seasoned in their defensive tactics, had dug in deep. Their lines were strengthened by underground bunkers that the allies believed would be crushed by the artillery, but many of the bunkers held and the Germans were ready to fight.

When the artillery changed targets and the infantry rush began, German machine gunners were still alive and ready to receive the attack.

While a few Franco-British units reached their objectives, particularly the more veteran French units, as a whole the army could not advance much and the units that did advance further found themselves isolated. The bloodiest day in British military history gained an extra three square miles of land for the allied forces.

Historians record that after the first day of the battle of the Somme, many British commanders were horrified by the losses and intended to abandon the attack. But Haig, with the impending destruction of the French army at Verdun in his mind, felt that the effort had to continue.

Britain could not win the war alone and the urgent pleas from Joffre and French Generals Petain and Nivelle who were mired in Verdun made it clear that France would be lost if the Germans were able to concentrate all their strength there.

By the end of the first day at Somme, 57,000 British soldiers had become casualties of war while 19,240 were dead — a shocking loss of nearly 60 percent of the attacking force.


The Battle of the Somme, also known as the Somme Offensive, was one of the largest battles of the First World War. Fought between July 1 and November 1, 1916 near the Somme River in France, it was also one of the bloodiest military battles in history. On the first day alone, the British suffered more than 57,000 casualties, and by the end of the campaign the Allies and Central Powers would lose more than 1.5 million men.

The Somme campaign in 1916 was the first great offensive of World War I for the British, and it produced a more critical British attitude toward the war. During and after the Somme, the British army started a real improvement in tactics. Also, the French attacked at the Somme and achieved greater advances on July 1 than the British did, with far fewer casualties.

But it is the losses that are most remembered. The first day of the Somme offensive, July 1, 1916, resulted in 57,470 British casualties, greater than the total combined British casualties in the Crimean, Boer, and Korean wars. In contrast, the French, with fewer divisions, suffered only around 2,000 casualties. By the time the offensive ended in November, the British had suffered around 420,000 casualties, and the French about 200,000. German casualty numbers are controversial, but may be about 465,000.

How did this happen? In early 1916, the French proposed a joint Franco-British offensive astride the river Somme. Because of Verdun, the British army assumed the major role of the Somme offensive. Hence, on July 1, 1916, the British army attacked north of the Somme with fourteen infantry divisions, while the French attacked astride and south of the Somme with five divisions. In defense, the German army deployed seven divisions. The British attack was planned by Douglas Haig and Henry Rawlinson, GOC Fourth Army. The two differed about the depth of the offensive and the length of the bombardment, so the adopted plan was an awkward mixture.

The artillery was the key to the offensive, but it did not have the ability to cut all the wire, destroy deep German trenches, knock out all enemy guns, or provide a useful barrage for the infantry attack. And at zero hour on July 1, the artillery shifted away from the German front trenches too quickly and left the infantry exposed. But the French, with Verdun experience, had much more heavy artillery and attacked in rushes, capturing more ground and suffering less.

After July 1, a long stalemate settled in, with the German army digging defenses faster than Allied attacks could take place. Despite small advances, the Somme became a bloody battle of attrition, and Haig has been criticized for prolonging the campaign into winter, especially for the last six weeks. The Somme was an expensive lesson in how not to mount effective attacks, but the German army was also weakened and in February retreated to new, and shorter, defensive lines.


Schau das Video: somme over the top (August 2022).