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Der Aufstieg der Karolinger oder der Niedergang der Merowinger?

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Der Aufstieg der Karolinger oder der Niedergang der Merowinger?

Von Emily Wilson

ZugriffsverlaufVol.2: 1 (1998)

Einleitung: Die Machtübertragung von den Merowingern auf die Karolinger in Frankreich ist eine der verwirrendsten Perioden der frühmittelalterlichen Geschichte. Wenn man zu dem Schluss kommt, ob diese Übertragung eher auf den Niedergang der Merowinger oder mehr auf den Aufstieg der Karolinger zurückzuführen ist, gibt es viele Überlegungen, die oft widersprüchlich sind, und die Quellen sind alles andere als umfassend. Dies ist jedoch eine Zeit, die Beachtung verdient, da sie maßgeblich zur Bildung des mittelalterlichen Frankreich beigetragen hat. Letztendlich ist eine Schlussfolgerung zu der Frage „Sollten wir vom Aufstieg der Karolinger oder vom Niedergang der Merowinger sprechen?“ Möglicherweise nicht möglich.

In diesem Aufsatz wird argumentiert, dass die Begriffe „Anstieg“ und „Rückgang“ auf eine Unvermeidlichkeit hindeuten, die nicht durch die Beweise gestützt wird. Dabei wird der Schwerpunkt fast ausschließlich auf der politischen Geschichte liegen, da dies der Bereich ist, in dem die Dokumentationsquellen am meisten Licht ins Dunkel bringen. Obwohl dies der Bereich ist, der zu den sichersten Schlussfolgerungen führt, bedeutet dies leider, dass das Papier bestimmte Aspekte der kirchlichen und wirtschaftlichen Geschichte beschönigen muss - beides Bereiche, die einen erheblichen Einfluss auf diese Frage haben und die weitgehend ignoriert haben Bereiche der militärischen und diplomatischen Geschichte, die auch in jeder Betrachtung dieser Zeit wichtig sind. Durch die Fokussierung auf die politische Geschichte wird jedoch gezeigt, dass dies eine Zeit war, die von Vitalität und Veränderung geprägt war und in der die späteren Sieger alles andere als sicher waren.

Der Historiker, der die merowingischen und karolingischen Dynastien untersucht, steht vor einem Problem, das jedem Historiker des frühen Mittelalters bekannt ist: der Mangel an Quellen. In einer Hinsicht wird das sechste Jahrhundert durch die Werke von Gregor von Tours gut bedient. Gregorys Geschichte der Franken liefert viele wichtige Informationen über die säkulare und kirchliche Politik des 6. Jahrhunderts. Es muss jedoch daran erinnert werden, dass Gregor aus der Sicht eines Bischofs der katholischen Kirche und mit einer sehr entschiedenen Voreingenommenheit zugunsten dieser Institution schrieb. Er war auch Mitglied der gallo-römischen Aristokratie und möglicherweise gegen die Franken voreingenommen. Es kann nicht geleugnet werden, dass er manchmal ungenau ist und dass sein Bericht über Ereignisse oft verzerrt ist, ob absichtlich oder nicht. Abgesehen von diesen Mängeln ist er in vielen Fällen die einzige Quelle, die wir für Ereignisse dieser Zeit haben, was es unmöglich macht, seine Version zu überprüfen. Seine Motive und sein schriftliches Publikum bleiben unklar, obwohl J. M. Wallace-Hadrill einige plausible Vorschläge gemacht hat.

Die Beweise für das 7. Jahrhundert sind noch problematischer. Die Hauptquelle ist die Chronik von Fredegar. Diese Quelle liefert interessante Informationen, weist jedoch einige offensichtliche Mängel im Hinblick auf die Bereitstellung von Beweisen auf. In erster Linie handelt es sich um eine Chronik und nicht um eine Geschichte, sodass nur eine Liste von Ereignissen aufgezeichnet wird. Es gibt einige Inkonsistenzen im Datensatz. Es gibt einige Verwirrung über den Autor oder die Autoren, was es schwierig macht, das Ziel des zu beurteilen Chronik. Es endet in 642 (es wurde wahrscheinlich um 660 abgeschlossen). Es gibt natürlich die Fortsetzung von Fredegar, aber diese wurden erst im 8. Jahrhundert hinzugefügt und wahrscheinlich auf Anweisung von Charles Martels Halbbruder, Graf Childebrand, komponiert. Dies muss große Zweifel an ihrer Neutralität aufkommen lassen. Das Liber Historiae Francorum wurde um 727, wahrscheinlich nördlich von Paris, geschrieben und erzählt Ereignisse aus neustrischer Sicht, die eine alternative Sichtweise bieten. Es stammt jedoch aus einer Zeit, als Charles Martels Macht gut etabliert war, und es ist möglicherweise nicht sehr genau.


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