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"Wegen des Skandals ...": Priester, ihre Kinder und die kirchliche Forderung nach Zölibat



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"Wegen des Skandals ...": Priester, ihre Kinder und die kirchliche Forderung nach Zölibat

Von Kathryn Ann Taglia

FlorilegiumBand 14 (1995-6)

Einleitung: Im späten Mittelalter forderte das kanonische Recht, dass die höheren Ordnungen der Geistlichen ein zölibatäres Leben führen. In Wirklichkeit fiel jedoch während des gesamten Mittelalters und bis in die frühe Neuzeit eine bedeutende Minderheit weit von diesem Ideal ab. Kinder, die geboren wurden, nachdem ihre Väter den höheren Ordnungen Gelübde abgelegt hatten, waren sichtbare Beweise dafür, dass ihre Väter diese kirchlichen Standards nicht eingehalten hatten. Die Anthropologin Mary Douglas argumentiert, dass kulturelle Systeme in der Lage sein müssen, anomale oder mehrdeutige Ereignisse zu kontrollieren oder einzuschränken, die ihre Organisationsprinzipien auf den Kopf stellen und ihre Integrität gefährden könnten. Durch eine Untersuchung der französischen Synodengesetzgebung vom 13. bis zum 15. Jahrhundert werde ich zeigen, wie das kirchliche Kultursystem dazu beigetragen hat, das Prinzip des Zölibats und seine eigene Integrität aufrechtzuerhalten, indem diese Kinder zu moralischen und rechtlichen Außenseitern gemacht wurden, deren Existenz eine Quelle ist Skandal und moralische Ansteckung müssen vermieden oder eingedämmt werden. In diesem Zusammenhang stellten mittelalterliche kirchliche Beamte diese Nachkommen, insbesondere die Söhne der Priester, als Quelle aller kulturellen Widersprüche dar, die den Vorstellungen über das geistliche Zölibat, die Ehe und die Kontrolle der kirchlichen Ressourcen innewohnen. Indem die Befürworter des geistlichen Zölibats diese Söhne delegitimierten und ihnen dann über den Mechanismus der Evangeliumszeit wieder Zugang zum kirchlichen System gewährten, konnten sie trotz der Herausforderungen an ihre Ideale, die die Existenz dieser Kinder darstellte, kulturell triumphieren.

Das Christentum im Westen hat seit langem eine unangenehme Beziehung zu der Idee, dass diejenigen, die an der Herstellung der Sakramente beteiligt sind, möglicherweise an der Fortpflanzung von Kindern beteiligt sein könnten (oder tatsächlich an irgendeiner Art von sexueller Beziehung beteiligt sein könnten). Sowohl für die frühen Christen als auch für ihre mittelalterlichen Nachkommen bringen sexuelle Beziehungen die Beteiligten in einen gefährlichen und verdächtigen Zustand. Um sicherzustellen, dass christliche Rituale vollständig von den möglichen Gefahren der Sexualität getrennt sind, schlugen sowohl Eusebius als auch Ambrose vor, dass verheiratete Geistliche dies auch nach dem Eintritt in die höheren Ordnungen bleiben könnten, wenn sie keusche Beziehungen zu ihren Frauen unterhalten. Dies garantierte die Heiligkeit und Reinheit der Sakramente, die vom verheirateten Priester oder Bischof ausgeführt wurden, während die Gemeinde weiterhin von der Arbeit der Frau profitieren konnte (und es der Frau ermöglichte, in einer Ehe zu bleiben). Diese Theorie der keuschen Ehe für die wichtigsten heiligen Orden (Subdiakone und höher) wurde jedoch im Laufe der Jahrhunderte oft in Frage gestellt, gefolgt von lebhaften und unverkennbaren Beispielen dafür, dass sie gebrochen wurde - das heißt natürlich durch die Geburt von Kindern zu verheirateten geistlichen Paaren .

Der problematische Status der keuschen kirchlichen Ehe wurde durch die ambivalenten Gefühle der mittelalterlichen Theologen und Kanoniker in Bezug auf Ehe und Sexualität im Allgemeinen weiter untergraben. Bekanntlich hatte Paulus die Ehe etwas widerwillig wegen „Brennens“ empfohlen, und Jerome hatte gesagt, dass die Verheirateten nur eine dreißigfache Belohnung erhielten, verglichen mit der sechzigfachen Belohnung der Witwen oder der hundertfachen Belohnung der Jungfrauen. Augustinus verteidigt in seinem Traktat „Das Gute der Ehe“ Sexualität, Fortpflanzung und Ehe als „natürlich“ für den Menschen, jedoch nur innerhalb sorgfältig und eng definierter Grenzen, in denen die Ehe als geeigneter Ort für Sexualität und Fortpflanzung dient. "Die Ehe", sagt Augustinus, "selbst unter allen Rassen dient dem einen Zweck, Kinder zu zeugen, was auch immer ihre Stellung und ihr Charakter danach sein wird; Zu diesem Zweck wurde eine Ehe geschlossen, damit Kinder richtig und anständig geboren werden können. “


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