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Die Mythen der mittelalterlichen Kriegsführung

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Die Mythen der mittelalterlichen Kriegsführung

Von Sean McGlynn

Geschichte heuteBd. 44 (1994)

Einleitung: Die Untersuchung der mittelalterlichen Kriegsführung hat unter einem Ansatz gelitten, der sich auf seine sozialen, staatlichen und wirtschaftlichen Faktoren zum Nachteil militärischer Methoden und Praktiken konzentriert. Die Natur der feudalen Gesellschaft wurde eingehend analysiert, aber ihre Anwendung auf die Art und Weise, wie Kriege tatsächlich geführt wurden, wurde weitgehend ignoriert und häufig falsch interpretiert. Trotz der jüngsten wichtigen Arbeiten waren diese Fehlinterpretationen hartnäckig und haben den lang gehegten Mythos fortgeführt, dass die Kunst der Kriegsführung im Mittelalter ihren Tiefpunkt erreicht hat. John Keegans neuestes Buch, Eine Geschichte der Kriegsführung (Hutchinson, 1993) spiegelt die Ansicht einiger führender Militärhistoriker wider, indem sie sich auf „das lange Interregnum zwischen dem Verschwinden der disziplinierten Armeen Roms und dem Auftreten staatlicher Kräfte im 16. Jahrhundert“ beziehen. Im Die Rosenkriege (Cassell, 1993), Robin Neillands betrachtet die ritterliche Kriegsführung als nicht besonders geschickt, sondern lediglich als eine Angelegenheit, den Gegner zu Boden zu schlagen. Während diese und andere Historiker einige der korrekteren Beobachtungen zur mittelalterlichen Kriegsführung aufgenommen haben, ist das Gesamtbild frustrierend dunkel geblieben.

Dies sollte vor allem auf den Erfolg der Pionierarbeit der Historiker im 19. und frühen 20. Jahrhundert zurückzuführen sein, darunter Henri Delpech, Hans Delbrück und Sir Charles Oman. Omans Einfluss war besonders weit verbreitet, da ein Werk, das als Klassiker gilt, weiterhin verfügbar ist Kunst des Krieges im Mittelalter (Die erste Ausgabe wurde 1885 von Blackwell veröffentlicht, 1990 von Cornell University Press zum neunten Mal. Die letzte überarbeitete und verbesserte Ausgabe in zwei Bänden wurde 1924 von Methuen veröffentlicht und 1991 von Greenhill nachgedruckt.) Obwohl ein Großteil von Omans weitreichender Arbeit von Wert war, blieben seine Schlussfolgerungen zur „feudalen“ Kriegsführung fehlerhaft. Ironischerweise erkannten sowohl er als auch der angesehene Historiker Ferdinand Lot die höchste Bedeutung befestigter Orte, aber sie konzentrierten sich stattdessen auf die Anziehungskraft und das Drama von Rittern und Schlachten.

Insgesamt entstanden aus diesen Historikern schädliche Mythen der mittelalterlichen Kriegsführung. Schlachten waren alle wichtig und wurden von gegnerischen Ritterarmeen ausgetragen, die sich versehentlich begegneten. Der darauffolgende Nahkampf war eine Verwirrung einzelner Duelle ruhmsuchender Ritter, die sich einen kriegerischen Ruf erarbeiten wollten. Der Ritter war schlecht diszipliniert, zu stolz, um zu Fuß zu kämpfen, hielt sich nur an die rudimentärste Taktik und wurde schlecht geführt. Logistik wurde nicht in Betracht gezogen, und mangels einer kohärenten Strategie wurde verwüstet. Infanterie und Bogenschießen waren, wenn überhaupt vorhanden, nur marginal und ineffektiv und bis zur revolutionären Taktik des 14. Jahrhunderts unbedeutend. In der frühen Neuzeit erlebte die Kriegsführung ein neues Zeitalter, das durch die größere Effizienz und Taktik der stehenden Armeen und die Verbreitung von Belagerungen gekennzeichnet war.

Leider wurde das Studium der mittelalterlichen Kriegsführung von allgemeinen Historikern (Militärs und anderen), Soldaten und Enthusiasten dominiert, deren Vernachlässigung oder unkritische Verwendung der verfügbaren Primärquellen zu Urteilen geführt hat, die durch unangemessene moderne und vergleichende Interpretationen formuliert wurden. Das Wachstum der Regierungsunterlagen im späteren Mittelalter hat eine Fülle quantitativer Informationen zu militärischen Angelegenheiten geliefert, und der Zeitraum hat dementsprechend mehr Forschung erhalten als das elfte bis dreizehnte Jahrhundert; Das Potenzial von Chroniken aus dieser früheren Zeit wurde jedoch nicht voll ausgeschöpft.


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