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Marco Polo und seine "Reisen"

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Marco Polo und seine "Reisen"

Von Peter Jackson

Bulletin der School of Oriental and African Studies, Universität London, Vol. 61, Nr. 1 (1998)

Einleitung: Das Jahr 1998 markiert den siebenhundertsten Jahrestag der ersten Komposition des mit Marco Polo verbundenen Buches. Le devisament dou monde. Als erster Europäer, der behauptete, er sei in China und zurück gewesen (ganz zu schweigen davon, dass er viel anderswo in Asien gereist war), ist Polo ein bekannter Name geworden. Ihm wurde die Einführung von Nudeln in Italien und von Spaghetti in China zugeschrieben. Mit vielleicht größerem Haftbefehl wurde er als Autorität unter anderem für die Hauptstadt des mongolischen Großen Khan Qubilai, für das mongolische Postweiterleitungssystem, für den Handel mit Pferden über das Arabische Meer und für die politischen Verhältnisse im Norden angeführt Westgrenze Indiens in der Mitte des dreizehnten Jahrhunderts. Die 1986 veröffentlichte Marco Polo-Bibliographie enthielt allein in europäischen Sprachen über 2.300 Artikel.

Die Zuverlässigkeit von Marco Polo war jedoch von Anfang an umstritten. Es wurde kürzlich vorgeschlagen, dass der Unglaube, dem er bei seiner Rückkehr nach Venedig begegnete, aus der Unwilligkeit resultierte, seine Darstellung eines hoch organisierten und gastfreundlichen mongolischen Reiches zu akzeptieren, das der traditionellen westchristlichen Sichtweise des „Barbaren“ und insbesondere der Sichtweise zuwiderlief der barbarischen Mongolen, die seit den 1240er Jahren erhalten hatten. Polo stieß auch bei modernen Kommentatoren auf Skepsis. Vor einigen Jahren war der Ansatz des ziemlich guten Buches von Dr. John Critchley, dass der Polo-Bericht eine wertvollere Quelle für die Köpfe der Westeuropäer des späten 13. und 14. Jahrhunderts ist als für die gegenwärtigen Bedingungen in Asien. Für Critchley spielt die Frage nach der Echtheit des Polo-Materials daher eine untergeordnete Rolle.

In jüngerer Zeit hat Dr. Frances Wood gefragt, ob Polo jemals in China war. Sie kommt zu dem Schluss, dass der berühmte Venezianer wahrscheinlich nie viel weiter gekommen ist als Konstantinopel oder das Schwarze Meer. Das Argument basiert in der Regel (1) auf Auslassungen, die angeblich von niemandem gemacht worden wären, der das Land wirklich besucht hätte: Polos Versäumnis, Fußbindung, Teetrinken oder die Große Mauer zu erwähnen, zum Beispiel; (2) über die Tatsache, dass Polos Name bisher in keiner chinesischen Quelle ans Licht gekommen ist; und (3) über das, was nur als vorsätzliche Lüge angesehen werden kann, wie die angebliche Beteiligung der Polos an der Belagerung und Eroberung einer chinesischen Stadt, von der bekannt ist, dass sie mehr als ein Jahr vor ihrer Ankunft stattgefunden hat. Von diesen Einwänden hat das Versäumnis, die Große Mauer zu erwähnen, wenig Gewicht, da wir ziemlich sicher sein können, dass sie noch nicht gebaut wurde: Mauern gab es sicherlich, aber nicht die durchgehende und beeindruckende Struktur, die wir heute sehen, die anscheinend aus der 16. Jahrhundert, die Ära der Ming-Dynastie.

Tatsächlich wurde die Echtheit von Polos Aufenthalt in "Cathay" vor Jahren zum ersten Mal in Frage gestellt, teilweise aus solchen Gründen, aber auch mit der Begründung, dass die chinesische Sektion bemerkenswert wenig persönliche Erinnerungen enthält und die Berichte chinesischer Städte sind häufig vage (um nicht zu sagen langweilig) und kaum mit den lebendigen Beschreibungen des Lebens in der mongolischen Steppe zu vergleichen. In der Tat könnte man weitere Gründe finden, um Polos Vertrautheit mit dem Reich der Mitte aus erster Hand in Frage zu stellen: Das Buch vernachlässigt beispielsweise den Fingerabdruck, eine Technik mit einer langen Geschichte in China. Es scheint mir jedoch, dass ein isolierter Blick auf den Besuch in China einen falschen Weg darstellt: Wir müssen vielmehr die Arbeit als Ganzes betrachten. In diesem Artikel möchte ich die folgenden Fragen beantworten. Was ist das Buch, das wir mit Polos Namen verbinden? Mit welchem ​​Zweck wurde es geschrieben? Welche Ansprüche stellt es für sich selbst auf? Inwieweit soll es Polos eigene Erfahrungen darstellen? Wo ist Polo hingegangen? Diese letzte Frage ist besonders zentral für meine Arbeit.


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