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Die British Library kündigt eine 9-Millionen-Pfund-Kampagne an, um das St. Cuthbert-Evangelium zu erwerben - das früheste intakte europäische Buch

Die British Library kündigt eine 9-Millionen-Pfund-Kampagne an, um das St. Cuthbert-Evangelium zu erwerben - das früheste intakte europäische Buch



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Die British Library hat eine ehrgeizige Spendenaktion angekündigt, um das St. Cuthbert Gospel für das Vereinigte Königreich zu erwerben. Das Evangelium wurde im 7. Jahrhundert gegründet und ist eng mit einem der bedeutendsten Heiligen Großbritanniens verbunden. Es ist das früheste erhaltene intakte europäische Buch und eines der bedeutendsten Bücher der Welt.

Eine handschriftliche Kopie des Johannesevangeliums, das St. Cuthbert-Evangelium, wurde Ende des 7. Jahrhunderts im Norden Englands hergestellt und anscheinend 698 neben St. Cuthbert auf Lindisfarne beigesetzt und später im Sarg des Heiligen in der Durham Cathedral in gefunden 1104. Es hat eine wunderschön gearbeitete original rote Lederbindung in ausgezeichnetem Zustand und ist das einzige erhaltene Manuskript mit hohem Status aus dieser entscheidenden Periode in der britischen Geschichte, das sein ursprüngliches Aussehen sowohl innen als auch außen beibehält.

Der National Heritage Memorial Fund (NHMF), der größte Einzelzuschuss für einen Erwerb von Kulturerbe in der Geschichte der British Library, in Höhe von 4,5 Mio. GBP, ist ein enormer Schub für die Kampagne zum Erwerb des Evangeliums. Der Kunstfonds hat außerdem großzügig 250.000 Pfund zugesagt, und eine ähnliche Summe wurde von der Garfield Weston Foundation in Anerkennung der Bedeutung des Buches für Großbritannien gespendet. Die Bibliothek befindet sich derzeit im Gespräch mit einer Reihe anderer wichtiger Geber, um den vollen Betrag bis zum 31. März 2012 zu sichern.

Dame Lynne Brindley, die Geschäftsführerin der British Library, kündigte die Kampagne zur Erlangung des St. Cuthbert-Evangeliums an und sagte: „Das St. Cuthbert-Evangelium ist ein fast wundersames Überleben aus der angelsächsischen Zeit, ein wunderschön erhaltenes Fenster in ein reiches, raffiniertes Kultur, die etwa vier Jahrhunderte vor der normannischen Eroberung blühte. Ich freue mich sehr, diese Spendenaktion - die größte, die die Bibliothek jemals für ein Kulturerbe gestartet hat - öffentlich bekannt zu geben und möchte den Geldgebern, die bereits ihre großzügige Unterstützung angeboten haben, den tiefen Dank der Bibliothek aussprechen. Insbesondere der Zuschuss des National Heritage Memorial Fund in Höhe der Hälfte des Kaufpreises hilft uns, unsere Spendenaktion zum bestmöglichen Start zu bringen. “

Dame Jenny Abramsky, Vorsitzende des NHMF, sagte: „Das Cuthbert-Evangelium ist ein außergewöhnliches Stück unseres Erbes. Der National Heritage Memorial Fund wurde eingerichtet, um unser wertvollstes gefährdetes Erbe zu retten. Deshalb waren wir uns einig, dass wir unser Möglichstes tun sollten, um dieses absolut einzigartige Überleben zu sichern. Es ist ein Zeichen für die Bedeutung, die wir darauf gelegt haben, dass unser Board, da unser Jahresbudget zum Zeitpunkt dieses Zuschussantrags ausgegeben wurde, ungewöhnlich beschlossen hat, in die Ausstattung des NHMF einzusteigen, um diesen Zuschuss zu ermöglichen. Wir freuen uns sehr, dass unser Stipendium das Bestreben der British Library, es für die Nation zu sichern, einen wesentlichen Schritt näher bringen wird. "

Stephen Deuchar, Direktor des Kunstfonds, sagte: „Dieses erstaunliche, wunderschön erhaltene Evangelium wirft ein helles Licht auf die Geschichte und Kultur der Kirche im 7. Jahrhundert. Wir freuen uns, 250.000 GBP für den Kauf anbieten zu können und danken allen unseren Unterstützern, dass sie dies ermöglicht haben. Wir wünschen der British Library viel Erfolg bei der Beschaffung der vollen Summe, damit dieser große Schatz für die Öffentlichkeit in Zukunft aufbewahrt werden kann. “

Das St. Cuthbert Gospel, früher bekannt als Stonyhurst Gospel, ist seit 1979 langfristig an die British Library ausgeliehen und regelmäßig in der Sir John Ritblat Treasures Gallery der Library zu sehen. Die Bibliothek wurde letztes Jahr von Christie's im Auftrag der Society of Jesus (Britische Provinz) angesprochen und erhielt die erste Möglichkeit, das Evangelium für die britische Öffentlichkeit zu erwerben - eine einmalige Gelegenheit, das Evangelium zu einem festen Bestandteil der nationalen Sammlung zu machen .

St. Cuthbert war ein englischer christlicher Führer aus dem 7. Jahrhundert, der für seine asketischen Praktiken und die Wunder bekannt war, die ihm zu Lebzeiten und posthum zugeschrieben wurden. Er wurde um 635 in Northumbria geboren, trat 651 in das Kloster Melrose ein und wurde später Gastmeister im neu gegründeten Kloster in Ripon. Cuthbert wurde später Prior von Melrose, dann Prior von Lindisfarne, und lebte als Einsiedler auf der Insel Inner Farne vor der Küste von Northumberland. Er wurde 685 als Bischof von Lindisfarne geweiht, starb jedoch am 20. März 687 in seiner Einsiedelei in Inner Farne. 698 wurde er zur Heiligkeit erhoben, als sein Körper in einem neuen hölzernen Sarg neu eingelagert wurde. Dieser Sarg wurde später von der Gemeinde St. Cuthbert aus Lindisfarne entfernt und mitgenommen, als sie nach den Überfällen der Wikinger im 9. und 10. Jahrhundert durch den Nordosten reisten. Ende des 10. Jahrhunderts nahm die Gemeinde Cuthberts Sarg mit nach Durham und ließ sich dort nieder. 1104 wurde Cuthberts Sarg geöffnet und das Evangelium im Inneren mit dem Leichnam des Heiligen entdeckt, der am östlichen Ende der neuen normannischen Kathedrale wieder begraben wurde. Er war einer der beliebtesten und am meisten verehrten Heiligen Englands sowohl in der angelsächsischen Zeit als auch nach der normannischen Eroberung, und sein Schrein war ein bedeutendes mittelalterliches Pilgerzentrum.

Die Bibliothek stellt eine wichtige Ergänzung der erstklassigen Sammlungen der Bibliothek dar, die sich auf die frühe Geschichte und Kultur Großbritanniens beziehen. Sie plant, erhebliche Investitionen in die langfristige Bewahrung des Evangeliums zu tätigen, und wird die Möglichkeiten für einen verbesserten Zugang zu dem Gegenstand durch Digitalisierung verändern und Anzeige.

Nachdem eine Reihe unabhängiger Experten sowie die kuratorischen Spezialisten der Bibliothek ihre Meinung eingeholt hatten, wurde ein Preis von 9 Mio. GBP vereinbart. Die heute angekündigte Spendenaktion begann Anfang 2011 mit dem Ziel, den gesamten Betrag aus philanthropischen Quellen zu beschaffen.

Parallel zur Spendenaktion hat die Bibliothek eine innovative 50/50-Ausstellungspartnerschaft mit Institutionen im Nordosten Englands entwickelt, um die kulturelle, religiöse und historische Resonanz zu würdigen, die St. Cuthbert für die Region hat. Ein von der Durham Cathedral, der Durham University und der British Library unterzeichnetes Memorandum of Understanding (MOU) ebnet den Weg für zukünftige Gelegenheiten, das Evangelium nach Abschluss der Übernahme 50% der Zeit auf dem UNESCO-Weltkulturerbe von Durham zu präsentieren. Die Absichtserklärung schafft einen Rahmen für das zunehmend starke und konstruktive Engagement zwischen der Bibliothek, der Durham University und der Durham Cathedral, bei dem unter anderem 2013 die Lindisfarne Gospels in Durham besucht werden.

Der sehr ehrwürdige Michael Sadgrove, Dekan von Durham, sagte: „Dieses wunderbare Buch verbindet uns direkt mit dem sächsischen Christentum im Norden Englands und mit dem beliebtesten Heiligen des Nordens, Cuthbert selbst. Die Kathedrale von Durham verdankt ihre Existenz ihm, und wir schätzen nicht nur seine Erinnerung, sondern auch die Schätze, die hier in der Kathedrale mit ihm verbunden sind, wie sein Brustkreuz und sein tragbarer Altar. Deshalb unterstütze ich von ganzem Herzen die Kampagne, dieses Buch für die Nation zu retten, denn es ist ein wesentlicher Bestandteil unseres kulturellen und spirituellen Erbes. Wie das Lindisfarne Gospel Book spricht auch das Cuthbert Gospel kraftvoll über das goldene Zeitalter von Northumbria, dessen spirituelle Vision, intellektuelle Energie und künstlerische Leistung uns bis heute inspirieren. Wir stehen in der Schuld der British Library, diese Initiative ergriffen zu haben. Wir müssen sicherstellen, dass es gelingt. “

Chris Higgins, Vizekanzler der Durham University, sagte: „Die Durham University ist stolz darauf, mit der British Library zusammenzuarbeiten, um das älteste und eines der wichtigsten aller westlichen Manuskripte zu erhalten, auszustellen und zu interpretieren. Die Universität und die Kathedrale beherbergen zusammen eine der wichtigsten Sammlungen früher Bücher und Manuskripte, die von Forschern und Wissenschaftlern aus der ganzen Welt besucht werden. Eine engere Zusammenarbeit zwischen der Universität und der British Library wird die Wissenschaft und die Anerkennung der Rolle fördern von Durham und dem Nordosten bei der Entwicklung des bemerkenswerten schriftlichen Erbes Englands. “

Ein Sprecher der britischen Provinz der Gesellschaft Jesu sagte: „Das Manuskript von St. Cuthbert, das die Gründung des Christentums nach dem Johannesevangelium dokumentiert, spricht über dreizehn Jahrhunderte britischer Geschichte. Die Gesellschaft Jesu freut sich, dass dieser seltene Text wahrscheinlich angemessen untergebracht wird, und gratuliert der Bibliothek zu einem erfolgreichen Start der Spendenaktion. Die Bibliothek verfügt nicht nur über großes Fachwissen im Bereich der Erhaltung, sondern verfügt auch über die Mittel, um den direkten oder virtuellen Zugang von Menschen aus der ganzen Welt zu gewährleisten, die das Evangelium in seiner Umgebung unter den anderen Schätzen des christlichen Glaubens und des Anglo der Bibliothek sehen können -Saxonische und keltische Kunst. “

Quelle: British Library


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