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Das Undefinierbare definieren: die kulturelle Rolle der Monster im Mittelalter

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Das Undefinierbare definieren: die kulturelle Rolle der Monster im Mittelalter

Von Emily R. Kovatch

Diplomarbeit, Ball State University, 2008

Abstract: Monster kommen im Mittelalter in verschiedenen Quellen und aus verschiedenen Epochen vor. Dass sie sich so stark auf den mittelalterlichen Geist konzentrierten, ist kein Beweis dafür, dass Männer dieser Zeit unwissend waren und törichterweise an fiktive Kreaturen glaubten, sondern dass diese erschreckenden Kreaturen eine wichtige kulturelle Rolle spielten. Als sich die physische und kulturelle Landschaft Europas im Mittelalter einer Reihe von Veränderungen unterzog, halfen Monster christlichen europäischen Männern, ihre Beziehung zur Welt um sie herum zu definieren. Monster dienten als Gegenbeispiel zu Menschen und definierten, was die Menschheit ist, indem sie veranschaulichten, was sie nicht ist. Eine umfassende Weltanschauung zu entwickeln ist jedoch keine leichte Aufgabe, und während Monster die Menschheit bei der Schaffung eines kulturellen Systems unterstützen könnten, könnten sie es auch zerreißen. Monster sind ihrer Natur nach undefinierbar. Sie formen und deformieren das Weltbild des Menschen.

Einleitung: Das Mittelalter war mit Monstern übersät. Diese seltsamen Kreaturen streckten ihre Köpfe hinter höfischer Literatur hervor; sie schlichen sich in theologische Diskussionen der Kirche ein; sie standen in der Geschichte dieser Zeit neben sachlichen Personen; und sie lauerten immer im Hintergrund der mittelalterlichen Denkweise. Angesichts der Monster, die in einer Vielzahl von Quellen des Mittelalters vorkommen, muss sich der moderne Leser fragen: Haben die mittelalterlichen Menschen wirklich an diese bizarren Kreaturen geglaubt? Das gegenwärtige Publikum ist bestrebt, den Monstern die wissenschaftliche Wahrheit zu kennen, die Erklärung für ihre Existenz - wenn sie tatsächlich existieren. Aber diese wissenschaftliche Suche geht am eigentlichen Punkt vorbei. Ob mittelalterliche Europäer an Monster als Realität glaubten oder nicht, ist nur zweitrangig. Die eigentliche Frage ist, warum sie überhaupt über Monster geschrieben haben. Monster spielten eine unschätzbare kulturelle Rolle und halfen den mittelalterlichen Europäern, sich selbst, die Welt um sie herum und ihren Platz darin zu definieren. Es scheint die menschliche Bedingung zu sein, darüber nachzudenken, was uns genau „menschlich“ macht, und mittelalterliche Europäer wurden keineswegs von dieser Suche ausgeschlossen. Monster wurden verwendet, um die Vorstellung des Menschen von seiner Menschlichkeit zu formen, indem sie ein Beispiel dafür lieferten, was er nicht war. Monster fungierten als Anti-Menschen und ermöglichten es der mittelalterlichen Menschheit, sich besser zu definieren.


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