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Objekte der Hingabe: Die materielle Kultur der italienischen Frömmigkeit der Renaissance, 1400–1600

Objekte der Hingabe: Die materielle Kultur der italienischen Frömmigkeit der Renaissance, 1400–1600



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Von Mary Laven

Ein Erdbeben verwüstet eine kleine Stadt in Mittelitalien. Katastrophale Risse reißen durch die Gebäude; verzweifelte Schreie sind von denen zu hören, deren Häuser einstürzen; andere versuchen, Aufmerksamkeit zu erregen, indem sie auf Dächern stehen und mit den Händen winken, aber ohne Erfolg. Nur ein Haus steht fest, während die Gebäude ringsum zu Boden fallen. Hier kniet die Familie Viadana im stillen Gebet; Ehemann, Ehefrau und vier Söhne, alle ordentlich gekleidet und auffallend ruhig inmitten des Chaos, appellieren an ihren örtlichen Heiligen Nikolaus von Tolentino.

Dieses überzeugende Bild ist in der bemerkenswerten Sammlung von Ex-Votos in Tolentino in den Marken in Mittelitalien erhalten geblieben: Fast 400 bemalte Holzbretter aus dem 15. bis 19. Jahrhundert, normalerweise etwa einen Fuß lang und horizontal ausgerichtet, gekauft oder in Auftrag gegeben von denen, denen dank der Intervention des heiligen Nikolaus ein Wunder gewährt worden war.

Ex voto bedeutet „in Erfüllung eines Gelübdes“ und die Idee war, dass man, wenn man zur Jungfrau Maria oder zu den Heiligen um ein Wunder betete, versprechen würde, ein Opfer als Gegenleistung für einen gewährten Gefallen zu hinterlassen. Aus diesem Grund sind in Italien und in anderen katholischen Ländern Schreine manchmal voller Objekte und Bilder wie dieses, die jeweils die wundersamen Aktivitäten der meistbeschäftigten Heiligen Gottes aufzeichnen.

Ich habe mich dazu hingezogen gefühlt, im Rahmen meines Projekts „Objekte der Hingabe: Die materielle Kultur der italienischen Frömmigkeit der Renaissance, 1400–1600“, das von einem großen Forschungsstipendium des Leverhulme Trust finanziert wird, über Ex-Votos nachzudenken. Meine Forschung reagiert auf das verbreitete Missverständnis der Renaissance als säkulares Zeitalter, das von Luxus, Individualismus, Weltlichkeit und Skepsis geprägt ist.

Indem ich mich stattdessen auf den weit verbreiteten „Konsum“ religiöser Objekte konzentriere, werde ich die lebendige Frömmigkeit beleuchten, die das Leben der Renaissance geprägt hat. Durch Rosenkränze, Kruzifixe, Christuspuppen, Statuetten, religiösen Schmuck, Andachtsbücher und Gemälde, Pilger-Souvenirs und sogar Instrumente der Selbstkasteiung (die Haarhemden oder Dreschflegel, mit denen Menschen in dieser Zeit manchmal ihren Glauben auf die Probe stellten) möchte ich zeigen, dass Renaissance-Käufer ihre Körbe mit Gegenständen füllten, die von einer tiefen Frömmigkeit zeugten. Ich werde aber auch fragen, warum die katholische Kultur durch eine solche Unordnung von Gegenständen definiert wurde.

Der Mann, der Marys aus dem Weg ging

Obwohl ich mich auf Objekte konzentriere, wird meine Forschung oft über Texte betrieben. Inventare und Geschäftsbücher sind das beste Mittel, um uns über Ausgabenmuster in der Renaissance zu informieren. Von der Inquisition durchgeführte Versuche können uns über die Verwendung und den Missbrauch religiöser Artefakte informieren. Das gedruckte Genre des „Wunderbuchs“ bietet einen wesentlichen Kontext für das Verständnis von Ex-Votos. Während des ersten Jahrhunderts des Drucks waren Bücher, die die Wunder eines bestimmten Heiligen erzählten, Bestseller. Und wenn Sie kommen, um sie zu lesen, können Sie sehen, warum. Ihre dramatische Darstellung eines möglicherweise schrecklichen Vorfalls, gefolgt von einer frommen Schlussfolgerung, sorgt für eine äußerst befriedigende Lektüre.

Zu meinen Lieblingsgeschichten gehört die eines lasziven und promiskuitiven Mannes, der dennoch die Grenze zum Sex mit einer Frau namens Mary gezogen hat (eine Handlung, die er als zutiefst blasphemisch betrachtete). Als der Teufel eine Gelegenheit sah, stiftete er einen Tryst zwischen unserem Helden und einer Frau an, die sich als Maria herausstellte. Glücklicherweise entdeckte der Mann, bevor die schreckliche Tat begangen wurde, die Wahrheit, und seine Reue war so groß, dass er durch den sofortigen Tod vor der Todsünde gerettet wurde. Dass er dann dank der Intervention der Jungfrau Maria direkt in den Himmel kam, war in der Tat ein Wunder, auch wenn es aus heutiger Sicht schwierig ist, dies als Happy End zu betrachten.

Andere Geschichten zeigen die Abneigung gegen Katastrophen mit Kindern - Erzählungen, mit denen sich ängstliche Eltern heute leicht identifizieren können. Wir erfahren von der wundersamen Rettung eines Mädchens, das vom Dach ihres Hauses fällt, in dem sie sich sonnt, und von dem Baby, das auf einem Auge „monströse“ Verletzungen im Gesicht und Blindheit erleidet, nachdem ihre Krankenschwester sie hineingestürzt hat Das Herz. Eine besonders anschauliche Geschichte aus einem florentinischen Wunderbuch handelt von einem Jungen, der fast erstickt, wenn er in Exkremente getaucht wird, nachdem er sich vor seiner Mutter in der Latrine versteckt hat. Er wird von der Jungfrau Maria selbst unversehrt und auf wundersame Weise duftend herausgezogen.

Bekannt und doch unbekannt

Wunderbücher werfen auch ein Licht auf die vielen verschiedenen Arten von Ex-Votos, die in Auftrag gegeben wurden: nicht nur gemalte Darstellungen des gewährten Wunders, sondern eine ganze Reihe dreidimensionaler Objekte, einschließlich selten erhaltener Wachsgegenstände. Am typischsten sind die anatomischen Modelle: ein Paar Wachsaugen oder -ohren, um die Wiederherstellung des Seh- oder Hörvermögens einer Person aufzuzeichnen, oder ein Wachsfuß, für den die Mutter bezahlt hat, deren kleiner Junge von einem schlechten Zeh geheilt wurde. Die Reichen gaben die gleichen Objekte in Silber in Auftrag. Bescheidenere Leute könnten in Kerzen investieren, die genauso lang sind wie geheilte Kinder. Andere hängten ihre Krücken als Andenken an ihre Heilung auf. Ähnliche Praktiken reichen bis in die Antike zurück und setzen sich heute in den großen katholischen Heilheiligtümern wie Lourdes in Frankreich und Loreto in Italien fort.

Als Historiker habe ich daher ein Dilemma. Inwieweit ist der Instinkt, einen Heiligen oder eine Gottheit um Hilfe zu bitten oder sich öffentlich für ein abgewendetes Unglück, eine menschliche Konstante, zu bedanken?

Um auf das von der Familie Viadana in Auftrag gegebene Ex-Voto zurückzukommen: Auf einer Ebene ist die Szene nur allzu vertraut. Heute führen Erdbeben, Überschwemmungen, Tsunamis, Terroranschläge und Bombenanschläge dazu, dass Städte zusammenbrechen. Und doch ist das Erscheinen eines Mönchs auf dem Gemälde, das in einer flauschigen weißen Wolke am Himmel getragen wird, auffallend fremd. Es ist dieses Gleichgewicht zwischen dem Vertrauten und dem Unbekannten, dem Universellen und dem Besonderen, das mich während meines Forschungsprojekts am meisten beschäftigt.

Bei meinem Versuch, herauszufinden, was die Frömmigkeit der Renaissance auszeichnet, werde ich die Religion aus der Kirche heraus in die Nachbarschaft und in die Heimat verfolgen. Mir ist bereits klar, dass der italienische Haushalt - weit davon entfernt, ein Ort weltlichen Individualismus zu sein - in dieser Zeit mit religiösen Praktiken und Überzeugungen gesättigt war. Neue Aufmerksamkeit für häusliche Andachten und die reiche Kultur von Objekten, die sie unterstützten, wird unsere Annahmen über die Denkweise der Renaissance in Frage stellen. Dies war eine Welt, in der die Jungfrau und die Heiligen regelmäßig zu Besuch waren und in der der Materialismus gut für die Seele sein konnte.

Quelle: Universität von Cambridge


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