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Vorstellungen von Ethnizität in frühmittelalterlichen Studien

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Vorstellungen von Ethnizität in frühmittelalterlichen Studien

Von Walter Pohl

Debatte über das Mittelalter: Themen und Lesarten, Hrsg. Lester K. Little und Barbara H. Rosenwein (Blackwell Publishers, 1998)

Einleitung: In jüngster Zeit war das Problem der ethnischen Zugehörigkeit eines der am häufigsten diskutierten Themen in frühmittelalterlichen Studien. Aus der Sicht des Historikers verdankt die Diskussion über die ethnische Zugehörigkeit ihren entscheidenden Impuls Reinhard Wenskus. Traditionelle Forschung hat die Bedeutung der Begriffe "Volk" oder "Stamm" als selbstverständlich angesehen. Aus dieser Sicht ist ein „Volk“ eine rassisch und kulturell sehr homogene Gruppe, die eine gemeinsame Abstammung und ein gemeinsames Schicksal teilt, dieselbe Sprache spricht und in einem Staat lebt. Völker (und nicht Einzelpersonen oder soziale Gruppen) wurden oft als Faktoren der Kontinuität in einer sich verändernden Welt angesehen, als die wirklichen Themen der Geschichte - in ihrem Verlauf fast unveränderlich, in der Tat eher ein natürliches als ein historisches Phänomen. Ihr Schicksal wurde anhand biologischer Metaphern beschrieben: Geburt, Wachstum, Blüte und Verfall. Diese historische Konzeption wurzelte in den nationalen Bewegungen des neunzehnten und zwanzigsten Jahrhunderts und trug dazu bei, alle Arten von chauvinistischen Ideologien zu fördern. Die Idee, dass alles außer einem Volk, das in einem Staat lebt, eine Anomalie war (und mit allen Mitteln korrigiert werden sollte), wurde von vielen Historikern stillschweigend oder ausdrücklich unterstützt. Noch heute, nach Jahrhunderten der modernen Nation, ist die Identität von Menschen und Staat die Ausnahme und nicht die Regel, wie die Beispiele der Schweiz, Österreichs, der Deutschen, der Juden, der Araber, der Vereinigten Staaten oder der Sowjetunion zeigen. Die heutigen nationalistischen Bewegungen in vielen osteuropäischen Ländern haben das Ideal des homogenen Nationalstaates aus dem 19. Jahrhundert wiederentdeckt. Es ist traurig zu sehen, dass nach so vielen Tragödien, die es verursacht hat, einige weitere zu folgen scheinen, und oft im Namen der Geschichte.

Diese Situation erklärt die entscheidende Bedeutung frühmittelalterlicher Studien für die Vorstellungen und Vorurteile der ethnischen Zugehörigkeit. Nationen, die aus bestimmten Gründen das Gefühl hatten, die Doktrin „Ein Volk, ein Staat“ nicht zu erfüllen, suchten in diesen düsteren Zeiten nach einer Rechtfertigung für ihre Behauptungen. Die Existenz von Römern, Deutschen oder Slawen im fünften oder siebten Jahrhundert wurde zu wichtigen Argumenten in einer endlosen Reihe nationaler Kämpfe, die in der bizarren Wiederbelebung des fairen und rücksichtslosen germanischen Helden gipfelten, der ein ganzes Volk in den Holocaust der Nazis lockte.


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