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Präsident Obama verleiht dem Mittelalterler die National Humanities Medal

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Teofilo F. Ruiz von der UCLA, ein international anerkannter Historiker, dessen Arbeit sich auf das mittelalterliche Spanien und Europa konzentriert, wird heute von Präsident Barack Obama mit der National Humanities Medal ausgezeichnet.

Ruiz, der zu den neun Intellektuellen gehört, die dieses Jahr landesweit für die prestigeträchtige Auszeichnung ausgewählt wurden, wird die Medaille bei einer Zeremonie im Weißen Haus erhalten, nachdem er kurze Bemerkungen zu seiner Arbeit im Hauptquartier der Nationalen Stiftung für Geisteswissenschaften abgegeben hat. Ein Empfang mit dem Präsidenten und der First Lady wird der Zeremonie folgen.

Die National Humanities Medal, die 1996 von der National Endowment for the Humanities ins Leben gerufen wurde, ehrt Einzelpersonen oder Gruppen, deren Arbeit das Verständnis der Nation für die Geisteswissenschaften vertieft, das Engagement der amerikanischen Bürger für die Geisteswissenschaften erweitert oder dazu beigetragen hat, den Zugang zu wichtigen Ressourcen zu erhalten und zu erweitern in den Geisteswissenschaften. Zu den früheren Medaillengewinnern gehörten der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Autor Toni Morrison, der Schriftsteller John Updike, der Friedensnobelpreisträger und Autor Elie Wiesel sowie der Filmemacher Steven Spielberg.

"Ich war sehr überrascht", sagte Ruiz, ein angesehener Professor in den UCLA-Abteilungen für Geschichte sowie Spanisch und Portugiesisch, über seine Auswahl. "Ich fühlte, dass die Ehre - eine große Ehre - unverdient und sehr unerwartet war."

Ruiz, ein Wissenschaftler, der sich auf die Sozial- und Kulturgeschichte des spätmittelalterlichen und frühneuzeitlichen Spaniens spezialisiert hat, wurde laut der Ankündigung des Weißen Hauses für sein „inspiriertes Lehren und Schreiben“ ausgewählt. "Seine gelehrten Studien haben unser Verständnis des mittelalterlichen Spaniens und Europas vertieft, während seine späte Untersuchung, wie die Gesellschaft mit Terror umgegangen ist, wichtige Lehren über die Schattenseiten des westlichen Fortschritts gezogen hat", heißt es in der Erklärung.

"Teo bringt nicht nur immense Kreativität und Geschicklichkeit in das Handwerk des Historikers ein, sondern auch eine menschliche Note, ein Gefühl für die Freuden und Sorgen durchschnittlicher Frauen, Männer und Kinder", sagte David Myers, Vorsitzender der UCLA-Abteilung für Geschichte. "In dieser menschlichen Berührung liegt sein Humanismus - und seine Leidenschaft für die Geisteswissenschaften -."

Ruiz hat 13 Bücher veröffentlicht oder in der Presse veröffentlicht und mehr als 60 Artikel in Fachzeitschriften sowie Hunderte von Rezensionen und kleineren Artikeln verfasst.

Sein jüngstes Buch „Der Terror der Geschichte: Über die Unsicherheiten des Lebens in der westlichen Zivilisation“ (Princeton University Press, September 2011) reflektiert die Bemühungen der westlichen Menschheit, die Welt und ihre verstörende Geschichte zu bewältigen und zu verstehen - aus dem Existenziellen Zustand und Naturkatastrophen bis zur endlosen Folge von Kriegen und anderen von Menschen verursachten Katastrophen. Das Buch, eine dramatische Synthese aus mehr als zwei Jahrtausenden Geschichte, wurde von Inside Higher Education für seine „enorme Gelehrsamkeit“ gelobt.

Ebenfalls im vergangenen Jahr war Ruiz Mitherausgeber eines Bandes, in dem die persönlichen Berichte des Franziskanermönchs Junipero Serra aus dem 18. Jahrhundert über seine Reisen in Kalifornien zusammengetragen wurden. Das Buch wurde in Spanien veröffentlicht.

Zu seinen weiteren Büchern gehört „Krise und Kontinuität: Land und Stadt im spätmittelalterlichen Kastilien“ (University of Pennsylvania Press, 1994), das von der American Historical Association als bestes Buch über Spanisch vor 1580 mit dem Premio del Rey-Preis ausgezeichnet wurde 1994–95; "Spanish Society, 1400–1600" (Longman, 2001); "Vom Himmel zur Erde: Die Neuordnung der spätmittelalterlichen kastilischen Gesellschaft" (Princeton University Press, 2004); "Mittelalterliches Europa und die Welt" (Oxford University Press, 2005), mit dem verstorbenen Robin W. Winks; und „Spanien: Jahrhunderte der Krise, 1300–1474“ (Wiley-Blackwell, 2007).

"A King Travels", eine lange Studie über Festivals im spätmittelalterlichen und frühneuzeitlichen Spanien, erscheint im März 2012 bei Princeton University Press, und ein weiteres Buch, eine allgemeine Geschichte des westlichen Mittelmeers, ist unter Vertrag.

Während Ruiz als Mittelalter verehrt wird, hat er auch eine zeitgenössische Seite. Seit er vor 14 Jahren nach Südkalifornien gezogen ist, hat er sich als Autorität in Dowtown Los Angeles etabliert, gibt informelle Touren durch die Region und unterrichtet einen beliebten UCLA-Grundkurs zu diesem Thema.
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"Ich bin ein Liebhaber von Städten", sagte er, "und ich bin angezogen von der Vielseitigkeit der Architektur in Los Angeles, am lebhaftesten in der Innenstadt von LA, und von ihrer ethnischen Vielfalt."

Ruiz wurde 1943 in Kuba als Sohn von Einwanderern aus der altkastilischen Region Spaniens (der heutigen Provinz Burgos) geboren, was in seinem Stipendium eine herausragende Rolle gespielt hat.

Als Teenager war er in der kubanischen Revolution aktiv, die 1959 das Regime von Fulgencio Batista stürzte. Nachdem ein Freund 1960 getötet worden war, trat er von der Revolution zurück und wurde inhaftiert. Nach der gescheiterten Invasion der Schweinebucht im Jahr 1961 wurde er freigelassen, um Platz für neue Kriegsgefangene zu schaffen. Ruiz reiste in diesem Jahr nach Miami mit "nur drei Kleidungswechseln, 45 US-Dollar, einer Schachtel kubanischer Zigarren zum Verkauf und einer spanischen Übersetzung von Jacob Burckhardts" Eine Geschichte der griechischen Zivilisation "."

Bis 1962 zogen Ruiz und zwei Cousins ​​von Miami nach New York City, wo er bei verschiedenen Jobs arbeitete, unter anderem als Taxifahrer. Trotz vieler Hindernisse promovierte er 1974 an der Princeton University. In den 1970er Jahren reiste er mehrmals nach Spanien, um in der angestammten Heimat seiner Familie zu forschen.

Ruiz kam 1998 an die Fakultät der UCLA, nachdem er am Brooklyn College, am Graduate Center der City University of New York, an der University of Michigan und an der École des Hautes Études en Sciences Sociales in Paris unterrichtet hatte.

Ruiz wurde nicht nur für die National Humanities Medal ausgewählt, sondern genießt in diesem Jahr zwei weitere Auszeichnungen, die für wirklich herausragende Leistungen während eines lebenslangen Stipendiums reserviert sind. Er war einer von 14 Wissenschaftlern im ganzen Land, die von der herausragenden Ehrengesellschaft Phi Beta Kappa als Gastwissenschaftler 2011/12 ausgewählt wurden. Im Rahmen des Programms, das US-amerikanischen Studenten die Möglichkeit bieten soll, Zeit mit einigen der angesehensten amerikanischen Gelehrten zu verbringen, besucht er bis zum 17. Februar sieben Hochschulcampus im ganzen Land. Er hat sich mit Studenten getroffen und am Unterricht teilgenommen Diskussionen und Seminare sowie Vorträge zu verschiedenen Themen.

An der UCLA war Ruiz eines von zwei Fakultätsmitgliedern, die dieses Jahr ausgewählt wurden, um einen Vortrag über Fakultätsforschung zu halten. Die Vorlesung ist die höchste Ehre, die die Fakultät der Universität einem Kollegen zuteil werden soll. Sie soll die Leistungen der angesehensten Wissenschaftler der UCLA würdigen und dem Campus und der größeren Gemeinschaft die Möglichkeit geben, neue Perspektiven für wissenschaftliche Themen zu gewinnen. In seinem öffentlichen Vortrag am 26. April wird Ruiz seine jüngsten Forschungen zu Festivals im mittelalterlichen und frühneuzeitlichen Spanien diskutieren.

Ruiz hat während seiner Karriere viele Auszeichnungen erhalten. Er erhielt Stipendien der National Endowment for the Humanities, der Andrew W. Mellon Foundation, der Guggenheim Memorial Foundation, des Institute for Advanced Study in Princeton und des American Council of Learned Societies (ACLS) Mitglied des ACLS-Verwaltungsrates. Von 1994 bis 1995 wurde er von der Carnegie Foundation als einer von vier herausragenden Lehrern des Jahres in den USA ausgewählt. 2008 wurde er als UCLA Distinguished Teacher ausgezeichnet.

Ruiz war ein häufiger Dozent in Spanien, Italien, Frankreich, England, Mexiko, Brasilien und Argentinien. Von 2002 bis 2005 war er Vorsitzender der UCLA-Abteilung für Geschichte und von 2007 bis 2008 Vorsitzender der UCLA-Abteilung für Spanisch und Portugiesisch.

"Teo ist in gewissem Sinne die Verkörperung von allem, was uns in der UCLA-Abteilung für Geschichte am Herzen liegt: exzellente Wissenschaft, gute und engagierte Lehre und engagierter Service", sagte Myers. „In der relativ kurzen Zeit, in der er an der UCLA war, hat Teo viele von uns, seine Kollegen, inspiriert und erneut verpflichtet, sich an unsere gemeinsame Berufung als Lehrer, Gelehrte und Diener der öffentlichen Mission zu erinnern. Er erinnert uns auch daran, dass es keine Verpflichtung, sondern ein Privileg ist, in einer Abteilung zu unterrichten, die so fein und vielfältig ist wie unsere. “

Siehe auch diesen Vortrag von Professor Ruiz:

Quelle: UCLA


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