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Die Professorin aus Minnesota erhält Mittel für die Erforschung mittelalterlicher religiöser Frauen in Deutschland

Die Professorin aus Minnesota erhält Mittel für die Erforschung mittelalterlicher religiöser Frauen in Deutschland


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Von Melissa Weber

Im vergangenen Jahr erhielt Jennifer Deane, außerordentliche Professorin für Geschichte an der University of Minnesota Morris, zwei Stipendien: das Forschungsstipendium der University of Minnesota und ein Sommerstipendium der National Endowment for the Humanities, das sie finanziert Forschung über die "Beginen" oder Laien religiöser Frauen des mittelalterlichen Deutschlands. Die Stipendien haben es ihr ermöglicht, mehrere Reisen zu Archiven und Bibliotheken in Deutschland zu unternehmen und Ideen und Forschungsergebnisse mit europäischen Kollegen auszutauschen.

Deane beschäftigt sich seit Jahren leidenschaftlich mit dem Studium der religiösen Laienfrauen des mittelalterlichen Europas, die oft als „Beginen“ bezeichnet werden und deren Hunderte unabhängiger Gemeinschaften sich hauptsächlich in den Niederlanden, im Rheinraum, in Frankreich und im deutschsprachigen Raum befanden. Beginen waren keine Nonnen, sondern alleinstehende Laien, die sich in frommen Haushalten versammelten und einen keuschen und bescheidenen Lebensstil beobachteten, der dem eines Klosters ähnelte. Sie waren jedoch auch tief in die lokalen Gemeinschaften eingebettet, hatten enge Verbindungen zu säkularen und religiösen Autoritäten und leisteten gemeinnützige Dienste wie Gebet und Unterrichten von Kindern. Trotz ihrer bescheidenen und harmlosen Existenz erregte der semi-religiöse Status der Beginen im 14. Jahrhundert inquisitorische Aufmerksamkeit und verzerrte ihr Image bis heute - für diejenigen, die sogar von ihnen gehört haben.

"Im Jahr 1317 kritisierten zwei wichtige kirchliche Gesetze (bekannt als die Vienne-Dekrete) ketzerische Frauen, die Beginen genannt wurden, und behaupteten, sie predigten Lügen und führten die Laien in die Irre", sagt Deane. „Der Papst war besonders besorgt über Gerüchte über solche Frauen in Deutschland. Gleichzeitig wurde in den Dekreten anerkannt, dass es fromme Frauen gab, deren einfaches Leben in bescheidener Frömmigkeit erlaubt sein sollte. Es gibt also dieses mächtige Modell von schlechten und guten Beginen, das mittelalterliche Päpste und Bischöfe so sehr beunruhigte, wie es die Arbeit moderner Historiker kompliziert hat. Inquisitoren zielten regelmäßig auf Beginen ab, aber genauso oft kamen lokale Unterstützer zur Verteidigung der Frauen. "

Obwohl Beginen im 15. Jahrhundert oft als weitgehend verfolgt oder unter Druck gesetzt beschrieben wurden, waren ihre Gemeinschaften tatsächlich überraschend dauerhaft. Deanes Forschung begann mit der Frage: Warum schienen Beginen im späten Mittelalter zu verschwinden, wenn es so viele Unterlagen über das Überleben ihrer Gemeinden in Deutschland gibt? Ein Ergebnis von Deanes Forschungen in Deutschland in diesem Jahr ist, dass viele Menschen, die mit den Frauen in Verbindung stehen, nach den Vienne-Dekreten einfach den Begriff "Beginen" fallen ließen und stattdessen weniger kontroverse Bezeichnungen wie "Schwester" oder "spirituelle Frau" oder sogar "wählten". Witwe und Jungfrau '. Aufzeichnungen zeigen, dass trotz der Namensänderung ihre Lebensweise konstant blieb. Anstatt dass die Frauen aus der Geschichte verschwanden, fiel der Name vorübergehend weg.

„Die Menschen vor Ort kannten und respektierten diese Frauen persönlich. Tatsächlich wurden die Gemeinden selbst von Männern, Frauen und sogar Geistlichen gegründet, die als Wohltätigkeit für die Gebete der Frauen Geld spendeten. Beginen waren vor Ort nicht umstritten und leisteten gute Dienste, und viele Menschen in der Gemeinde waren tatsächlich mit ihnen verwandt. Eine Änderung der Terminologie war daher eine einfache Möglichkeit, mögliche Kritik abzulenken “, sagt Deane. "Aber für Historiker, die nach breiten Mustern suchten, schien es, als ob die Gemeinschaften selbst verschwunden wären."

Der Schlüssel zur Erstellung eines genaueren Bildes der mittelalterlichen deutschen Beginengeschichte liegt in der sorgfältigen Archivrecherche sowie in der Sortierung von Hunderten deutscher Veröffentlichungen des 19. und frühen 20. Jahrhunderts. Die Besuche haben es ihr auch ermöglicht, mit Wissenschaftlern in Kontakt zu bleiben, die sich ebenfalls mit diesem Bereich befassen, einschließlich eines Kolloquiums von Fakultäten und Doktoranden der Frauenreligionsgeschichte, die sich ebenfalls für dieses Thema interessieren, dem Forschungskreis für mittelalterliche religiöse Frauen in Europa (AGFEM) ).

Deanes Forschung wird in ihrem bevorstehenden Buch "Sisters Among: Beginen und Laien religiöser Frauengemeinschaften im mittelalterlichen Deutschland" veröffentlicht. „Das Buch bietet eine Vogelperspektive auf die Muster dieser Hunderte von Gemeinden in ganz Deutschland, von den verschiedenen Arten ihrer Gründung bis hin zu internen Rhythmen des Frauentags und dem Kontakt mit der Welt um sie herum - Stadträte, Familienmitglieder , der Marktplatz und Kontakte zu religiösen Persönlichkeiten wie Priestern und Nonnen “, sagt Deane.

Später in diesem Jahr wird Deane auch einen Band mit dem Titel veröffentlichen, den sie gemeinsam mit europäischen Kollegen zum Thema Beginenkategorien, Terminologie und Geschichtsschreibung herausgibt Etiketten, Libellen und religiöse Laienfrauen im nördlichen Mittelalter Europas (Brepols Press).

In Anbetracht der Notwendigkeit einer persönlichen Analyse des Archivmaterials und der Möglichkeiten zur beruflichen Weiterentwicklung ist Deane dem Morris-Campus und der University of Minnesota besonders dankbar für die umfassende Forschungsunterstützung, die durch Zuschüsse wie die Faculty Research Enhancement Funds, den Imagine Fund, und das Grant-in-Aid, das Reisen zwischen West-Zentral-Minnesota und Mitteleuropa ermöglicht hat.

"Ich war fasziniert von der Geschichte der Beginen, seit ich ein Student war, und es ist wirklich aufregend, jetzt als Wissenschaftler neue Ideen in das Feld einzubringen", sagt Deane.

Deane wird im Frühjahr nach Aachen und Regensburg reisen und den Sommer 2012 als Gastforscherin an der Universität Tübingen verbringen.

Quelle: Universität von Minnesota Morris


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