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Warum wurden die Angelsachsen nicht britischer?

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Warum wurden die Angelsachsen nicht britischer?

Von Bryan Ward-Perkins

Englischer historischer RückblickVol. 115: 462 (2000)

Einleitung: Ethnische und nationale Identitäten haben historische Wurzeln, sowohl in der komplexen Verkettung von Ereignissen, die sie ins Leben gerufen haben, als auch in den vereinfachten historischen Mythen, durch die sie aufrechterhalten werden. Die Ursprünge von Völkern und Nationen waren daher immer ein fruchtbares Thema für die historische Forschung. In diesem breiteren Rahmen haben die jüngsten Unsicherheiten über die Zukunft des Vereinigten Königreichs (da es sowohl einer internen Dezentralisierung als auch einer europäischen Integration ausgesetzt ist) eine besonders aktive Debatte über die Herkunft, Entwicklung und das Fortbestehen der verschiedenen nationalen und ethnischen Identitäten der britischen Inseln angeregt.

Für das frühe England wurden interessante Arbeiten zur Entstehung eines einzigen Königreichs im zehnten Jahrhundert und zum langsamen Wachstum eines einheitlichen Gefühls des "Englischen" unter den verschiedenen Völkern und Königreichen durchgeführt, unter denen die moderne Wissenschaft der Einfachheit halber zusammenfällt das Label 'Angelsachsen'. Historiker gingen jedoch eher davon aus, dass all diese angelsächsischen Gruppen eines gemeinsam haben, nämlich das Gefühl, dass sie sich von der einheimischen „keltischen“ Bevölkerung im Süden Großbritanniens, den Briten, unterscheiden.

Mit anderen Worten, was auch immer sie sonst geworden sein könnten oder nicht, es wird als selbstverständlich angesehen, dass die Angelsachsen niemals wie die Briten „britisch“ geworden sein könnten. In der populären Vorstellung (einschließlich meiner eigenen) wird die getrennte Identität von Angelsachsen und Briten (die sich später zu Engländern und Walisern entwickelten) auf einen Unterschied in der Abstammung zurückgeführt, mit anderen Worten auf einen „Rassenunterschied“; und wird eher als angeboren als als kulturell erworben und veränderlich angesehen. “Die meisten Engländer, wenn sie etwas über die frühe Geschichte wissen, glauben, dass ihre Englischkenntnisse letztendlich von einer überwiegend angelsächsischen Abstammung herrühren, mit vielleicht einem romantischen Schimmer, aber nur ein Hauch von späterem Einwandererblut - Viking, Norman, Huguenot oder was auch immer. Die Briten (und die Römer) spielen wenig eine Rolle bei der Wahrnehmung, die die Engländer von ihrer Herkunft haben. Folglich sehen sie sich deutlich anders als die anderen alten Bewohner der britischen Inseln; und sie würden sich niemals als "Kelten" bezeichnen, es sei denn, ihre jüngsten Vorfahren umfassten bekannte schottische, irische, walisische oder kornische Vorfahren.

Top Bild: Sutton Hoo Helm - Foto von Steve Cottrell / Flickr


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