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War St. Patrick ein sklavenhandelnder römischer Beamter, der nach Irland floh?

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Der klassische Bericht über St. Patricks Leben besagt, dass er als Teenager aus West-Großbritannien entführt und in Irland sechs Jahre lang in die Sklaverei gezwungen wurde, bevor er floh. Während dieser Zeit entwickelte sich sein Glaube.

In einem neuen Artikel, der sich mit Patricks eigenen Schriften in ihrem historischen Kontext befasst, wird jedoch argumentiert, dass der Heilige möglicherweise absichtlich nach Irland geflohen ist, um nicht zu einer „Dekurion“ zu werden - einem römischen Beamten, der für die Steuererhebung verantwortlich ist.

"In der schwierigen Zeit, in der Patrick lebte und in der 410 die römische Regierung in Großbritannien unterging und schließlich zusammenbrach, wäre es nicht nur schwierig, sondern auch sehr riskant gewesen, die Verpflichtungen eines Dekurions, insbesondere die Steuererhebung, zu erfüllen", sagt er Dr. Roy Flechner von der University of Cambridge.

Flechners Artikel "Patricks Gründe, Großbritannien zu verlassen" erscheint in Band: Studien zur mittelalterlichen keltischen Geschichte und zum Recht zu Ehren von Thomas Charles-Edwards, herausgegeben von Fiona Edmonds und Paul Russell (Boydell, 2011)

Die Position von Decurion war erblich bedingt, und zur Zeit von St. Patrick war es in diesem Teil des Römischen Reiches alles andere als wünschenswert, einen Verwaltungsposten zu bekleiden. Neben der Steuererhebung (für die ein Mangel aus der eigenen Tasche des Decurion stammte) gab es auch Straßeninstandhaltung und die Rekrutierung von Soldaten, mit denen man sich auseinandersetzen musste.

Patricks eigener Vater Calpornius nutzte eine Rettungsklausel im römischen Recht, die es ihm ermöglichte, seinen Posten als Dekurion zu verlassen, indem er sich dem Klerus anschloss - unter der Voraussetzung, dass die Rolle an seinen Sohn Patrick weitergegeben wurde.

Der Erbe eines Decurion würde sich sofort für die Rolle qualifizieren, da er standardmäßig den notwendigen Reichtum besaß. Laut Flechner entschied sich Patrick, nach der Leere seines Vaters auszuwandern, nach der Auswanderung nach Übersee, nachdem er vor der Verpflichtung stand, Dekurion zu werden. Irland wäre angesichts seiner Nähe und seiner Verbindungen zum Westen Großbritanniens eine natürliche Wahl gewesen.

Patrick hätte einen Weg finden müssen, zumindest einen Teil des Familienbesitzes zu behalten, um seinen Weg in Irland zunächst finanzieren zu können. Auf den spätantiken britischen Inseln kam dies normalerweise in Form von Land vor.

Irland hatte zu diesem frühen Zeitpunkt keine Geldwirtschaft, so dass der Austausch von Land gegen Geld sinnlos gewesen wäre. Sklaven waren jedoch ein hoch geschätztes Gut, und Patrick erwähnt, dass seine Familie mehrere besaß, ebenso wie alle Adelsfamilien in Großbritannien zu dieser Zeit.

Sklaven waren auch relativ leicht zu transportieren, und im historischen Kontext ist es sinnvoll, dass Patrick sein Familienvermögen in Sklaven umgewandelt hätte. War St. Patrick, der befreite christliche Sklave der Legende, tatsächlich ein Sklavenhalter und Händler?

"Es mag seltsam erscheinen, dass ein christlicher Geistlicher von Patricks Statur Sklaven besitzen würde, aber in der Spätantike und im frühen Mittelalter war die Kirche ein bedeutender Sklavenhalter - frühmittelalterliche irische Rechtstexte regeln das Eigentum der Kirche an Sklaven", sagt Flechner.

„Die einzigen Einwände gegen die Sklaverei in dieser Zeit waren Fälle, in denen christliche Sklaven nichtchristlichen Herren gehörten. Es ist bekannt, dass Patrick versucht hat, versklavte Gefangene zu befreien, aber nur diejenigen, die Christen waren, die er selbst bekehrt hatte. “

„Die traditionelle Geschichte, dass Patrick aus Großbritannien entführt wurde, als Sklave arbeiten musste, aber entkommen und seinen Status zurückerobern konnte, ist wahrscheinlich eine Fiktion: Der einzige Ausweg aus der Sklaverei in dieser Zeit war die Erlösung, und Patrick war es nie eingelöst. Die traditionelle Legende wurde von Patrick selbst in seinen Briefen angestiftet, weil er so in Erinnerung bleiben wollte. “

Dr. Flechner, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut für angelsächsische, nordische und keltische Sprache der Universität, fügt hinzu: „Entflohene Sklaven hatten keinen rechtlichen Status und konnten von jedermann getötet oder zurückerobert werden. Die Wahrscheinlichkeit, dass Patrick in einer Zeit, in der der Transport äußerst kompliziert war, unentdeckt von seinem angeblichen Ort der Gefangenschaft in Westirland nach Großbritannien zurückkehren konnte, ist höchst unwahrscheinlich. “

"Nichts davon bedeutet, dass Patrick kein Bischof war oder keine Missionstätigkeit ausübte, aber seine Hauptmotive für einen Umzug nach Irland waren höchstwahrscheinlich dem vergifteten Kelch seiner ererbten Position im römischen Großbritannien zu entkommen."

Quelle: Universität von Cambridge


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