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Das Projekt verwendet GIS, um jüdische Gemeinden des Byzantinischen Reiches abzubilden

Das Projekt verwendet GIS, um jüdische Gemeinden des Byzantinischen Reiches abzubilden


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Geografische Informationssysteme - einst auf den Bereich der physischen Geographen beschränkt - erweisen sich als vielversprechendes Instrument zur Erforschung der Vergangenheit, wie Forscher für die mittelalterliche Geschichte entdecken.

Es gibt fast nichts, was die Existenz von Juden im Byzantinischen Reich offenbart - keine Gebäude oder Synagogen, Münzen oder Siegel, Töpfe oder Pfannen, Zauber oder Amulette. Solche Zeugnisse des Alltags haben für diese inzwischen verschwundenen Menschen einfach nicht überlebt, obwohl sie fast ein Jahrtausend lang bis zum Ende des 15. Jahrhunderts in einer Region lebten, die sich vom südlichen Balkan über die Türkei bis nach Kreta und Zypern erstreckte.

Es gibt jedoch Beweise dafür - wenn Sie genau hinschauen: Auf umgestürzten Grabsteinen eingeschrieben, in mittelalterlichen Reiseberichten erwähnt und in Fragmenten hebräischer Manuskripte dokumentiert, die erst kürzlich entschlüsselt wurden. Aber weil diese Fäden so weit verstreut sind, oft unzugänglich oder in Fragmenten, wurde das byzantinische Judentum in der Geschichte des Imperiums und des Glaubens weitgehend vernachlässigt.

Jetzt füllen neue Forschungen nicht nur diese Lücken - und zeigen damit, wie die jüdische Bevölkerung eine unverwechselbare Identität und eine einzigartige Kultur hatte -, sondern hauchen auch den Quellen neues Leben ein. Der Schlüssel zum Ansatz ist die Verwendung eines Geoinformationssystems (GIS). Ähnlich wie die fortschrittliche Technologie, die Google Maps zugrunde liegt, und die globalen Positionierungssysteme, die jetzt in Millionen von Autos verwendet werden, kombiniert GIS eine relationale Datenbank mit einer interaktiven Karte. Wie diese Tools ist die Karte dynamisch. Wenn eine Frage gestellt wird, ruft das System Daten aus der Datenbank ab, um eine Karte zu erstellen, die bestimmte Informationen zu einem bestimmten Ort zu einem bestimmten Zeitpunkt enthält.

Obwohl es GIS seit rund 50 Jahren gibt, war seine Verwendung in der Forschung weitgehend auf die geografischen Wissenschaften beschränkt. Heutzutage wird das Tool jedoch zunehmend von Forschern verwendet, um Verhaltensweisen und Ereignisse auf die Landschaft abzubilden, sei es die Beziehung zwischen der gebauten Umwelt und Fettleibigkeit oder die Notfallplanung für Terroranschläge und Naturkatastrophen.

Und jetzt wenden sich Historiker wie Professor Nicholas de Lange, der die Studie Kartierung der jüdischen Gemeinden des Byzantinischen Reiches an der Fakultät für Göttlichkeit leitet, an GIS, um komplexe Datensammlungen zu verwalten und abzufragen, die sich auf einen definierten Ort beziehen und Verbreitung der Informationen über das Internet.

Karten waren schon immer ein Dreh- und Angelpunkt historischer Studien, aber wie de Lange erklärte, bieten GIS und das Aufkommen von Webkarten neue Möglichkeiten zur Visualisierung von Trends in historischen Daten: „Das Spannende an GIS ist, dass wir uns in eine andere Dimension begeben können. Herkömmliche Karten sind zweidimensional - sie zeigen die Situation in einem geografischen Gebiet zu einem bestimmten Zeitpunkt. Wir fügen eine dritte Dimension hinzu, die Karten von statischen Schnappschüssen befreit - sie können zeitlich vorwärts und rückwärts angezeigt werden und Änderungen sofort aufdecken. “

„Der interaktive Charakter von GIS ist ideal, damit Forscher verschiedene Arten von Informationen schnell untersuchen können“, fügte Dr. Gethin Rees hinzu, der die GIS-fähige Datenbank in Zusammenarbeit mit Kollegen an der Universität von Umeå in Schweden erstellt hat. "Benutzer können die Relevanz bestimmter Orte für bestimmte jüdische Personen oder Gemeinden bewerten und die Daten über den für sie am besten geeigneten Zeitraum vergleichen." Die resultierende Website wurde im März 2013 gestartet und steht Fachleuten und Nichtfachleuten gleichermaßen frei zur Verfügung.

"Wir versuchen, eine historische Geschichte mithilfe einer durchsuchbaren Karte zu erzählen", sagte de Lange. „In einem Geschichtsbuch wird der Autor unweigerlich Urteile über die Daten gefällt haben, die er auf einer Karte anzeigen möchte, und diese Informationen können veraltet sein. GIS umgeht dies - unsere Datenbank soll alle Daten enthalten, die derzeit verfügbar sind und in Zukunft verfügbar sein werden. Inklusivität ist wichtig, da es aufgrund der relativ unerforschten Natur des Themas unmöglich ist, alle Verwendungszwecke vorherzusagen, für die Historiker und andere Forscher die Daten verwenden werden. "

Zu diesem Zweck hat der wissenschaftliche Mitarbeiter Dr. Alexander Panayotov mit Unterstützung von drei Forschern aus Italien, Griechenland und der Türkei sorgfältig Daten zusammengestellt, die datiert und lokalisiert werden können und sich auf die Präsenz jüdischer Gemeinden im Imperium von 650 bis zum Ende beziehen des 15. Jahrhunderts.

Eine der reichhaltigsten Informationsquellen sind die Schriften des jüdischen Reisenden Benjamin von Tudela, der Mitte des 12. Jahrhunderts auf seinem Weg ins Heilige Land durch Byzanz reiste. Sein Reisebericht beschreibt den Standort jüdischer Gemeinden, die Anzahl der Juden oder jüdischen Haushalte an jedem Ort, ihre kommunalen Führer, ihren sozialen Status, religiöse Schulen und Sekten.

Andere Wissensquellen über das byzantinische jüdische Leben sind hebräische Inschriften auf Grabsteinen, die dazu beitragen, Personen zu bestimmten Zeiten an bestimmten Orten zu platzieren. Urkunden, persönliche Korrespondenz und rechtliche Dokumente, wie die Eheschließung und Mitgift im Jahr 1022 zwischen Namer, dem Sohn von Elkanah, und Eudokia, der Tochter von Caleb, die soziale und wirtschaftliche Geschichte liefern; und hebräische Manuskripte, die das Datum und den Ort ihres Schreibens enthalten. Alle von diesen bereitgestellten Informationen werden der wachsenden Datenbank hinzugefügt.

Bisher wurden rund 1.000 verschiedene Quellen analysiert, in denen über 1.000 Personen beschrieben wurden, die an 150 Standorten leben und an 100 verschiedenen Berufen teilnehmen.

Eine der größten Herausforderungen für die Forscher ist die Tatsache, dass GIS für die Verwendung mit empirischen Daten entwickelt wurde - Fakten und Zahlen, die gesichert sind. "Wenn man den altersbedingten Schaden und die Zerbrechlichkeit vieler mittelalterlicher Quellen berücksichtigt, werden Präzision und Zuverlässigkeit manchmal beeinträchtigt", erklärte Rees. „Angesichts der Informationsknappheit können selbst solche problematischen Daten in einem Projekt dieser Art nicht übersehen werden. Glücklicherweise kann GIS „unvollständige Daten“ viel besser verarbeiten als herkömmliche Karten, und es ist möglich, die Unsicherheit im Zusammenhang mit einem Ereignis digital anzuzeigen. Auf diese Weise kann der Benutzer beurteilen, ob er die Beweise akzeptiert oder nicht. “

Das Byzantinische Reich wird von Gelehrten als wichtige historische Verbindung zwischen den alten Reichen Griechenlands und Roms - mit ihren reichen kulturellen und intellektuellen Traditionen - und der modernen Welt angesehen. Einige haben vorgeschlagen, dass ohne diese Verbindung die Natur der europäischen Zivilisation sehr unterschiedlich gewesen wäre.

"Die jüdische Bevölkerung war in dieser Zeit eine sehr interessante Minderheit", erklärte de Lange, dessen Forschung vom Europäischen Forschungsrat finanziert wurde. "Wir haben durch dieses Projekt erfahren, dass Juden nicht nur in einer Vielzahl von Berufen, sondern auch in der Landwirtschaft tätig waren und im Gegensatz zu Juden in weiten Teilen Lateinamerikas sogar Eigentum und Land besaßen."

Dank der neuen digitalen Ressource können neue Erkenntnisse über die Beteiligung von Juden am Handel, die Auswirkungen politischer Veränderungen auf ihr Leben, die Bewegung jüdischer Gemeinden im Mittelmeerraum und die Faktoren gewonnen werden, die die Entwicklung jüdischer Wohnviertel in Städten beeinflusst haben .

"Frühere Stipendien zeigen uns, dass Historiker einige dieser Zusammenhänge nicht klar erkennen konnten", fügte Rees hinzu. „Zum Beispiel wurde die Bedeutung von Seide überbetont, wahrscheinlich aufgrund des Interesses von Benjamin von Tudela, über diesen Beruf zu schreiben. Wir wissen jetzt, dass die Seidenproduktion nur einen winzigen Bruchteil der Gesamtbezüge zu jüdischen Berufen ausmacht. “

Angesichts der Tatsache, dass die Verwendung von GIS für die historische Forschung noch in den Kinderschuhen steckt, sind sich die Forscher bewusst, dass es nicht einfach ist, die Entwicklung der Technologie vorherzusagen. Indem sie jedoch Schritte unternehmen, um sicherzustellen, dass ihre Daten in Formaten verfügbar sind, die es anderen ermöglichen, auf das Dataset zu verlinken und es in Zukunft wiederzuverwenden, hoffen sie, dass es sich mit anderen digitalen Projekten verbindet, um eine nahtlose historische Ressource bereitzustellen, die sich durchzieht -kreuzt Zeit und Ort.

Quelle: Universität von Cambridge


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