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Wie christlich waren Wikingerchristen?

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Wie christlich waren Wikingerchristen?

Von Elena Melnikova

Ruthenica, Suppl. 4 (2011)

Einführung: Einmal hatte der religiöseste Kaiser Mitleid mit ihren Gesandten [der Nordmänner - E.M.] und fragte sie, ob sie bereit wären, die christliche Religion zu empfangen. und als sie darauf antworteten, dass sie immer und überall und in allem bereit waren, ihm zu gehorchen, befahl er ihnen, im Namen von ihm getauft zu werden […] Die Adligen des königlichen Palastes adoptierten diese Nordmänner, fast als wären sie Kinder gewesen : Jeder erhielt ein weißes Gewand aus der Garderobe des Kaisers und von seinen Sponsoren einen vollständigen Satz fränkischer Gewänder mit Waffen, kostbaren Gewändern und anderen Verzierungen. Dies wurde wiederholt getan, und jedes Jahr kamen mehr und mehr, nicht um Christi willen, sondern um irdische Vorteile. Sie beeilten sich, an Ostern nicht mehr als Gesandte, sondern als treue Vasallen zu kommen, um sich dem Kaiser zur Verfügung zu stellen; und es kam vor, dass sie bei einer bestimmten Gelegenheit die Zahl von fünfzig erreichten. Der Kaiser fragte sie, ob sie getauft werden wollten. Als sie ihre Sünden gestanden hatten, befahl er ihnen, sie mit Weihwasser zu besprengen. Da es bei dieser Gelegenheit nicht genügend Leinenbekleidung gab, befahl Lewis [Louis the Pious - E.M.], einige alte Hemden zu zerschneiden und zusammenzuheften, um Tuniken herzustellen oder als Overalls hochzulaufen. Eine davon wurde sofort auf die Schultern eines der älteren Männer geklatscht; und als er eine Minute lang alles durchgesehen hatte, stellte er heftigen Zorn in seinen Gedanken fest und sagte zu dem Kaiser: „Schau mal, ich habe dieses Waschungsgeschäft schon ungefähr zwanzig Mal durchlaufen, und ich war immer manipuliert worden vorher mit einem prächtigen weißen Anzug heraus; Aber mit diesem alten Sack fühle ich mich eher wie ein Schweinezüchter als wie ein Soldat. Wenn Sie nicht meine Kleidung gekniffen und mir keine neuen gegeben hätten, mit dem Ergebnis, dass ich mich wie ein richtiger Dummkopf fühlen sollte, wenn ich nackt hier rausgehen würde, könnten Sie Ihren Christus und Ihren Anzug behalten von Reach-Me-Down '.

Diese Geschichte über einen Wikinger mit langjähriger Erfahrung in der Taufe ist höchstwahrscheinlich eine Kreation von Notker dem Stammerer, der anlässlich seines Besuchs im Kloster von eine Sammlung von Anekdoten über die Taten Karls des Großen für seinen Urenkel Karl den Fetten komponierte St. Gallen im Jahr 883. Notker verbirgt seinen Glauben nicht daran, dass die verräterische Natur der Wikinger und ihre Taufpraktiken "nicht um Christi willen, sondern um irdische Vorteile" sind, und der Zweck der Geschichte ist es, dies zu beweisen. Unabhängig davon, ob es sich um reine Fiktion oder um einen vom Autor nur geringfügig übertriebenen Bericht über ein reales Ereignis handelt, ist die Geschichte in mehrfacher Hinsicht repräsentativ für diese Zeit. Erstens stellt Notker fest, dass die Tradition der Wikinger-Taufe kurz nach Beginn der Wikinger-Razzien in Westeuropa entstanden ist. Zweitens betrachtet er die Taufe der Wikinger als ein Massenphänomen. Drittens betont er die pragmatischen Ziele der Wikinger bei der Taufe. Viertens betrachtet er die fränkischen Kaiser als verantwortlich für die Einführung der Wikinger in das Christentum. Schließlich beschuldigt Notker die Wikinger der Unwissenheit in Bezug auf die Bedeutung der Sakramente, stellt aber gleichzeitig fest, dass sie christliche Rituale kennen. Es ist möglich, dass Notkers Darstellung der Regierungszeit Ludwigs des Frommen durch Ereignisse aus späteren Jahrzehnten geprägt wurde. Dennoch gibt uns sein Bericht immer noch einen Hinweis darauf, wie vertraut die Wikinger mit dem Christentum waren.

Jedes einzelne Merkmal in der Beschreibung des Kontos stellt ein Problem für sich dar, und einige davon standen im Mittelpunkt früherer Studien, insbesondere in den letzten zwei Jahrzehnten. Einer der faszinierendsten und zugleich kompliziertesten Aspekte dieser Ausgabe ist die mentale Anpassung des Christentums durch diese nördlichen Heiden: Was wussten die Wikinger über das Christentum, wie schätzten sie die christliche Lehre an sich und im Vergleich zu ihren einheimischen Überzeugungen, auf welche Weise Das Christentum in den Köpfen heidnischer Skandinavier? Einige dieser Fragen wurden in früheren Stipendien angesprochen, jedoch hauptsächlich im Zusammenhang mit anderen Themen und für die Zeit nach der „offiziellen“ Christianisierung, so dass die frühchristliche Phase der Wikinger nicht als spezifisches Phänomen betrachtet wurde.


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