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Totila: Theoderic Reborn oder Barbar Belisarius?

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Totila: Theoderic Reborn oder Barbar Belisarius?

Von Michael Stewart

Online veröffentlicht (2013)

Einleitung: Dieser Aufsatz untersucht die Darstellung des gotischen Königs Totila durch den byzantinischen Historiker Procopius aus dem 6. Jahrhundert. Es wird untersucht, wie Procopius seine Darstellung der schwankenden Persönlichkeit des gotischen Führers als Mittel verwendete, um die Rolle zu diskutieren, die die Tugenden und Laster der Männer bei der Bestimmung der Ereignisse auf dem Schlachtfeld spielten. Es wurde aus einem längeren Artikel extrahiert und adaptiert, in dem die Rolle erörtert wurde, die die Konzepte von Männlichkeit, Mut und Tugend in der EU spielten Gotische Kriege.

Der Sieg des byzantinischen Generals Belisarius über den gotischen König Vitigis (reg. 536-40) scheint den ursprünglichen Endpunkt für Procopius dargestellt zu haben. Gotischer Kriegs. Die Erzählung erreicht einen logischen Höhepunkt mit der Niederlage von Vitigis und der triumphalen Rückkehr von Belisarius nach Konstantinopel. Das Thema einer "männlichen" und "heldenhaften" römischen Armee, die einen würdigen gotischen Feind besiegt, hätte dem ein angemessenes Ende gesetzt Kriege. Die Ereignisse vor Ort schienen die gut angelegte didaktische Geschichte von Procopius beeinträchtigt zu haben.

Das Jahr 540 markierte einen Wendepunkt in Justinians Rückeroberung Italiens. Trotz ihrer Niederlage weigerten sich die Goten, sich der byzantinischen Herrschaft zu unterwerfen. 541 ernannte der gotische Adel Totila (reg. 541-552) zum König. Totila, ein Verwandter des westgotischen Königs Theudis (reg. 526-548), belebte den Kampfgeist der gotischen Armee. In einer Reihe schneller Kampagnen eroberte er fast ganz Italien zurück. Procopius musste sich nun mit einer wiederauflebenden Goth-Nation und dem Rückruf seines Idols Belisarius auseinandersetzen. Wie hat der Historiker eine solche Umkehrung des Glücks erklärt? Ohne Zweifel spielen die Quecksilber-Natur von Tyche und die Kraft Gottes, Ereignisse zu bestimmen, in den Büchern sieben und acht eine größere Rolle als in den Büchern fünf und sechs. Ich würde jedoch vorschlagen, dass Procopius das römische Versagen erneut in erster Linie in den bekannten moralisierenden Begriffen beschuldigte. Procopius schrieb die römischen Niederlagen nach 540 weder den Launen des Schicksals noch mangelndem Mut zu, noch schlug er vor, dass sie auf strategische Misserfolge zurückzuführen waren. Stattdessen behandelte er diese Verluste als Folge moralischer Versäumnisse des byzantinischen Oberkommandos und der kaiserlichen Verwaltung. Wir müssen Procopius beim Wort nehmen, als er erklärte, dass die „unersättliche“ Gier bestimmter Mitglieder des byzantinischen Oberkommandos in Italien und innerhalb der byzantinischen Schatzkammer - nicht die Laune des Glücks - den Hauptgrund darstellte, „dass das gesamte Gewebe der römischen Macht war in kurzer Zeit völlig zerstört “. Nach Ansicht von Procopius wären die „rechtmäßigen“ Herrscher Italiens erneut die Seite, die die kriegerischen Fähigkeiten einer Politik der Zurückhaltung und Gerechtigkeit gegenüber den Italienern gegenüberstellte. Die Flut des Kampfes verschiebt sich zu Gunsten der Goten, als die byzantinischen Generäle und die Verwaltung Eifersucht, Gier, Streit und Ungerechtigkeit erlagen.


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