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Wie man in den Irak einfällt: Der mongolische Weg

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Wie man in den Irak einfällt: Der mongolische Weg

Von Peter Konieczny

Papier bei der gegeben42. Internationaler Kongress für Mittelalterforschung, gehalten an der Western Michigan University (2007)

Als ich anfing, die mongolische Eroberung von Bagdad zu untersuchen, stieß ich auf einen Bericht eines irakischen Schriftstellers aus dem frühen 14. Jahrhundert. Mit viel Aufregung fand ich die entsprechende Passage und begann sie zu lesen. Er fasste die Belagerung und den Fall Bagdads mit folgenden Worten zusammen: „Selbst eine kurze Erwähnung wäre schrecklich zu hören - wie viel schlimmer ist die Zusammenfassung im Detail! Es sind Dinge passiert, die ich nicht aufzeichnen, mir vorstellen und nicht nach einer Beschreibung fragen werde! “

Trotz dieses vielversprechenden Anfangs fand ich bald eine Fülle von Informationen von zeitgenössischen Schriftstellern und Chronisten, einschließlich derer, die das Ereignis aus erster Hand sahen. In den letzten Jahren habe ich diese Geschichte zusammengesetzt, nicht nur, weil die Geschichte der ersten Eroberung Bagdads für sich genommen interessant ist, sondern auch, weil sie einige Einblicke in die heutige Situation im Irak bietet.

Obwohl es sich um ein so wichtiges historisches Ereignis handelt, wurde die Geschichte des Sturzes Bagdads von Historikern schlecht bedient. Die meisten muslimischen Historiker beschäftigen sich mehr mit der angeblichen Zusammenarbeit der Schiiten mit den Mongolen gegen das sunnitisch-abbasidische Kalifat als mit irgendetwas anderem, während sich westliche Historiker normalerweise auf die empörendsten Geschichten im Zusammenhang mit der Invasion konzentriert haben und oft wilde Behauptungen wiederholen, dass Millionen von Menschen es waren getötet und dass Bagdad von den Mongolen vollständig zerstört wurde.

Die kurze Zeit hier hindert mich daran, alles zu sagen, was ich sagen möchte, daher werde ich mich in einigen Abschnitten sehr kurz fassen. Hoffentlich haben die meisten von Ihnen mein Handout, das die Ereignisse umreißt und einige Chronikauszüge enthält. Ich habe auch ein paar Gemeinkosten, um einige Karten des Irak zu zeigen, falls jemand mit dem Land nicht vertraut ist.

Ich werde zuerst über die Situation im abbasidischen Kalifat Mitte des 13. Jahrhunderts sprechen, die zu diesem Zeitpunkt bessere Tage gesehen hatte. Politische Intrigen, Bürgerkriege und allgemein arme Regierungen hatten die Macht und Größe der Kalifen geschwächt, und das von Abbasiden kontrollierte Gebiet war jetzt nur noch auf den Zentral- und Südirak beschränkt.
Inzwischen hatte die Stadt Bagdad ihre eigenen Schwierigkeiten. Chronisten berichten von den vielen Überschwemmungen und Bränden, die die Stadt verwüstet haben, sowie von sektiererischer und ziviler Gewalt zwischen ihren Bewohnern. Ein muslimischer Reisender aus Spanien besuchte die Stadt im Jahr 1185 und war eindeutig enttäuscht von dem, was er sah. Er beschrieb es als „eine ausgelöschte Ruine, einen ausgewaschenen Überrest oder die Statue eines Geistes. Es hat keine Schönheit, die das Auge anzieht oder ihn, der unruhig ist, aufruft, um sein Geschäft zu vernachlässigen und zu schauen. “

1242 gelang es al-Mustasim, die Position des Kalifen einzunehmen, ohne zu wissen, dass er der letzte Abbasid sein würde, der in Bagdad regierte. Zeitgenössische Chronisten, die alle im Nachhinein den Vorteil hatten, sind in ihrer Verachtung für al-Mustasim fast universell. Ein Schriftsteller beschrieb ihn als „der Unterhaltung und dem Vergnügen verpflichtet, leidenschaftlich dem Spielen mit Vögeln verfallen und von Frauen dominiert. Er war ein Mann mit schlechtem Urteilsvermögen, unschlüssig und vernachlässigte, was für das Verhalten der Regierung notwendig ist. “ Ein anderer Chronist fasste den Kalifen folgendermaßen zusammen: „Zweifellos war er nicht für das Königtum geeignet und Größe war ihm ein Rätsel.“

Der Hof des Kalifen war nicht viel besser, da er als eine Gruppe von Intriganten dargestellt wurde, die die meiste Zeit damit verbrachten, gegeneinander zu kämpfen. Dies schloss einen Wesir ein, der als Schiit vom Rest des überwiegend sunnitischen Hofes verachtet wurde. Es gab auch den Befehlshaber des Militärs des Kalifen, bekannt als Dawatdar, der ebenfalls versuchte, die Macht für sich selbst an sich zu reißen.

Im Sommer 1256, als die Mongolen im benachbarten Iran kämpften, wurde Bagdad von schweren Überschwemmungen heimgesucht, nachdem der Tigris durch heftige Regenfälle über die Ufer getreten war. Bevor das Wasser zurückging, brachen zwischen Sunniten und Schiiten Anarchie und sektiererische Gewalt aus. Einer der Söhne des Kalifen führte eine Gruppe von Soldaten in die Nachbarschaft von Karkh, wo sie viele der dort lebenden Schiiten schlachteten. Der Wesir beschützte Hunderte seiner Glaubensgenossen und ließ sie in seinem eigenen Palast Zuflucht suchen. Sunnitische Chronisten behaupten oft, dass es dieses Ereignis war, das Vizier veranlasste, die Mongolen später heimlich zu unterstützen.

Während das abbasidische Vermögen rückläufig war, war das der Mongolen höher als je zuvor. Ihr derzeitiger Herrscher, Mongke Khan, bereitete seine Pläne für die Eroberung der Welt vor, und der Irak und der Rest des Nahen Ostens gehörten zu seinen Zielen. Mongolische Armeen hatten Bagdad seit den 1220er Jahren bedroht, aber es war noch kein ernsthafter Versuch gegen die Stadt unternommen worden. Kurz vor 1254 hatte der abbasidische Kalif eine symbolische Geste der Unterwerfung unter die Mongolen gemacht, aber Mongke strebte eine direktere Herrschaft über die Region an. Er gab seinem Bruder Hulagu das Kommando über zweihunderttausend Mann mit dem Befehl, alles im Nahen Osten bis zum Nil zu erobern. Einer Chronik zufolge sagte Mongke zu seinem Bruder: „Wenn der Kalif von Bagdad herauskommt, um zu huldigen, belästigen Sie ihn in keiner Weise. Wenn er stolz ist und sein Herz und seine Zunge nicht eins sind, lass ihn sich den anderen anschließen “, womit er meint, sie zu zerstören.

1254 machte sich Hulagu auf den Weg in den Nahen Osten und bewegte langsam seine riesige Armee von Soldaten und noch mehr Pferden durch Afghanistan und den Iran. Die meisten lokalen Herrscher unterwarfen sich ihm, aber die Mongolen stießen auf Widerstand der Ismailis im Nordiran. Noch Ende 1256 wurden die Ismailis zerstört und die Mongolen befanden sich an den Grenzen des abbasidischen Kalifats.

Zuvor hatte Hulagu al-Mustasim befohlen, Truppen zur Verfügung zu stellen, um bei den Angriffen auf die Ismailis zu helfen. Der Kalif hielt sich nicht daran, was Hulagu den Vorwand gab, den er brauchte, um in den Irak einzudringen. Doch bevor der mongolische Befehlshaber seine Kampagne startete, sandte er Gesandte und Briefe, in denen er den abbasidischen Herrscher aufforderte, sich zu unterwerfen. Sie kamen mit der typischen mongolischen Bedrohung: „Wenn ich meine Truppen gegen Bagdad anführe, selbst wenn Sie sich am Himmel oder auf der Erde verstecken… Ich werde nicht eine Person in Ihrem Reich am Leben lassen, und ich werde Ihre Stadt und Ihr Land dem Land übergeben Fackel."

Der Kalif hatte seine Rhetorik als Antwort parat: „Sie können mit Strategie, Truppen und Lasso kommen, aber wie wollen Sie einen Stern fangen? Weiß der Prinz [Hulagu] nicht, dass von Osten nach Westen, vom König zum Bettler, von alt zu jung, alle, die Gott fürchten und Gott anbeten, Diener dieses Hofes und Soldaten in meiner Armee sind? “
Der Wesir war in der Lage, al-Mustasim zu überreden, um Frieden zu bitten, aber der Dawatar und andere Mitglieder des Gerichts forderten, keine Zugeständnisse zu machen, und der Kalif begann bald, seine Streitkräfte vorzubereiten. Eine kurdische Armee wurde angeheuert, um Bagdad zu verteidigen, aber nach einigen Monaten beschloss der Kalif, sie nicht mehr zu bezahlen, und sie gingen. Es wurden auch Anstrengungen unternommen, Freiwillige aus Syrien und Ägypten zu erziehen, um für die Sache des Dschihad zu kämpfen, aber dies brachte nichts.

In der Zwischenzeit traf Hulagu seine eigenen Vorbereitungen, einschließlich der Bildung einer eigenen Koalition von Nationen, einschließlich der Armenier und Georgier, um den Mongolen zu helfen. Dies war jedoch kaum eine Koalition der Willigen, denn die verschiedenen Herrscher verstanden, dass ein Widerstand gegen Hulagu bedeuten würde, dass sie das nächste Ziel sein würden. Ein Schlüsselspieler bei all dem war Badr al-Din Lu'lu, der Herrscher von Mosul. Jahre zuvor hatte er sowohl den Mongolen als auch den Abbasiden Treue geschworen, und mit dem bevorstehenden Krieg musste er seine Wahl treffen, auf welcher Seite er sich anschließen wollte. Ein Schriftsteller berichtet, dass zu dieser Zeit zwei Gesandte kamen, um Lu'lu zu treffen, einer aus den Mongolen und der andere aus Bagdad. Jeder forderte Mosul auf: Die Mongolen baten um Katapulte und Belagerungsausrüstung, während der Kalif wollte, dass er eine Gruppe von Musikern nach Bagdad schickte. Nachdem Lu'lu von beiden Gesandten gehört hatte, wandte er sich an seine Anhänger und sagte: "Sehen Sie sich die beiden Anfragen an und weinen Sie um den Islam und seine Menschen!"

Die Mongolen brachen im November 1257 aus dem westlichen Iran auf. Nach allen Berichten war die Größe von Hulagus Armee massiv. Der mongolische Führer befahl zwischen 15 und 17 Tumens, die theoretisch Einheiten von 10 000 Mann sind. Dies würde ihm bis zu 150 000 Soldaten geben. Man kann eine fast gleiche Anzahl lokaler Hilfskräfte wie Armenier und Iraner hinzufügen, für eine Gesamtsumme von rund 300 000 Männern, die für die Invasion zur Verfügung stehen. Natürlich könnte die gesamte mongolische Armee nicht an der Invasion teilnehmen, da sie ihre kürzlich eroberten Gebiete noch bewachen musste, aber mehrere Chronisten geben an, dass die Mongolen 200 000 Soldaten für diese Invasion genommen haben.

Die mongolische Invasion im Irak war in vielerlei Hinsicht eine Lehrbuchbeschreibung der mongolischen Kriegsführung. Ihre große Armee war in mehrere Gruppen aufgeteilt, von denen sich jede schnell bewegte und aus einer anderen Richtung auf Bagdad zusteuerte. Dies sorgte bei den irakischen Verteidigern für Verwirrung, da sie kaum eine Ahnung hatten, woher die Mongolen kamen. Die abbasidische Feldarmee, die vom Dawatdar kommandiert wurde, befand sich zuerst in Baquba, östlich von Bagdad, wurde jedoch angewiesen, in die Stadt zurückzukehren und die Westseite zu bewachen, als bekannt wurde, dass einige mongolische Streitkräfte eine provisorische Brücke überquert hatten über den Euphrat bei Tikrit.

Am 11. Januar traf die irakische Armee in Anbar, etwa 30 Meilen nordwestlich von Bagdad, auf führende Elemente der mongolischen Streitkräfte. Die abbasidische Armee besiegte diese Gruppe, beschloss jedoch, sie nicht weiter zu verfolgen. Stattdessen blieb die abbasidische Armee auf den Feldern und feierte ihren Sieg mit Essen und Trinken. Ein armenischer Chronist fügte hinzu, dass der Dawatdar Boten zum Kalifen sandte und sagte: "Ich habe sie alle besiegt, und morgen werde ich die wenigen Überlebenden beseitigen."

Aber die Mongolen, die besiegt wurden, waren nur eine kleine Aufklärungstruppe, die vorausgeschickt worden war, um die abbasidische Armee zu erkunden. Vor dem Ende des Tages war die Hauptstreitmacht eingetroffen. Während die Nacht verging, umkreisten die Mongolen die irakischen Truppen und zerstörten mehrere Deiche und Kanäle. Als der Dawatdar und seine Soldaten am nächsten Tag aufwachten, gerieten sie in große Schwierigkeiten, als Wasser in die Umgebung floss.

Die Mongolen griffen jetzt mit voller Wucht an, und die abbasidische Armee wurde in die Flucht geschlagen. Ein Chronist gab an, dass 12 000 irakische Soldaten hier getötet wurden oder ertranken, während ein anderer berichtete, dass nur drei Männer, darunter der Dawatdar, nach Bagdad zurückkehren konnten.

Nach der Niederlage des Dawatdar wurden keine weiteren Versuche unternommen, die Mongolen anzugreifen, bevor sie Bagdad erreichten. Stattdessen wurde daran gearbeitet, die Verteidigung der Stadt vorzubereiten, beispielsweise Katapulte und andere Belagerungsmaschinen einzurichten. Eine Quelle schätzte, dass achtzigtausend Männer die Stadt verteidigten.

Um die Sache für Bagdad noch schlimmer zu machen, strömten Zehntausende Flüchtlinge in die Stadt und versuchten, den vorrückenden mongolischen Armeen einen Schritt voraus zu sein. Mit all diesen mittellosen Ankünften in Bagdad würde sich die Nahrungsmittelversorgung der Stadt dehnen und die Straßen würden überfüllt und voller Müll sein.

Am 18. Januar 1258 kamen Hulagu und seine Streitkräfte am Stadtrand von Bagdad zusammen. Die Stadt wurde eingekreist, und die Mongolen bauten mit erbeuteten Booten mehrere Pontonbrücken über den Tigris. Die Mongolen griffen Bagdad nicht sofort an. Stattdessen verbrachten sie einen Tag und eine Nacht damit, eine eigene Mauer um die ganze Stadt zu bauen. Vor dieser Mauer gruben sie einen Graben, von dem Teile mit Wasser gefüllt waren, um Wassergräben herzustellen. Hinter ihren Mauern bauten die Mongolen Hügel aus Ziegeln und Schutt, auf denen sie ihre Belagerungsmaschinen aufstellten, darunter Katapulte und Naphtha-Werfer.

Während die Mongolen ihre Vorbereitungen trafen, unternahm der Kalif einen letzten Versuch, einen Waffenstillstand zu erreichen. Er schickte seinen Wesir und den Patriarchen der christlichen Gemeinde Bagdads mit einigen Geschenken nach Hulagu. Sie trafen den mongolischen Führer, aber die Bemühungen erwiesen sich als erfolglos. Am 29. Januar begannen die Mongolen ihren Angriff.

Laut einer chinesischen Quelle fiel der westliche Teil von Bagdad, der keine Mauern hatte, am ersten Tag des Kampfes. Schiitisch dominierte Viertel wie Karkh haben die Mongolen vielleicht willkommen geheißen, anstatt sie zu bekämpfen. Selbst wenn sie es nicht taten, waren sie nicht gut geschützt und konnten wenig Widerstand leisten. In der Zwischenzeit ließ Hulagu seine Belagerungsmaschinen ihren Angriff auf den Ajami-Turm konzentrieren, der sich an der südöstlichen Ecke der Stadt befand. Weil es in Bagdad an geeigneten Steinen mangelte, fällten die Mongolen Palmen und schleuderten sie mit ihren Katapulten in die Stadt. Am 1. Februar, nur drei Tage nach Beginn des Angriffs, wurde der Ajami-Turm zerstört. Als der Turm fiel, versuchten die Mongolen, die Mauern zu stürmen, aber die Verteidiger wehrten sie ab.

Die Mongolen ließen auch Schriftgelehrte Nachrichten für die Bevölkerung Bagdads schreiben, die dann an Pfeilen befestigt und in die Stadt geschossen wurden. Die Botschaften versprachen, dass mehreren Gruppen von Menschen, darunter Schiiten, Christen, Juden, Kaufleuten, Gelehrten und allen anderen, die nicht an den Kämpfen beteiligt waren, kein Schaden zugefügt werden würde.

Am 1. Februar befehligte die Dawatdar eine Streitmacht von bis zu zehntausend Mann in Schiffe und segelte den Tigris hinunter, entweder um zu fliehen oder um vor den mongolischen Streitkräften zu landen und sie von hinten anzugreifen. Einige Berichte deuten darauf hin, dass der Kalif mit dem Dawatdar zusammen war und überzeugt war, aus der Stadt zu fliehen. Entlang des Flusses waren jedoch erhebliche Vorbereitungen getroffen worden, um einen solchen Versuch zu verhindern, und als die Iraker kamen, griffen sie die Flotte mit Katapulten, Pfeilen und Naphtha an. Die Dawatdar musste nach Bagdad zurückkehren und drei seiner Schiffe zurücklassen, um gefangen genommen zu werden.

Zwei Tage später befahl Hulagu, die Mauern von Bagdad einzunehmen. Ein georgischer Chronist bemerkte stolz, dass seine Landsleute den Angriff anführten. Sie und die anderen mongolischen Soldaten schafften es kurz nach Sonnenaufgang, die Stadtmauern um den Ajami-Turm zu überrennen, aber andere Teile der mongolischen Armee hatten Schwierigkeiten, ihre Mauerabschnitte zu erreichen, und erst an diesem Abend wurden die restlichen Stadtmauern gehalten von den Mongolen. Bisher hatte der Kampf nur sechs Tage gedauert.

Mit den Mongolen, die die Mauern kontrollierten, tat Hulagu etwas sehr Interessantes - er ließ seine Männer einfach dort sitzen. Es wurde kein Versuch unternommen, in die Stadt zu gehen. Vielleicht wollten die Mongolen nicht in die überfüllten städtischen Straßen verwickelt werden, in denen die Verluste hoch sein würden. Stattdessen sagte Hulagu: „Der Kalif kann tun, was er will. Wenn er will, lass ihn herauskommen; wenn nicht, lass ihn nicht herauskommen. Aber die mongolischen Truppen werden an den Wänden bleiben, wo sie sind, bis sie herauskommen. “

Während einige Kämpfe die nächsten Tage andauerten, scheint es klar zu sein, dass der Widerstand der Verteidiger Bagdads zusammenbrach. Gruppen von Soldaten, Zivilisten und Höflingen begannen, Bagdad zu verlassen und sich zu ergeben. Einige erhielten Amnestie, andere wurden weggebracht und hingerichtet. Der Dawatdar selbst versuchte aufzugeben, wurde in die Stadt zurückgeschickt, um andere davon zu überzeugen, den Kampf einzustellen, und am nächsten Tag kehrte er in das mongolische Lager zurück und wurde hingerichtet. Sein Kopf wurde nach Mosul geschickt, um Lu'lu sanft daran zu erinnern, nicht länger verspätet zu sein und seine Männer nach Bagdad zu bringen. Der Kalif blieb in seinem Palast und war sich nicht sicher, was er tun sollte, aber der Wesir überzeugte ihn, dass seine einzige Chance darin bestand, sich zu ergeben und hoffentlich eine weitere Chance zu erhalten, die Stadt zu regieren.

Am 10. Februar verließ der Kalif mit seiner Familie und dreitausend Höflingen Bagdad und ergab sich den Mongolen. Er traf bald Hulagu, der keine Wut auf den Kalifen zeigte, sondern nach seiner Gesundheit fragte. Dann forderte er al-Mustasim auf, "den Menschen in der Stadt zu sagen, sie sollen ihre Waffen abwerfen und herauskommen, damit wir zählen können". Der Kalif stimmte zu, und bald marschierten die verbleibenden Verteidiger der Stadt, insgesamt Tausende, aus der Stadt und gaben ihre Waffen auf. Nachdem alle unbewaffnet waren, zogen die Mongolen ihre eigenen Schwerter heraus und griffen die hilflosen Soldaten an. Niemand wurde verschont. Der Kalif schaute auf dieses Schauspiel und beobachtete, wie seine hilflosen Landsleute geschlachtet wurden. Er weinte und bedauerte, dass er nicht weiter kämpfte und sagte sich: „Mein Feind hat es geschafft. Ich bin in eine Schlinge gefallen wie ein kluger kleiner Vogel. “

Nachdem die Armee des Kalifen zerstört worden war, konnte Bagdad nach Belieben der Mongolen eingenommen werden, und am 13. Februar befahl Hulagu seinen Soldaten, in die Stadt zu kommen. Die meisten unserer Hauptquellen sind sich einig, dass die Entlassung von Bagdad sieben Tage gedauert hat, aber darüber hinaus ist es schwer zu wissen, dass der Stadt viel Zerstörung zugefügt wurde. Zum Beispiel gibt es einen großen Unterschied zwischen den Quellen darüber, wie viele Einwohner Bagdads getötet wurden. Der syrische christliche Chronist Bar Hebraeus bemerkte vage, dass „Zehntausende“ starben. Eine chinesische Quelle schätzte, dass hunderttausend Menschen getötet wurden, als die Ostseite von Bagdad fiel. Im Laufe der Zeit wurde die Zahl der Getöteten immer übertriebener. Hulagu selbst beginnt dies in einem Brief, den er 1262 schrieb, in dem er sich rühmt, mindestens 200 000 Menschen abgeholzt zu haben. Schriftsteller des 14. Jahrhunderts bezifferten die Zahl der Todesopfer auf 800 000 Tote, und im 15. Jahrhundert schrieb ein arabischer Historiker: „Das Massaker dauerte etwa vierzig Tage, bis mehr als eine Million Menschen getötet wurden und niemand außer denen, die sich versteckten, entkam in Brunnen und unterirdischen Höhlen. “ Bis zum Ende des fünfzehnten Jahrhunderts, fast 250 Jahre nach dem Ereignis, wurden die Todesfälle auf mehr als zwei Millionen geschätzt.

Diese höheren Todesopfer, die anscheinend von jedem populären Historiker des Irak akzeptiert wurden, können unmöglich zutreffend gewesen sein, da Bagdads Bevölkerung nicht höher als eine halbe Million gewesen wäre. Ein genauerer Blick auf die Quellen zeigt außerdem, dass absichtlich versucht wurde, die schiitischen, christlichen und jüdischen Gemeinden in Bagdad zu schonen, und dass viele, wenn nicht die meisten Sunniten den Fall der Stadt überlebten. Ein schiitischer Gelehrter namens Ibn Tawus war während der Belagerung in Bagdad und schrieb später, dass weder er noch seine Großfamilie, mit Ausnahme eines Bruders, von den Mongolen verletzt wurden. Nach der Belagerung gaben die Mongolen Ibn Tawus, seiner Familie und seinen Freunden, insgesamt tausend Personen, einen sicheren Durchgang, um Bagdad zu verlassen. Ein anderer Chronist bemerkte, dass die Mongolen dafür sorgten, dass die Paläste von drei prominenten Bagdad-Beamten, einschließlich des Wesirs, nicht angegriffen wurden. In der Zwischenzeit erklärten Bar Hebraeus und die armenischen Schriftsteller, dass die christliche Bevölkerung völlig verschont geblieben sei. Schließlich konnte eine Gruppe von Kaufleuten Schutz erhalten, indem sie Zahlungen an die Hulagu leisteten.

Es ist nicht schwer vorstellbar, dass viele Sunniten auch Schutz bei den Christen, Schiiten oder Kaufleuten gefunden hätten, entweder durch gemeinsame Freundschaften oder durch die Zahlung von Bestechungsgeldern. Andere hätten sich während der Belagerung verstecken und dann bleiben können dort, bis die Bedrohung vorbei war. Wir wissen, dass mehrere prominente Sunniten den Fall Bagdads überlebt haben, darunter ein Sohn des Dawatdar, da sie bald im Dienst der Mongolen stehen.

Da die Stadt jetzt in mongolischen Händen ist, musste Hulagu noch eine wichtige Entscheidung treffen: Was würde das Schicksal des Kalifen sein? Nach seiner Kapitulation wurden al-Mustasim und seine Familie in einem Zelt außerhalb der Stadt bewacht. Zu diesem Zeitpunkt interessierte sich Hulagu mehr für die Schätze, die der Kalif in seinen Palästen aufbewahrte, und begann, sie systematisch zu plündern. Am 15. Februar betrat der mongolische Führer die Stadt und betrat die Hauptresidenz des Kalifen. Der Kalif wurde gerufen, und Hulagu sagte zu ihm: „Du bist der Gastgeber, und wir sind die Gäste. Bringen Sie alles mit, was für uns geeignet ist. “ Der verängstigte Kalif ließ Hulagu Hunderte wertvoller Gegenstände überreichen, die er wiederum an seine Offiziere verteilte. Der mongolische Führer wandte sich dann an den Kalifen und gab ihm ein goldenes Tablett. Dann befahl er ihm, es zu essen, aber al-Mustasim sagte, es sei nicht essbar. „Warum hast du es dann behalten“, fragte Hulagu, „und es nicht deinen Soldaten gegeben? Und warum hast du diese Eisentüren nicht zu Pfeilspitzen gemacht und bist zum Ufer des Flusses gekommen, damit ich sie möglicherweise nicht hätte überqueren können? “ Der Kalif antwortete: "So war Gottes Wille." "Was dir widerfahren wird", antwortete der mongolische Führer, "ist auch Gottes Wille."

Am 20. Februar verließ Hulagu Bagdad wegen des Gestankes von verrottenden Körpern und ausgebrannten Gebäuden. Er nahm den Kalifen und seine Familie mit und später erreichten sie ein Dorf namens Waqaf. Hulagu suchte Rat, was er mit dem Kalifen tun sollte. Der mongolische Herrscher erwog, al-Mustasim zu schonen und ihn als Marionettenherrscher dienen zu lassen. Aber seine schiitischen Berater sprachen sich gegen diese Aussage aus: „Wenn der Kalif weiterlebt, werden sich alle seine muslimischen Truppen und Muslime aus anderen Ländern erheben und seine Befreiung herbeiführen, und sie werden dich nicht verlassen am Leben."

In dieser Nacht fanden der Kalif, sein ältester Sohn und einige seiner Begleiter ihr Ende. Am folgenden Tag wurde Bagdad befohlen, den Rest der Familie des Kalifen hinzurichten. Die genaue Art und Weise, wie al-Mustasim getötet wurde, ist ein Rätsel, da es mehrere Geschichten darüber gibt, wie es passiert ist. Die wahrscheinlichste Version ist die, bei der der Kalif in einen Ledersack gelegt und dann zu Tode getreten wurde. Die Mongolen glaubten, dass wenn sie königliches Blut auf die Erde vergießen würden, dies Unglück für sie bedeuten würde. Daher war diese Methode der Todesstrafe für sie ein beliebter Weg, um ein solches Problem zu vermeiden. Natürlich gibt es die Version von Marco Polo, in der Hulagu den Kalifen in einen Turm gesperrt hat, der mit all seinem Gold, seinen Perlen und anderen Reichtümern gefüllt ist. Der mongolische Herrscher sagte zu ihm: „Nun, Kalif, iss deine Fülle an Schätzen, weil du sie so liebst; denn du wirst nichts anderes bekommen. “ Danach ließ er ihn allein im Turm und vier Tage später erlag der Kalif Hunger und Durst.

Am Tag des Todes des Kalifen befreite Hulagu den Wesir und machte ihn zum Gouverneur der Stadt. Anschließend wurde er nach Bagdad zurückgeschickt, wo er und andere Beamte sich an die Aufgabe machten, die Stadt wieder aufzubauen. Dreitausend Kavalleristen wurden ebenfalls dorthin geschickt, wo sie daran arbeiteten, die Toten zu begraben, Tierkadaver von den Straßen zu entfernen und die Märkte wiederherzustellen.

Der Wiederaufbau von Bagdad war nur ein Teil von Hulagus Versuch, die Herzen und Gedanken des irakischen Volkes zu gewinnen. Er befahl auch allen überlebenden Religionswissenschaftlern, sich zu treffen und eine Entscheidung darüber zu treffen, ob es besser ist, von einem gerechten Ungläubigen oder einem ungerechten Gläubigen regiert zu werden. Obwohl die Gelehrten zögerten, eine Entscheidung zu treffen, stimmten sie schließlich zu, eine Fatwa herauszugeben, die besagte, dass sie die gerechten Ungläubigen bevorzugten. Für Hulagu war dies ein hilfreiches Stück Propaganda, da es ihm mehr Rechtfertigung gab, den Irak zu regieren.

Im April war Hulagu bereits wieder im Iran und begann mit den Vorbereitungen für diese Eroberung Syriens. Die mongolische Invasion im Irak war in etwa vier Monaten abgeschlossen, eine bemerkenswert schnelle Zeit. Selbst die Belagerung von Bagdad dauerte nur drei Wochen. Historiker haben oft kommentiert, dass die einzige Schwäche für die Mongolen ihre Schwierigkeit war, Städte und Festungen zu erobern. Aber der Erfolg, den die Mongolen hier hatten, wie sie es 1260 in Aleppo und in zahlreichen anderen Fällen in Russland, Ungarn, Iran, Zentralasien und China getan hatten, scheint dieser Behauptung zu widersprechen. Während mongolische Pferde keine Mauern erklimmen konnten, konnten Hulagu und andere Kommandeure Belagerungswaffen und Hilfskräfte sehr effektiv einsetzen.

Natürlich endet die Geschichte der Mongolen im Irak nicht mit dem Fall Bagdads. Innerhalb weniger Jahre war ein Aufstand aufgetaucht, und Orte wie Tikirt, Falluja und Mosul würden zu Zentren des Widerstands werden. Bis dahin hatten die Mongolen ihre Bemühungen zur Eroberung Syriens gescheitert und standen nun den energischen Mamluken gegenüber. Was als schnelle und einfache Eroberung begonnen hatte, würde in einem langen Krieg stecken bleiben, der mehr als fünfzig Jahre dauern würde.


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