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Eide in der Schlacht von Maldon

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Eide inDie Schlacht von Maldon

Von Stephen Harris

Der Held erholte sich: Essays über mittelalterlichen Heldentum zu Ehren von George Clark, herausgegeben von Robin Waugh und James Weldon (Medieval Institute Publications, Western Michigan University, 2010)

Einleitung: 1968 schrieb Professor George Clark in einer so weisen Bemerkung über die Schlacht von Maldon: „Was der Dichter nicht erschafft, existiert nicht, selbst wenn die Geschichte sein Gedicht inspiriert.“ Die Leser des Gedichts denken seit vierzig Jahren darüber nach. Die historischen Informationen, die uns das Gedicht liefert, wurden in gewissem Maße durch Vorstellungskraft, die Versformeln und die gecharterten Straßen des Genres geändert, wie William Blake es ausdrückte. Professor Clark hat die Leser daher gebeten, "die Bedeutung der Ereignisse zu abstrahieren, die das Gedicht fantasievoll nachbildet".

Loyalität ist eine solche Abstraktion. Die Leser fragen, ob dieser oder jener Charakter loyal ist und ob der Dichter etwas allgemeineres über Loyalität impliziert. Jeder Charakter kann sich vorstellen, ob er seiner Verpflichtung nachkommt oder nicht. Daher werden die Reden der Gefolgsleute oft als die erklärte Entscheidung eines jeden Mannes erklärt, weiter zu kämpfen, loyal zu sein. Aber Ælfwine, der erste der Gefolgsleute, der spricht, spricht sich nicht für die richtige Ausübung der Wahl aus. Er sagt: "nu mæg cunnian hwa cene sy" (Zeile 215) [Jetzt kann bekannt sein, wer mutig ist].

In der Welt von Maldon sind Tapferkeit und scharfes Herz weniger ein Einfluss der Wahl als vielmehr eine Manifestation der inneren Disposition, wer man geboren ist, um zu sein. Taten enthüllen den Mann, der seinerseits durch seinen Status und seine Familie definiert ist. Ælfwine rezitiert daher seine Genealogie, um wörtlich zu beschreiben, von wem er stammt, und die Tradition und Familie, die ihn dazu verpflichtet, auf eine bestimmte Weise zu handeln. In ähnlicher Weise ist Wulfstan, der die Brücke bewacht, „cafne mid his cynne (Zeile 76a) [mutig wie seine Verwandten]. Der Satz deutet nicht darauf hin, dass Wulfstans Tapferkeit vollständig von ihm selbst stammt, sondern geerbt wurde. Adlige in der Welt der angelsächsischen Literatur demonstrieren Tapferkeit, anstatt sie zu wählen. Wie in Joseph Addisons Cato resultiert Tapferkeit aus einer edlen und selbstlosen Hingabe an die zugewiesene Pflicht, nicht aus einer außeroffiziellen Entscheidung.

Meine Behauptung im Folgenden ist, dass Maldon die Anforderungen der Pflicht veranschaulicht, indem er verschiedene Eide untersucht, die von verschiedenen Klassen von Männern geleistet wurden. Der Schwerpunkt des Gedichts liegt daher nicht auf nicht vereinigten Personen, die Verträge aushandeln (dh auf jeder Entscheidung, loyal oder illoyal zu handeln), sondern auf den rechtlichen Verpflichtungen der Mitglieder einer Gemeinschaft untereinander. Maldon ist ein Gedicht, das sich mehr für die Eide interessiert, die eine Gemeinschaft binden, als für einzelne Charaktere und ihre Entscheidungen.


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