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Liebe und Ehe: Mittelalterlicher Stil

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Von Danièle Cybulskie

Ich denke, der am weitesten verbreitete Eindruck einer mittelalterlichen Ehe ist der einer kalten, lieblosen und praktischen Vereinigung, die nur zum Zweck der Übertragung von Immobilien gemacht wurde. Dies könnte sicherlich ein häufiges Ereignis sein, insbesondere bei der Elite, war aber nicht immer der Fall. Das Knifflige an der Ehe im Mittelalter war, dass sie nicht unbedingt bezeugt werden musste. Das bedeutet, dass eine hastig erklärte Erklärung des gegenseitigen Einverständnisses zwischen Liebenden - vielleicht hinter dem sprichwörtlichen Heuhaufen - gefolgt von der Vollendung als gültiger Vertrag angesehen wurde. Diese Art von Ehevertrag könnte jedoch furchtbar schwer zu beweisen sein, so dass die meisten Ehen bezeugt wurden. Traditionen wie das Lesen der Banns stammen ebenfalls aus dieser heiklen Situation.

Hochzeitszeremonien wurden nicht immer von Priestern bezeugt, obwohl sie schließlich die Rolle des offiziellen Zeugen und Übergebers der Braut in die Obhut des Bräutigams übernahmen. Während die Kirche immer Meinungen über die Ehe hatte und wie sie durchgeführt werden sollte, wurde die Ehe erst im Vierten Lateran-Konzil (1215 n. Chr.) Offiziell als Sakrament umrissen. Die Haltung der Kirche war übrigens, dass die Ehe in Ordnung war, wenn Sie nicht die Willenskraft hatten, Ihr ganzes Leben lang jungfräulich zu bleiben. (In 1. Korinther 7: 9 heißt es: „Aber wenn sie nicht enthalten können, lassen Sie sie heiraten. Denn es ist besser zu heiraten als zu brennen.“) Noch besser wäre es, überhaupt von einer fleischlichen Handlung Abstand zu nehmen - obwohl dies der Fall wäre haben schnell die Größe zukünftiger Gemeinden reduziert. (Ironischerweise heirateten die Priester selbst oft, was mehrere hundert Jahre lang ein Streitpunkt war.)

Was an der mittelalterlichen Ehe vielleicht noch überraschender ist, ist, dass sie (zumindest offiziell) sehr stark im gegenseitigen Einvernehmen beruhte. Beide Partner mussten zu Beginn der Gewerkschaft zustimmen, und beide Partner hatten Rechte und Erwartungen innerhalb der Ehe. Obwohl sich die Ehefrauen in der Obhut und unter der Kontrolle ihrer Ehemänner befanden, bestand eine sehr reale Erwartung, dass die Ehemänner ihren Ehefrauen gegenüber fair sein sollten (innerhalb kultureller Zwänge). Frauen hatten auch die gleichen ehelichen Rechte wie ihre Ehemänner. Das heißt, jeder Ehepartner könnte im Rahmen des Ehevertrags Sex verlangen. Frauen könnten sogar die Aufhebung beantragen, wenn sie behaupten, ihre Ehemänner seien impotent (obwohl sie auf solche Aussagen achten mussten, da Prostituierte als „Sachverständige“ bezeichnet werden könnten, um dies zu überprüfen). Während die Tradition der „höfischen Liebe“ in der Literatur Ehebruch verherrlicht (wahrscheinlich ein weiterer Grund, warum wir mittelalterliche Ehen als kalt ansehen), war Ehebruch im Leben inakzeptabel und Ehebrecher beider Geschlechter konnten schwer bestraft werden.

Was die Details des Hochzeitstags anbelangt, so waren viele dieselben wie heute und viele waren unterschiedlich. Die Bräute trugen traditionell kein Weiß (was in Königin Victorias Zeit wirklich populär wurde), sondern trugen stattdessen ihre besten Kleider. Geschenke wurden ausgetauscht, und der Bräutigam bezahlte die Rechnung für das Hochzeitsfest - teilweise als Entschädigung für die anderen Junggesellen der Gemeinde, die ihnen eine Braut entzogen hatten. Als die Zeit gekommen war, ins Bett zu gehen, war die ganze Gemeinde involviert. Frauen halfen Bräuten, ins Bett zu kommen, und Männer halfen Bräutigamen, ins Bett zu kommen. Oft war die Gemeinde im Rahmen der charivari-Tradition außerhalb des Schlafzimmers oder des Hauses an vielen Geräuschen beteiligt (ich überlasse es Ihnen, sich die Ribaldrie vorzustellen). In den Tagen vor den DNA-Tests war es für die Gemeinde wichtig zu wissen, dass die aus einer Gewerkschaft stammenden Kinder legitim waren, was der wahrscheinlichste Grund für eine solche Beteiligung ist (abgesehen von betrunkenem Vergnügen natürlich).

Die Literatur des Mittelalters ist voll von Lob und Verurteilung der Ehe und einer hohen Dosis des gleichen Zynismus, den wir heute sehen. Sie können einige sehr gute Beispiele für alle drei finden, die online von der veröffentlicht wurden TEAMS Middle English Texts Series. Während viele Ehen glücklich und erfolgreich waren, war es für einen der Autoren, die das Alter am meisten beeinflussten (St. Jerome, 347-420 n. Chr. - nicht selbst mittelalterlich), leicht zu sagen: „Die Ehe ist gut für diejenigen, die Angst vor dem Schlafen haben nachts allein. "

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Siehe auch:Eine englische königliche Hochzeit - aus dem Mittelalter

Siehe auch:Wie sah eine Hochzeit im mittelalterlichen Damaskus aus?


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