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Den Mythos der flachen Erde ausbügeln

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Den Mythos der flachen Erde ausbügeln

Von Danièle Cybulskie

Es scheint, dass es eine Tatsache über das Mittelalter gibt, die die Menschen immer wieder in Erstaunen versetzt: Die mittelalterlichen Menschen dachten nicht wirklich, die Welt sei flach. Ich erinnere mich, dass ich selbst erschrocken war, als diese Bombe auf mich fiel. Wenn sie nicht dachten, dass es flach ist, was dachten sie dann? Und warum sind wir alle anders überzeugt?

Zwei große Faktoren tragen zu diesem ach so verbreiteten Missverständnis bei: ein Autor aus dem 19. Jahrhundert und unser eigenes „modernes“ Ego (obwohl zugegeben werden muss, dass die Bibel auch das Wasser trübt). Im Jahr 1828 veröffentlichte Washington Irving Das Leben und die Reisen von Christoph Kolumbus, was, obwohl es sich wie eine historische Darstellung des Titellebens und der Reisen anhört, tatsächlich ein Roman war. Angesichts der anhaltenden Popularität des Mythos der flachen Erde muss es ein ziemlich überzeugender Roman gewesen sein, aber wir sollten Irving nicht gänzlich die Schuld geben. Die Wahrheit ist, dass die Gesellschaft seit dem Mittelalter bereit und willens ist zu glauben, dass „unsere Zeit“ per Definition der vorhergehenden Zeit überlegen ist. "Immerhin", sagen wir uns, "hatten mittelalterliche Menschen keine iPods." Es ist dieser Überlegenheitskomplex, der Begriffe wie „Das dunkle Zeitalter“ und „Renaissance“ hervorgebracht hat. Wir, die „modernen“ Menschen, können ganze historische Perioden und die Menschen, die sie gelebt haben, beurteilen. Obwohl wir in vielerlei Hinsicht über überlegene Technologie verfügen, sollten wir darauf achten, dass wir bei den Menschen, die vor uns kamen, keine Unwissenheit annehmen, da dies zu unserer eigenen führen kann.

Sie könnten also fragen, wie es zu der Entdeckung kam, dass die Welt rund war. Für diese Antwort müssen wir nachschlagen. In einer Zeit ohne elektrische Straßenlaternen waren die Menschen ständig der strahlenden Schönheit und Vorhersehbarkeit des Nachthimmels ausgesetzt. Damit das regelmäßige Muster der Sterne einen Sinn ergab, bewegte sich entweder die Erde oder der Rest des Universums. Ahmad al-Farghani, ein arabischer Astronom aus dem 9. Jahrhundert, unterstützte diese Theorie, indem er darauf hinwies, dass Schiffe nicht einfach vom Horizont verschwinden, als wären sie heruntergefallen. Sie sinken langsam ab, bis sie nicht mehr zu sehen sind.

Al-Farghani war nicht der einzige, der es bemerkte: Die Erde wird unter anderem vom Ehrwürdigen Bede (7. Jahrhundert), Roger Bacon (13. Jahrhundert) und Thomas von Aquin (13. Jahrhundert) als Kugel beschrieben. Roger Bacon vermutete sogar, dass die Bewegung der Himmelskörper die Physik auf der Erde beeinflusste. Es waren auch nicht nur große Denker, die so dachten. Die Tatsache, dass die Kugelform der Erde weithin akzeptiert wurde, wird durch die Verwendung von Kugeln als symbolischem Bestandteil königlicher Insignien und in Bildern von Jesus, dem „Retter der Welt“ (Salvator Mundi), gezeigt. Eines meiner Lieblingsbilder einer runden Erde stammt aus den Werken von Hildegard von Bingen um das 12. Jahrhundert:

Mittelalterliche Astronomen haben jedoch nicht das ganze Bild verstanden, da sie glaubten, dass das, was sich um die kugelförmige Erde drehte, alles andere war. (Ironischerweise sind es die verehrten Griechen, die sie in die Irre geführt haben, insbesondere Ptolemaios.) Die Idee eines erdzentrierten Universums war eine Idee, die die christliche Kirche, die sie als Wahrheit annahm, enorm ansprach. Theologisch machte es Sinn, dass das Zentrum des Universums Eden und vor allem Jerusalem enthielt. Da die Kirche diese Idee unterstützte, brauchten spätere Denker wie Galileo Mut, um das Denken der Menschen herauszufordern und zu ändern, und die Erfindung des Teleskops trug dazu bei, die Idee einer sonnenzentrierten Galaxie zu unterstützen.

Über die mittelalterliche Astronomie gibt es noch viel mehr zu sagen und zu lernen - aber das würde mehr als fünf Minuten dauern. Wenn Sie ein zehnminütiger Mittelalterler sein möchten, surfen Sie im Internet, um zu sehen, wie groß dieser Mythos ist und wie schwach die Beweise sind. Pass nur auf, dass du auf deinen Reisen nicht vom Rand der Erde fällst.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist

Siehe auchDie späte Geburt einer flachen Erde

Siehe auchMissverständnisse über das Mittelalter


Schau das Video: Die Erde ist flach! Wirklich? Harald Lesch (August 2022).