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Byzantinische Medizin, Genres und die Verwüstungen der Zeit

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Byzantinische Medizin, Genres und die Verwüstungen der Zeit

Von Vivian Nutton

Medizinische Bücher in der byzantinischen Welt, herausgegeben von Barbara Zipser (Bologna, 2013)

Einleitung: Die byzantinische Medizin hat noch nie eine begeisterte Presse genossen. Owsei Temkins Formulierung, Tradition und Empirismus sind zwar zutreffend, können aber nicht mit dem Lob verglichen werden, das dem viel früheren Galen und noch mehr Hippokrates, dem Vater der Medizin, zuteil wurde. Obwohl es von John Scarborough als einer der Leitfäden in seiner Einführung zu der nach wie vor einzigen Sammlung von Aufsätzen über die Medizin dieser Zeit übernommen wurde, ermutigt seine Unbestimmtheit nicht, weiter zu gehen, da es fast jede Medizin beschreiben könnte System. Es gibt auch eine besorgniserregende Zweiteilung zwischen den Ansichten von Wissenschaftlern über die Medizin in der frühbyzantinischen Zeit, die der Einfachheit halber als mit der Eroberung Alexandrias im Jahr 642 endend angesehen wurden, und dem, was folgte. In der ersten Phase wurde viel Arbeit geleistet, was zu einem Schwerpunkt der jüngsten Forschung geworden ist. Im Gegensatz dazu ist über die Medizin im mittleren und späten Byzanz nur sehr wenig bekannt, was sich nur schwer in eine Darstellung des medizinischen Fortschritts einfügt. Einige neue Fachbegriffe stellen eine magere Ernte dar, und selbst wenn frommen Christen die Erfindung des Krankenhauses zugeschrieben wird, sind das Ausmaß dieses Beitrags und seine Entwicklung allein in Byzanz umstritten. Es ist wahr, wie Stephanos Geroulanos argumentiert hat, dass alle Grundprinzipien der modernen Chirurgie in Schriften enthalten sind, die in byzantinischen Manuskripten aufbewahrt werden, und dass einige der dort enthaltenen Empfehlungen nur von Chirurgen stammen können, die sie in die Praxis umgesetzt haben. Gleichzeitig stammt ein Großteil dessen, was im sechsten Jahrhundert in Paulus von Ägina gefunden wurde, von Chirurgen der Zeit Galen vor vierhundert Jahren, wenn nicht aus dem hellenistischen Alexandria vor einem halben Jahrtausend. Bewahrung und Kontinuität sind beide gute Dinge, aber sie können nicht allein zeigen, dass die praktischen Ratschläge, von denen einige eindeutig das Ergebnis von Erfahrungen sind, die in einem späteren Buch zu finden waren, tatsächlich befolgt wurden.

Selbst wenn die möglichen praktischen Fähigkeiten spätbyzantinischer Ärzte und Chirurgen gebührend berücksichtigt werden, werden sie häufig so dargestellt, dass sie alle außer den Mutigen abschrecken. Temkins Kommentare sind nicht untypisch.

Griechische medizinische Manuskripte sind voll von kürzeren oder längeren Texten, schlecht komponiert, an Anfang oder Ende schlecht markiert und oft anonym oder unter Pseudonymen übermittelt. […] Wir begegnen der Arbeit [von Johannes dem Archiatros] in vielen Manuskripten, meist in einer solchen Unordnung, dass man kann nicht anders, als tiefes Mitgefühl mit seinem zukünftigen kritischen Herausgeber zu empfinden.

Siehe auch Der Fall verbundener Zwillinge im Byzanz des 10. Jahrhunderts


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