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Archäologen entdecken Londons Massengrab Black Death

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Skelette, die letztes Jahr in London entdeckt wurden, waren Opfer des Schwarzen Todes. Dies geht aus neuen Untersuchungen hervor, die gestern angekündigt wurden. Darüber hinaus glauben Archäologen, dass sie eine Notgräberstätte gefunden haben, die 1348 für das Opfer der Pandemie geschaffen wurde.

Im Im März 2013 wurden auf dem Londoner Charterhouse Square 25 Skelette freigelegt in Farringdon im Rahmen des Crossrail-Projekts. Die Forscher untersuchten die Zähne der Skelette und fanden Spuren der DNA des Bakteriums Yersinia pestis, das für die Pest des Schwarzen Todes verantwortlich war.

Das führte auch Radio-Kohlenstoff-14-Datierungstests durch, die zeigen, dass die Skelette zu zwei verschiedenen Zeiten begraben wurden - der erste während des ersten Ausbruchs des Schwarzen Todes in den Jahren 1348-50, gefolgt von einem späteren Zeitraum aus den 1430er Jahren. Archäologen beobachteten die verschiedenen Bestattungsschichten während der Ausgrabung.

Der Archäologe Jay Carver, der die Forschung leitet, erklärte, dass die Entdeckung „eine außergewöhnliche Menge an Informationen enthüllt hat, die es uns ermöglichen, ein 660-jähriges Rätsel zu lösen. Diese Entdeckung ist ein äußerst wichtiger Schritt vorwärts, um die verheerendste Pandemie Europas zu dokumentieren und zu verstehen. Aus historischen Quellen ging hervor, dass im 14. Jahrhundert in der heutigen Gegend von Farringdon Tausende von Bestattungen von Opfern des Schwarzen Todes vorgenommen wurden. Bis zur Entdeckung von Crossrail konnten Archäologen die Geschichte jedoch nicht bestätigen. Alte DNA-Arbeiten sind komplex und noch in der Entwicklung, aber die Ergebnisse bestätigen das Vorhandensein des tödlichen Pestbakteriums, das in den Zähnen erhalten bleibt.

"Was wirklich aufregend ist, ist die Zusammenführung vieler verschiedener Beweislinien, um ein Bild von einem so verheerenden Weltereignis wie dem Schwarzen Tod zu erstellen. Historiker, Archäologen, Mikrobiologen und Physiker arbeiten zusammen, um den Ursprung und die Entwicklung einer der schlimmsten endemischen Krankheiten der Welt aufzuzeichnen und den heutigen Forschern in alten und modernen Krankheiten zu helfen, die Entwicklung dieser Bakterien besser zu verstehen. “

Weitere Untersuchungen an den Skeletten haben weitere Einblicke in das Leben dieser Opfer ergeben, darunter ::

  • Viele der Skelette scheinen Anzeichen von Unterernährung zu haben und 16% hatten Rachitis.
  • 40% der Testpersonen sind außerhalb Londons aufgewachsen, möglicherweise bis nach Schottland. Dies zeigt, dass das London des 14. Jahrhunderts genauso wie heute Menschen aus ganz Großbritannien anzog.
  • Die späteren Skelette aus dem 14. Jahrhundert wiesen eine hohe Rate an Verletzungen des Oberkörpers auf, die mit gewaltsamen Auseinandersetzungen einhergingen.
  • Ein Individuum war später Vegetarier geworden, was ein Kartäusermönch im 14. Jahrhundert getan hätte.
  • 13 der Skelette waren männlich, drei weiblich, zwei Kinder, das Geschlecht war in den anderen sieben Skeletten unbestimmt.
  • Die Forschung steht im Einklang mit der Begräbnisstätte, die von ärmeren Londonern genutzt wird.
  • Hohe Rate an Rückenschäden und Belastungen, die auf schwere Handarbeit hinweisen.

Don Walker, Osteologe vom Museum of London Archaeology, fügte hinzu: „Die am Standort Farringdon von Crossrail entdeckten Skelette bieten uns eine seltene Gelegenheit, die mittelalterliche Bevölkerung Londons zu untersuchen, die den Schwarzen Tod erlebt hat. Wir können anfangen, Fragen zu beantworten wie: Woher kamen sie und wie war ihr Leben? Darüber hinaus ermöglicht es eine detaillierte Analyse des Erregers und hilft dabei, die Geschichte und Entwicklung dieser verheerenden Pandemie zu charakterisieren. "

Aus historischen Aufzeichnungen geht hervor, dass Zehntausende Menschen auf diesem Notfriedhof beigesetzt wurden. Um zu verstehen, wie viele Menschen dort begraben sind, wandte sich Crossrail an die Universität von Keele, um eine forensische geophysikalische Untersuchung durchzuführen, eine Wissenschaft, die normalerweise zur Lokalisierung von Massengräbern und Mordopfern verwendet wird. Erste Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich mögliche Bestattungen über den Charterhouse Square und ein mögliches Gebäudefundament, eine wahrscheinliche Kapelle, in der Mitte des Platzes erstrecken. Dies ist eine neue Anwendung für diese Art von Wissenschaft, und eine weitere Ausgrabung am Charterhouse Square im Juli dieses Jahres soll die Ergebnisse der Geophysik bestätigen.

Jay Carver fügt hinzu: „Die Ergebnisse der forensischen Geophysik sind wirklich faszinierend und möglicherweise ein wichtiger Durchbruch in der Bestattungsforschung. Wir werden später in diesem Jahr weitere Ausgrabungen auf dem Charterhouse Square durchführen, um einige der Ergebnisse zu bestätigen. “

Siehe auch unseren früheren ArtikelIn London entdeckte Grabstätte kann Opfer des Schwarzen Todes sein


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